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Agricultor paraguayo

Paraguay ha crecido de la mano de la agricultura.

Según los expertos económicos, 2014 será un año complicado para las principales economías de América Latina. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) pronostica un crecimiento moderado del 2,6% para Brasil y Argentina, las primeras dos economías de Sudamérica.

Esa cifra está por debajo del promedio regional, estimado en 3,2%. México, la segunda economía de América Latina, crecerá apenas por encima: un 3,5%. En cambio, a varios países más pequeños les irá mejor, de acuerdo con estos cálculos.

Como viene ocurriendo hace varios años, entre los más destacados de Sudamérica estarán Perú (5,5%), Colombia (4,5%), Ecuador (4,5%) y Chile (4%).

Pero mientras que la expansión económica de estos países ha acaparado la atención de muchos, hay otras naciones más inesperadas que vienen creciendo a un ritmo sostenido y a tasas que serían la envidia de más de un país desarrollado.

Horacio Cartes y Evo Morales (foto: Presidencia de Paraguay)

Horacio Cartes de Paraguay y Evo Morales de Bolivia apuestan a que sus países sigan creciendo.

Un ejemplo es Paraguay, país que lideró el crecimiento económico de América Latina en 2013 con una tasa del 13%.

Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), se trató de la cuarta mayor cifra de crecimiento en todo el mundo, después de Sierra Leona, Sudán del Sur y Turkmenistán.

Si bien ese guarismo fue excepcional y se dio como consecuencia de la fuerte retracción económica que había padecido el país el año anterior, por culpa de una sequía que afectó la producción de soja, las previsiones para 2014 siguen colocando a Paraguay entre las naciones con mayor crecimiento: 4,5%.

Otro caso llamativo es el de Bolivia, que tiene un pronóstico aún más alentador para 2014 (5,5%), y que viene manteniendo en los últimos años cifras de crecimiento por encima del 5%, lo que ha llegado a duplicar el desempeño de las grandes potencias de la región.

El secreto del éxito

Campo en Paraguay (foto: Getty)

Más del 50% del PIB de Paraguay depende de su campo.

Según el economista Carlos Machicado, director del Instituto de Estudios Avanzados en Desarrollo (Inesad), un centro de investigación en La Paz, Bolivia se vio beneficiada por una buena coyuntura externa que fue aprovechada con un eficaz manejo macroeconómico.

"Durante los últimos años el contexto internacional fue altamente favorable, con altos precios para los principales commodities que exporta el país: gas y minerales", afirmó a BBC Mundo.

Según Machicado, mucha de esa riqueza fue directamente a las arcas estatales gracias a la decisión de Evo Morales de nacionalizar los hidrocarburos, lo que favoreció el crecimiento del país desde 2006.

Por otra parte, Bolivia también se vio beneficiada por una iniciativa internacional para ayudar a los países más pobres, que condonó muchas de sus deudas.

Previsiones de crecimiento para 2014

  • Argentina: 2,6%
  • Bolivia: 5,5%
  • Brasil: 2,6%
  • Chile: 4%
  • Colombia: 4,5 %
  • Costa Rica: 4 %
  • Cuba: 3%
  • Ecuador: 4,5%
  • El Salvador: 2,6%
  • Guatemala: 3,5%
  • Haití: 4,5%
  • Honduras: 3%
  • México: 3,5 %
  • Nicaragua: 5 %
  • Panamá: 7%
  • Paraguay: 4,5 %
  • Perú: 5,5%
  • República Dominicana: 5%
  • Uruguay: 3,5%
  • Venezuela: 1%

Fuente: Cepal

También Paraguay logró la mayor parte de su crecimiento gracias al auge de las materias primas, en particular la soja, los granos y la carne.

Según Fernando Masi, director del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya (Cadep), más del 50% del Producto Interno Bruto (PIB) de Paraguay depende de las exportaciones agrícolas, que aumentaron fuertemente en los últimos años.

