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Se logra muestra para el estudio de la genética humana     

 

Este artículo es el primero de una serie sobre genética humana.

La causa de la mayoría de nuestras enfermedades se encuentra en la diversidad de nuestros genes.

Genéticamente hablando, los humanos somos 99% idénticos. El restante de nuestro genoma contiene diferencias o variantes genéticas que ocurren en aproximadamente 1 de cada 100 personas. Al estudiar ese 1% del genoma humano, científicos alrededor del mundo esperan entender los factores genéticos que juegan un rol en el desarrollo del cáncer y las enfermedades cardiovasculares, entre otros males.

Dada la rareza de estas variantes genéticas, para poder encontrarlas los científicos necesitan secuenciar el genoma de muchísimos individuos. Sin embargo, no sólo es importante que secuencien el genoma de muchos individuos, sino de individuos diversos. Algunas de las variantes genéticas más raras tienden a ocurrir en poblaciones cuyos individuos tienen ancestros comunes. Por ejemplo, si los científicos sólo estudiaran las variantes genéticas relacionadas al cáncer en personas con descendencia europea-occidental, fallarían en encontrar variantes relacionadas a esa enfermedad en personas con descendencia africana, europea o indígena. Por tanto, mientras mayor sea la diversidad de individuos cuyo genoma es secuenciado, mayor la probabilidad de que los científicos hallen las variantes genéticas más raras.

El propósito del Proyecto 1000 Genomas es precisamente encontrar esas variantes genéticas. Este consorcio internacional, liderado por los Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos (NIH, por sus siglas en ingles) ha secuenciado el material genético (ADN) de más de 1,700 individuos provenientes de 26 poblaciones alrededor del mundo, desde punjabi hasta puertorriqueños. Esta colección de secuencias genómicas es el catálogo de variaciones genéticas más comprensivo hasta el momento y está disponible de manera gratuita.

Contribución boricua

El Proyecto 1000 Genomas incluyó muestras de cuatro poblaciones latinas: colombianos de Medellín, Colombia, mexicanos de Los Ángeles, California, peruanos en Lima, Perú y puertorriqueños de Puerto Rico. Un total de 70 tríos compuestos de un padre, una madre y un hijo o hija sirvieron de voluntarios para la primera fase de 1000 Genomas, completada recientemente.

Casualmente, un trío de científicos compuesto por los doctores Taras Oleksyk y Juan Martínez Cruzado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (UPRM) y la doctora Julie Dutil de la Escuela de Medicina de Ponce lideró la recolección de muestras a través de Puerto Rico. Más de 30 estudiantes universitarios del Departamento de Biología de la UPRM asistieron con el proceso.

Para los investigadores era importante obtener una muestra representativa de la población boricua, “puesto que la población de Puerto Rico no es homogénea”, dijo el Dr. Taras Oleksyk. Dada nuestra compleja historia de mestizaje e inmigración, “la ascendencia de la gente de Yauco es diferente a la de la gente de Loíza o la gente de Caguas”, añadió Oleksyk. Para lograr esta meta el equipo de científicos realizó una campaña de reclutamiento de participantes voluntarios en las que fueron puerta por puerta, anunciaron el proyecto en plazas públicas, iglesias y a través de la radio.

El proceso de reclutar participantes voluntarios para el Proyecto 1000 Genomas fue más allá de atraerlos para que donaran muestras de sangre; fue un proceso educativo. Al ser reclutados los participantes aprendieron sobre el propósito del proyecto y la importancia de estudiar la variedad genética. Los investigadores además discutieron con los participantes el proceso de secuenciación de sus genomas, que pasaría con las muestras que donaran, los riesgos y las implicaciones éticas de estos estudios de la genética humana.

Por ejemplo, los datos obtenidos por el Proyecto 1000 Genomas son de dominio público y son utilizados por científicos alrededor del mundo para estudios de genética humana. ¿Podría alguien usar la información genética de los participantes para identificarlos? La respuesta es que no. Una de las prioridades del Proyecto 1000 Genomas es proteger la privacidad de los participantes. Este proyecto no recoge información que identifique a los participantes (como el nombre o dirección) y luego de ser recogidas las muestras de sangre reciben un código que hace virtualmente imposible que se identifique a quien pertenece.

