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Podría dar indicios de problemas respiratorios o gastrointestinales

Por Emol / GDA

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Cepilla tus dientes después de cada comida y usa hilo dental. También limpia tu lengua.(Thinkstock)

Sufrir de halitosis o mal aliento no es agradable, ni para el afectado ni tampoco para los demás. Se trata de una condición que a veces es vista como algo poco importante, pero que en realidad tienen un alto impacto social, por lo que puede convertirse en un foco de conflicto en el trabajo, en la familia e incluso con la pareja.

Felipe Rivera, odontólogo de Vidaintegra, explica que existe una halitosis fisiológica que afecta a gran parte de la población, y que es aquella que se da típicamente en las mañanas y cuyo origen está en el escaso o nulo movimiento salival que hay al dormir. "No hay un recambio de la saliva y se pueden multiplicar más bacterias; la sequedad bucal también la provoca", dice.

Sin embargo, para solucionarla basta con lavarse los dientes o comer algo, lo que no ocurre si el problema es crónico o patológico, es decir, cuando el mal aliento se percibe durante todo el día sin importar lo que se haga para evitarlo. En ese caso, es importante primero verificar que realmente se trata de halitosis y, luego, determinar su origen.

En este sentido, el especialista explica que hay dos formas de diagnosticar si una persona sufre de mal aliento crónico. La primera es mediante la utilización de una máquina que mide la cantidad de gases sulfurados que provocan el mal olor. "Es igual que el alcohotest: el paciente sopla en un tubo y con eso se puede medir cuántas bacterias desprende en su aliento", describe el odontólogo.

La segunda manera, en tanto, es algo más rústica y es cuando el dentista diagnostica el problema con su propio olfato.

Ambas técnicas también sirven para detectar una pseudohalitosis o halitosis psicológica, que es cuando una persona cree tener un problema de mal aliento. "Es muy común", sostiene Felipe Rivera, y agrega que personalmente le ha tocado ver casos sobre todo de mujeres, aunque aclara de inmediato que no existen estudios que demuestren que son ellas las que sufren más de halitosis psicológica.

"Las pastillas de menta no sirven de nada"

Lo mismo responde el especialista cuando se le pregunta quiénes presentan más comúnmente mal aliento: ellos o ellas. "No hay estudios que digan que los hombres o las mujeres lo sufran más (…) Si un paciente tienen una mala higiene bucal, sea hombre o mujer, va a tener halitosis", dice.

Claro, porque un 90% de los casos de mal aliento se deben a problemas bucales, de los cuales la mitad son enfermedades de las encías, como gingivitis o periodontitis, y el otro 50% corresponden a caries.

En tanto, en el 10% de los casos restantes las causas se dividen entre problemas respiratorios, como sinusitis o alguna infección pulmonar, y problemas gastrointestinales, como un reflujo esofágico.

Es por esto que el odontólogo resalta que la halitosis no es necesariamente una enfermedad, sino más bien un síntoma que indica que algo no anda bien en el organismo. De esta manera, la mejor manera de combatirla es, obviamente, tratar el mal que la origina.

"No es que te tomes una pastilla anti halitosis y ésta va a desaparecer. El problema va a desaparecer cuándo se elimina la enfermedad bucal, respiratoria o gastrointestinal", enfatiza Felipe Rivera, y agrega:

"Las pastillas de menta no sirven de nada. Si quieres tener un gusto rico en la boca, cómete una pastilla de menta o cómprate una pasta de dientes. La halitosis se combate eliminando las enfermedades que la causan, en ningún caso con una pastilla mágica".

Consejos para prevenir la halitosis

- Cepilla tus dientes después de cada comida y usa hilo dental. También limpia tu lengua.

- Si usas prótesis dentales, límpialas diariamente y usa una solución aséptica por lo menos dos veces por semana.

- Consume mucha agua, en especial si tomas medicamentos que resequen tu boca.

- Asiste regularmente al dentista para evitar caries y otras enfermedades bucales.

- No dejes tratamientos o restauraciones sin terminar.

- Evita fumar. El cigarrillo también provoca mal aliento.

- No comas alimentos como ajo y cebolla en la noche, ya que contienen aceites intensos que son llevados a los pulmones y luego hacia afuera por la boca, provocando halitosis.

Reposted from elnuevodia.com


Cómo lidiar con la insatisfacción en tu vida

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Existe una terapia para ayudarte a cambiar los patrones que no funcionan

 

Por Camile Roldán Soto / camile.roldan@gfrmedia.com

Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

Los pensamientos nos acompañan todo el tiempo. Es una práctica cotidiana evitar aquellos que nos provocan angustia, coraje o frustración. Toda persona, desde la más deprimida a la más satisfecha, tiene que enfrentarse a esos amigos invisibles que tanto afectan el ánimo.

Algunas veces, esa presencia se convierte en el equivalente a un par de esposas. Sentimos tanta ansiedad al anticipar la presentación de ese proyecto en clase, que preferimos ausentarnos. Faltar aparenta ser un remedio, al menos momentáneo. Sin embargo, es una acción que agranda la angustia pues al fin y al cabo, queremos obtener ese diploma. Es algo importante para nosotros pero esa emoción nos detiene.

Situaciones similares- más o menos significativas- ocurren a diario. El estrés del trabajo nos hace comer cuanta galleta ponen al frente, a pesar de que lo que realmente deseamos es bajar unas libritas y evitar que vuelva a subir el colesterol. En fin, que a lo largo del día –unos más que otros- recurrimos a esos remedios artificiales que nos alejan de las metas dejándonos, en el fondo, insatisfechos o hasta vacíos.

¿Cómo podemos eliminar ese círculo vicioso? ¿Cómo logramos que nuestras acciones respondan a esas cosas que verdaderamente añoramos alcanzar? Esas que al final nos hacen sentirnos bien, satisfechos, plenos. La Terapia de Aceptación y Compromiso es una manera de entrenarnos a empezar a vivir de esa manera.

Desarrollada a finales de la década de los años 80 por el psicólogo Steven Hayef, se trata de una intervención terapéutica basada en principios científicos que enfatiza en la toma de acciones guiadas por los valores que queremos rijan nuestras vidas. Para cada persona, esos valores son diferentes, así es que uno de los propósitos del tratamiento es  identificarlos. La verdad, a menudo no están tan claros como parece.  

“Entramos en un proceso de terapia donde nos enfocamos en cómo relacionarnos con las cosas adentro de la piel, los pensamientos, los sentimientos, y cómo tomar acciones que nos lleven a vivir una vida valorada”, explica la psicóloga clínica Yarí Colón Torres.

