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El monje budista momificado que "no está muerto"

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MomiaLas autoridades budistas dicen que el monje está en un profundo estado de meditación.

Desconcertados y asombrados. Así están quienes hallaron la semana pasada en Mongolia a un monje budista momificado muy bien preservado.

Pero lo más interesante es que las altas autoridades de la iglesia budista aseguran que el monje, descubierto en posición de loto, se encuentra en un trance meditativo profundo y que "no está muerto".

Médicos forenses están examinando los restos encontrados en la región centro-norte del país asiático y envueltos en piel de ganado.

Los científicos aún tienen que determinar cómo el sacerdote budista está tan bien conservado, aunque el criterio general es que las muy bajas temperaturas en esa nación ubicada al norte de China podrían ser la principal razón.

Sin embargo, el doctor Barry Kerzin, médico del líder espiritual tibetano Dalai Lama, aseguró al diario The Siberian Times que el monje se encuentra en un raro estado de meditación denominado "tukdam".

"Un Buda"

"Si el monje puede continuar en ese estado de meditación, puede llegar a convertirse en un Buda", asevera Kerzin.

El sacerdote fue descubierto después de ser robado por un sujeto que quería venderlo en el mercado negro.

MomiaEl monje al parecer era el maestro de un conocido lama que vivió en la extinta Unión Soviética.

La policía mongolesa arrestó al traficante y el monje está bajo resguardo en el Centro Nacional de Experticia Forense.

La identidad del sacerdote budista no ha sido determinada, aunque se especula que se trata del maestro del lama Dashi-Dorzho Itigilov, quien también fue hallado momificado.

En 1927, Itigilov -de la vecina región de Buryatia en la entonces Unión Soviética- aparentemente le dijo a sus estudiantes que iba a morir y que debían exhumar su cuerpo 30 años después.

En efecto, el lama se sentó en posición de loto, comenzó a meditar y murió.

Cuando fue exhumado, los testigos dicen que su cuerpo todavía estaba intacto.

Temiendo la interferencia de las autoridades soviéticas, sus seguidores lo volvieron a enterrar en el lugar, donde permaneció hasta 2002, cuando de nuevo fue desenterrado en medio de una gran celebración y hallado todavía en muy buen estado.

El lama luego fue colocado en un templo budista para ser adorado "hasta la eternidad".


Guesswho, el provocativo "Banksy indio"

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BBC Trending
Grafiti en IndiaGuesswho mezcla íconos occidentales con conceptos de la cultura india.

Se autodenomina Guesswho (Adivinaquién), pero le dicen el Banksy indio, en alusión a uno de los referentes del grafiti a nivel mundial.

Y tal como Banksy, el famoso y anónimo ícono británico del arte callejero cuyos grafitis con críticas sociales han aparecido en muros desde Londres hasta Belén, la fama de Guesswho (Adivinaquién) se ha esparcido rápidamente por las calles y por la red.

Fotos de sus grafitis en paredes y edificios de Kochi, Kerala, en el oeste de India han llamado la atención de los usuarios de Facebook y Reddit.

Kochi está en la mitad de una bienal de arte y los grafitis de Guesswho parecieran desafiar el festival. Los diseños son un inteligente popurrí de la cultura pop occidental e india y el estilo del (o de los) artista está claramente influenciado por Banksy.

Guesswho habló con BBC Tamil y BBC Trending.

Él (¿o ella?) no revela su identidad, pero accedió a responder algunas preguntas a través de correo electrónico.

-¿Eres un solo artista o varios? ¿Hombre o mujer?

Soy alguien a quien le gustan los grafitis.

-¿Tienes un punto de vista politico? ¿Cuál es tu mensaje?

No creo que enviar mensajes sea el propósito del arte. Es principalmente una alternativa para usar un tipo de lenguaje visual al que la gente acá no está acostumbrada, pero al mismo tiempo se pueden conectar y comunicar con la imagen y el tema sutilmente político.

También se trata de usar espacios públicos y tácticas subversivas como significados potentes para hablar de realidades sociales.

La pieza con los superhéroes y Shikari Shambu con Appi Hippi (un personaje de una tira cómica) fue hecha como reacción a la campaña "Beso de amor" que se lanzó acá.

Grafiti en IndiaSuperhéroes de occidente besándose con cara de sus pares indios, como una forma de apoyar la campaña "Beso de amor".

La gente que ha salido a las calles a besarse en señal de protesta ha sido arrestada, pero, ¿qué pasa si personajes de ficción hacen lo mismo? ¿También los van a arrestar?

-¿Qué pretendes lograr?

Lamentablemente acá (en India) no tenemos una cultura de grafiti y no hay muchos artistas que escogen dejar las jerarquías y definiciones impuestas por las instituciones de arte tradicional. Es un esfuerzo, como un artista visual, comenzar buscando nuevas y significativas vías para captar públicos más extendidos e inspirar a más personas a tomar este poderoso medio de libre expresión.

-¿Cómo ha sido el recibimiento?

Hasta ahora, absolutamente increíble. Completamente inesperado, para ser honesto. Nunca pensé que gente que de otra manera nunca se habría interesado en el arte comenzaría a hablar de él. Definitivamente parece que ha creado un interés y abierto puertas.

-¿Conlleva riesgos? ¿Qué pasaría si te pillan?

Guesswho dice que no está preocupado de ser perseguido, ya que las imágenes i temas no son muy provocativos ni de naturaleza explícita, "por ahora".

Mientras las imágenes y temas no sean muy provocativos ni de naturaleza explícita, que es el caso por ahora, debería estar bien. Pero el día que se transforme en otra cosa, podría terminar en problemas serios.

-¿Qué le dices a la gente que opina que los grafitis son vandalismo?

¿Por qué sólo apuntar a los grafitis? Vivimos en un lugar completamente contaminado visualmente. Las calles, las murallas, están inundadas de posters de películas, avisos, campañas electorales y letreros. ¿Están esos contra la ley? ¿Los llaman vandalismo?

-¿Realmente piensas que podrás mantener tu identidad en secreto? El Times de India publicó que adivinaron quien eras y te llamaron

Grafitero indio¿Michael Jackson o una bailarina de Bollywood?

El tema no es si uno quiere mantener su identidad en secreto, sino si otros entienden las razones detrás de ellos y las respetan.

-¿Cuáles son tus planes futuros?

