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Hotspot

Un "hotspot" ("punto caliente") es un lugar que ofrece acceso a internet a través de una red inalámbrica y un enrutador conectado a un proveedor de servicios de Internet.

Llega a una cafetería, se conecta a la red del lugar y se dispone a mirar correos, chatear y hacer algún pago pendiente. Un placer para muchos, una adicción para otros. Pero cuidado. Se está exponiendo a un crimen cibernético casi invisible y que está creciendo.

Los hackers se aprovechan de esa moderna necesidad que tenemos de estar permanentemente conectados y desarrolan estrategias para observar todo lo que hacemos en redes públicas.

Los "hotspots" -puntos de acceso públicos a internet- son las redes presentes en bares, restaurantes, edificios públicos y hasta en parques y plazas. Algunos piden contraseña, otros no, pero casi todos ellos son susceptibles a que los hackers ingresen y se apoderen de lo que uno hace conectado a esos puntos.

Mediante estos ataques, los hackers acceden a los datos ingresados cuando la gente se comunica con un banco, hace compras a través de internet o ingresa a las redes sociales.

Las autoridades están tomando cartas en el asunto. El alto oficial de la policía de delitos informáticos de Europol –la policía europea- advirtió la semana pasada que sólo hay que enviar datos personales a través de redes conocidas. El funcionario, Troels Oerting, dijo que la advertencia fue motivada por el creciente número de ataques que se llevan a cabo a través de redes wi-fi públicas.

"Hemos visto un aumento en el uso indebido de wi-fi con el fin de robar información, la identidad o las contraseñas y el dinero de los usuarios que utilizan conexiones wi-fi públicas o inseguras", dijo Oerting.

Los atacantes no usan técnicas novedosas, sino que se basan en métodos conocidos para engañar a aquellos que se conectan a un punto de acceso que, superficialmente, se asemeja a los que se observan en los cafés, pubs y restaurantes y otros espacios públicos.

Además muchas veces las redes recuerdan los "hotspots" a los que nos conectamos y nos vuelven a conectar automáticamente la vez siguiente que pasemos por allí, sin que nos demos cuenta e incluso sin que saquemos el teléfono de nuestro bolsillo.

Pero incluso los que nos resultan conocidos pueden no ser seguros. La red puede conectarse a una red maliciosa con nombre y contraseña idénticos a los que conocemos, pero hecha por hackers. Es lo que se conoce como "ataque gemelo malvado".

¿Qué hacer?

Aunque ninguna precacución es 100% segura, ser más conscientes de nuestro comportamiento cuando estamos conectados a una wi-fi pública puede evitarnos ataques indeseados. Algunos consejos:

  • Evitar hacer transacciones o ingresar al banco desde una red pública. Mejor esperar a llegar a casa o a entrar a una red conocida.
  • Si tenemos internet en el teléfono (3G o 4G), no utilizar wi-fi sino usar la red de nuestro proveedor, que aunque sea más lenta es más segura pues encripta los datos.
  • En la configuración del teléfono o computadora, desactivar la opción "conectar automáticamente" a una wi-fi. Así evitamos que nuestro dispositivo se conecte sin que nos demos cuenta.

"El hombre en el medio"

"Todo lo que uno envía a través de la conexión wi- fi está potencialmente en riesgo, y esto es algo por lo que tenemos que preocuparnos y debemos tomar cartas en el asunto como usuarios individuales y como policía", le dijo el jefe de cibercrímenes de Europol a la BBC.

Wi-fi

Una contraseña escrita en la pared es casi como no tener contraseña.

La advertencia de Europol ocurre sólo unos meses después de que el Parlamento Europeo apagara su sistema wi-fi público luego de que se descubriera que había sufrido un ataque de "hombre en el medio".

Como su nombre lo indica, en este ataque los hackers intentan insertarse entre los usuarios y un punto de acceso para recopilar todos los datos que pasan entre los dos puntos.

La advertencia fue repetida por Charlie McMurdie, analista de seguridad de la consultora PricewaterhouseCoopers. "Muchos de los criminales han identificado que hay oportunidades fáciles y vulnerabilidades simplemente caminando por la calle y explotando las redes wi-fi que existen en todos los cafés", señala.

Las grandes empresas tampoco escapan a este tipo de delito y muchas han caído en la trampa, debido a que no estaban monitoreando los puntos de acceso maliciosos que usaban los trabajadores.

A veces, explica McMurdie, los atacantes utilizan puntos de acceso para llegar a individuos particulares en vez de agarrar todos los datos que se derivan de una red pública.

Todo el mundo, advierte la experta, debe ser consciente de lo que pone en riesgo al usar redes wi-fi y los datos que potencialmente puede entregar a los criminales.

Por lo tanto, en síntesis, mejor esperar a llegar a casa para ingresar datos personales en la red.

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Venezuela: ordenan captura de líder opositor Leopoldo López

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Leopoldo López

López se ha mantenido activo en política, a pesar de estar inhabilitado para ejercer cargos.

Una orden de arresto fue librada este jueves contra el líder opositor venezolano Leopoldo López, a quien el gobierno señala de encabezar las protestas que este miércoles dejaron un saldo de tres muertos en Venezuela, según le confirmó a BBC Mundo su partido, Voluntad Popular.

clic Lea: Protestas dejan al menos tres muertos

Una fotografía de la orden, emitida por un tribunal, fue publicada la mañana por el periódico local El Universal.

Según se lee en ella, el tribunal ordena al Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) aprehender a López bajos cargos que van desde instigación a delinquir, intimidación pública y daños a la propiedad pública hasta homicidio intencional calificado ejecutado por motivos futiles e innobles.