Este proceso es muy dinámico y se nutre de varias herramientas tales como el mindfullnes (conciencia plena), las metáforas y las tareas asignadas por el psicólogo. Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

“Puedes cargar tu ansiedad contigo porque la acción de hacer la presentación en clase es más valorada que quedarte en su casa. Es llevarte la ansiedad contigo mientras haces algo importante para ti”, explica la doctora, quien lleva unos siete años entrenándose en la terapia.

Otro de los componentes del método son las “tareas audaces”. Son asignaciones o proyectos personales que el paciente se propone hacer para sentir que logra salir de su zona cómoda, siempre de acuerdo a lo que es importante para sí mismo.

Un ejemplo puede ser que una persona deprimida que nunca se atreve a invitar a nadie a hacer algo o rechaza cualquier oportunidad de socializar, decida organizar un almuerzo con algún colega o amigo. Puede parecer muy simple si ese no es tu problema, pero para muchas personas apartarse de su aislamiento es una verdadera hazaña. Otro caso posible, indica la doctora, es alguien que desea volver a realizar una actividad como puede ser correr maratones o levantar el teléfono para volver hablarle a ese hijo o hermano con el cual por alguna razón ya no se comunica.

Darle forma a las emociones también es un elemento importante de la terapia. Para hacerlo, se le ofrecen materiales al paciente- plasticina, papel, pinturas- para que describa o forme su emoción. El dolor, por ejemplo, puede ser una bola negra con puyas.  

“Trabajamos con el paciente para ver si puede relacionarse con su dolor de una manera distinta. El dolor evoca dolor, por supuesto,  pero quizás en esa representación también se encuentre algo gracioso, cómico, algo que le ayude a desengancharlo del cuerpo y sacarlo hacia afuera”, destaca Colón.

En esa línea de lo artístico o creativo, las metáforas también pueden ser útiles. Sirven para despertar otra perspectiva a las situaciones, mucho más si están contextualizadas al lenguaje y cultura de las personas. La psicóloga utiliza, por ejemplo, la metáfora de las corrientes en el mar como si fuera el problema del paciente.

 “Qué nos enseñan cuando hay corriente, a no luchar con ella. Pues de la misma manera, podemos proponernos no pelear tanto con las  emociones sino aceptar que existen, que es parte de nosotros sentirlas y que siempre estarán ahí. La idea de estar siempre feliz, o anhelar siempre estarlo, es contraproducente porque al abanico de emociones hay que darle espacio”, señala la psicóloga.

A sus pacientes, les recomienda utilizar en conjunto con la terapia la aplicación Actcompanion, pues les sirve para motivarse a llevar a cabo acciones significativas para ellos y  a mantenerse viviendo en el tiempo presente.

(Foto por Thinkstock)

¿Cómo hemos logrado vivir más tiempo?

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La edad media de muerte para ambos sexos ha pasado desde 1990 hasta 2013 de 65,3 años a 71,5.

A nivel global estamos viviendo en promedio seis años más que en 1990.

Ese fue uno de los resultados arrojado por un exhaustivo estudio de 188 países que comparó datos recopilados hasta 2013.

La investigación, publicada en la revista médica The Lancet, indica, por una parte, que un factor crucial en el incremento es la menor tasa de mortalidad por cáncer (15%) y de enfermedades cardiovasculares (22%) en los países ricos.

Y, por otra, la disminución por fallecimientos de diarrea, tuberculosis y malaria en las naciones más pobres.

Pero aunque la tendencia a vivir más es general, hay una gran excepción en el África subsahariana, donde las muertes por el virus del VIH/Sida provocaron una caída en la esperanza de vida de cinco años.

Eso, a pesar de que la tasa de mortalidad por Sida ha caído un 20% a nivel mundial desde 1995.

Malaria como ejemplo




En los países ricos cayó la tasa de mortalidad por cáncer y enfermedades cardiovasculares.

La lucha en contra de enfermedades infecciosas como la malaria es una de las claves que ha contribuido a que haya más esperanza de vida en los países más pobres.

Y las cifras del estudio concuerdan con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que recientemente señaló que entre 2001 y 2013 se evitaron 4,3 millones de muertes por ese mal.

Pero a pesar de la significativa reducción, aún casi dos millones de menores de 5 años mueren al año por malaria, diarrea e infecciones respiratorias.

Lea también: Cómo se redujo en 54% la mortalidad por malaria en el mundo

"El progreso que hemos visto contra una variedad de enfermedades es bueno, incluso notable, pero podemos y tenemos que hacerlo mejor", apuntó el doctor Christopher Murray, profesor de Salud Global de la Universidad de Washington y responsable principal del estudio.

Muerte prematura

En el período estudiado han ocurrido ciertas variaciones en las principales causas de muertes prematuras.

En 1990 las mayores asesinas eran las infecciones respiratorias, las diarreas y los partos prematuros.
 



La lucha contra enfermedades infecciosas como la malaria ha contribuido a reducir la mortalidad en países en desarrollo.

Para 2013, los infartos ocupan el primer puesto seguidos por las neumonías y accidentes cerebrovasculares.

A nivel global también se han agravado algunas causas de muerte como los cánceres de hígado causado por la hepatitis C, que aumentó un 125%.

Igualmente estuvieron en ascenso lo desórdenes relacionados con el uso de drogas (63%), enfermedades crónicas del hígado (37%), diabetes (9%) y cáncer pancreático (7%)

La investigación también identificó el suicidio como un problema creciente con la mitad de ese tipo de muertes en India y China.

América Latina

Mientras tanto, la violencia es una de las principales causas de muertes prematuras en varios países latinoamericanos como México, Venezuela, Brasil y Panamá.

En América Latina y el Caribe la violencia interpersonal entre los hombres fue un el principal motivo con la probabilidad de muerte excediendo el 2% en Brasil, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras y Venezuela.

Lea también: Los 5 países con más y con menos homicidios en América Latina
 

El hecho de que la gente está viviendo más tiempo en la mayor parte del mundo es una buena noticia, pero tenemos que hacer más para ocuparnos de la disparidades en la salud Christopher Murray, profesor de Salud Global de la Universidad de Washington

Igualmente hay un exceso de accidentes de tráfico en la región. En mitad de los países de estas dos zonas del mundo, conjuntamente con la violencia, los accidentes están entre las cinco primeras causas que acortan la vida.

Mientras tanto, un informe de la ONU dado a conocer este mismo año señaló que la mortalidad materna se redujo en promedio un 40% entre 1990 y 2013 en la región.

Según esos once países de la región que más avanzaron son Barbados (-56%), Bolivia (-61%), Brasil (-43%), Ecuador (-44%), El Salvador (-39%), Guatemala (-49%), Haití (-43%), Honduras (-61%), Nicaragua (-38%), Perú (-64%) y República Dominicana (-57%). Varios de estos países presentaban las razones de mortalidad más altas de la región en 1990.