Gracias a la participación de voluntarios boricuas, Oleksyk, Martínez Cruzado, Dutil y sus colaboradores han encontrado miles de variantes genéticas específicas a los puertorriqueños. En un futuro cercano este equipo de investigadores, y otros alrededor del mundo, podrán utilizar esta información genética para explicar la prevalencia e incidencia de enfermedades y la respuesta a sus tratamientos entre los boricuas. “La base de datos genéticos de los puertorriqueños es un recurso muy valioso para estudiar los orígenes de los puertorriqueños de hoy en día. Entender la diversidad genética boricua nos ayudará a desarrollar y aplicar la medicina personalizada a nivel local”, culminó Oleksyk.

En el próximo artículo de esta serie aprenderás más sobre los descubrimientos que han realizado Oleksyk y colegas sobre los ancestros de los puertorriqueños.

 

 

  • La autora es Directora de Programas de Alcance Comunitario en el Departamento de Bioestadísticas de la Universidad de Washington y miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

Mariachi

La telefonía celular -junto a internet- ha sido una de las grandes revoluciones de las últimas décadas. En unos cuantos años pasamos de contar con aparatos móviles para hacer llamadas y enviar mensajes a que estos se transformaran en computadoras de mano.

América Latina no se ha quedado atrás y ha participado de esta ola de innovación. Pero ¿cuál es la realidad actual? ¿Cómo se compara con el resto del mundo? Y ¿cuáles son sus desafíos?

De acuerdo con GSMA -una alianza de operadores de telefonía celular en el mundo- a mediados de 2013 Latinoamérica contaba con 632 millones de tarjetas SIM activas y 319 millones de usuarios únicos, lo que equivale a una penetración de 104% y 52% respectivamente.

En otras palabras hay 1.04 tarjetas SIM por cada persona, aunque sólo el 52% de la población total tiene acceso a un teléfono móvil. Es decir, hay muchos usuarios que tienen más de una línea telefónica y muchos otros que no tienen ni una.

Usuario de teléfono móvil

 

En promedio, a nivel global, la penetración de líneas celulares activas es de 85% y la penetración de usuarios únicos es de 38%, por debajo de los números latinoamericanos.

Los números, sin embargo, no parecen traducirse en grandes beneficios económicos. América Latina sólo contribuye con el 10% de los ingresos totales del mercado global, una cifra que ha ido creciendo pero que aún está lejos de otros jugadores. Además sólo el 20% de los celulares son teléfonos inteligentes.

Hay áreas que permiten vislumbrar lo que no está funcionando. Por ejemplo, el 60% de adultos de la región no tiene una cuenta bancaria lo que limita sus posibilidades de financiamiento y pagos.

Mientras el mundo se mueve hacia carteras móviles, en los países hispanoparlantes de América la llamada "bancarizacion" no ha llegado a los niveles que se requieren para que estas nuevas formas de pago tengan un alto impacto.

Gráfico usuario de móviles

 

Como pueden ver en la gráfica superior Brasil, México, Argentina y Colombia encabezan a la región en lo que al número de usuarios únicos de teléfonos celular se refiere.

No estamos hablando de tarjetas SIM o de suscripciones; los números representan personas.

Y aquí es donde las cosas se ponen interesantes. México tiene un gran número de usuarios de celulares únicos, lo que lo convierte en el segundo en la región, pero al contrastar los usuarios contra el total de su población, ocupa el último lugar en América Latina.

En Colombia, por el otro lado, el 55% de la población cuenta con un teléfono móvil, contra el 38% de México. En ambos países son los jóvenes en ciudades los que están empujando el crecimiento.

Usuario de teléfono móvil

 

Hasta aquí todo bien en la región. Las cifras, sin embargo, comienzan a ser menos atractivas cuando miramos el consumo de internet a través de dispositivos móviles comparado con otros lugares del orbe.

De acuerdo con eMarketer, casi el 93% de los usuarios de internet en África y el Medio Oriente acceden a internet a través de su teléfono celular.

En América Latina esa cifra se ubica en 51%, el último lugar en el mundo muy por debajo de los líderes, pero también del 58% de Europa y el 84% de Asia.

Es cierto que en el caso de África y el Medio Oriente la cifra se explica porque los usuarios accedieron a internet siempre desde sus teléfonos, saltándose las computadoras, pero dada la alta cantidad de teléfonos móviles latinoamericanos, internet móvil debería ser una prioridad.

Usuario de teléfono móvil

 

GSMA estima que para 2017 la región tendrá un 40% de teléfonos inteligentes, frente al 20% que tiene hoy.