"Leopoldo López es la cara más visible del movimiento opositor que quiere tomar las calles", dice el corresponsal de BBC Mundo en Venezuela, Daniel Pardo.

"El miércoles estuvo en la protesta al frente de la Fiscalía en Caracas, y habló junto a los líderes estudiantiles".

"Fue después de su partida la marcha que se desataron los disturbios", destaca.

López, exalcalde del municipio caraqueño de Chacao, conocido como importante bastión opositor, fue inhabilitado políticamente a partir del año 2008, acusado por la Contraloría de cometer hechos de corrupción. El dirigente político llevó su caso ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que en 2011 falló a su favor. Sin embargo, las autoridades

El dirigente acompañó al gobernador de Miranda, Henrique Capriles Radonsky, en su postulación a la presidencia en 2013, y se ha mantenido como uno de los líderes opositores de mayor proyección a pesar de que está impedido de ejercer cargos públicos.

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Barack Obama firma orden ejecutiva

El presidente de EE.UU. ya advirtió que este año será de acción y que utilizará su "bolígrafo y su teléfono".

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, firmó este miércoles una orden ejecutiva para aumentar a US$10,10 la hora el salario mínimo de los empleados de contratistas federales.

La medida fue anunciada originalmente en el marco del reciente discurso del Estado de la Unión, en el que el presidente reiteró sus intenciones de gobernar con órdenes ejecutivas cuando no pueda hacerlo en el Congreso, que está ampliamente dividido.

El presidente, según recuerda el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow, declaró este año uno "de acción" y dijo que utilizará su "bolígrafo y su teléfono" para avanzar los temas fundamentales de su agenda.

Tanto la idea de aumentar el salario mínimo como la propuesta más general de recurrir a las órdenes ejecutivas han generado un rechazo considerable en figuras de la oposición republicana.

clic Lea también: ¿Puede Obama gobernar sin el Congreso?


En lo que a integración y libre comercio se refiere, las cosas se mueven bastante rápido dentro de la Alianza del Pacífico, el bloque conformado por México, Colombia, Perú y Chile que este lunes se reunió en la ciudad colombiana de Cartagena para celebrar su séptima cumbre presidencial en menos de tres años.

Efectivamente, el plato fuerte del encuentro, que reunió a los mandatarios de los cuatro países, fue la suscripción de un acuerdo para eliminar los aranceles de importación para el 92% de los bienes y servicios que comercian entre ellos.

Y en la reunión también se aprobó la "hoja de ruta" que deberá permitir el próximo ingreso de Costa Rica al bloque, un proceso en el que ya también va avanzando Panamá.

Nada mal, si se considera que la idea de esta alianza apenas se echó a andar hace menos de tres años –con la suscripción de la Declaración de Lima, en abril de 2011– y más de un año después de la creación de la última gran apuesta de integración regional: la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, CELAC, que apenas acaba de celebrar su segunda cumbre en La Habana.

clic Lea también: La CELAC y los retos de la integración

Aunque no del todo sorprendente si se toma en cuenta que todas sus naciones miembros ya tenían tratados de libre comercio entre ellos y con Estados Unidos, además de un claro compromiso con la liberalización comercial.

"Una de las principales razones por las que tiene sentido la Alianza del Pacífico es precisamente empezar a consolidar muchos de esos acuerdos. Y tiene sentido aglutinarlos sobre todo entre países con una visión similar", le dijo a BBC Mundo Hernán Vallejos, de la facultad de Economía de la Universidad de los Andes.

"Los miembros de la Alianza del Pacífico creen en la integración incluyente, es decir, en integrarse con países de todos los continentes. Mientras que algunos países de América Latina piensan más en integrarse entre ellos y no tanto con otros países u otras regiones", explicó.

clic Lea también: Los cuatro del Pacífico que pisan fuerte

"Integración profunda"

Para algunos, lo anterior hace de la Alianza del Pacífico más un ejercicio de proyección de sus países miembros, que un acuerdo destinado a transformar las dinámicas comerciales entre estos.

"Los miembros de la Alianza del Pacífico creen en la integración incluyente, es decir, en integrarse con países de todos los continentes. Mientras que algunos países de América Latina piensan más en integrarse entre ellos y no tanto con otros países u otras regiones"

Hernán Vallejos, Uniandes

Y, de hecho, en sus documentos oficiales el bloque destaca sobre todo que sus miembros son todos países con "visiones afines de desarrollo y promotores del libre comercio como impulsor del crecimiento", en claro contraste con las economías más cerradas de otros países de la región.

"La idea de que estos países están dispuestos a liberar (sus mercados) de forma consistente, congruente entre ellos, sí es una señal muy distinta a la que podrían estar transmitiendo países como Bolivia, Ecuador o Venezuela", admite, por ejemplo, Vallejos.

"Y yo creo que la señal es importante. Pero no coincidiría con que sea lo único", agregó sin embargo el economista de Uniandes, quien cree que la alianza es sobre todo un paso "en la dirección correcta’" para "ir simplificando la maraña de normas y regulaciones que han generado los numerosos acuerdos suscritos en las últimas décadas".

Mientras, en Cartagena, los mandatarios también insistieron en que la integración pretendida por la Alianza del Pacífico va mucho más allá de lo estrictamente comercial.

"Eliminamos, por ejemplo, esas antipáticas visas que ponían trabas a nuestros viajeros. Como consecuencia de esto, y solo para mencionar un caso, el número de turistas colombianos que visitaron México… aumentó en un 68%", dijo durante la inauguración de la cumbre el presidente colombiano Juan Manuel Santos.