Aun así en América Latina y el Caribe 9.300 mujeres murieron por causas maternas en 2013.

Tendencia sostenida

Hoy en día a nivel global los hombres tienen 5,8 años más de expectativa de vida que en 1990, mientras que las mujeres están viviendo 6,6 años más.

Lea también: Cómo llegar a los 100 años de edad

De seguir la tendencias, para el año 2030 la esperanza de vida de las mujeres será de 85,3 años, mientras que la de los hombres alcanzará los 78,1 años.

"El hecho de que la gente esté viviendo más tiempo en la mayor parte del mundo es una buena noticia, pero tenemos que hacer más para ocuparnos de la disparidades en la salud”, apuntó el doctor Murray.


BBC Mundo, Salud

Azúcar... ¿más dañina que la sal?

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El abuso de endulzantes puede ser más nocivo para la salud cardiaca que la ingesta excesiva de sodio

 

Por La Nación / GDA

Una taza de cereal contiene 25 gramos de azúcar. (Thinkstock)

Es usual que los médicos recomienden disminuir el consumo de sal debido a que su exceso podría provocar hipertensión, un factor de riesgo para las enfermedades del corazón.

Sin embargo, un análisis de 12 estudios sobre el tema, realizado por el Instituto de Salud de Kansas, en Estados Unidos, encontró que el abuso del azúcar podría ser todavía más dañino que el de sal.

El reporte, publicado en la revista Open Heart , indica que comer más de 74 gramos (unas 14 cucharaditas) de azúcar al día aumenta las posibilidades de sufrir presión arterial alta.

“Casi toda la sal de la dieta proviene de comidas procesadas, que también son una fuente rica en azúcar añadida”, menciona el documento.

“Evidencia de ciencia básica, estudios de población y ensayos clínicos señalan que los azúcares -especialmente el monosacárido de fructuosa-, juegan un rol determinante en el desarrollo de hipertensión”, explicó James DiNicolantonio, uno de los miembros del grupo investigador.

Según el reporte, las personas cuya dieta tiene al menos un 25% de calorías provenientes del azúcar, tienen casi el triple de riesgo de morir de un evento cardiovascular que quienes tienen una dieta con menos de un 10% de calorías provenientes de azúcares. El informe añade que un consumo diario de más de 74 gramos de azúcar aumenta en un 30% la probabilidad de presión arterial sobre los 140/80 mmHg.

Más allá de la azucarera

El problema no se limita al azúcar que se agrega al cocinar o en la mesa, pues también se debe considerar que prácticamente todo alimento contiene azúcar.

“Así como sucede con la sal, en la que casi nada de lo que ingerimos proviene del salero; la mayor parte del azúcar que comemos no viene de la azucarera”, aseveró DiNicolantonio.

Por ejemplo, solo un refresco de 20 onzas (600 mL) tiene 65 gramos de azúcar; una barra de granola, 23 gramos; una barra de canela, 55; una taza de cereal azucarado, 25 gramos.

Para los especialistas, los riesgos del azúcar no tienen que ver solo con los males cardíacos. “Demasiado azúcar en una dieta puede contribuir a la formación de caries, obesidad, dificultad para controlar la diabetes tipo 2, niveles más altos de triglicéridos”, manifestó Claudine Kavanaugh, otra de las investigadoras, en un comunicado.

30% Aumento en la probabilidad de presión arterial por encima de los 140/80 mmHg si se consume diariamente más de 74 gramos de azúcar

65 gramos de azúcar que contiene 20 onzas de refresco; una taza de cereal contiene 25 gramos.

13 Número de personas diabéticas en Puerto Rico por cada 100 habitantes. La Isla cuenta con la tasa  más alta de diabetes  en todos los estados y territorios de Estados Unidos.

61 libras de azúcar refinada - que consume cada año el estadounidense 


Cómo se redujo en 54% la mortalidad por malaria en el mundo

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Mosquito de la malariaLa OMS dice que entre 2001 y 2003 se evitaron 4,3 millones de muertes por malaria.

Los esfuerzos globales para luchar contra la malaria han reducido el número de casos de la enfermedad a la mitad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas enormes logros son el resultado de una mejora en las herramientas, mayor compromiso político, el florecimiento de iniciativas regionales, y un importante aumento de la financiación internacional y nacional
Margaret Chan, directora general de la OMS

Según los datos de esa organización, entre 2001 y 2013 se evitaron 4,3 millones de muertes. De ellas, 3,9 millones eran niños de menos de 5 años del África subsahariana.

Lea también: El lugar donde se libra una batalla decisiva contra la malaria

Cada año, las medidas de prevención de la enfermedad afectan a más gente, dice la organización al señalar que mientras que en 2004 el 3% de las personas en riesgo tenían acceso a redes antimosquitos, en la actualidad esa cifra alcanza al 50% de quienes viven en áreas afectadas por el mosquito que la transmite.

Ganando la lucha

En los últimos años ha habido una ampliación de las pruebas de diagnóstico, y más personas reciben medicamentos para tratar la infección parasitaria, que se transmite por la picadura de mosquitos infectados.

Personas durmiendo con la protección de una red para los mosquitosLa red es una de las medidas de prevención contra la malaria.

Un número creciente de países se está moviendo hacia la eliminación de la malaria.

En 2013, Azerbaiyán y Sri Lanka reportaron cero casos por primera vez, y otros 11 países (Argentina, Armenia, Egipto, Georgia, Iraq, Kirguistán, Marruecos, Omán, Paraguay, Turkmenistán y Uzbekistán) lograron mantener los casos en cero.

En África, donde se produce el 90% de todas las muertes por malaria, las infecciones han disminuido significativamente.

En este caso, el número de personas infectadas se ha reducido en una cuarta parte - de 173 millones en 2000 a 128 millones en 2013. Esto a pesar de un aumento del 43% en la población africana que viven en áreas de transmisión de malaria.

"Estas enormes logros son el resultado de una mejora en las herramientas, mayor compromiso político, el florecimiento de iniciativas regionales, y un importante aumento de la financiación internacional y nacional", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Sin embargo, agregó: "No hay que ser complacientes. La mayoría de los países donde la malaria es endémica están aún lejos de alcanzar la cobertura universal que pueden salvar vidas".

También se teme que la crisis en curso Ébola en África Occidental puede retroceder la lucha malaria.

SaludBBC Mundo


El parche que busca reemplazar a los exámenes de sangre

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Parche para analizar el sudor
 
Jason Heikenfeld mostrando el prototipo del parche que analiza el sudor.