Me encantaría expandirme, explorar nuevas culturas y trabajos que sean relevantes a las distintas características culturales y paisajes de cada lugar. Hay algunas cosas pendientes. Un medio alternativo como el grafiti encontrando un lugar de exposición clásico como una galería sería algo muy interesante de ver, pero eso no es algo nuevo en Occidente, supongo.

-Hiciste una hoja de ruta de tus grafitis en Kochi. ¿Han borrado algunos de tus trabajos?

Sí, algunos, pero ¿no es eso algo característico de este medio, tomado como parte del proceso?

-Finalmente, ¿qué te parece que te comparen con Banksy?

Grafiti en IndiaSus diseños le han valido el sobrenombre del "Banksy indio", en alusión al grafitero británico, ícono de este tipo de arte callejero. "Me encantaría escuchar su opinión sobre mi trabajo", dice Guesswho.

Es más que nada un cumplido. Él ha estado en el negocio por décadas y tiene muy altos estándares que no muchos pueden alcanzar. Pero claro, como uno de los nuevos del barrio, me encantaría escuchar su opinión sobre mi trabajo y espero conocerlo algún día.

Entrevista hecha por Samiha Nettikkara y Samanthi Dissanayake y editada por Mike Wendling.


¿Por qué el chile se siente en la lengua y el wasabi en la nariz?

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Chile

El ingrediente activo en el chile es la capsaicina, que es una sustancia cerosa que es sólida a temperatura ambiente.

Se disuelve en grasas pero no en agua, así que tiende a quedarse en la lengua y el paladar.

El wasabi, por su parte, contiene isotiocianatos, que son moléculas más livianas con un punto de congelación menor de 100ºC.

Aunque sigue estando líquido a la temperatura del cuerpo, es mucho más volátil y su vapores suben por las fosas nasales.

¿Por qué el viento sopla en ráfagas?


Viento
 

El viento simplemente es el flujo de aire desde áreas de presión alta y obedece a las mismas leyes de física que los fluidos.

Por ello el viento no es más propenso a soplar cual brisa constante sobre la Tierra que el agua a correr a ritmo parejo.

¿Es infinita la cantidad de materia en el Universo?


Universo
 

Sólo si el Universo mismo es infinito.

Si lo es o no depende de la densidad promedio de la materia en el Universo.

Si la densidad de la materia es menor de lo que se denomina "densidad crítica", el Universo es infinito.

Si es mayor, el Universo es finito.

Aunque aún se desconoce la densidad promedio, parece estar muy cerca de la densidad crítica; tan cerca que no podemos distinguir entre las dos posibilidades.

¿Cómo funcionan las lámparas de tacto?



Lámpara de tacto

Las lámparas sensibles al tacto dependen de la capacitancia o capacidad eléctrica que, en otras palabras, es la habilidad del aparato de almacenar una carga eléctrica.

Son como esponjas que absorben electrones.

Cuando tocamos la lámpara, un chip detecta las propiedades de la carga eléctrica y una parte del semiconductor actua como una puerta que permite el paso de la electricidad de la red eléctrica, iluminando el foco.

Revista BBC Focus

Trucos para convertirse en un as de la fotografía digital

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Un paisaje tomado con tres ajustes diferentes

Tres ajustes básicos hacen toda la diferencia cuando se trata de fotografía digital.

¿Alguna vez has deseado que las fotos de tus vacaciones se vieran un poco más nítidas o te has preguntado por qué tu nariz se ve grande en un selfie?

Dos científicos de la Universidad de Surrey, Inglaterra, se embarcaron en una misión para ayudarnos a sacar el mejor provecho de nuestras cámaras digitales.

Estos aparatos, con sus componentes automáticos y computarizados, representan el pináculo técnico de la fotografía en sus 200 años de historia. Y cada año sale al mercado tecnología más avanzada y más barata.

"Pero todavía es notablemente fácil tomar una mala foto", le dice a la BBC Radu Sporea.

Sporea y su colega, Andrew Pye, se empeñan en explicar algunos de los principios que le dan un toque de clase a las fotografías.

Perspectiva: el problema del selfie

Un paso clave que con frecuencia se omite, me dice el doctor Sporea, es pensar en lugar en el que se está tomando la foto.

Usar una cámara digital normal, con un lente gran angular, situado muy cerca del objeto -digamos, a un brazo de distancia- va a distorsionar el objeto en cuestión.

Si se trata de un retrato, el rostro (tuyo o de alguien más) puede aparecer ligeramente protuberante, con una nariz grande y orejas que se desvanecen.

Así que para evitar toma una foto que se parezca al famoso mono del selfie, dar un paso atrás puede marcar la diferencia.

clic Lea: ¿Quién es el dueño de un selfie tomado por un mono?

Tres fotos con diferentes ajustes

El selfie "protuberante" (izquierda) comparado con un retrado "en la distancia pero tomado con zoom" (en el medio), probado con nuestro corresponsal. La toma de la derecha añade un fondo borroso aumentando la apertura (ver abajo).

 

Sporea le toma una foto a nuestro reportero

Sporea me demostró el "problema del selfie" tomándome uno.

 

Obivamente, esto no es de mucha utilidad para un autorretrato rápido. Pero distanciarse y después hacer zoom, de manera que el objeto todavía se vea bien y grande, produce un 'efecto escorzo' que hace que todo aparezca pegado y de tamaño parecido.

Aún si no se trata de un retrato, este efecto de escorzo puede crear efectos interesantes, particularmente si los objetos en la foto están a diferentes distancias.

"La manera en que nos movemos alrededor del sujeto es imporante", dice Sporea. "Lo que la gente hace a veces es simplemente quedarse estacionaria y usar el zoom. Pero hacer esto y moverse físicamente no es lo mismo".

Un paisaje tomado con un gran angular

Esta toma de cerca con un gran angular hace que el primer banco aparezca ligeramente distorsionado

 

La misma foto, con otra técnica

Después de distanciarse y hacer zoom, el primer banco aparece igual de grande, pero todo parece estar más cerca.

 

La perspectiva es también la clase de truco para tener en cuenta cuando lo único que hay a mano es la cámara de tu teléfono inteligente.

No obstante, Sporea y Pye son escépticos acerca de la posibilidad de tomar fotos realmente espectaculares con teléfonos.

"Todavía es notablemente fácil tomar una mala foto"

Radu Sporea

 

"No puedes hacer nada pues la cámara del teléfono es completamente automática", dice Sporea.

Pero se le puede dar algo de vida a la imagen contradiciendo completamente las instrucciones que acabo de describir para tomar un retrato y acercándose mucho, lo cual puede funcionar para comida o paisajes naturales.