Pero los precios, infraestructura y servicio en la internet móvil de Latinoamérica parece ser un gran obstáculo para su crecimiento. Pueden clic leer aquí más sobre el tema .

No cabe duda que existe un gran margen de crecimiento para la telefonía celular e internet móvil en la región, pero antes hay que sortear varios obstáculos.

Los usuarios esperan.

David Cuen   BBC Mundo, @davidcuen

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Ampliación del Canal de Panamá. Foto: AFP/Getty

La ampliación del Canal de Panamá inició en 2007

Un consorcio empresarial que amenaza con parar los trabajos el 20 de enero. Un gobierno que advierte que endurecerá sus acciones para obligar a que se cumpla el contrato. Y mientras tanto crece el riesgo de que se suspenda una de las obras marítimas más importantes en lo que va del siglo.

Es el Canal de Panamá, que desde 2007 está en proceso de ampliación pero que ahora se encuentra en una profunda crisis que, en los últimos días, escaló a nivel diplomático.

La ministra de Fomento de España, Ana Pastor, viajó al país centroamericano para mediar en el conflicto que inició a fines del año pasado, cuando el Grupo Unidos por el Canal (GUCP), el responsable de la obra, anunció que suspendería operaciones si no se le pagaban más de US$1.600 millones por costos adicionales en la construcción de esclusas.

De nuevo en Panamá, este lunes Pastor se reúne con el presidente Ricardo Martinelli en busca de una solución al conflicto.

La polémica es intensa. El Administrador del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, ha dicho que este sobre precio no se ha justificado, y Martinelli se dice dispuesto a ir "hasta la conchinchina" al defender los intereses de Panamá. "Esta obra se tiene que concluir porque es uno de los proyectos marítimos más importantes", subraya.

A su vez el GUCP aclara que nunca han buscado abandonar el contrato pero asegura que existe el riesgo de entrar en una situación "de estrés" en las finanzas del proyecto, le dice a BBC Mundo Pedro Alonso, vocero de la compañía Sacyr, que con la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Cusa forma parte del consorcio empresarial.

"Nosotros queremos seguir con la obra y lo que intentamos es establecer, dentro del marco contractual, soluciones junto con el cliente para dotar de la liquidez suficiente al proyecto en estos momentos", explica.

"Imprevistos"

Los trabajos para ampliar el Canal de Panamá comenzaron en septiembre de 2007 y consisten en construir nuevas esclusas en la zona del Pacífico y el Atlántico.

Eso permitiría el paso de barcos de mayor envergadura a los que actualmente admite el Canal, lo cual aumentaría el volumen de carga que cruza por Panamá equivalente al 5% del comercio marítimo mundial.

"Nosotros queremos seguir con la obra"

Pedro Alonso, Grupo Unidos por el Canal

La recaudación fiscal por el permiso de navegación también se duplicaría, reconoce el presidente Martinelli quien suele referirse al Canal como "nuestro petróleo".

Varias empresas participan en la ampliación pero quien obtuvo el contrato más importante, valuado en más de US$3.000 millones, es GUPC que inició operaciones hace más de cuatro años. El valor total del proyecto se estima en unos US$5.000 millones.

Sin embargo, el Grupo asegura que en el proceso de construcción se encontraron problemas geológicos no detectados previamente. "Después de todos estos años de obras han surgido costes imprevistos, algunos de los cuales pueden achacarse a que el proyecto no estaba completado en todos su términos", explica Pedro Alonso.

"Es normal porque un proyecto no puede prever todas las circunstancias que tienen efectos sobre todo en el terreno durante tanto tiempo".

El consorcio empresarial cree que los imprevistos son responsabilidad del ACP y por eso "hace muchos meses" solicitaron el pago de los nuevos costos.

"Nuestras reclamaciones creemos que están justificadas, que tienen todo el fundamento", insiste Alonso. "Queremos que el cliente agilice la toma de decisiones respecto de las reclamaciones, para que pueda mejorar la situación económica del proyecto".

Pero el Administrador del Canal de Panamá rechaza el argumento. "No podemos aceptar esos costos adicionales", subrayó recientemente Jorge Quijano. "No es que no vamos a pagar nada, es que vamos a pagar lo que se tiene que pagar".

Diplomacia

Presidente de Panamá, Ricardo Martinelli

En la polémica por el Canal de Panamá el presidente Ricardo Martinelli está dispuesto a ir "a la conchinchina"

¿Se puede suspender la ampliación del Canal de Panamá? El ACP asegura que en el contrato existen cláusulas para garantizar la continuidad de las obras.