A nadie le gusta que le extraigan sangre para hacer análisis. Además, estas muestras normalmente deben ser analizadas en un laboratorio y los resultados pueden tardar días.

Pero, en un futuro no muy lejano, esto podría ser cosa del pasado.

Un equipo de científicos de la Universidad de Cincinnati liderado por el profesor de ingienería eléctrica Jason Heikenfeld, junto al Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, están desarrollando un sistema para obtener información del sudor en vez de a través de la sangre.

Y es que el sudor, por muy desagradable que pueda resultar en algunos momentos, da muchísima información de cómo estamos.

Es nuestra forma de enfriar el cuerpo pero en esas gotas hay muchos datos útiles para saber qué nos ocurre.

Hombre sudando
Originalmente el proyecto estaba orientado para los pilotos de las fuerzas aéreas de Estados Unidos.

Desde hace cinco años, el equipo dirigido por Jason Heikenfeld, trabaja en un dispositivo parecido a una tirita capaz de recoger y transmitir a un teléfono móvil datos médicos casi en tiempo real mediante el análisis de sudor del paciente.

En un artículo publicado en la revista tecnológica IEEE Spectrum, Heikenfield, explicó que el parche contiene un circuito flexible con un sensor, una antena, un chip y un papel microfluídico que recoge las muestras de sudor.

El papel absorbe cantidades diminutas de sudor de la piel en un patrón en forma de raíz de árbol, con el fin de maximizar el área de muestreo.

A fin de mantener el sudor que fluye a través del papel durante un período sostenido de tiempo, también se incorpora un hidrogel superabsorbente en el parche para almacenar la muestra, incluso después de varias horas de la recogida de sudor.

Diferentes usos

El prototipo actual del parche ha sido diseñado para medir las concentraciones de sodio y cloruro, útiles para el diagnóstico de ciertas enfermedades como fibrosis quística.
Análisis de sangre
Los resultados de los análisis de sangre pueden tardar días.

Las futuras versiones también podrían medir el nivel de electrolitos, metabolitos, proteínas, moléculas pequeñas y aminoácidos.

Todos estos biomarcadores indican el estado físico del cuerpo.

En los atletas, por ejemplo, una bajada de los electrolitos pueden provocarles calambres paralizantes obligándoles, en ocasiones, a abandonar una competición.

"Los atletas quieren llevar su entrenamiento atlético hasta el límite absoluto. Pero es difícil saber cuándo están empujando demasiado, cuándo están causando daños en los tejidos. Este dispositivo le dirá eso", dijo Heikenfield.

Los datos se transmiten de forma inalámbrica a una aplicación en el teléfono.

En el futuro la tecnología podría ser usada para:

  • Evitar los calambres en los atletas de los calambres mediante el seguimiento de sus niveles de electrolitos
  • El control de los signos vitales de los bebés prematuros de forma no invasiva
  • Permitir a los diabéticos ver a sus niveles de glucosa
  • La puesta a punto de dosis de medicación mediante la medición de metabolitos de drogas en el sudor del paciente

"En última instancia, el análisis de sudor ofrecerá una visión minuto a minuto de lo que está sucediendo en el cuerpo, con una muestra de sudor de una manera que es conveniente y discreta", concluyó Heikenfeld.

Se espera que los ensayos humanos del sistema comiencen a finales de este año

Salud BBC Mundo

¿Cómo los perros ayudan a tratar enfermedades genéticas?

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Perro

Los perros desarrollan muchas enfermedades similares a la de los humanos.

Texas es un perro pastor alemán muy enérgico, inteligente y juguetón. Pero cuando Texas tenía seis meses de edad, su dueña Helene Bäckman notó un comportamiento extraño.

Empezó a saltar y a morder el aire repetidas veces. "Puedes escuchar cómo crujen sus dientes (cuando lo hace)".

"Puede hacerlo durante horas y cada vez se pone más nervioso. Nunca toma un descanso entre saltos", agrega Bäckman.

La razón del comportamiento inusual de Texas es que padece un trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

El TOC está muy documentado en humanos, y la versión de la enfermedad en perros tiene comportamientos repetitivos similares a lo que ocurre con los humanos.

Mientras que las personas pueden lavar sus manos repetidas veces o acumular objetos, los síntomas caninos incluyen perseguir constantemente su cola o sombra, chupar una frazada o asearse constantemente.

El TOC es uno de las cientos de enfermedades que sufren los perros domesticados y que se presenta de una forma muy parecida a la del trastorno en humanos.

Si bien puede ser doloroso ver sufrir a nuestro compañero canino, estas enfermedades compartidas convierten a los perros en uno de los animales modelos más importantes para el estudio de las enfermedades hereditarias en humanos, ayudando en el avance de nuestro entendimiento y allanando el camino para nuevas terapias.

Genes de enfermedades

Otras enfermedades "humanas" en perros

  • Epilepsia
  • Narcolepsia
  • Hemofilia
  • Cáncer
  • Distrofia muscular
  • Degeneración de la retina

Estudios recientes han identificado los genes que pueden causar la forma canina de muchas de estas enfermedades.

"Es más fácil encontrar trastornos genéticos en perros que en personas", explica Kerstin Lindblad-Toh, de la Universidad Uppsala y el Instituto Broad en Suecia.

Esto se debe a que durante cientos de años los humanos han criado a perros.

Seleccionar perros para criar cachorros con características específicas ha dado lugar a un cierto grado de endogamia, lo que ha hecho que las enfermedades genéticas se hayan generalizado en ciertas razas.

Este historial de crianza se traduce en que todos los perros de una raza sean genéticamente similares.

"Esto hace que la búsqueda de una mutación específica de una enfermedad sea menos compleja", señala Lindblad-Toh. "En los perros podemos encontrar genes (causantes de enfermedades) a patir de apenas unos pocos cientos de animales enfermos y sanos, cuando en humanos necesitaríamos de miles de pacientes y voluntarios de control".

En 2005, el equipo de Lindblad-Toh analizó todos los genes de una perra bóxer llamada Tasha para producir una secuencia genética extremadamente precisa.

Este y otros trabajos han demostrado que la secuencia genética de perros como Tasha es muy parecida a la de los humanos, lo que significa que muchos de los genes que causan una enfermedad en perros también pueden estar detrás de la manifestación de un trastorno en humanos.

Versión humana

Texas

Texas fue diagnosticado con TOC.

Lindblad-Toh y sus colegas publicaron recientemente un estudio en Genome Biology en el que identificaron cuatro genes asociados con el TOC en el perro Texas.

Actualmente realizan estudios para determinar si estos genes también están implicados en la versión en humanos.

"Debido a que los síntomas y medicación de la enfermedad son similares en personas y perros, esperamos que los mismos genes u otros genes con funciones similares también sean los responsables de la enfermedad en humanos", aclaró la experta.