"Porque el lente es pequeñísimo y el sensor es pequeñísimo, realmente hay que estar muy cerca para lograr alguna clase de separación".

Exposición: el tiempo es crucial

La fotografía se crea cuando la luz choca con el sensor. Éranse una vez unos sensores que no eran más que una tira de película: si había mucha luz o muy poca, la foto no servía y había que botarla.

La tecnología digital significa que podemos volver a tomar la foto sin desperdiciar la película. No obstante, lograr que la cantidad correcta de luz llegue al sensor electrónico -controlar la exposición- sigue siendo crítico.

La mayoría de nosotros conocemos el resultado "lavado" y sombrío de las fotos sobre y subexpuestas, respectivamente.

Portal tomado con diferentes tiempos de exposición

Si el tiempo de exposición es muy corto (izquierda) o muy largo (derecha), los resultados hablan por sí mismos

 

La manera más obvia de controlar la exposición es cambiar el tiempo de la exposición en cuestión, con el control de velocidad del obturador.

Las cámaras automáticas ajustan esto automáticamente, pero vale la pena averiguar cómo intervenir.

Una cámara digital también permite manipular su sensibilidad directamente (algo que frecuentemente aparece como ISO en los ajustes de la cámara), lo cual puede resultar útil para mejorar la foto si la escena es muy oscura.

Sporea advierte de los peligros de manipular manualmente el ISO.

Imagen granulosa y mejor tomada

Incrementar la sensibilidad (como en la foto de la derecha) puede producir una imagen granulosa.

 

"No se trata de un control físico. Estás amplificando electrónicamente lo que está suciendo", dice. "Y esto tiene sus consecuencias".

Si la sensibilidad se incrementa al máximo para detectar niveles extremadamente bajos de luz, por ejemplo, la pequeñísima cantidad de luz que choca con el sensor se ahoga por el ruido eléctrico dentro del chip. Amplificarlo todo produce imágenes manchadas de puntos.

"Así que -básicamente- es mejor usar el ISO como último recurso".

Apertura: expande tus opciones

Otra manera de controlar cuánta luz entra a la cámara es cambiando cuánta usa el lente, ampliando o reduciendo la "apertura".

Esto produce otros efectos además de cambiar la brillantez de la foto; unos que pueden ser muy útiles para jugar con la forma en que se ve la imagen.

Un lente con diferentes aperturas

Es muy fácil ver la diferencia entre un ajuste de apertura grande o pequeño, dentro de un lente grande.

 

Si la apertura es muy pequeña, casi no hay límite a lo que puede enfocarse dentro de una misma toma. La luz que proviene desde cualquier distancia puede concentrarse claramente en el sensor, debido a que las distancias involucradas son mucho más grandes que la extensión del lente utilizado.

Esta es la razón por la cual todo aparece enfocado cuando se usa una cámara estenopeica.

Los fotógrafos llaman esta propiedad "profundidad de campo". Y usar una apertura mucho más ancha aplana la escena mucho más, de modo que sólo el área que tú escojas aparecerá enfocada, y el resto se verá borroso.

Algunas veces esto produce fantásticas fotos, profesionales y atmosféricas.

"Si estás tomando retratos, te conviene una profundidad de campo pequeña, para que sólo el sujeto aparezca enfocado", dice Sporea.

Un paisaje, tres ajustes

Un paisaje tomado de tres maneras: el primer plano enfocado (apertura amplia), el fondo enfocado (apertura amplia) y finalmente, con un enfoque medio, una apertura angosta hace que todo se vea más claro.

 

Así que, en esta situación, Sporea recomienda elegir una apertura grande (que, contrario a lo que pudiera pensarse, en la cámara digital aparece representado por el número más pequeño, ya que el valor es el denominador de una fracción).

"Pero si estás capturando un paisaje, querrás que la mayor cantidad posible de profundidad de la escena aparezca enfocada. Así que reduce la apertura".

Iluminación: suave es mejor

Un último consejo de Sporea y Pye se relaciona con cómo se ilumina la escena, si es que tienes la opción de manipular este elemento.

Fotografías con diferentes iluminación

La diferencia entre una luz brilante única (a la izquierda, fíjate en las sombras
más oscuras) y una fuente más grande y más difusa de luz, ilustrado por el
doctor Sporea y la voluntaria Amy Sutton.

 

En particular, además de pensar en la dirección de la luz (por ejemplo, para evitar siluetas a contraluz), la calidad de la luz misma puede hacer una gran diferencia.

"Si tienes una fuente de luz pequeña -incluido el Sol: es grande pero está lejos, así que aparece como un punto- las sombras son muy pronunciadas. Hay una clara separación entre la luz y la sombra", explica Sporea.

"En suma, evita las fotografías a mediodía o con una luz muy pronunciada".

Cubrir esa luz con una pantalla o un paraguas, o hacerla rebotar hacia otra superficie, produce una fuente de luz más ligera y las sombras menos prominentes.

Esto no requiere de costosos equipos, enfatiza Sporea, quien señala que hasta los fotógrafos de modas improvisan con la luz del Sol reflejada en las señales de tránsito.

Experimentar para ganar

En resumen, las recomendaciones de estos científicos -ninguno de los cuales estudia la luz o los lentes- se reduce a intentar diferentes cosas.

140912121721_fotografia_digital_adentro_"No sirve de nada escucharnos por una hora. Ve y aprieta botones. De otra manera, nunca sabrás lo que puedes lograr"

Radu Sporea

 

"No te preocupes por la cámara que tienes; eso no es lo que hace las fotos buenas", dice Sporea. Simplemente experimenta con cualquier cámara digital que te permita jugar con algunos de estos ajustes.

En particular, aconseja tener el valor de abandonar la modalidad "automática".

"No siempre es confiable".

En cambio, sugiere intentar un modo "semiautomático". Muchas cámaras lo tienen, lo que permite controlar la velocidad del obturador o la apertura, mientras que el resto lo ajusta la máquina.

Con este punto de partida, termina la lección.

"Ve y aprieta botones".

Jonathan Webb

BBC


Robot que hace los pulgares por su camino a través de Canadá

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Esta foto obtenido 31 de julio 2014 muestra creadores Dr. Frauke Zeller, de la Universidad de Ryerson y el Dr. David Harris Smith de McMaster
Esta foto obtenido 31 de julio 2014 muestra creadores Dr. Frauke Zeller, de la Universidad de Ryerson y el Dr. David Harris Smith, de la Universidad McMaster con hitchBOT

Un robot parlante montado a partir de las probabilidades de uso doméstico y fines hace autostop miles de kilómetros a través de Canadá este verano como parte de un experimento social para ver si los de su clase puede confiar en los humanos.