Y los países de la alianza ya también han dado pasos concretos para integrar algunas de sus representaciones diplomáticas, además de buscar mayores acuerdos en materia de educación, investigación científica –especialmente en materia de medio ambiente y cambio climático –y promoción cultural.

clic Lea también: Póquer de potencias latinoamericanas en busca de integración

¿Lo comercial vs. lo político?

Por lo pronto, la velocidad con la que se mueven las cosas a lo interno de la Alianza del Pacífico también contrasta con los tiempos de muchas de las iniciativas de integración que se están dando en la región.

La Alianza del Pacífico y el campo colombiano

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El compromiso del presidente Juan Manuel Santos con la Alianza del Pacífico le ha valido hasta acusaciones de "traición a la patria" por parte de algunos sectores políticos y gremiales colombianos.

Y es que la decisión de suscribir un acuerdo que desgravará las importaciones de hasta el 92% de los bienes y servicios provenientes de México, Perú y Chile no ha caído nada bien entre aquellos que consideran que los tratados de libre comercio son la principal razón para la crisis de la industria y el campo colombiano, objeto esta última de masivas protestas el año pasado.

"Colombia tiene hoy una balanza comercial negativa con todos los países de la Alianza del Pacífico", le hizo notar a BBC Mundo el economista Aurelio Suárez, quien considera que el nuevo acuerdo terminará con los pocos instrumentos de defensa que le quedan a los campesinos colombianos, como la Franja Andina de Precios.

Aunque las autoridades han hecho notar que la mayoría de los productos no exentos son, precisamente, productos agropecuarios, los que en algunos casos continuarán gozando de protección hasta por períodos de 18 años.

"La Alianza Pacífico… es el tipo de alianzas a las que Colombia debería suscribirse en lugar de estar botando el tiempo en encuentros de poco oficio como los de la CELAC", se lee, por ejemplo, en una columna publicada este lunes por el diario El Colombiano.

"Es un ejemplo efectivo de integración que se fundamenta en lo comercial y en lo económico (sin limitarse a ello), no en lo político (aspecto que es cambiante de acuerdo al gobierno de turno en cada país)", afirma el columnista, Pablo Jaramillo Vasco.

"Y lo comercial y lo económico, a diferencia de lo político promueve la realización de acuerdos y avances concretos en materia de integración, y no simples buenas intenciones", escribió.

No todos, sin embargo, ven con buenos ojos la profundización de la lógica de libre comercio que parece ser el principal motor del proceso. Y para economistas de izquierda, como el colombiano Aurelio Suárez, la conformación del bloque responde más a los intereses de Estados Unidos que a los de los países de la región.

"Todos los países que están firmando esta Alianza tienen un requisito: tener un TLC con EE.UU. Y eso le va a permitir a los EE.UU. ir montando una especie de 'Alquita' (que compense por el fracaso de su pretendida Área de Libre Comercio de la Américas, ALCA)", le dijo Suárez a BBC Mundo.

"Y también es una forma de catapultar a estos países al llamado Acuerdo Transpacífico, que EE.UU. está impulsado como alternativa a la OMC para permitir formas mercantiles ilegítimas como el dumping y el endurecimiento de las normas de propiedad intelectual y así consolidar toda una serie de nuevas reglas a favor de las grandes corporaciones", agregó.

De hecho, el potencial para "el intercambio comercial, de inversiones, de innovación y tecnología con el mundo, con especial énfasis en el Pacífico asiático" también es una de las "ventajas estratégicas" promocionada por la Alianza.

Pero no todos comparten la visión negativa de Suárez –quien el año pasado acompañó las protestas en contra de los tratados de libre comercio de los campesinos colombianos– a la hora de valorar el impacto del nuevo mecanismo de integración.

Y, más allá de las diferencias de opiniones sobre las bondades y perjuicios de los tratados de libre comercio, lo cierto es que por el momento el proceso de integración de la Alianza del Pacífico parece imparable. Y sus potenciales impactos mucho más concretos e inmediatos que los de otras iniciativas más incluyentes, pero también más evidentemente políticas, que se están dando en la región.

Arturo Wallace

BBC Mundo


Por qué Suiza quiere frenar la inmigración de la Unión Europea

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Campaña por la restricción de la entrada de inmigrantes

Bruselas lamentó el resultado de la votación y dijo que habrá consecuencias.

Como una bofetada política a Bruselas y un mensaje del que probablemente tomarán nota los euroescépticos, especialmente en un año de elecciones europeas. Así definen algunos medios la decisión de los suizos de poner fin a la libre circulación de personas procedentes de la Unión Europea.

Los votantes suizos decidieron por un estrecho margen respaldar la propuesta planteada en referéndum de reinstaurar un sistema de cuotas o cupos para trabajadores europeos.

Los resultados finales muestran que el 50,3% votó a favor. Apenas supera la mayoría, pero es suficiente para que se invalide el acuerdo de 2002 entre Suiza y la UE sobre la libre circulación de personas, más en un país en el que los referendos tienen carácter vinculante.

El Consejo federal que gobierna Suiza anunció que "sin retraso, empezará el trabajo necesario para aplicar la decisión de la ciudadanía".

"Los votantes suizos desafían a Bruselas y a su propio gobierno"

Gavin Hewitt, editor de la BBC para Europa

¿Qué pasará ahora con la relación entre Suiza y la UE?

Temor a la pérdida de identidad

La independiente Suiza no forma parte de la UE, pero ha adoptado gran parte de las políticas europeas y tiene varios acuerdos con Bruselas que ahora quedan de alguna manera en vilo.

El editor de la BBC para Europa, Gavin Hewitt, califica la decisión de los votantes suizos como un desafío.