El hecho de que vivan en el mismo entorno que nosotros le da al perro otra ventaja sobre otros modelos de enfermedades.

"Los perros son expuestos a muchos de los mismos factores estresantes que contribuyen a los problemas de salud", explicó Jon Bowen, asesor de comportamiento y cirujano veterinario del Colegio Real de Veterinarios de Reino Unido.

"Con frecuencia su dieta contiene las sobras de las comidas de los humanos, son expuestos al mismo estrés familiar (como peleas y conflictos) y están relativamente aislados socialmente de otros miembros de su propia especie".

Se sabe que el medio ambiente puede tener un efecto en cómo se expresan los genes, por lo que cualquier interacción de genes con el entorno que cause enfermedad en humanos también puede afectar a los amigos caninos.

El papel de los roedores

Algunos animales con enfermedades "humanas"

  • Golden retrievers tienen cáncer de mama. Lo mismo ocurre con los jaguares, canguros y ballenas beluga.
  • Los gatos y los dobermans siameses tienen TOC. Algunos están en Prozac.
  • Canarias, peces, e incluso perros terrier de Yorkshire, se desmayan cuando están estresados.
  • Las yeguas pueden convertirse en ninfómanas.
  • Los dinosaurios sufrieron de cáncer de cerebro, gota y artritis.
  • Koalas tienen clamidia, y los conejos se pueden contagiar de sífilis.
  • Gorilas experimentan depresión clínica y trastornos de la alimentación.

Fuente: Zoobiquity

Actualmente, los científicos todavía confían ampliamente en ratones modificados genéticamente para ampliar el conocimiento sobre una gran variedad de enfermedades.

Más allá de la discusión ética, nuestro conocimiento sobre enfermedades humanas ha progresado significativamente en la misma medida que ha aumentado nuestro conocimiento sobre cómo inducir genéticamente una enfermedad en un ratón.

Pero existen limitaciones. La investigación se ha hecho principalmente en una cepa específica de ratones, criados especialmente para la ciencia.

Se requiere tener cierto conocimiento de los genes que hay que manipular para inducir una enfermedad, y no todos los males se pueden inocular a través de ese tipo de manipulación genética.

clic Lea también: ¿en qué se parecen los ratones y los humanos?

"Las enfermedades que ocurren de forma natural en animales son mucho más complejas", explica el profesor de neurología veterinaria Holger Volk, del Colegio Real de Veterinarios. "En un roedor simplificas muchas cosas".

Pero estas enfermedades simplificadas en roedores son mucho más complicadas en la realidad cuando ocurren de forma natural.

Para la medicina humana

Rata de laboratorio

El estudio en roedores genéticamente modificados ha ayudado en el avance de la medicina.

La utilización de perros para la investigación de enfermedades físicas ya ha llevado a avances significativos.

Por ejemplo, la identificación de las bases genéticas de la narcolepsia en perros permitió que investigadores descubrieran un camino desconocido en el cerebro.

Mientras que otros estudios han llevado al desarrollo de nuevas terapias genéticas para la hemofilia, que está probando ser prometedora en ensayos clínicos.

Expertos aseguran que cada vez existe un mayor reconocimiento en el valor de la medicina veterinaria para los estudios médicos en humanos.

"Siempre que podemos intentamos presentar nuestro trabajo en reuniones y conferencias, para que los profesionales médicos puedan ver lo que estamos haciendo. Esto suele tener una buena respuesta", cuenta Bowen.

Lizzie Crouch

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Comer sin gluten, más que una moda pasajera

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Pan, trigo

Cualquier abuelita latinoamericana, acostumbrada a cocinar panes y tortas, podría decir que eso de andar comiendo sin gluten es una tontería. Sobre todo, si la elección no está basada en diagnósticos graves, como el de la enfermedad celíaca (ver recuadro).

Pero las cosas han cambiado y hoy en día mucha gente decide comer sin gluten como un estilo de vida, únicamente porque ha comprobado que eliminando el gluten -la glicoproteína presente en la semilla del trigo, el centeno y la cebada- se puede evitar la pesadez estomacal, la urticaria, la fatiga y los dolores de las articulaciones, por nombrar algunos síntomas.

Es probable que mucha gente no conozca las razones por las que hoy somos más sensibles al gluten que hace 20 años.

Especialistas aseguran que no sólo estamos comiendo más gluten que nunca, sino que algunas semillas de esos granos están siendo modificadas genéticamente. La industria de alimentos, además, utiliza el gluten como preservativo para otorgar textura, viscosidad y sabor a muchos productos procesados.

La enfermedad celíaca

A quienes sufren de este trastorno digestivo, el gluten les provoca una reacción en el sistema inmune que daña la capa que recubre el intestino delgado y dificulta su capacidad para absorber nutrientes.

Si la enfermedad no se detecta a tiempo, puede provocar una severa desnutrición.

Actualmente no existen tratamientos para la enfermedad y el paciente debe retirar el gluten de su dieta de forma permanente.

De modo que no suena descabellado que haya personas que estén preocupándose por reducir su ingesta. Aunque eso signifique que deban olvidarse de la pizza, el helado, la cerveza, el couscous, los bagels, los aderezos, la salsa de soya y de tomate…

Gluten free es el nuevo fat free

Montserrat Rodríguez, médico nutricionista, asegura que cuando se elimina el gluten, el cuerpo se desintoxica. Eso, sin embargo, no se traduce en una pérdida de peso inmediata.

"Probablemente se puedan perder hasta cinco kilogramos, pero para continuar rebajando hará falta eliminar el consumo de otros alimentos. Lo que sí es cierto es que si no bombardeas al cuerpo con sustancias como el gluten, el organismo descansa, el ejercicio es más efectivo y el agua hidrata y limpia más rápido".

Los productos identificados como gluten free se han multiplicado en los últimos años, como lo hicieron los fat free en su momento. Pero una dieta sin gluten no debería incluir mayoritariamente productos procesados, explica Rodríguez.

Productos gluten free

La oferta de productos sin gluten ha aumentado considerablemente.

"Hay gente que con la excusa de que 'es libre de gluten' llena el carrito del supermercado con pretzels, pastas, galletas… El mercadeo es bien agresivo y tramposo. Yo recomiendo una dieta sana, no una basada en alimentos que simulan todo lo que tiene gluten".

Con ella concuerda Diane Hoch, consejera nutricional certificada y fundadora de The Food Evolution, un programa de asesoría sobre alimentación saludable en línea.

Hoch se olvidó del gluten hace cinco años, tras alimentarse durante toda su vida con la dieta estadounidense estándar con refrescos, donas y todo tipo de pan.