La sociedad es "suele ocuparse de si podemos confiar en robots," Frauke Zeller, co-creador de la "hitchBot", dijo a la AFP.

Las películas de Hollywood como "The Terminator" y "The Matrix" a menudo representan las máquinas como enemigos de la humanidad, según el profesor asistente en la Universidad Ryerson de Toronto.

Pero, señaló, todo lo contrario es cierto para hitchBot.

"Este proyecto se vuelve nuestro miedo a la tecnología en su cabeza y le pregunta: '¿Pueden los robots confiar humanos?'", Dijo Zeller.

"Nuestro objetivo es promover el debate en la sociedad sobre nuestra relación con la tecnología y los robots, y las nociones de seguridad y confianza."

Zeller y compañero profesor David Smith, de la Universidad McMaster, junto con un equipo de especialistas, diseñado hitchBot a ser totalmente dependiente de las personas.

"No se puede lograr su tarea de hacer autostop a través de Canadá sin la ayuda de la gente, porque no puede moverse por sí mismo", dijo.

Y hitchBot duda tiene lo que se necesita para encantar a su manera en los corazones de la gente.

Se puede entablar una conversación y puede responder a las preguntas de trivia, consultando la información usando sus computadoras incorporadas.

E incluso le dirá cuando está cansado y con necesidad de recarga de cigarrillos del coche más ligero.

HitchBot tiene lo que ha sido descrito por los medios de comunicación canadienses como un "patio-venta estética", construida por alrededor de $ 1,000 de piezas que se encuentran en una casa canadiense típico o ferretería.

Tiene una cara sonriente LED iluminado envuelta en un protector de pastel transparente ubicado sobre un cubo de cerveza de plástico envuelto en un panel solar, con fideos de la piscina para los miembros.

Sus pies son botas de goma y lleva guantes de látex, incluyendo amarillo uno con su pulgar extendidos para mostrar que quiere tomar un paseo.

El diseño del autómata no podría ser demasiado pesada, ya que tuvo que ser levantado manualmente en un coche.

El robot también tenía que ser lo suficientemente pequeño como para caber en el asiento trasero de un coche, pero aún así tener suficiente peso para que no ser derribado por una ráfaga de viento, mientras que hace autostop en el lado de la carretera.

Y tenía que ser resistente a las temperaturas frías son comunes durante las noches de verano a finales de canadienses.

"Tenía que ser fuerte, sino también atractivo para la gente", dijo Zeller.

"Queríamos que la gente se sienta como, 'Sí, debo dejar de ayudar a ese robot.'"

Y eso es exactamente lo que ha estado sucediendo.

Comenzó su viaje el 27 de julio en la ciudad puerto en el Atlántico canadiense de Halifax, después de ser recogido por una pareja de ancianos en una caravana.

Entregaron apagado después de una noche en el interior de Canadá en tres jóvenes de la provincia de Quebec.

HitchBot luego subió la cremallera por el este de Canadá a Toronto por un breve check-in con sus creadores antes de llegar a la carretera de nuevo. Está dirigida en última instancia, para la ciudad más occidental de la provincia de Victoria-más de 6.000 kilómetros (3.700 millas) de su punto de partida.

El enraizamiento de hitchBot

El viaje está siendo documentado en los medios sociales ( www.hitchBot.me ), permitiendo a la gente alrededor del mundo se conecten con el robot.

Menos de 24 horas después de que comenzara su andadura, ya había arrebatado 12.000 seguidores en Twitter, incluyendo un ventilador que publicó una foto de una caja de cartón de aspecto similar.

Para el viernes, el número de seguidores de Twitter estaba casi 20.000.

"Todo el mundo está arraigando para ello", dijo Zeller.

"Es un interesante fenómeno de la gente está desarrollando anexos al robot, incluyendo muchos de los que (se) nunca se encuentran hitchBot, pero siguen en las redes sociales . "

Una vez que sus viajes son más, los investigadores analizan los comentarios publicados en Twitter y Facebook para ver lo que pueden suponer sobre las actitudes del público en relación con la interacción humano-robot.

Con la creciente utilización de los humanoides mecánicos en el espacio, la fabricación y la vida cotidiana ", que cada vez es más importante explorar nuestra relación con los robots-sobre todo si entran en nuestros hogares", dijo Zeller.

Particularmente interesante, agregó, es la cuestión de si los robots van a ser vistos como desechables a medida que envejecen y se descomponen.

"¿Qué hacemos cuando tendrá que ser reparado?" Zeller dijo, lo que sugiere que algunas personas pueden llegar a ser unidos a los pequeños humanoides y se "mantener y cuidar" de ellos.

"¿Tenemos los reparamos, o se convertirá en un punto más conveniente de que podemos tirar?" -preguntó ella.

"Tenemos que estudiar todo eso para asegurarse de que funciona bien."

Phys.org/news

 





Dime cómo es tu mandíbula y te diré quién eres

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Ejemplos de caras

Seis caras con sus versiones ilustradas, incluyendo al autor del estudio, Tom Hartley (segundo por la izquierda).

Todos hacemos juicios sociales en base a los rostros de desconocidos, pero ahora científicos británicos han calculado matemáticamente cómo los atributos físicos influyen en las primeras impresiones.

Pequeños cambios en las dimensiones de una cara pueden hacer que parezca más confiable, dominante o atractiva, dicen los investigadores.

Utilizando las calificaciones de 1.000 fotos diferentes, un equipo de investigadores en Reino Unido calculó qué dimensiones marcan la diferencia.

Los resultados, publicados en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), podrían ayudar a las personas a elegir sus mejores imágenes de perfil para diferentes situaciones.

Aunque el fenómeno no es nuevo, Tom Hartley, científico experto en neurociencia de la Universidad de York, dice que su trabajo añade los detalles matemáticos.

"Si las personas se forman estas primeras impresiones sólo con mirar la cara de alguien, ¿qué hay en la imagen del rostro que da esa impresión?".

"¿Podemos medirlo con exactitud?".

Rostro de una abuela sonriente

¿Te parece amable el rostro de esta foto?

Las primeras impresiones positivas son especialmente importantes en un mundo dominado por las redes sociales, desde Linkedln hasta Tinder.