Uno de los primeros pasos es contactar a la empresa con que se contrataron las pólizas de seguro e iniciar el proceso para cobrar las garantías, recuerda el administrador Quijano.

Mientras, GUCP insiste en que está dispuesto a encontrar una salida a través del contrato firmado pero el Administrador rechaza sus condiciones.

En la carta para informar de la próxima suspensión de las obras el consorcio empresarial aseguró que se basó en la sub cláusula 16.1 del contrato, pero según el representante del Canal ésta se refiere a un eventual incumplimiento de pagos, lo cual no ha ocurrido.

"De hecho, ACP paga a GUCP dentro de los primeros 15 días después que se presenta la factura, mucho antes que el plazo contractualmente señalado que es de 56 días", señala el Administrador en un comunicado.

Hasta ahora se han pagado US$2.831 millones a GUPC, incluidos unos US$160 millones por sobre costes.

Al final todo parece indicar que la solución quedará en manos de la diplomacia, es decir, en los acuerdos que se logren en las reuniones de la ministra Pastor y el presidente Martinelli.

Alberto Nájar

BBC Mundo


Familia mirando fuegos artificiales

Demos una mirada a lo que nos depara el futuro.

El año que comienza en el mundo tecnológico podría definirse como el de la posmodernidad.

La tecnología logró satisfacer nuestras necesidades básicas de información y comunicación y ahora creará nuevas necesidades, explorará nuevos mundos.

Este 2014 veremos una explosión de apps, servicios y plataformas que girarán en torno a la superación personal, lo móvil y lo innovador. Echemos un rápido vistazo a siete cosas que darán de qué hablar en los próximos 12 meses.



1. Tú teléfono, un oráculo

Teléfono móvil

Los teléfonos inteligentes se anticiparán a sus deseos.

El éxito de los teléfonos inteligentes ya es una realidad, pero su uso se expandirá en forma exponencial en regiones como América Latina, África y el Sudeste Asiático en donde los teléfonos celulares simples aún son mayoría. En el año que inicia habrá más dispositivos móviles que personas en el planeta.

Pero ahora los teléfonos no sólo reaccionarán a nuestros comandos, anticiparán lo que queremos y nos lo harán saber.

Prepárense para recibir más notificaciones cuando estén cerca de una tienda que tenga en promoción un producto que les gusta o actualizaciones del transporte público antes de salir de casa. Su teléfono se convertirá en un oráculo, un profeta que anticipará el futuro.

2. Impresión en 3D

Impresora 3D

El "hágalo usted mismo" tendrá un nuevo significado.

2013 marcó el año en el que las impresiones en tres dimensiones acapararon la atención de los medios. 2014 será el año en el que las impresoras 3D atraerán la atención de empresas y algunos consumidores.

A la fecha uno puede comprar uno de estos dispositivos por cerca de US$1.500, pero su precio caerá en este año. HP, por ejemplo, planea lanzar su propia impresora 3D al mercado a mediados de este año.

No esperen ver a sus amigos comprando uno de estos aparatos, pero si anticipen que varias empresas las adoptarán como una medida económica para fabricar productos sencillos. Esto apenas inicia.

3. Tecnología para vestir

Smart watch

Su reloj le dirá mucho más que la hora.

Dijimos que el año que terminó trajo consigo a los relojes inteligentes como una de sus tendencias.

Ahora los próximos 12 meses verán la ampliación de esta nueva tecnología a otras partes del cuerpo.

Prepáranse para ver más brazaletes deportivos que se conectan a internet, camisetas con Bluetooth, prendas de vestir y accesorios capaces de hablar con otros dispositivos y transmitir datos.

La llegada de Google Glass al mercado de los consumidores ayudará a esta tendencia que además traerá consigo más preguntas sobre la privacidasd, si es que ésta aún existe.

4. Dinero móvil

Digital wallet

Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que los estudiantes suelen olvidar más la cartera que su teléfono. Los pequeños dispositivos inteligentes se han vuelto parte de la vida cotidiana y el centro de nuestras actividades. Por ello el auge del dinero móvil crecerá en este año que inicia.

A través de apps o jugadores existentes -PayPal, Google Wallet- alístense para ver a más gente pagando con sus teléfonos inteligentes. Cadenas como Starbucks ya permiten pagos a través de su aplicación y esta tendencia sólo se expandirá más.