"La comida procesada está llena de azúcar, grasa y carbohidratos, tenga o no tenga gluten", dice a BBC Mundo.

"Por eso hay que comer frutas, vegetales, legumbres, nueces, semillas, comida de verdad. La gente dice que no tiene tiempo para cocinar, pero yo puedo enseñarles a preparar una deliciosa y saludable cena en los 30 minutos que toma ir a comprar comida rápida. Mi hija que va a la universidad estudia tomando jugos verdes en lugar de tazas y tazas de café. No hay excusa", sentencia.

Recetas por todas partes

Diane Hoch

"A mí me encantan los postres y preparo muchos con trufas, dátiles, nueces, cacao", dice Diane Hoch.

Las recetas de comida sin gluten se han multiplicado en Estados Unidos y América Latina: están en redes sociales como Instagram y en múltiples publicaciones especializadas.

Una de ellas es la revista Delight Gluten Free, cuya lectoría ha crecido "astronómicamente" desde que fue creada en 2008, según explicó su editora Vanessa Maltin a BBC Mundo.

"Comer sin gluten ya no es una moda ni una tendencia, sino un estilo de vida. Si se hace utilizando productos naturales como frutas frescas, vegetales, proteínas y granos (como el arroz integral o la quinua) puede ser extremadamente saludable y deliciosa".

La canadiense Rossana Wyatt también creó en 2010 el blog Being Gluten Free donde aconseja y propone recetas a sus seguidores. Ella comenzó a cocinar de esta forma cuando su esposo enfermó de cáncer.

"Fue un momento complicado, me dolían las articulaciones y tenía que estirarme todas las mañanas, además tenía una alergia que ninguna crema ni dermatólogo me podían quitar. Así que ensayé y decidí eliminar el gluten. A las tres semanas ya sentía la diferencia", asegura a BBC Mundo.

Sin embargo, dice que no recomienda esta dieta a todo el mundo, "pues nuestros panes y productos carecen de algunos minerales y nutrientes, por lo que hace falta tomar suplementos".

Su recomendación, la de siempre: visite a su médico antes de tomar cualquier decisión drástica referente a su alimentación.

Por Eulimar Núñez


Chica decidiendo entre manzana y hamburguesa

Todos los días tomamos miles de decisiones, grandes y pequeñas, y detrás de todas ellas hay una poderosa batalla en nuestra mente: la intuición contra la lógica.

Ese conflicto afecta todos los aspectos de la vida, desde lo que comemos hasta lo que creemos; pasando por a quién amamos u odiamos y, particularmente, cómo manejamos el dinero.

Muchos pensamos que como especie somos muy inteligentes. Estamos convencidos de que somos criaturas sabias y racionales.

Pero eso es, en gran parte, una ilusión: la parte intuitiva es más poderosa de lo que pensamos.

Y tenemos que asumir ese hecho.

Daniel Kahneman, de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, revolucionó nuestra concepción de la mente humana, y por ello recibió un premio Nobel.

Lo hizo observando las decisiones ilógicas que tomamos en la vida real. No las fortuitas sino las sistemáticas, que todos tomamos, todo el tiempo, sin darnos cuenta.

Para empezar a entender

Kahneman y Tversky notaron que efectivamente tenemos dos sistemas de pensamiento.

"El ejemplo más sencillo de los dos sistemas es 2+2 a un lado y 17x24 al otro", asegura Kahneman.

Póngase a prueba

1. Escoja entre recibir US$900 o tener una posibilidad del 90% de recibir US$1.000

A- Recibir US$900

B- 90% de chance de recibir US$1.000

2. Escoja entre perder US$900 o tener el 90% de probabilidad de perder US$1.000

A- Perder US$900

B- 90% de chance de perder US$1.000

Si respondió primero A y luego B, está entre la mayoría. Los resultados de esta prueba le sirvieron a Kahneman y Tveresky para desarrollar la que se conoce como la teoría de las perspectivas: cuando la gente tiene la posibilidad de recibir ganancias, evitan el riesgo; cuando la posibilidad es perder, se arriesgan.

"¿Cuánto es 2+2? 4. El rápido sistema 1 siempre está listo para producir respuestas instantáneas. Un número se te viene a la mente. Es algo que sucede, como un reflejo".

"Pero, ¿cuánto es 17x24? Eso es otra cosa. Cuando tenemos que prestarle atención a un problema complicado, recurrimos al lento pero lógico sistema 2, que no es automático: es laborioso", le explica a la BBC.

Así que por un lado, está el sistema 2, la parte deliberada y lógica de nuestra mente, que es capaz de analizar un problema y encontrar una respuesta racional. Pero requiere de esfuerzo y concentración.

Hasta el acto de caminar es suficiente para ocupar la mayor parte de nuestra mente atenta. Trate de contar de 100 a 1, restando 7 cada vez mientras está caminando. 93... 86... 79...

Mientras lo hace, señala Kahneman "habrá síntomas fisiológicos: su ritmo cardíaco se acelerará, sus pupilas se dilatarán...", y probablemente tendrá que detenerse, hasta cerrar los ojos, pues su mente no puede hacer las dos tareas al mismo tiempo.

El sistema 2 es la parte de nuestra mente de la que estamos conscientes, "es lo que usted piensa que usted es, la voz en su cabeza". Es experta en la resolución de problemas pero es lenta, requiere una enorme cantidad de energía y es extremadamente perezosa.

Sin embargo el otro sistema en la mente, que es intuitivo, rápido y automático, es increíblemente poderoso. Tanto, que es responsable de casi todo lo que decimos, hacemos, pensamos y creemos.

Y, sin embargo, uno no se da cuenta de que es así. Es un piloto automático escondido y tiene una mente propia. A veces se le conoce como "el extraño que llevamos adentro".

Casi todo el tiempo, nuestra mente rápida e intuitiva está en control, encargándose eficientemente de las miles de decisiones que tomamos a diario.

El problema viene cuando permitimos que esa mente intuitiva tome decisiones que realmente deberían pasar por nuestro sistema lento y lógico. Es entonces cuando erramos.

 

Daniel Kahneman

Daniel Kahneman es uno de los psicólogos más influyentes en la actualidad.

Acción y luego explicación

Pero un sólo error no revela mucho. Lo revelador fue descubrir que nuestra forma de pensar está plagada de errores sistemáticos conocidos por los psicólogos como "sesgos cognitivos", que afectan todo lo que hacemos.

Hombre pensando

Según Kahneman, estamos convencidos de que nos maneja la razón, pero el sistema intuitivo es más fuerte.

Nos hacen gastar impulsivamente, permiten que nos dejemos influir por lo que piensan los otros; afectan nuestras creencias, nuestras opiniones y nuestras decisiones... y no tenemos ni idea de que eso está pasando.