En cambio, en países como Brasil y Argentina hay una mayor participación del sector industrial en el PIB. Por eso, la caída en la producción afectó el crecimiento de estos países, destacó el experto.

Pobreza

Lo llamativo del crecimiento económico que experimentan Paraguay y Bolivia es que son dos de los países más pobres de la región.

Los últimos datos oficiales del país andino, que datan de 2011, muestran que el 45% de la población es pobre y el 20,9% extremadamente pobre.

En Paraguay –el país más desigual de la religión- datos de la Cepal del mismo año muestran una pobreza del 49% y una indigencia del 28%, aunque según Masi esas cifras se han reducido.

Para los expertos, hay un motivo principal por el cual estos países no han logrado rebajar sus índices de pobreza, a pesar de su buen crecimiento económico: la falta de empleo formal.

"En Bolivia más del 60% de la economía es informal", explicó Machicado.

En tanto, en Paraguay una gran parte de la población trabaja en el sector rural, donde hay poco empleo formal.

Además, existe una altísima evasión tributaria, por lo que el Estado cuenta con pocos ingresos.

Confianza

Pobreza en Bolivia (foto: Getty)

El desafío de Bolivia es reducir su pobreza.

Otro problema de estos países, a diferencia de Chile, Colombia o Perú, es la falta de continuidad en sus políticas públicas.

"Los gobiernos no generan confianza", afirmó Masi.

De acuerdo con este economista, los vaivenes políticos que vivió Paraguay tras la destitución de Fernando Lugo, en 2012, y las medidas populistas adoptadas por Morales (quien busca su reelección en octubre próximo), desincentivaron muchas inversiones.

Para Machicado, por este motivo el crecimiento de Bolivia no será sostenible en el tiempo, y acabará cuando termine el boom de las materias primas.

En cambio, el presidente Morales se mostró confiado sobre el futuro y destacó que su gobierno aumentó de US$581 millones a US$6.395 millones la inversión pública desde 2006.

Recientemente, el país lanzó su primer satélite para mejorar sus comunicaciones y el mandatario anunció la construcción de un reactor nuclear.

Veronica Smink

BBC Mundo, Cono Sur


Artista sostiene puñado de dólares

El gobierno de EE.UU. empezó a aferrarse más a su divisa.

El presidente saliente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, le dejó una suerte de regalo a su sucesora Janet Yellen y a los llamados mercados emergentes, entre ellos, muchos países de América Latina.

En su última reunión al frente del Banco Central estadounidense, este miércoles, Bernanke aprobó continuar la reducción del estímulo financiero anunciada en diciembre, que pasa de los US$85.000 millones mensuales del año pasado a US$65.000 millones hoy.

El anuncio causó pérdidas en los mercados bursátiles globales, incluídos los del mundo desarrollado.

El autor de "La arquitectura financiera internacional" y coordinador del Observatorio Latinoamericano, Oscar Ugarteche, indicó a BBC Mundo que hay dos vías por las que la nueva política monetaria está afectando a América Latina.

Por un lado, explicó, "hay un reflujo de los capitales de corto plazo que se habían ido a países en desarrollo para especular con las tasas de interés y la cotización de las monedas en momentos en que Estados Unidos y el mundo desarrollado no ofrecía rentabilidad a sus inversiones".

Ben Bernanke (izq.) y Janey Yellen

Menos estímulo financiero: el "regalo" de Bernanke a Yellen.

Por el otro, dijo que se está evaporando la especulación en torno a las materias primas, que había subido sus precios en un 50%.

Los más afectados

La crisis es al mismo tiempo generalizada y con características específicas para cada nación.

El peso argentino y el bolívar fuerte venezolano sufrieron fuertes embates este mes de enero, arrastrados a la vez por su elevada inflación.