"Los votantes suizos desafían a Bruselas y a su propio gobierno", dice. "Les advirtieron que la libre circulación de trabajadores es intrínseca al derecho a participar en el mercado único de la UE. Sabían que cualquier restricción podía afectar las relaciones con la UE. Los empresarios adujeron que limitar el número de inmigrantes debilitaría la economía.

"Y, sin embargo, las advertencias no fueron lo suficientemente fuertes".

Didier Burkhalte, presidente y canciller de Suiza

El gobierno suizo había pedido el voto a favor del "no" en esta consulta.

Los suizos mostraron no tener miedo a los fatales pronósticos de quienes defendían el no este domingo, grupo que engloba al gobierno suizo, la mayor parte de los partidos políticos, el empresariado y los sindicatos.

Para ellos, la libre circulación es clave para el éxito de la economía de Suiza, al permitir que los empleadores elijan a personal cualificado de toda Europa.

Por su parte, los argumentos que esgrimieron los defensores del sí bien podían haberse escuchado en muchos otros países europeos.

Los partidarios del sistema de cuotas alegan que los trabajadores procedentes de la UE son en ocasiones un obstáculo para los trabajadores suizos. Dicen que la llegada de extranjeros ha hecho subir el precio de los alquileres, ha bajado los salarios y ha supuesto mayor presión para los sistemas de salud y educación.

Sin embargo, la economía del país centroeuropeo está en un momento boyante, el desempleo no llega al 4% y los empresarios consideran que la entrada en vigor del acuerdo con la UE tuvo un impacto posiitivo en el mercado laboral suizo puesto que reforzó los controles y garantías para todos los trabajadores.

Análisis

Este es el resultado que el gobierno suizo y los líderes empresariales más temían: el respaldo a los límites para la inmigración, por el menor de los márgenes.

En Suiza la palabra de los votantes es definitiva y el gobierno tendrá que comunicar ahora a la Unión Europea que quiere renegociar su acuerdo bilateral sobre la libre circulación de personas. Pero la renegociación prácticamente no es una opción.

Los suizos tuvieron tiempo de acostumbrarse al acuerdo, que fue aplicado en distintas fases, y Bruselas considera la libre circulación como parte intrínseca de la participación en el mercado único europeo. La exclusión de dicho mercado puede suponer un desastre para la boyante economía suiza: más de la mitad de todas las exportaciones suizas se venden en la UE. Además, los empleadores suizos confían cada vez más en personal altamente cualificado procedente de toda Europa, creen que perderán su gancho competitivo si ya no son libres de contratar a quien quieran.

Pero el derechista Partido Popular Suizo está feliz por que sus denuncias de sobrepoblación, presión sobre los empleos, las viviendas y los salarios suizos hayan encontrado un eco en los votantes.

La gran pregunta, ahora, es cómo reaccionará Bruselas, que ya está bajo la presión de miembros de la UE como Reino Unido sobre el impacto de la libre circulación de personas.

Imogen Foulkes, BBC, Suiza

"Al final", observa el periodista Hewitt, en un país que vio llegar a cerca de 80.000 extranjeros el año pasado, "el voto reflejó el temor a que Suiza pueda perder su identidad".

Mensaje para Bruselas

Los acuerdos bilaterales de Suiza con la Unión Europea requirieron años de negociación para poderse alcanzar.

En un comunicado, la Comisión Europea dijo que lamentaba que "una iniciativa para la adopción de límites cuantitativos a la inmigración haya sido aprobada con este voto.

"Esto va en contra del principio de libre circulación de personas entre la UE y Suiza. La UE examinará el impacto de esta iniciativa sobre las relaciones entre la UE y Suiza como un todo. En este contexto, la posición del Consejo federal suizo sobre el resultado también se tomará en cuenta".

Aun así, los suizos eligieron retomar el control sobre la migración pese a los riesgos de estropear su relación con Bruselas.

El sí de este domingo no sólo impone un sistema que limita la cantidad de trabajadores europeos que puede entrar al país. También habrá restricciones al derecho de reagrupación familiar de los extranjeros y en el acceso a los servicios sociales. Las empresas tendrán que darle prioridad a los suizos a la hora de contratar personal. Habrá una nueva cláusula en la Constitución que constate que la migración debe servir al interés económico de la nación.

Todavía se deben establecer muchos de los detalles precisos de las cuotas y, mientras tanto, el sistema actual seguirá vigente. Pero todos los ojos estarán puestos sobre la reacción que llegue de Bruselas. El propio gobierno suizo reconoció que "la nueva Constitución va en contra del acuerdo sobre libre circulación de personas" y acepta que la relación con la UE tendrá que adaptarse.

Para Bruselas no hay opciones fáciles, destaca el editor de la BBC para Europa, Gavin Hewitt.

"La libre circulación de personas es uno de sus principios esenciales. Es algo intrínseco al mercado único. Bruselas le ha recordado esto a Reino Unidos. Si ahora se muestra dispuesto a ceder ante los suizos, se expone a que otros países decidan hacer lo mismo.

"Aún así, las autoridades europeas también son conscientes de que, con las elecciones europeas en el horizonte –se celebran en mayo-, habrá muchos partidos antisistema que querrán imponer la misma restricción que han aprobado los suizos", recuerda Hewitt.

Bruselas creerá que tiene que defender un principio clave, pero también es consciente de lo hondo que cala el tema de la inmigración entre los votantes.

Lo cierto es que una mayoría de los votantes de Suiza está dispuesta a emprender una disputa con su principal socio comercial a cambio de limitar la inmigración. Otros líderes europeos tomarán nota de ello.

Centro de votación

Otros países europeos pueden tomar nota de la votación en Suiza.