Puede ser difícil de creer, pero eso es sólo porque nuestra mente lógica es una experta en inventar historias.

La mayoría de nuestras creencias y opiniones vienen de una respuesta automática pero, luego, nuestra mente lógica se inventa una razón por la cual pensamos o creemos algo.

Según Daniel Kahneman, "si pensamos que tenemos razones para creer en lo que creemos, usualmente estamos equivocados. Nuestras convicciones, nuestros deseos y nuestras esperanzas no están siempre anclados a la razón".

Sesgos y más sesgos

Sesgo del efecto halo

"Es la idea de que si a uno le gusta alguien o una organización, tiende a pensar que todos sus aspectos son buenos. Y si no le agrada, todo es malo. A la gente le incomoda mucho, por ejemplo, la idea de que a Hitler le gustaban los niños. Es cierto, aunque eso no lo vuelve una buena persona. Pero nos incomoda ver una característica atractiva en una persona que consideramos como la epítome de lo malvado"

Daniel Kahneman

Desde que Kahneman y Tversky empezaron a investigar esta radical visión de la mente, la lista de sesgos cognitivos identificados ha crecido considerablemente.

El sesgo presente, por ejemplo, provoca que le prestemos atención a lo que está pasando ahora sin que nos preocupe el futuro.

Si le ofrezco media caja de chocolates en un año o una caja entera en un año y un día, probablemente usted escogerá esperar un día más. Pero si le ofrezco media caja de chocolates hoy o una entera mañana, lo más probable es que usted aproveche lo que le estoy ofreciendo ya mismo.

Esperar un día extra dentro de un año parece insignificante, pero hacerlo cuando enfrentamos una promesa inmediata de chocolates, parece imposible.

De acuerdo con Dan Ariely, de la Universidad Duke en California del Norte, ese es uno de los sesgos más importantes: "Es el sesgo que nos lleva a cosas como comer en exceso, fumar, enviar mensajes de texto al tiempo que manejamos el auto y tener relaciones sexuales sin protección", le dice a la BBC.

Chocolates

Media hoy o una entera mañana... ¿qué prefiere?

También está el sesgo negativo, que significa que los eventos negativos son más fáciles de recordar que los positivos. Implica que por cada pelea que uno tiene en una relación, se necesitan cinco memorias positivas para mantener el equilibrio.

El sesgo de la confirmación es la tendencia a buscar información que confirma lo que ya creemos. Es por eso que compramos los diarios que concuerdan con nuestras opiniones. Pero también es por eso que a menudo ignoramos evidencia que tenemos al frente de nuestros ojos.

Vida o muerte

¿Qué pasa en el caso de expertos entrenados para tomar decisiones cuyas consecuencias son de vida o muerte? ¿Están destinados a cometer los mismos errores sistemáticos?

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes"

Donald Kretz

Donald Kretz está llevando a cabo una serie de experimentos para investigar si los agentes de inteligencia son tan proclives a cometer errores debido a los sesgos cognitivos como el resto de nosotros o si su experiencia los hace inmunes.

"Trabajé varios años como analista de inteligencia. Las decisiones son muy arriesgadas. A menudo los errores resultan en muertes", le dice a la BBC.

"Típicamente no es cierto que haber sido entrenado como analista provee las herramientas necesarias para superar los sesgos cognitivos. Uno puede aprender técnicas para mejorar la memoria o concentrarse mejor, pero las técnicas para eliminar los sesgos cognitivos sencillamente no funcionan", apunta.

Para los analistas de inteligencia, las implicaciones son drásticas.

Y el sesgo de confirmación es uno de los más peligrosos.

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes, y sin embargo sigue siendo un problema poco explorado", señala Kretz.

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Test con dinero

Cuando se trata de dinero... razonamos menos.

Fuera del mundo del espionaje, estos sesgos explican muchas de las cosas que hacemos mal. Gastar por impulso. Confiar en personas equivocadas. No tener en cuenta otros puntos de vista. Sucumbir a la tentación.

"Hay una manera de hacer las cosas bien y muchas de hacerlas mal, y tendemos a ir por las últimas", bromea Ariely.

Estamos tan plagados de sesgos que es difícil creer que alguna vez tomamos una decisión racional.

Pero el área de nuestras vidas en la que estos errores sistemáticos causan más estragos es en la del dinero.

Lo que Kahneman descubrió sobre la manera en la que tomamos decisiones cuando hay dinero de por medio fue clave.

Perder y ganar

Ruleta

El dolor por las pérdidas es más grande que el placer por las ganancias.

Todo gira en torno a una diferencia crucial en la manera en la que respondemos cuando ganamos y perdemos, y a nuestra disposición a arriesgarnos.

He aquí dos escenarios. En ambos hay US$20 en juego:

En el primero, le regalan a una persona un billete de US$10. Luego tiene que decidir cuánto más quiere ganar.

Puede escoger entre la opción segura: que le regalen otros US$5 y ya; o puede arriesgarse y apostar a que una moneda cae en cara: si le atina, le darán US$10, si no, nada.

La mayoría de gente a la que se le presentan estas opciones, eligen la segura, prefiriendo asegurarse los US$5.

El segundo caso, le entregan a una persona US$20. Esta vez la elección está entre devolver US$5 o apostar a la moneda. Si sale cara, no pierde nada, pero sale sello, pierde US$10.

En este caso, la mayoría de la gente se arriesga.

A pesar de que el lógico y razonable sistema 2 probablemente podría darse cuenta de que en ambos escenarios el resultado es el mismo -quedarse con US$15 o arriesgarse y terminar con US$10 o US$20-, es muy perezoso.

En su lugar, el rápido sistema 1 hace un cálculo aproximado... y a este sistema, no le gusta perder.

En el corazón de todo esto está un sesgo conocido como la aversión a la pérdida, que afecta muchas de nuestras decisiones financieras.

Kahneman notó que sentimos el dolor de la pérdida mucho más que el placer de la ganancia.

Además, cuando pensamos que estamos ganando, no nos arriesgamos, pero cuando enfrentamos pérdidas, la verdad es que somos un poco insensatos.

Perder en grande

Wall Street

En las bolsas, se pueden destruir mundos.

Esta aversión a la pérdida no sólo afecta a gente que hace apuestas casuales de US$5; puede afectar a cualquiera en cualquier momento, incluso a quienes trabajan en el complejo sistema de las altas finanzas, en el que se comercia con billones de dólares.

"Hoy en día tenemos tanto la manera como el motivo para cometer graves errores", señala el psicólogo Hersh Shefrin, quien está empezando a abrirse un espacio en Wall Street.