El real brasileño, el peso mexicano y el sol peruano cayeron casi un 2%, el peso de Chile casi un 3% y el de Colombia más del 3%.

clic Vea también: Por qué Venezuela y Argentina tienen tantos problemas con el dólar

"Si los flujos financieros de corto plazo están cerca de un 100% en relación con las reservas, como es el caso de Brasil, Chile y México, habrá fuertes remezones", indicó Ugarteche

Y agregó: "También se verán muy expuestas las empresas que se estaban financiando con crédito internacional porque la tasa estaba muy baja, porque con un tipo de cambio muy depreciado las deudas cuestan mucho más".

Impacto sobre las materias primas

En el terreno de las materias primas, baluartes del crecimiento latinoamericano de la última década, los metales cayeron casi un 12% en los últimos 12 meses, el cobre un 10%, la soja un 22,3%, el café un 27%.

Cosecha de soja en Argentina

El precio de la soja cayó un 22,3% en los últimos 12 meses.

 

Países como Chile y Perú, muy dependientes de los precios de materias primas, también sufrirán una dura merma en sus ingresos.

En el caso de Chile, esto puede complicar su creciente déficit de cuenta corriente.

El anuncio de Bernanke, que produjo un aumento del dólar del 0,3%, contribuyó este jueves a una nueva caída del precio del cobre que alcanzó su valor más bajo en dos meses.

Según indicó a BBC Mundo el jefe del departamento de commodities del Saxo Bank, Ole Hansen, la presión sobre la mayoría de los productos primarios seguirá a la baja.

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad", indicó a BBC Mundo.

El contagio

En un mundo globalizado otro de los peligros es el contagio, por ese espíritu de manada que suele regir entre los inversores, ayudado por la rápida simplificación con que distintos países son etiquetados y empaquetados con el mismo rótulo de "riesgosos".

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad"

Ole Hansen, Saxo Bank

El etiquetado puede llamarse "mercados emergentes", "Brics" o los "cinco frágiles". El impacto es diseminar la crisis por todos lados.

Sucedió con el tequilazo de 1995, la crisis asiática de 1997 y la rusa de 1998.

Esta crisis no es diferente. El "jueves negro" del peso argentino la semana pasada fue uno de los disparadores de la depreciación de la moneda en Turquía, Indonesia, India y varios países latinoamericanos.

Uno de los misterios es si este contagio se va a disparar hacia el mundo desarrollado provocando una crisis global.

"Algo de eso estamos viendo con la caída de los mercados bursátiles del mundo desarrollado. La realidad es que los mercados bursátiles de los países ricos están desalineados respecto al crecimiento del producto interno bruto, es decir, están viviendo una burbuja bursátil", indicó a BBC Mundo Ugarteche.

Estas burbujas bursátiles suelen convertirse en inmobiliarias y diseminar su impacto sobre el resto de la economía creando espejismos de crecimiento que tarde o temprano se desmoronan con la implacable velocidad de un dominó.

clic Vea también: Estados Unidos en alerta por una nueva burbuja inmobiliaria

El peligro es global. Un estornudo del mundo desarrollado tiene el potencial de provocar un resfrío o algo peor en el planeta.

La contraofensiva y sus peligros

La presión sobre las monedas de América Latina y de los llamados "mercados emergentes" ha llevado a un aumento de las tasas de interés para volver más atractiva la divisa local y frenar la marcha de los capitales de corto plazo o la búsqueda de refugio en el dólar.

El presidente del Banco Central de Brasil Alexandre Tombini, que elevó este enero la tasa de interés a un 10%, alertó sobre la amenaza que se cierne sobre los países en desarrollo.

"Tenemos que contener la aspiradora de dinero del mundo desarrollado", dijo Tombini este lunes.

La subida de la tasa de interés es un recurso de última instancia -encarecer el precio del dinero para consumidores y productores- que han emprendido en los últimos días Turquía, India y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%"

Oscar Ugarteche, coordinador del Observatorio Latinoamericano

El resultado es incierto y tiene sus riesgos.

En Turquía el gobierno prácticamente dobló las tasas de interés y después de una breve recuperación el valor de la lira volvió a desplomarse. Algo similar pasó con el rand de Sudáfrica.