Redacción

BBC Mundo


Agricultor paraguayo

Paraguay ha crecido de la mano de la agricultura.

Según los expertos económicos, 2014 será un año complicado para las principales economías de América Latina. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) pronostica un crecimiento moderado del 2,6% para Brasil y Argentina, las primeras dos economías de Sudamérica.

Esa cifra está por debajo del promedio regional, estimado en 3,2%. México, la segunda economía de América Latina, crecerá apenas por encima: un 3,5%. En cambio, a varios países más pequeños les irá mejor, de acuerdo con estos cálculos.

Como viene ocurriendo hace varios años, entre los más destacados de Sudamérica estarán Perú (5,5%), Colombia (4,5%), Ecuador (4,5%) y Chile (4%).

Pero mientras que la expansión económica de estos países ha acaparado la atención de muchos, hay otras naciones más inesperadas que vienen creciendo a un ritmo sostenido y a tasas que serían la envidia de más de un país desarrollado.

Horacio Cartes y Evo Morales (foto: Presidencia de Paraguay)

Horacio Cartes de Paraguay y Evo Morales de Bolivia apuestan a que sus países sigan creciendo.

Un ejemplo es Paraguay, país que lideró el crecimiento económico de América Latina en 2013 con una tasa del 13%.

Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), se trató de la cuarta mayor cifra de crecimiento en todo el mundo, después de Sierra Leona, Sudán del Sur y Turkmenistán.

Si bien ese guarismo fue excepcional y se dio como consecuencia de la fuerte retracción económica que había padecido el país el año anterior, por culpa de una sequía que afectó la producción de soja, las previsiones para 2014 siguen colocando a Paraguay entre las naciones con mayor crecimiento: 4,5%.

Otro caso llamativo es el de Bolivia, que tiene un pronóstico aún más alentador para 2014 (5,5%), y que viene manteniendo en los últimos años cifras de crecimiento por encima del 5%, lo que ha llegado a duplicar el desempeño de las grandes potencias de la región.

El secreto del éxito

Campo en Paraguay (foto: Getty)

Más del 50% del PIB de Paraguay depende de su campo.

Según el economista Carlos Machicado, director del Instituto de Estudios Avanzados en Desarrollo (Inesad), un centro de investigación en La Paz, Bolivia se vio beneficiada por una buena coyuntura externa que fue aprovechada con un eficaz manejo macroeconómico.

"Durante los últimos años el contexto internacional fue altamente favorable, con altos precios para los principales commodities que exporta el país: gas y minerales", afirmó a BBC Mundo.

Según Machicado, mucha de esa riqueza fue directamente a las arcas estatales gracias a la decisión de Evo Morales de nacionalizar los hidrocarburos, lo que favoreció el crecimiento del país desde 2006.

Por otra parte, Bolivia también se vio beneficiada por una iniciativa internacional para ayudar a los países más pobres, que condonó muchas de sus deudas.

Previsiones de crecimiento para 2014

  • Argentina: 2,6%
  • Bolivia: 5,5%
  • Brasil: 2,6%
  • Chile: 4%
  • Colombia: 4,5 %
  • Costa Rica: 4 %
  • Cuba: 3%
  • Ecuador: 4,5%
  • El Salvador: 2,6%
  • Guatemala: 3,5%
  • Haití: 4,5%
  • Honduras: 3%
  • México: 3,5 %
  • Nicaragua: 5 %
  • Panamá: 7%
  • Paraguay: 4,5 %
  • Perú: 5,5%
  • República Dominicana: 5%
  • Uruguay: 3,5%
  • Venezuela: 1%

Fuente: Cepal

También Paraguay logró la mayor parte de su crecimiento gracias al auge de las materias primas, en particular la soja, los granos y la carne.

Según Fernando Masi, director del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya (Cadep), más del 50% del Producto Interno Bruto (PIB) de Paraguay depende de las exportaciones agrícolas, que aumentaron fuertemente en los últimos años.

En cambio, en países como Brasil y Argentina hay una mayor participación del sector industrial en el PIB. Por eso, la caída en la producción afectó el crecimiento de estos países, destacó el experto.

Pobreza

Lo llamativo del crecimiento económico que experimentan Paraguay y Bolivia es que son dos de los países más pobres de la región.

Los últimos datos oficiales del país andino, que datan de 2011, muestran que el 45% de la población es pobre y el 20,9% extremadamente pobre.

En Paraguay –el país más desigual de la religión- datos de la Cepal del mismo año muestran una pobreza del 49% y una indigencia del 28%, aunque según Masi esas cifras se han reducido.

Para los expertos, hay un motivo principal por el cual estos países no han logrado rebajar sus índices de pobreza, a pesar de su buen crecimiento económico: la falta de empleo formal.

"En Bolivia más del 60% de la economía es informal", explicó Machicado.

En tanto, en Paraguay una gran parte de la población trabaja en el sector rural, donde hay poco empleo formal.

Además, existe una altísima evasión tributaria, por lo que el Estado cuenta con pocos ingresos.

Confianza

Pobreza en Bolivia (foto: Getty)

El desafío de Bolivia es reducir su pobreza.

Otro problema de estos países, a diferencia de Chile, Colombia o Perú, es la falta de continuidad en sus políticas públicas.

"Los gobiernos no generan confianza", afirmó Masi.

De acuerdo con este economista, los vaivenes políticos que vivió Paraguay tras la destitución de Fernando Lugo, en 2012, y las medidas populistas adoptadas por Morales (quien busca su reelección en octubre próximo), desincentivaron muchas inversiones.

Para Machicado, por este motivo el crecimiento de Bolivia no será sostenible en el tiempo, y acabará cuando termine el boom de las materias primas.