En el lado positivo, asumiendo que la gente usa contraseñas en dispositivos, los teléfonos pueden ser una cartera más segura que un teléfono convencional.

5. Pantallas flexibles

Pantalla flexible

Se esperan nuevos diseños para los dispositivos móviles.

Los teléfonos celulares eran gigantes, después se volvieron pequeños y más tarde comenzaron a crecer nuevamente hasta alcanzar pantallas de cinco pulgadas. La innovación en el diseño de estos aparatos parece estar llegando a su fin... a menos que sus pantallas cambien.

Las pantalles de Diodo Orgánico de Emisión de Luz (OLED por sus siglas en inglés) son una realidad en televisores, aunque suelen ser bastante caras. Pero este año esperamos que su uso se expanda sobre todo en teléfonos y tabletas en forma de material flexible. LG con su dispositivo G Flex ya apostó por ellas y otros fabricantes seguirán sus pasos.

Los diodos son tan delgados que pueden doblarse sin problema lo que por un lado evitaría las pantallas quebradizas y, por otro, permitiría un cambio en el diseño de los dispositivos móviles.

6. Adiós al DVD, hola al streaming

Streaming

...y es que en su teléfono no cabe un DVD.

Todas las estadísticas apuntan a ello. Este año la caída en la venta de reproductores de Discos Digitales Versátiles (DVD por sus siglas en inglés) ha caído estrepitosamente en tanto que la venta de tabletas y televisores de alta definición ha aumentado.

De acuerdo con Nielsen, tan sólo en Estados Unidos, la gente pasó de mirar DVD en promedio más de 6 horas al mes en 2011 a menos de 5 horas en 2013. Mientras tanto, ver videos a través de internet (legales o no) pasó de 5 horas a más de 7.

Y entre más crezca el ancho de banda y la calidad de los videos en internet, más se agudizará la tendencia. Todo apunta a que este año se verán más películas por internet que por discos digitales.

7. Salud móvil

La llamada m-health o "salud a través de dispositivos móviles" será una de las tendencias de este año. En 2013 vimos como aparecieron una amplia gama de aparatos destinados a asistir a los deportistas. Pulseras que cuentan pasos, calorías, distancias, ritmos cardiacos y demás se volvieron cada vez más populares.

App para examinar la vista

La tecnología podría hacer más accesible la atención sanitaria.

Ahora ese tipo de aplicaciones se ampliarán a todo lo relacionado con la salud.

Esperen ver un gran número de aplicaciones y accesorios para teléfonos y tabletas destinados a dar acceso a servicios médicos a más personas. Una de las ventajas es poder dar un diagnóstico rápido a ciertos síntomas para saber si requieren atención médica personal.

Estas son sólo algunas de las tendencias tecnológicas que nos esperan en el año que empieza. Por supuesto lo que triunfará será seguramente una sorpresa.

Ese factor inesperado es lo que hace a la tecnología una maravillosa caja de sorpresas.

David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen

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El presidente de Cuba, Raúl Castro hizo un llamado a Estados Unidos para establecer "relaciones civilizadas", diciendo que los dos países deben respetar sus diferencias.

El mandatario cubano agrego que EE.UU. debería abandonar su demanda de cambio de régimen para que ambas partes puedan continuar trabajando en mejorar sus relaciones.

Sus comentarios ocurren después de un apretón de manos público con el presidente Barack Obama en el funeral de Nelson Mandela en Sudáfrica, a principios de diciembre.

EE.UU. rompió relaciones con Cuba en 1961 después de la revolución en la isla y mantiene un embargo económico contra la isla.

"Respetuo mutuo"

En un inusual discurso público, el presidente Castro reveló que funcionarios cubanos y estadounidenses se habían reunido varias veces durante el último año para discutir asuntos prácticos como inmigración y el restablecimiento de un servicio de correo.

Eso demuestra que las relaciones pueden ser civilizadas, apuntó Castro.

"No reclamamos a Estados Unidos que cambie su sistema político y social, ni aceptamos negociar el nuestro"

Raúl Castro

Pero advirtió que "si realmente deseamos avanzar en las relaciones bilaterales, tendremos que aprender a respetar mutuamente nuestras diferencias y acostumbrarnos a convivir pacíficamente con ellas" de lo contrario, dijo, los cubanos estarían dispuestos a otros 55 años como los anteriores.

"No reclamamos a Estados Unidos que cambie su sistema político y social, ni aceptamos negociar el nuestro", recalcó Castro a los diputados durante la última sesión del año de la Asamblea Nacional.