Pero el margen de maniobra no es muy grande: o se permite que la moneda se deprecie con el consiguiente riesgo de una disparada inflacionaria por el aumento de las importaciones o se incrementa la tasa para atraer capitales especulativos que sostengan el valor de la divisa.

La consultora internacional Capital Economics considera que entre los que se inclinan por la segunda opción se encuentran el mismo Brasil, Indonesia, Tailandia, Chile y Perú.

Es una política con costos para el conjunto de la economía.

"Chile y Perú necesitarían en realidad bajar las tasas de interés para estimular el crecimiento, pero no pueden exponerse a hacerlo", señala Neil Shearing de Capital Economics.

El encarecimiento del dinero -aumento de las tasas de interés- frena el consumo y es particularmente cruel con los deudores que de la noche a la mañana ven aumentar el costo de los préstamos contraídos, todo lo cual puede tener un desestabilizador impacto social y político sobre todo en los países que tienen elecciones este año, como Brasil, India, Indonesia, Turquía y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%", vaticinó a BBC Mundo Oscar Ugarteche.

Marcelo Justo

BBC Mundo


Mientras Estados Unidos debate cómo reformar su sistema migratorio y resolver la situación de unos 11 millones de indocumentados que se estima viven en el país, muchos extranjeros adinerados tienen una ruta de acceso legal para comenzar una vida nueva en territorio estadounidense. Ver el video

Se trata del sistema de visas EB-5, que ofrece a los inversores de otros países la posibilidad de instalarse de modo permanente en Estados Unidos, mediante la codiciada tarjeta de residencia o green card.

A cambio, los extranjeros deben traer inversiones de al menos US$500.000 -en áreas de alto desempleo- y hasta US$1 millón, el requisito mínimo para las zonas más desarrolladas.

Cuando comenzó el programa, en los años 90, los principales beneficiarios eran empresarios europeos, pero ahora la mayoría de los postulantes son chinos.

El programa es criticado por permitir "comprar" la residencia estadounidense a aquellos que pueden pagarla. Pero sus defensores señalan que ayuda al desarrollo de zonas deprimidas.

Véalo en este video de BBC Mundo.

Producido por Franz Strasser, de la BBC en Washington, como parte de la serie "Altered States", de BBC News.


Cuando Bluetooth comenzó a ser popular lo hizo de la mano de los entusiastas que comenzaron a intercambiar canciones o fotos de un teléfono a otro.

Llegó para reemplazar la tecnología de Infrarrojos que se utilizaba en los teléfonos celulares de antaño pero que no se encontraba en todos los modelos.

Altavoces

Los altavoces son unos de los favoritos del Bluetooth.

Y Bluetooth consiguió lo que otras tecnologías no habían logrado: unir a diferentes empresas y competidores bajo una misma causa. Más fácil era tener una tecnología común que pelear eternamente por patentes. A la fecha miles de empresas se agrupan en una asociación encargada de seguir desarrollando el protocolo, Nadie es su dueño.

De hecho su nombre viene de la cultura escandinava (Blåtand Blåtann) frase asociada a un rey danés que unió a tribus en un solo reino. La adopción del nombre no es de extrañar si consideramos que los inventores de la tecnología (creada en 1994) venían de Suecia.

Las aplicaciones de este estándar tecnológico de intercambio de datos pronto comenzaron a expandirse. Controles remotos, auriculares, altavoces, teclados y cualquier otro tipo de dispositivo que pudiera usar el protocolo universal para "hablar" con otro aparato.

La lógica del Bluetooth no es tan diferente a la de otros protocolos de internet. Los datos que se transmiten entre uno y otro dispositivo se dividen en paquetes (así también funciona internet) y estos se transmiten en uno de las decenas de canales que existen, cada uno con su propio ancho de banda. Cuando todos los paquetes se han enviado, la transmisión termina.