"Yo creo que la crisis financiera hizo que se entendiera que la gente es mucho más vulnerable a los escollos psicológicos de lo que se pensaba antes".

Entender esos escollos condujo a la creación de una nueva rama de la Economía: economía conductual.

"Básicamente, la psicología humana es demasiado defectuosa para pensar que podemos evitar una crisis", sentencia Shefrin, en conversación con la BBC.

Una dificultad con la visión tradicional económica es que tiende a asumir que todos tomamos decisiones racionales. La realidad parece ser muy diferente. Y fue por eso que Kahneman recibió el premio Nobel: no por Psicología (no existe ese premio), sino por Economía.

Toby Macdonald

Programa Horizon, BBC


 
ADN

Las pruebas genéticas pueden predecir la ocurrencia futura de algunas enfermedades.

Si tuviera una enfermedad genética, una que podría ser mortal, ¿querría saberlo? ¿O preferiría esperar a ver qué ocurre?

La primera vez que Michael Downing escuchó sobre la miocardia hipertrófica fue cuando su padre murió súbitamente a los 44 años. "Pensamos en que sería genético y aquellos que se parecían más a mi madre se sintieron más aliviados que quienes tenían más coincidencias con mi padre".

Pero no fue hasta que uno de sus hermanos murió en 2003, que el resto de la familia decidió hacerse una prueba genética. Michael era de los que se parecía a su madre, y salió positivo.

La miocardia hipertrófica es una enfermedad en la que una parte del corazón está más gruesa y puede causar la muerte súbita en cualquier grupo de edad.

"Uno no lidia con una noticia así, sencillamente la recibe. Ésa es la cuestión de los diagnósticos genéticos, que tienen dos peculiaridades: la primera es que nada cambia, pues se trata de un trastorno que tienes desde que naces, y la segunda es que -en mi caso- no tenía ninguno de los síntomas clínicos de la enfermedad", le cuenta al programa Health Check de la BBC.

Hoy en día, los avances de la ciencia han permitido identificar cada vez más genes mutantes que causan enfermedades. El profesor de genética clínica de la Universidad de Newcastle, John Burn, explica que existen unas 7.000 enfermedades genéticas, de las cuales han encontrado la mutación de aproximadamente un cuarto de ellas.

El problema es que no para todas hay tratamiento. Y enterarse de que uno es portador de una mutación potencialmente mortal para la que no hay cura, puede tener un impacto tanto en la identidad de la persona, como en los planes de futuro.

Tal es el caso de Kate, en cuya familia hay muchos casos de Alzheimer. Pero ella prefiere no hacerse la prueba de ADN.

"Tengo un 50% de posibilidad de tener (el gen). Descubrir que no lo llevo sería increíble, pero saber que lo tengo sería como una sentencia de muerte", le explica a la BBC.

Cuestión personal

"Se trata de una decisión muy personal, algunas personas necesitan saberlo, mientras que otros sienten que no sabrían lidiar con la noticia"

John Burn, Universidad de Newcastle

El especialista Burn entiende la situación de Kate.

"Se trata de una decisión muy personal, algunas personas necesitan saberlo, mientras que otros sienten que no sabrían lidiar con la noticia", señala.

John dice ser de aquellos que le gusta enterarse de las cosas, ya sean buenas o malas. No obstante, enterarse de que era portador del gen que ocasiona la enfermedad del corazón le hizo pasar por un periplo que algunos considerarían innecesarios.

Para evitar morir súbitamente, se sometió a varias operaciones, no siempre exitosas. Le terminaron colocando un desfibrilador portátil que actúa en el momento que se produce un paro cardíaco.

"Descubrí que la práctica clínica es un gran riesgo, algo que no entendí bien cuando recibí el diagnóstico genético", cuenta.

"Al parecer, estos síntomas son muy difíciles de leer en una etapa temprana, y tarde me enteré que si me hubieran hecho pruebas clínicas, nunca me hubieran diagnosticado la enfermedad", agrega.

Ahora, por haberse sometido a tantas operaciones, su corazón ha quedado débil y de todas formas debe llevar el desfibrilador.

"Quiero pensar que hace 10 años tomé la decisión correcta con la información que había en ese momento. Así que no me arrepiento de nada", aclara Michael.

Quizás uno de los problemas que hay con el diagnóstico genético de las enfermedades es que la medicina no está preparada para tratarlas en etapas tan tempranas. La mayoría de los procedimientos que existen en la actualidad es cuando ya aparecen los síntomas.

Uno de los tratamientos preventivos es al que se someten muchas mujeres portadoras de alguna de las variantes del gen mutante BRCA, causante del cáncer de mama hereditario y de ovarios.

Prevención

ADN

Hay algunas prevenciones éticas sobre el uso de examenes genéticos para predecir enfermedades.

 

Amy Boesky, profesora de literatura de la Universidad de Boston, en EE.UU., publicó una recopilación de testimonios de personas que viven con algún gen mutante en el libro The Story Within.

Ella también tuvo que tomar la difícil decisión de someterse a un tratamiento para evitar el destino de muchas mujeres en su familia, incluída su madre: cáncer de mama. Y se sometió a una mastectomía y una histerectomía.

La decisión la tomó cuando la prueba de ADN no estaba del todo desarrollada. Ahora, con sus hijas de 20 años, quiere someterse a una.

Un resultado negativo, aunque sería un alivio, significaría que no tenía por qué someterse a dos intervenciones tan complicadas. Pero, como ella lo explica a la BBC, no se arrepiente de la decisión porque "llevar una mutación del gen tiene implicaciones que quizás todavía no sepamos".

Tanto Michael como Amy podían tomar decisiones sobre el diagnóstico que recibieron. La razón por la que Kate prefiere no saber si es portadora del gen que causa el Alzheimer es que no hay cura.

"(Si la hubiera) cambiaría mi vida. Actualmente no estoy casada, ni tengo hijos, pero esas decisiones están influenciadas por la posibilidad de que puedo tener la enfermedad".

John Burn considera que si bien la práctica médica quizás no avanza al mismo ritmo que la investigación genética, hoy es una ventaja poder secuenciar con cierta rapidez el genoma y cada vez descubrir más genes que causan las enfermedades.

"El peligro es que las personas pueden terminar sometiéndose a todo tipo de exámenes", advierte. "Tenemos que tener cuidado con nuestra intención de vivir más, porque puede ocurrir que a la gente no le parezca eso, debido a la intervención genética".

Burn habla de un futuro en que en el sistema sanitario esté incluido la secuencia del genemo. Un panorama quizás mucho más cercano para los países desarrollados y algo más parecido a la ciencia ficción -o de costos prohibitibos- en las regiones en desarrollo.

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