Las relaciones entre los dos vecinos han tenido un tinte de mejoría, recientemente, aunque los obstáculos para una reconciliación continúan, indicó la corresponsal de la BBC Sarah Rainsford, en La Habana.

Reformas

Castro y Obama

El apretón de manos entre los dos mandatarios dio mucho de qué hablar.

Desde que Raúl Castro recibió el poder de su hermano Fidel, en 2006, ha iniciado un programa de reformas económicas que han ayudado a relajar las tensiones con EE.UU.

Sin embargo, los críticos mantienen que los cambios han sido demasiado lentos.

Pero Castro señaló que el proceso de reforma en Cuba no puede ser apurado o conduciría al fracaso.

Entre los cambios más recientes está el anuncio del fin de las restricciones a la compra-venta de autos particulares nuevos y usados.

Cualquier individuo con el dinero suficiente podrá ahora comprar un vehículo de un concesionario estatal. Hasta ahora, solo aquellos con permisos especiales podían hacerlo.

Aunque el mandatario cubano no mencionó el saludo inédito con Barack Obama, durante los funerales del fallecido líder sudafricano Nelson Mandela, el apretón de manos entre los dos en Soweto, a comienzos de mes, generó expectativas sobre las relaciones bilaterales.

BBC Mundo

El proverbio popular que dice que debemos comer cuando tenemos gripe pero abstenernos de hacerlo cuando tenemos fiebre parece tener sentido.

Dado que la fiebre usualmente sólo dura un día o dos y uno suele no tener mucho apetito en todo caso, comer poco no es difícil.

Pero la gripe tiende a durar entre siete y 10 días, de manera que si uno no come, termina sintiéndose débil y miserable.

Ahora bien, ¿habrá alguna evidencia de que hacerle caso al refrán nos ayuda a sentirnos mejor más pronto?

Parece que sí

Los líquidos, por supuesto, son esenciales y los nutrientes de los alimentos son los que le permiten a las células funcionar.

No obstante, las enfermedades a menudo hacen que la gente pierda el apetito y se ha llegado a decir que esta llamada "anorexia inducida por infección" estimula el sistema inmune (1).

Pero si fuera así, ¿por qué dejar de comer sólo tiene ese efecto cuando estamos enfermos?

Un estudio de 2002 hizo que fuera declarado cierto lo que dice el viejo refrán de "alimente la gripe, mate de hambre la fiebre" (2). Unos científicos holandeses les pidieron a los voluntarios que ayunaran la noche antes de visitar el laboratorio en dos ocasiones.

En la primera visita, les dieron alimentos líquidos y en la segunda, sólo agua.

Virus de la gripe

Según el estudio holandés, cuando el virus de la gripe está en el cuerpo es mejor comer.

Los exámenes de sangre mostraron que los niveles de interferón gamma (una sustancia importante para la defensa ante infecciones, particularmente las causadas por virus) aumentaron en un promedio de 450% después de darle a los participantes alimentos y disminuyeron luego de consumir sólo agua.

Así que seguir comiendo promueve la clase de inmunidad que es particularmente efectiva para combatir el tipo de infección que es la gripe.

Por otro lado, ayunar parecía cuadruplicar -en promedio- los niveles de otro químico llamado interleukin-4, mucho más que el aumento visto en los participantes del estudio después de que les dieran los alimentos líquidos.

El interleukin-4 juega un rol clave en la lucha contra las infecciones bacterianas. Su papel principal es regular las reacciones a los agentes infecciosos que entran en la sangre y los tejidos antes de que infiltren las células individuales.

Y la fiebre puede ser causada por bacterias infecciosas, en cuyo caso ayunar puede promover el otro tipo de inmunidad.

Hasta ahora, todo bien para quienes consideraron que la investigación holandesa comprobó que el proverbio era atinado... excepto que no es tan claro como parece.

La zona gris

Fiebre

Si la fiebre da por la influenza, que es un virus, habría que comer.

Una causa común de la fiebre es la influenza, que es causada por un virus, no una bacteria, así que la teoría no se ajusta muy bien.

Además, ese estudio fue minúsculo: contó apenas con seis voluntarios.

Hasta el mismo autor principal del reporte, Gijis van den Brink, advirtió que en base al estudio la gente no debería cambiar sus hábitos alimenticios cuando está enferma.