Por lo general se dice que la máxima distancia que la tecnología puede cubrir entre dos aparatos es de hasta 100 metros, pero en la práctica suele ser no más de 30 metros. De hecho las primeras versiones del protocolo (vamos en la número 4) sólo alcanzaban una distancia máxima de 5 metros.

Smartwatch

Los relojes inteligentes representan una oportunidad para Bluetooth.

Con todas sus ventajas y adornos, sin embargo, en los últimos años comenzaron a crecer las voces que aseguraban que Bluetooth estaba en su lecho de muerte. Nuevas tecnologías como WiFi Direct o NFC se veían como potenciales competidores.

Sus críticos también aseguraban que Bluetooth era lento, consumía demasiada batería y era una tecnología en la que no se podía confiar. Pueden leer -en inglés- algunas de estas opiniones clic aquí y también clic por aquí.

Pero en los últimos años los guardianes del Bluetooth -el Grupo de Interés Especial en Bluetooth o SIG por sus siglas en inglés- ha estado trabajando para asegurarse que la tecnología no sólo sobreviva sino regrese al centro del escenario con toda la fuerza posible.

Su nueva versión 4.1 logra, por ejemplo, reducir la cantidad de batería que el protocolo requiere lo que es una gran ventaja para los dueños de teléfonos inteligentes y tabletas. También tiene otras ventajas como el hecho de que aumenta el tiempo de desconexión entre aparatos de tal modo que si un dispositivo se aleja de otro durante cierto tiempo, se reconectará en forma automática al regresar al rango de distancia.

Pero quizá una de las nuevas características más interesantes es el hecho de que ahora los dispositivos Bluetooth podrán ser periféricos o centros de conexión.

Lo anterior significa que un reloj inteligente, por ejemplo, puede solamente recibir información de un teléfono (actuando como periférico) o puede también comunicarse con otros dispositivos recibiendo información de una tableta y transmitiéndola después a una computadora (como centro de conexión). Esta característica le permitirá al Bluetooth -si todo funciona bien- convertirse en una red ambulante para dispositivos móviles,

Por supuesto otros usos como el llamado Tethering -que permite compartir la conexión de internet de un dispositivo a otro- también ayudan a que retome un papel protagónico.

Smartphone

La tecnología NFC necesita el contacto entre los dispositivos para transferir los datos.

No todo el camino, como suele ocurrir, está lleno de oro. Algunas preocupaciones persisten respecto al uso de esta tecnología. La más importante es la que tiene que ver con seguridad. Han existido casos en los que virus o hackers han aprovechado el hecho de que el protocolo genera una conexión automática entre dos usuarios.

Otras tienen que ver con la salud. Hay quienes insisten en que al utilizar microondas, esta tecnología podría representar problemas para la salud, pero al momento de escribir estas líneas no hay consenso en la comunidad científica ni un estudio que pueda decir con toda seguridad que éste es el caso.

Mientras tanto Bluetooth sigue expandiéndose y reinventándose. No está muerto, está resucitando.

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David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen


En Hollywood, EE.UU., fueron anunciadas las nominaciones a los premios Golden Globes, en su edición 71.

La historia real de un hombre negro libre que es vendido como esclavo "Doce años como esclavo", y la comedia negra "La gran estafa americana", que cuenta la historia de un estafador que termina metido en el mundo del crimen y la mafia gracias a un agente del FBI, son las películas con más nominaciones.

En la categoría de mejor película de dramática "Doce años de esclavitud" se enfrenta a la también historia real de piratería somalí, "Capitán Philips", a la historia de suspenso "Gravedad" y a "Filomena" y "Rush, pasión y gloria".

Los Golden Globes son vistos frecuentemente como un abrebocas de lo que ocurrirá en los Premios Oscar.

Los ganadores serán anunciados el 12 de enero de 2014.

ZURICH - Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Franck Ribery son los finalistas en la disputa por el Balón de Oro, premio que se entrega al mejor jugador del mundo.

La FIFA anunció a los finalistas el lunes después de realizar cambios a las reglas de votación que colocaron a CR7 como el favorito. La FIFA dio a los votantes dos semanas adicionales para elegir entre 23 aspirantes.