Por eso, según Hartley, la aplicación de su modelo numérico en las fotos que la gente usa para presentarse en internet tiene potencial comercial.

"Puede ser obviamente muy útil", le dijo el experto a la BBC.

Amable, dominante, atractivo

Para hacer sus cálculos, los investigadores mostraron cada una de las 1.000 fotos de caras de internet al menos a seis personas diferentes, que las calificaron en 16 rasgos sociales, como confiabilidad o inteligencia.

Esas calificaciones se engloban en tres características principales: si un rostro es (a) amable, (b) dominante y (c) atractivo.

Al medir los atributos físicos de las 1.000 caras y unirlos con las calificaciones, Hartley y su equipo construyeron un modelo matemático de cómo las dimensiones faciales producen esas tres impresiones.

Combinando estas medidas, el modelo acertó en más de la mitad de las variaciones de las respuestas de la gente a las mismas caras.

Y eso es un resultado muy bueno, según los autores.

Ejemplos de caras

Un modelo matemático creó caras de acuerdo a cómo la gente calificó diferentes dimensiones faciales.

"Nos sorprendió lo bien que podíamos predecir esos juicios sólo con base en las imágenes", dijo Hartley.

Pero el siguiente paso fue extrapolarlo a la computadora. Utilizando el nuevo modelo, el equipo produjo versiones ilustradas de los rostros más y menos amables, dominantes y atractivos, así como también las posibilidades intermedias.

Números faciales del estudio de Hartley

El estudio creó un modelo matemático de rasgos faciales.

Y cuando pusieron a prueba sus cálculos al preguntar a más participantes sobre sus impresiones de las caras ilustradas, las calificaciones coincidieron: las personas consultadas dijeron que la caricatura de una cara amable era, de hecho, amable, y así también con el resto.

¿Es posible decir entonces que este trabajo revela cómo es la mandíbula humana más digna de confianza o la forma de las cejas más asertiva?

Hartley es cauteloso.

"Muchos de los rasgos del rostro tienden a variar cuando están juntos", explicó.

"Así que es muy difícil para nosotros determinar con certeza que una característica del rostro en particular contribuye a una cierta impresión social".

Ante la duda, una sonrisa

Sin embargo, hay algunas tendencias obvias: un rostro de sonrisa amplia suele considerarse como más amable y digno de confianza.

Esto señala algo que puede ser preocupante: las expresiones faciales fugaces pueden marcar una gran diferencia en la forma en como nos percibe un extraño.

"Podría ser problemático si estamos formando este tipo de juicios en base a estas impresiones fugaces", advirtió Hartley, "particularmente en el mundo de hoy donde podríamos ver solo una foto de una cara, en las redes sociales, y tener que formar una impresión basada en eso".

Mujer tomándose un selfie

Ante el auge de los selfies, no es mala idea saber qué fotos dan mejor impresión.

Por otro lado, los hallazgos podrían ayudar a la gente a usar sus mejores fotos.

Según Hartley, la cantidad de tiempo que se pasa en un sitio llamado Facebook (por "face", que en inglés quiere decir "rostro") es un indicativo de "lo importante que son las caras para nosotros".

Según Anthony Little, otro experto en psicología de la Universidad de Stirling, este estudio señala algo "simple e importante" sobre cómo los atributos físicos guían nuestras respuestas sociales.

"Estos resultados destacan que la forma en que vemos a otras personas puede ser en términos relativamente simples, como amable/no amable y dominante/sumiso", dijo Little, quien también investiga la psicología de los rostros.

"Cada uno de estos dos factores parece estar atado a rasgos faciales específicos. Así, la amabilidad está vinculada a expresiones sonrientes y el ceño fruncido sugiere justo lo contrario, mientras que el dominio está relacionado con los rasgos masculinos".

"El tercer factor, juventud-atractivo, parece menos distintivo", dice Little, y explica que esto se debe a que se conjuga con los otros dos factores.

Hombre con expresión alocada

¿Qué impresión te causa el rostro de esta imagen?

Jonathan Webb BBC


El renacer de la sala de ópera más antigua de Sudamérica

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Teatro Colón de Bogotá

Inaugurado cuatro años antes que el Teatro Amazonas de Manaos y 16 antes que su homónimo de Buenos Aires, el Teatro Colón de Bogotá es la sala de ópera más antigua de América Latina.

Cuando el Teatro Colón de Bogotá abrió por primera vez sus puertas al público, hace casi 122 años, indios y campesinos no tuvieron un lugar en él ni en pintura. Literalmente.

Corría el año 1892 y para hacerle justicia al hermoso edificio neoclásico que iba a albergar la primera sala de ópera de América Latina, el presidente Rafael Núñez había dispuesto que hasta el telón de boca que debía cubrir el escenario en las ocasiones especiales debía ser una obra de arte.

Pero cuando el artista al que se le había comisionado la tela envió un primer boceto en el que varios campesinos observaban, curiosos, a los protagonistas de diferentes óperas clásicas, el mandatario inmediatamente pidió que otras figuras "más decorativas" sustituyeran a los personajes de ruana, el poncho tradicional de los habitantes de la tierra fría colombiana.

Detalle del telón de boca del Teatro Colón de Bogotá

El telón de boca fue pintado por el italiano Aníbal Gatti.

La anécdota cobra vigencia más de un siglo después porque, como resultado de un extenso trabajo restauración, los colombianos pronto podrán volver a apreciar en todo su esplendor el lujo y la majestuosidad de aquellos primeros años del teatro.

Aunque, según su actual director, Manuel José Álvarez, el proceso también es parte de una drástica reinvención del Colón que también le dará más espacio a los excluidos de antes.

"Si se me permite la analogía, yo quiero poner todos los campesinos de regreso en el telón de boca", le dice a BBC Mundo.

"Yo quiero dar espacio a todos los jóvenes, a toda la gente de todos los sectores de la ciudad. Vamos a traer a los taxistas, vamos a traer a los estudiantes. Vamos a seducirlos, vamos a convocarlos, vamos a programar para ellos", promete.

Un teatro para todos

Para Álvarez se trata simplemente de que el Colón asuma debidamente su vocación pública y, como tal, que se ponga al servicio de todos los colombianos.

Teatro Colón de Bogotá

Diseñado por el italiano Pietro Cantini, el Teatro Colón de Bogotá fue declarado Monumento Nacional en 1975.