En cambio, el presidente Morales se mostró confiado sobre el futuro y destacó que su gobierno aumentó de US$581 millones a US$6.395 millones la inversión pública desde 2006.

Recientemente, el país lanzó su primer satélite para mejorar sus comunicaciones y el mandatario anunció la construcción de un reactor nuclear.

Veronica Smink

BBC Mundo, Cono Sur


La hija menor del rey Juan Carlos, la infanta Cristina de Borbón, séptima en la línea sucesoria al trono, está siendo interrogada este sábado por los delitos de fraude fiscal y blanqueo de dinero, relacionados con la causa de su marido, Iñaki Urdangarín, en el marco de un gran despliegue de seguridad y una alta expectativa.

Desde temprano, grupos de manifestantes se convocaron en las afueras del tribunal de Palma de Mallorca, donde comparece de la infanta, con pancartas de consignas republicanas y antimonárquicas.

Cristina, en tanto, viajó muy temprano con escolta hacia Mallorca desde Barcelona, donde se había alojado en un hotel a la espera de la jornada en tribunales, y llegó a la sede judicial cerca de las 10 hora local.

El juez José Castro, a cargo de tomarle declaración, dijo en la resolución judicial que encontró indicios para citarla porque comparte el 50% de la propiedad de la empresa Aizoon, a la que se desvió dinero que Urdangarín obtuvo de forma ilícita, de acuerdo con la investigación que comenzó en 2011.

Esta segunda imputación –la primera, hace casi un año, fue anulada por un tribunal superior- ocurre en el momento de menor credibilidad de la monarquía española.

En los últimos meses, los abucheos e increpaciones a gritos a los miembros de la familia real en sus apariciones públicas se igualaron con las protestas similares a representantes del gobierno, y las encuestas sugieren una fuerte caída de la imagen de la Casa Real.

Los medios y los detalles

Enmascarados con las imágenes de la infanta y su esposo

Se dice que hay poco interés público en el escándalo, pero algunos han optado por burlarse de la situación.

Para el interrogatorio, que se da en el marco del llamado caso Nóos (o caso Urdangarín o Babel, según la prensa), hay 300 periodistas acreditados. El dispositivo de seguridad cuenta con unos 200 efectivos en la zona, entre ellos 110 policías nacionales, hombres de la policía de Palma de Mallorca, la guardia civil y vigilancia privada.

El juez prohibió la entrada de cámaras, tabletas y computadoras al tribunal, para evitar la grabación de sonido o imágenes. Del interrogatorio sólo quedará registrado el audio.

Los medios locales -bastante polarizados en torno a la Corona- y la élite política han debatido durante días, tras conocerse la noticia el 7 de enero, si la infanta debe entrar a pie o en auto al juzgado. El mismo debate que ocurrió cuando Urdangarín iba a comparecer: finalmente ingresó caminando.

"El fondo de la cuestión es que alguien que pertenece a la jefatura del Estado no debería haber estado haciendo negocios privados"

Ismael Crespo, Fundación Ortega y Gasset

Algunos periódicos han contado incluso los pasos que tendría que dar la infanta si llegara caminando -entre 50 y 70- en lo que han llamado "el paseíllo".

Los dirigentes políticos, incluidos el ministro de Justicia, adujeron motivos de seguridad para insistir en que la infanta debe llegar en un vehículo.

El mismo argumento que dio la defensa al juez decano de Palma, que así lo recomendó basado en informes de la policía que alegan la existencia de "grupos hostiles, la gran repercusión en las redes sociales y a la relevancia del personaje".

Para Ismael Crespo, director del Departamento de Comunicación Política de la Fundación Ortega y Gasset, esta discusión es banal y evita ir a lo importante.

"Evidentemente hay una cuestión de comunicación; si la infanta baja a pie las imágenes que se transmiten son de culpabilidad, de por sí condenatorias (desde el punto de vista de la imagen). Pero el fondo de la cuestión es que alguien que pertenece a la jefatura del Estado no debería haber estado haciendo negocios privados", dice a BBC Mundo.

Hay otras prioridades

Pero el tema y todo su despliegue parecen tener más repercusión en los periódicos y las tertulias televisivas que en las sobremesas.

Pareciera que hay más centimetraje que presencia en las preocupaciones cotidianas, concentradas en resolver la vida diaria, a juzgar por los expertos consultados por BBC Mundo y las opiniones de ciudadanos de la calle, quienes muestran distancia e incredulidad ante esta imputación.

"La figura de la infanta no es la del príncipe. Si fuera el príncipe, la reacción de la población sería bastante más radical"

Alfonso Cortés, Facultad de Ciencias de la Comunicación, Universidad de Málaga

El barómetro del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) de España del mes de enero, hecho público el 5 de febrero, mostró que las preocupaciones principales de los españoles siguen siendo el desempleo y la corrupción.

La aguda crisis económica ha obligado a poner la lupa en los casos de corrupción del más alto nivel que se vuelven escándalos, uno tras otro, en los tribunales.

La investigación que lleva a la infanta al estrado se originó en un desfalco a las arcas públicas. Sin embargo, Alfonso Cortés, vicedecano la Facultad de Ciencias de la Comunicación de la Universidad de Málaga, cree que la gente "está muy hastiada de la situación política, incluida la de la Casa Real".

"La figura de la infanta no es la del príncipe. Si fuera el príncipe, la reacción de la población sería bastante más radical", añade en conversación con BBC Mundo.

Imagen deteriorada

Familia real de España

La familia real española se ha vuelto vulnerable ante la mirada pública.