En ese periodo, el triplete del portugués en el juego de repesca de su selección contra Suecia permitió que su marca de goles en 2013 llegara a 67, contando los que ha marcado para su club, el Real Madrid, y su selección.

Messi ha ganado los últimos cuatro premios. Antes de lesionarse había anotado 45 goles para la selección argentina y el Barcelona.

Ribery ya fue reconocido como el mejor jugador de Europa por contribuir a la victoria del Bayern Munich en la Liga de Campeones, la Bundesliga y la copa de Alemania durante la campaña pasada.

Los técnicos y capitanes de las selecciones nacionales, junto con un grupo de periodistas, son los encargados de votar.

Por The Associated Press


Bogotá - La hermana de Pablo Escobar, Luz Marina Escobar, rememoró ayer, domingo, el vigésimo aniversario de la muerte del capo colombiano con una visita a su tumba y un "homenaje a las víctimas de la violencia del narcotráfico, y específicamente de la que impuso Pablo", según explicó en una entrevista con Efe.

Escobar explicó sus planes e indicó que aunque los veinte años de la muerte del narcotraficante se cumplen hoy, lunes, los actos en su memoria se organizaron el domingo 1 de diciembre, fecha del que habría sido su 64 cumpleaños.

"La actividad es en el cementerio Jardines Montesacro, y es una misa con el título El semillero del perdón. Tiene un símbolo que es un corazón y una semilla que vamos a repartir para que las personas permitan que entre y germine esa semilla del perdón en el corazón de cada uno", detalló Luz Marina Escobar.

A Escobar y a su organización, el cartel de Medellín, se les atribuyen miles de asesinatos y atentados terroristas en las décadas de los ochenta y los noventa del siglo pasado, enmarcados en su lucha contra el Estado para sacar a flote su negocio de envío de cocaína a Estados Unidos y Europa y evitar la extradición.

La hermana del capo señaló que el objetivo de las actividades que ha organizado "no es que Colombia perdone de una vez a Pablo Escobar", sino "que la gente abra las puertas del corazón al perdón, que es algo muy individual que no se da de un momento a otro, sino que toma tiempo. Hay cosas que no son rápidas".

"Esa es una experiencia de vida que yo tengo y quiero compartirla", anotó al relatar: "Han sido veinte años de lucha por mi individualidad, fue una época muy dura. En este momento tengo otro tipo de vida", señaló Luz Marina Escobar.

Añadió que a lo largo de estos veinte años ha tenido que luchar contra el estigma del apellido Escobar e investigar qué había de cierto y de mito alrededor de la figura de su hermano, a quien a pesar de todo recuerda con cariño.

Las ceremonias en memoria de Escobar y sus víctimas se celebrarán a las 11.00 horas (16.00 GMT), 12.00 (17.00 GMT) y a las 16.00 (21.00 GMT) y el lunes, fecha del aniversario de la muerte del capo a manos de la Policía en un tejado de la ciudad de Medellín (noroeste), habrá misas todo el día en la iglesia de la Candelaria. 

Más allá de los empujones, las largas filas, las peleas y la molestia por no conseguir el artículo deseado, los empleados de las tiendas que abren sus puertas para la venta del madrugador cuentan que los consumidores se comportan como salvajes durante ese día.

 

Bobby Vélez un gerente de una cadena de farmacias dijo que la norma durante un día como hoy son los insultos y las amenazas. "Hasta tratar de golpear a los empleados. En mi tienda entró un perrito una vez y no tumbó nada", dijo.

Damaris Esther relató cómo el ansia por comprar de manera desmedida hace que la gente tire las cosas al suelo y luego las pise. "Se paran encima de los DVD. Es que no hay manera de describir lo salvajes que son. Vayan a la hora que les dé la gana. Gasten todo el dinero que tienen y el que no tienen también. Pero tengan consideración", reclamó la mujer.

Por ELNUEVODIA.COM

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