"Este es el único Teatro Nacional que tiene el país, opera con recursos públicos, y por lo tanto su oferta cultural tiene que ser incluyente a todos los sectores y a todas las disciplinas de las artes escénicas", explica.

"Por eso la oferta va a ir desde la música clásica, a la ópera, al ballet clásico, a la música tradicional, a la música urbana, al hip-hop, a la música electrónica. Y lo mismo con el teatro y con la danza", detalla.

Gracias a la renovación, que tomó seis años, muchos de los cambios propios de la nueva etapa del teatro también se podrán apreciar desde su misma puerta de entrada.

"Por ejemplo, antes a la galería se entraba por un pasillo oscuro con una escalera al fondo y la gente que iba a galería no se podía mezclar con la gente de las otras zonas del teatro. Ahora la gente va a estar mezclada", cuenta Álvarez.

Y con los boletos más baratos a 15.000 pesos colombianos (unos ocho dólares estadounidenses, sin considerar descuentos adicionales para adultos de la tercera edad o estudiantes), el director del Colón espera ver a colombianos de todos los orígenes en las lujosas butacas.

Compitiendo con los grandes

Este cambio de orientación, sin embargo, no significa de ninguna manera que la augusta institución dejará de intentar codearse con las más prestigiosas salas de espectáculos.

Teatro Colón de Bogotá

Con un aforo de 848 personas, el teatro Colón de Bogotá puede acomodar apenas la tercera parte que su homónimo de Buenos Aires.

 

Detalle del Teatro Colón de Bogotá

Todos los elementos patrimoniales del viejo teatro fueron restaurados, al tiempo que se modernizaron sus áreas funcionales.

"En algún momento fue uno de los grandes teatros latinoamericanos y espero que lo vuelva a hacer", le dice su director a BBC Mundo.

"Dentro de las limitaciones de su aforo", aclara.

Efectivamente, con sus 848 asientos, el Colón de Bogotá apenas puede acomodar a un tercio de los espectadores que caben en la sala principal de su famoso homónimo argentino y a poco más de la mitad de los del mexicano Palacio de Bellas Artes.

Y Álvarez reconoce que eso limita su capacidad de competir con las más grandes salas.

"Pero estamos ahí. Vamos a insertarnos en ese circuito cada vez más, y vamos a trabajar en red con algunos de estos grandes teatros", le dice a BBC Mundo.

"Y vamos a ser un teatro de producción: vamos a arriesgar, vamos a producir, vamos a coproducir –no solo con nacionales, sino también con teatros y grupos de otras partes".

"Un escenario para el siglo XXI"

No siempre, sin embargo, fue fácil llevar a cabo esta misión.

Según historiadores, en sus primeros años, la elegante sala de ópera bogotana se vio perjudicada por su ubicación geográfica.

Detalle del techo de Teatro Colón de Bogotá

Los trabajos de restauración y renovación, que costaron casi US$29 millones, mantuvieron cerrado al teatro por seis años.

Después de días cruzando el Atlántico, pocas de las grandes compañías europeas estaban dispuestas a emprender el largo viaje por entre las montañas que separan a Bogotá de los puertos del caribe colombiano.

Eventualmente, sin embargo, las tablas del Colón recibieron a artistas de la talla de Ígor Stravinski y Alicia Alonso, Paco de Lucía y Julio Bocca.

Y la gala de inauguración, que tendrá lugar este viernes, tendrá como protagonista al bailarín colombiano estrella del Royal Ballet de Londres Fernando Montaño, quien estará acompañado por sus colegas de esta agrupación y del English National Ballet.

Mientras, para el resto del año están previstas, entre otras, una colaboración con el Teatro Nacional de La Zarzuela de Madrid y las visitas de la formación barroca Il Giardino Armónico y el Ballet de Montecarlo.

140723033126_colondir.jpg"El Teatro Colón es una sala del siglo XIX con un escenario para el siglo XXI"

Manuel José Álvarez

Y, a tono con la promesa de una agenda cultural amplia, también hay planeadas presentaciones de los hip-hoperos Crew Peligrosos y el espectáculo de circo Urban, además de conciertos permanentes de los maestros de la música popular colombiana.

Todos ellos, así como los espectadores, se encontrarán con un teatro en el que además de haber restaurado su sala mayor y todos los elementos patrimoniales, también procedió a una importante modernización de sus entrañas.

Las obras incluyeron, por ejemplo, un reforzamiento estructural del edificio y se habilitaron salidas de emergencia e instalaciones para los discapacitados.

También se dotó al teatro de equipos de última generación en audio y video, iluminación escénica y maquinaria escénica.

"El Teatro Colón es una sala del siglo XIX con un escenario para el siglo XXI. Un escenario que puede acoger cualquier espectáculo, con cualquier exigencia", resume Álvarez.

Y todo indica que también es un espacio que ya entendió que en el arte y la cultura también alcanza la gente "de ruana".

Arturo Wallace

BBC Mundo, Bogotá (@bbc_wallace)


Los 4.300 millones de humanos sin internet

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Internet global

Los números no se ponen de acuerdo. Medir a la población y al número de usuarios de internet en el globo terráqueo no es tarea sencilla debido a las múltiples fuentes y la contradicción en los números.

Pero aún siendo conservador los números no mienten. Si asumimos que en el 2013 el mundo contaba con 7.200 millones de habitantes (según la ONU) y con 2.900 millones de usuarios de internet (según la Unión Internacional de Telecomunicaciones), la realidad se hará presente.

Sólo 39% de la población mundial tiene acceso a internet y el resto se está quedando fuera de la revolución de la información haciendo crecer la brecha digital, esa que dará más oportunidades a quienes tengan acceso a la red y cerrará las puertas a los analfabetas digitales.

En América Latina el panorama no es muy diferente. Se estima que un 41% de la población usa internet lo que deja a casi 350 millones de habitantes sin acceso a la red.

Acceso a Internet

Pero, ¿quién es responsable de llevar la red a los habitantes? Si internet fuera un derecho universal como el agua o la electricidad, serían los gobiernos los encargados de llevarlos a todos los rincones de su territorio. La comercialización sería otra historia.

Sin embargo, como no es un derecho en todos lados, entonces no es la máxima prioridad en la agendas de las autoridades.

La otra opción, entonces, son las empresas privadas ya sea a través de telefonía fija, fibra óptica o red celular. El problema es que los lugares sin acceso a internet tienden a ser remotos y de escasos recursos económicos. Las empresas, siendo privadas, buscan un beneficio económico y en esas áreas la ganancia es una palabra que no se conoce.