Y luego, hay otra evidencia, aunque de ratones: cuando se consumieron sólo 40% de las calorías normales al día, no sólo no era más probable que se produjera una infección con influenza sino que los síntomas era peores y los ratones se demoraban más en curarse (3).

Aunque se han hecho trabajos que muestran que las restricciones de calorías extienden la longitud de vida de los ratones y ratas entre 20% y 30% y reducen la incidencia de tumores, cuando se trata de influenza la evidencia sugiere que a los ratones les va mejor si comen.

¿Malentendido?

Volviendo a la gente, no sólo hace falta evidencia científica que respalde el proverbio sino que además hay debates históricos y lingüísticos sobre sus orígenes.

Muchos se lo acreditan a "Los cuentos de Canterbury" de Geoffrey Chaucer. Otros insisten en que la frase no aparece en esa colección de historias de finales del siglo XIV.

Estornudando

Por ahora, escuche a su cuerpo y siga el sentido común.

Algunos piensan que puede ser una mala traducción y que lo que intentaba decir es que "alimentar la gripe previene la fiebre".

Quienes quieran una respuesta definitiva tendrán que esperar hasta que sepamos más sobre las complejidades del sistema inmune.

Hasta entonces, el apetito es probablemente la mejor guía.

En todo caso, con gripe o fiebre es importante seguir tomando fluidos.

Respecto a la comida, es bueno mantenerse fuerte pero todo depende de lo que su estómago aguante.

 



 

1. clic Infection-induced anorexia: active host defence strategy

2. clic Feed a Cold, Starve a Fever?

3. clic Energy Intake and Response to Infection with Influenza

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Todo el contenido de esta columna es para dar información general solamente, y no debe ser entendido como un sustituto del consejo médico de su doctor o cualquier otro profesional de la salud. La BBC no se hace responsable de ningún diagnóstico realizado por un usuario basándose en el contenido de este sitio. La BBC no se hace responsable por el contenido de sitios internet externos citados, ni respalda ningún producto comercial o de servicios mencionados o asesoramiento en cualquiera de los sitios. Siempre consulte a su médico de cabecera si usted está preocupado por su salud.

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, indicó que 2014 será el año decisivo para el país desde el punto de vista económico.

En su última rueda de prensa del año, Obama defendió su gestión poniendo como ejemplo el crecimiento sostenido de la economía desde que estalló la recesión poco antes de que asumiera su primer mandato hace casi cinco años.

Obama destacó los datos dados a conocer este viernes de que la economía creció 4,1% de julio a septiembre, mucho más alto de lo que se había calculado.

Cuando se le preguntó si este fue el peor año de su gobierno dijo: "Así no es como yo lo veo".

Con respecto al programa de espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA por sus siglas en inglés) afirmó que tomará en consideración las recomendaciones de un panel, dadas a conocer esta semana, que indican que el país debe revisar cuidadosamente la política de espiar a mandatarios extranjeros y el almacenaje de datos privados de estadounidenses.

"Daré una declaración sobre las recomendaciones relacionadas con el almacenaje de datos en enero", aseveró.

"Límites legales"

Obama dijo estar seguro que la NSA no está dedicada a espiar a estadounidenses. "Tenemos límites legales", dijo.

Defendió además la reforma al sistema de salud, conocida como Obamacare, al afirmar que pese a los problemas técnicos iniciales de la página web, en las primeras tres semanas de diciembre se inscribieron más de 500.000 estadounidenses, que suman unos dos millones desde que el proceso se inició.

Reiteró también que nunca negociará con los republicanos en temas relacionados con el techo de la deuda, afirmando que el funcionamiento del gobierno federal es un tema que no se negocia.

Con respecto a Irán, Obama insistió en que no es el momento para que el Congreso apruebe nuevas sanciones contra ese país por su programa nuclear ya que aseguró que los próximos seis meses serán clave para medir los progresos que ya se han logrado desde que se produjeron las conversaciones multilaterales en la ciudad de Ginebra.

 

 

 

 

La ceremonia contará con presentaciones del eterno niño trovador Luis Daniel Colón, el guitarrista Carlos Alberto Cabrera, su hijo cuatrista, Carlos Gabriel, y el cantante Alex Croatto. (francisco.rodriguez@gfrmedia.com)

En una esquina, las velas se consumen lentamente mientras luces naturales y artificiales bañan las figuras de la Sagrada Familia que se colocaron en un pesebre para recordar, evocar y celebrar el nacimiento de Cristo.