En la más reciente encuesta de este centro sobre la monarquía, de abril de 2013, la Corona sacó la peor nota de su historia, un reprobado de 3,68 puntos sobre 10. En 2011, había sacado 4,89. Justamente el juicio a Iñaki Urdangarín fue el detonante de tal deterioro.

No mucho antes, en 2008 -cuando apenas empezaba la crisis- el rey llegaba a sus 70 años con una vasta y sólida popularidad: él y la institución que representa.

La monarquía se volvió vulnerable ante la mirada pública por una cadena de hechos que empezaron con la imputación a Urdangarín y siguieron con el descubrimiento de costosas cacerías de Juan Carlos I en África y hasta una supuesta relación íntima de él con una princesa alemana que habría sido intermediaria en negocios de España con empresas de otros países que él mismo habría supervisado.

"La gente ya está viendo que la casa real no es una institución divina sino una institución política. Empiezan a aparecer voces tanto en la izquierda como la derecha que dicen: el Rey no está ahí por derecho divino, tendrá que hacerlo bien y guardar las formas", estima Cortés.

¿Qué opinan los españoles?

 

"Si la han imputado es por algo y la juzgan, si es verdad lo que dicen, que pague" - José Ángel González, administrador de un bar, 34 años.

 

 

"Es un tema que no me importa mucho y entiendo que a la mayoría de la gente le pasa lo mismo" - Nieves Nevia, ama de casa, 45 años.

 

 

"Al final se sacarán cualquier cosa de la manga y el dinero no lo van a devolver" - Enrique, empleado de gasolinera, 58 años.

 

 

"Es una forma de intentar decir que la justicia es para todos, aunque francamente creo que no va a tener ningún tipo de repercusión" - Lola Ruiz, coleccionista de arte, 46 años.

 

 

"Ella sabía lo que hacía pero no sé si es cómplice o no" - María Gonzáles, empleada doméstica, 57 años.

 

 

 

 

Según el experto, este quiebre tiene mucho que ver con que los medios de comunicación dejaron de tratar a la realeza como intocable y rompieron así "un pacto tácito" de no tratar sus asuntos más oscuros.

Para Crespo, el deterioro de la imagen de la monarquía no ha llegado a un punto crítico "como para poner en jaque al Estado", pero sí lo suficiente para que "determinadas voces" hablen de reformas y la posibilidad de que se produzca la sucesión "a manos del príncipe Felipe".

Yolanda Gómez, abogada experta en monarquía parlamentaria, coincide con que la infanta es una figura menor en el núcleo de la Corona, pero no duda en que su imputación agrava el deterioro de su imagen.

"El hecho de que una hija del rey de España tenga que personarse ante un juez para dar explicaciones de un asunto de carácter económico es una muy mala noticia para la más alta magistratura de la nación. Hay una percepción de que ella no sabía la trascendencia penal de este tema", comenta a BBC Mundo.

La Casa Real hace esfuerzos por levantar cabeza, desde el lanzamiento de su página web en enero de 2013, "con criterios de transparencia, rigor e innovación", decía una misiva firmada por el propio Rey entonces.

Desde la imputación de Urdangarín, la institución ha apartado a las infantas de los actos protocolarios, recuerda Gómez.

Juan Carlos de Borbón renunció ese año a un yate, el Fortuna, que le donaron unos empresarios.

La semana de la imputación comenzó con la publicación de una parte de las cuentas internas de la Casa, una respuesta para "poner distancia" con otros ámbitos, según la profesora de Derecho Constitucional.

Pero la imputación buscará responder a preguntas clave: ¿sabía la infanta Cristina de los negocios de su marido, estaba involucrada en ellos?

No está claro si el resultado pueda cambiar la percepción de la gente según lo que finalmente determine la justicia.

Sandra Lafuente P.

Madrid


Ante la (improbable) posibilidad de que entre el 7 y el 23 de febrero surja el tema de Sochi 2014 en la barra de su bar o en una reunión familiar, lea esta guía de BBC Mundo para no quedarse en blanco y sorprender a más de a uno.

El balneario ruso de Sochi, a orillas del Mar Negro, a los pies de la cordillera del Cáucaso y con un clima subtropical húmedo, recibe a 3.500 atletas de 88 países.

Se trata de la 22ª edición de los Juegos Olímpicos de Invierno, el hermano menos famoso pero –ahora– acaudalado de los otros Juegos, esos que no necesitan aclarar en qué momento del año se desarrollan.

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El evento es venerado en algunas partes del mundo, pero para muchos es una rareza, plagado de deportes y disciplinas alejadas a lo que uno suele ver por televisión o practicar los fines de semana.

Acá no hay pelotas ni redes, hay esquíes, patines y piedras de granito de 20kg que se deslizan sobre una pista de hielo. Y jamaiquinos en bobsleigh.

Y en la previa, más que hablarse de deporte u olimpismo ha habido preocupación: por los derechos de los homosexuales, por la seguridad, por la falta de nieve, por los tubos de pasta dental, por la matanza de perros callejeros...

Bienvenidos a la fiesta del olimpismo invernal.

Vestido como si fuera un patinador artístico. Así las revistas The New Yorker y The Economist eligieron mostrar en las últimas semanas al presidente ruso Vladimir Putin en sus respectivas portadas.

Vladimir Putin

En la tapa de la estadounidense, Putin no sólo es el competidor, sino el jurado –multiplicado por cinco– de su propia participación.

La publicación británica tituló "El triunfo de Vladimir Putin": él con brazos en alto en pose artística, en el piso una patinadora con el uniforme ruso tras una caída.

Desde el comienzo Putin ha estado muy involucrado. Desde hacer lobby ante el Comité Olímpico Internacional hasta inspeccionar de cerca los sitios de construcción y probar las instalaciones deportivas.