Entonces, ¿quién podrá defendernos?

Por omisión o desinterés, gobiernos y empresas de telecomunicaciones le están abriendo la brecha a empresas de datos. Gigantes de internet como Facebook y Google están iniciando una carrera por llevar conexiones a donde la palabra internet no existe en el diccionario.

Facebook está trabajando con empresas de redes para usar viejas antenas de radio a fin de adaptarlas para que reciban datos. A cambio de su inversión espera que el acceso a la red social más grande del mundo esté incluido en los paquetes básicos de conexión del usuario o en las tarjetas de prepago.

Google acaba de anunciar que estudia utilizar dones que vuelen sobre áreas sin conexión a fin de que internet llegue a ellas. Facebook está invirtiendo también en dichos aparatos.

Más allá de las declaraciones de ambas compañías, el altruismo no es su única motivación.

Acceso a Internet

Tanto Google como Facebook son empresas que venden datos. Saben cuáles son tus intereses, tus hábitos de navegación, que información consumes, cuántos años tienes y de qué país procedes.

Juntos alcanzan casi a todos los usuarios de internet, pero no tienen acceso a los preciosos datos de 4.300 millones de seres humanos en este planeta.

Ahora quieren seguir el mismo modelo que han implementado en la web: ofrecerte internet a cambio de tener acceso a tu información.

No cabe duda que ambas empresas saben que hay un gigantesco hueco en el mercado y, si los gobiernos no lo llenan, ellos están dispuestos a hacerlo e incrementar sus ganancias en el camino.

¿Ganancia para todos?

David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen



 

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¿Dónde nació realmente el chile casero?

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Chile

Es el fruto que se cultiva en más partes del mundo, pero nació en la región centro oriental de México.

Ingrediente indispensable en la cocina mexicana, sus primeros cultivos se remontan unos 6.500 años atrás.

Gracias a que Cristóbal Colón lo llevó a Europa, su uso como condimento se extendió por el mundo en pocos años.

Pero el exacto lugar de nacimiento del chile como cultivo domesticado no es un punto sino una región: un equipo de científicos acaba de determinar que el lugar en que se plantaron los primeros chiles para consumo humano es más al sur de lo que se pensaba, en la región centro oriental de México.

Chile

El chile es el cultivo de una especia más extendido del mundo.

Liderados por investigadores de la Universidad de California-Davis, en Estados Unidos, los expertos ubicaron el lugar de nacimiento del preciado condimento en un área que se extiende desde el sur de Puebla al norte de Oaxaca y al sureste de Veracruz.

Esta región, además, es diferente de las zonas de origen que se han sugerido para el frijol y el maíz común, que presumiblemente se domesticaron en el oeste de México.

La novedad, explican los científicos en su estudio, es que su análisis se basa en evidencias lingüísticas y ecológicas, además de la información arqueológica y genética más tradicional.

"Identificar el origen del chile no es sólo un ejercicio académico", dijo Paul Gepts, autor principal del trabajo que publica la revista Proceedings of the National Academy of Science.

"Al trazar la ascendencia de cualquier planta domesticada podemos entender mejor la evolución genética de esa especie y el origen de la agricultura, un gran paso en la evolución humana en diferentes partes del mundo", explicó Gepts.

"Esta información, a su vez, nos equipa mejor para desarrollar mejores programas de conservación genética y aumenta la eficiencia de los programas de mejoramiento genético, que serán muy importantes en el trabajo para hacer frente al cambio climático y proveer alimentos para una población global en rápido crecimiento", añadió el científico.

Protolenguas

Chile

Los chiles crecen en arbustos perennes que dan docenas de frutos.

Como destaca Gary P. Nabhan, etnobiólogo de la Universidad de Arizona y coautor del estudio, esta es la primera investigación que integra varias líneas de evidencia para determinar dónde, cuándo y en qué condiciones ecológicas, y por quién fue domesticada una planta de alcance global.

Para su investigación los científicos se fijaron en las lenguas históricas en busca de la prueba lingüística más temprana del chile cultivado, además de los enfoques más tradicionales.

Así, como recogen en su estudio, la lengua protootomangue (previa a la familia lingüística a la que pertenecen el zapoteco y el mixteco) tenía una palabra para designar el chile hace unos 6.500 años.

Los científicos también desarrollaron un modelo de distribución de las especies de plantas emparentadas con el ají para predecir el medio ambiente más adecuado para el chile.

De esta forma, vieron que estos apreciados arbustos crecen en lugares con una temperatura anual media de 24ºC, lo que concuerda con el clima de la región señalada durante el Holoceno medio, es decir, hace unos 6.000 años.

La evidencia genética parecía apuntar más hacia el noreste de México como área de la domesticación del chile.

Sin embargo, los autores observaron que había en conjunto más pruebas de las otras líneas de investigación que apoyaban la región centro este como la zona de origen del famoso chile.

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Cómo varía el significado de la palabra "embarazada" de un idioma a otro

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"Youxi" es una manera de decir embarazada en chino y significa "tener felicidad".

El momento en el cual una mujer se entera que está embarazada puede significar alegría o tristeza, dependiendo del contexto en el que se produce ese acontecimiento tan personal. Sin embargo, la palabra en sí tiene un origen y significado muy claro partiendo de cómo se escribe en un idioma u otro.

Patrick Cox, del programa clic The World del Servicio Mundial de la BBC, exploró el tema con lingüistas de varios países.

No en todas partes del mundo la palabra "embarazada" implica la idea de la "dulce espera" que transcurre desde el momento de la fecundación hasta el parto, nueve meses después.

Lo que para algunas culturas puede estar -aparentemente- relacionado con la idea de felicidad, en otras lo está con enfermedad y en otras con carga.

¿Acaso la palabra que un grupo lingüístico utiliza para designar el embarazo aporta información de qué significa eso -el estar embarazada- para esa cultura? ¿O acaso el lenguaje funciona de otra manera?

Veamos el caso del idioma ruso.

En Rusia, la palabra más comúnmente usada para desginar "embarazada" es "beremenaya".

Pero "bermenaya" significa "embarazada" en un sentido figurado. El significado literal de esta palabra es muy distinto, explica a la BBC la profesora de eslavo y de literatura comparada de la Universidad de Harvard, Svetlana Boym".

Mujer rusa embarazasa

La palabra rusa "beremenaya", que se usa para designar el embarazo tiene un tipo de significado casi religioso de carga o de castigo.