Cada símbolo, contiene un mensaje sublime e inequívoco en el Santuario María Auxiliadora en la comunidad de Cantera, cuya comunidad ensaya día y noche para la primera misa de aguinaldo que se celebrará el próximo lunes, 16 de diciembre, como dicta las nueve misas que celebran durante la madrugada antes de Nochebuena. 

“Aquí los muchachos cantan una canción de Navidad, que la compusieron en uno de los coros, que se llama desde Puerto Rico hasta Belén, queremos construir un puente”, sostuvo el sacerdote salesiano Nicolás “Colacho” Navarro. “Belén es el compromiso de Dios con los pobres”, subrayó.

 Por Francisco Rodríguez-Burns / francisco.rodriguez@gfrmedia.com


Washington - El presidente Barack Obama advirtió ayer que el “sueño americano está en riesgo” debido a la creciente desigualdad económica en el país, y criticó el “déficit de oportunidades” que sufren los ciudadanos.

En un discurso en el progresista Center for American Progress de la capital estadounidense, Obama subrayó que “las tendencias combinadas de creciente desigualdad y decreciente movilidad suponen una amenaza fundamental para el sueño americano”.

El mandatario puso cifras a esta desigualdad de ingresos que ha registrado EE.UU. en los últimas décadas.

“Desde 1979, cuando acabé la escuela secundaria, nuestra productividad se ha incrementado en más de un 90%, pero el ingreso de la familia media ha subido menos de un 8%. El 10% con más ingresos ya no se lleva un tercio del total, ahora concentran la mitad”, dijo Obama.

Asimismo, lamentó que la movilidad social “sea menor” que en otros países ricos como Canadá, Francia y Alemania, y que los niveles de desigualdad de ingresos sean comparables “a los de Jamaica y Argentina”.

Por eso, insistió en que la disparidad de ingresos y la creciente brecha económica suponen el “principal desafío” que enfrenta Estados Unidos en el presente.

“Aunque no podemos prometer igualdad de ingresos, sí tenemos que garantizar igualdad de oportunidades”, afirmó Obama, quien aprovechó la ocasión para defender la reforma sanitaria e instar al legislativo a que eleve el salario mínimo, actualmente en $7.25, como medidas destinadas a aliviar la presión sobre las clases menos favorecidas.

El mandatario, que en las últimas semanas ha visto cómo se hundía su popularidad debido a los problemas del lanzamiento de la web de la reforma sanitaria, insistió en que, una vez en pleno funcionamiento, la nueva legislación permitirá reducir notablemente los costes médicos.

“En los tres años desde que aprobamos la ley, el número de estadounidenses con seguro se ha elevado, el ritmo de crecimiento de los precios ha bajado a su nivel más bajo en 50 años, y millones de estadounidenses han conseguido el derecho a acceder al cuidado preventivo gratuito”, señaló.

Criticó, una vez más, la inacción del Congreso y a los republicanos por incidir más en la necesidad de reducir los déficit fiscales que en los problemas que encaran los ciudadanos de a pie.

“El implacable y creciente déficit de oportunidades es una amenaza mayor que nuestro déficit fiscal en contracción”, remarcó Obama, apuntando a uno de los principales caballos de batalla para la oposición republicana, que critica el exceso de endeudamiento federal.

Además, el mandatario señaló que las diferencias de oportunidades en EE.UU. “no son tanto de raza, como de clase”.

“Debemos avanzar más allá de la falsa noción de que esto es una cuestión exclusiva de las minorías”, agregó.

No obstante, al poco de concluir su discurso, la oposición republicana salió rápidamente al paso e insistió en sus críticas a las políticas “fallidas” de Obama.

“El sueño americano está ciertamente ahora más en dudas que hace unas décadas, pero después de cinco años en el cargo, el presidente Obama no puede culpar a otro más que a sí mismo”, señaló el republicano John Boehner, presidente de la Cámara de Representantes del Congreso, en un comunicado.

Boehner apuntó, como una de las causas de los problemas del país, el hecho de que Obama “promueve más gobierno en lugar de más libertad”.

Esta lucha entre republicanos y demócratas en el Congreso, que el pasado octubre obligó al cierre parcial de la Administración federal y colocó al país al borde de la suspensión de pagos, volverá a revivir en las próximas semanas. La razón es que se acerca el nuevo plazo acordado por ambos partidos para alcanzar un pacto presupuestario antes de mediados de enero.

Por Alfonso Fernández / Agencia EFE


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