 

"Bermenaya tiene un tipo de significado casi religioso de carga o de castigo, como quien lleva una carga encima", explica Boym.

"Esto no ocurre solo con el ruso", añade. "Las palabras para designar la idea de embarazada en otras lenguas eslavas comparten la misma raíz etimológica de 'carga'".

"Entre la vida y la muerte"

Si para los eslavos el embarazo acarrea la idea de carga, ¿cómo lo perciben los hablantes del chichewa, el idioma de los habitantes de la república africana de Malaui?

Las dos palabras chichewas que designan "embarazo" -"pakati" y "matenda"- llevan implícitas la idea de enfermedad, dice la periodista malauí Yvonnie Sundu.

De hecho, el significado literal de "paraki" es "entre la vida y la muerte".

"Las dos palabras chichewas que designan embarazo -'pakati' y 'matenda'- llevan implícita la idea de enfermedad. De hecho, el significado literal de 'paraki' es 'entre la vida y la muerte'."

Yvonnie Sundu - Periodista malauí

Sundu señala una tercera palabra para "embarazo" en chichewa: "wodwala".

"No es muy diferente de las otras. Wodwala se refiere a alguien que está enfermo.

"Tres palabras -las únicas tres en chichewa para describir el embarazo- y todas están ligadas con la condición de enfermedad", explica Sundu.

Felicidad china

Caso contrario ocurre en China.

La palabra "youxi" es una manera de decir embarazada en mandarín y significa "tener felicidad", explica Wenjing Li, una profesora del idioma en Boston.

"Esta palabra está compuesta por dos caracteres chinos: 'you' (que significa 'tener') y 'xi' (que significa 'felicidad'). Juntos, ambos caracteres, significan 'embarazo'".

Mujer embarazada

La palabra “pregnant” -embarazada, en inglés- también puede referir, por ejemplo, a algo que está cargado de significado o emoción.

Ahora bien, estas tres lenguas no son valores atípicos. Al traducir embarazada a otros idiomas se obtienen palabras que conllevan todo tipo de significados.

Véase el español. La palabra "embarazada" suele confundirse con la palabra inglesa "embarrased", que significa "avergonzada".

Lo curioso es que, a pesar de tener significados distintos, ambas palabras provienen de la misma raíz.

Y en la lengua de la tribu amazónica pirahã, "koohiaaga" es la palabra correspondiente a embarazada y significa "estómago".

Esto implica que cuando un pirahã dice de una mujer que "su estómago está grande", eso significa una cosa: gravidez.

¿Es la palabra un dato cultural?

"Véase el español. La palabra 'embarazada' suele confundirse con la palabra inglesa 'embarrased', que significa 'avergonzada'. Lo curioso es que, a pesar de tener significados distintos, ambas palabras provienen de la misma raíz."

Puede pensarse que estos distintos significados traen consigo una importante información de las visiones y costumbres de las distintas culturas.

Para muchos, tiene sentido pensar que para los chinos, con sus valores confucionistas, el embarazo sea visto como una circunstancia feliz. O que para las mujeres rusas, con toda una larga historia de sufrimientos -en los tiempos soviéticos daban a luz sin recibir calmantes, dice Boym- el embarazo fuera visto como una carga.

O que un país pobre como Malaui, donde las mujeres no tienen cuidados prenatales adecuados y muchas mueren en el proceso, el embarazo sea percibido como una enfermedad.

O que en español, con su fuerte influjo católico, el embarazo pueda estar vinculado con la idea de "vergüenza".

Pero el lingüista John McWhorter, de la Universidad de Columbia, se muestra reacio a caer en dicha creencia popular.

"Es realmente tentador pensar que las diferentes palabras que usamos a menudo tienen algo que ver con la cultura que le corresponde a esa lengua", dice McWhorter.

Peligro lingüístico

"La lectura de significados en las palabras y expresiones que articulamos es a menudo un asunto muy peligroso porque podemos hacernos conclusiones totalmente falsas acerca de un grupo de personas. ¿Son los chinos, por ejemplo, realmente más felices que otros con respecto al embarazo?."

John McWhorter - Universidad de Columbia

 

El lingüista se apoya en "pregnant", la palabra en inglés para designar "embarazada". Revise el diccionario y verá que la palabra inglesa proviene de una palabra en latín que significa algo como 'antes de nacer'", dice McWhorter.

Pero, con el tiempo, "pregnant" ha adquirido otros significados, explica el lingüista. También puede referir, por ejemplo, a algo que está cargado de significado o emoción.

"Ahora, no está claro de dónde provienen esos significados. Una teoría es que una palabra francesa que suena parecida a 'pregnant' se confundió con la palabra inglesa y de esta manera 'pregnant' expandió su significado. Es una forma muy común de que una palabra evolucione, no como algo planeado sino más bien azarosamente".

De modo que -explica- las palabras, bien sea "embarazada" o cualquier otra, tienen infinidad de matices, más allá del significado de su raíz original.

"Hablar es usar palabras y expresiones con formas idiomáticas que se alejan de sus significados literales, muchos de los cuales no conocemos. Por ello, la lectura de significados en las palabras y expresiones que articulamos es a menudo un asunto muy peligroso".

Es "peligroso porque podemos hacernos conclusiones totalmente falsas acerca de un grupo de personas. ¿Son los chinos, por ejemplo, realmente más felices que otros con respecto al embarazo?".

"No en las décadas recientes. La política del hijo único de China ha generado millones de embarazadas infelices".

La profesora Wenjing Li de alguna manera confirma lo dicho por McWhorter.

"Cuando decimos 'youxi' siempre pensamos en 'quedar embarazada'. Nosotros no pensamos en lo que significan 'you' (tener) y 'xi' (felicidad)".

Y la profesora Svetlana Boym dice que hasta hace muy poco los rusos veían el embarazo como una carga. Pero las prácticas médicas han evolucionado y a las parturientas rusas ahora sí les suministran calmantes. De hecho, el gobierno ruso ha mejorado las condiciones de las maternidades y les están ofreciendo bonificaciones en efectivo a las parejas si tienen más de un niño.

¿Implica eso que el embarazo sigue siendo visto en Rusia como una "carga"? ¿O la palabra y su raíz originaria se están distanciando?

La pregunta lleva a si existe o no conexión entre la forma como habla y cómo piensa una persona.

"Usted dice embarazada y puede pensar en carga o enfermedad", concluye McWhorter. "O quizás no esté pensando en ningunas de esas cosas en lo absoluto".

Redacción

BBC Mundo


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