"Sochi es su proyecto personal: para mostrar a Rusia como una gran potencia mundial y a sí mismo como un gran líder", explica Steve Rosenberg, corresponsal de la BBC en Moscú.

"Ha sido un gran proyecto, la mayor obra del mundo", dijo el mandatario esta semana.

Si piensa que exagera, debe saber que son los Juegos Olímpicos más costosos de la historia: US$50.000 millones, unos US$42.000 millones más que el presupuesto de la edición anterior, y el doble del costo previsto conjunto del Mundial Brasil 2014 y de los Juegos de Río de Janeiro 2016.

Se han construido, entre otras cosas, más de 300km de nuevas carreteras, 55 puentes, 22 túneles, 13 estaciones de tren, cinco escuelas y dos centrales termoeléctricas.

Ya se va haciendo una idea del porqué del costo, ¿verdad?

Juan Paullier

BBC Mundo, Londres


¿Por qué las multinacionales no se van de Venezuela?

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Ensambladora automotriz

En la última década la relación entre las empresas privadas y el gobierno venezolano ha sido, lo menos, turbulenta. Pero ello no ha provocado una huída en masa de las corporaciones multinacionales.

Durante los 15 años de la llamada revolución bolivariana del difunto Hugo Chávez, los capitales privados han sido objeto de expropiaciones, controles de todo tipo e innumerables obstáculos burocráticos.

Esta misma semana, el presidente, Nicolás Maduro, recordó a los empresarios: "¡No me subestimen, sectores de la burguesía! Si hay que expropiar, ¡vamos a expropiar!".

Ahora que el gobierno decretó un margen de ganancia del 30%, que la inflación es la más alta de América Latina y que las empresas no pueden sacar sus divisas del país, pareciera que Venezuela se ha vuelto el lugar menos atractivo del mundo para tener un negocio.

Pero también ocurre que un puñado de transnacionales de las industrias alimentaria, bancaria y petrolera, entre muchas más, no solo optaron por quedarse en Venezuela, sino por mantener en este país una de sus operaciones más grandes en América Latina.

Cientos de multinacionales aún operan en Venezuela, incluyendo Procter & Gamble, Chevron y Telefónica.

Con eso, uno puede retomar la pregunta que la banda de rock chilena Los Prisioneros -quizá en un contexto distinto, pero sin duda parecido- hizo famosa en los 80: ¿Por qué no se van?

Las dificultades

En el informe Doing Business del Banco Mundial del 2014, en el que se clasifican a las economías donde resulta más fácil hacer negocios, Venezuela está en el puesto 181 entre los 189 países que mide el estudio.

15 años de complicaciones para los privados

  • Desde 2001, se han perdido más de 190.000 patronos y empleadores, según análisis del ODH Grupo Consultor.
  • De acuerdo a Consecomercio, una organización empresarial venezolana, durante los últimos diez años 4.000 industrias han cerrado.
  • Y entre 2005 y 2010, se han registrado al menos 3.355 violaciones a la propiedad privada incluyendo expropiaciones y "rescate de tierras", según el Observatorio de la Propiedad Privada.

Según el reporte, Venezuela es particularmente insuficiente en proteger a los inversionistas, manejar los impuestos que éstos pagan a su favor y permitir el comercio a través de las fronteras, entre otras variables.

Las principales agencias de riesgo crediticio han bajado una y otra vez la puntuación de Venezuela en los últimos años.

Por otro lado, el control de cambio de divisas impuesto en 2003 por Chávez hace que las trasnacionales dependan del Estado para repatriar sus ganancias en dólares.

Y, en los últimos años, el Estado ha sido incapaz de entregar esos dólares a las transnacionales, que se han visto forzadas a comprar en el sector inmobiliario o expandir sus negocios a otros países así no sean rentables para proteger un capital que en el devaluado bolívar no les conviene guardar.

El gobierno tiene ahora una deuda de aproximadamente US$13.000 millones con el sector privado.

En ese grupo están las farmacéuticas y las aerolíneas. Y de ahí que haya escasez de medicinas y que las aerolíneas funcionen a medias.

Así pues, el panorama no es fácil para los privados. No lo ha sido en todos estos años (ver recuadro). Algunos, de hecho, se han ido, sobre todo en el sector petrolero. Pero otros, la gran mayoría, no se van.

La renta petrolera

La diferencia más grande entre Venezuela y los otros países considerados riesgosos es que el país sudamericano es uno de los mayores productores de petróleo del mundo.

Venezuela exporta más de dos millones de barriles de petróleo al día. Producir un barril le cuesta US$15, y lo vende a US$105.

140129180753_sp_nicolas_maduro_304x171_a"¡No me subestimen, sectores de la burguesía! Si hay que expropiar, ¡vamos a expropiar!"

Nicolás Maduro, presidente de Venezuela

Esos US$90 por barril son lo que se conoce como la "renta petrolera", un dinero que no solo permite al gobierno la expansión del gasto público, sino que le garantiza préstamos en el exterior.

"Todo ese dinero que tiene el gobierno, que puede gastarlo como quiera porque no hay instituciones que lo regulen, entra a la economía real y laboral", le dice a BBC Mundo el director del centro de investigación Econométrica, Ángel García Banchs.

"Esto le permite a las empresas amasar una renta que no es producto de su estrategia; que no es gracias a su eficiencia o su productividad, sino a que hay mucha liquidez monetaria", señala.

Las transnacionales no se suelen quejar -al menos públicamente- de que el gobierno imponga restricciones y controles.De hecho, Waleska Miguel, una alta funcionaria de Coca-Cola en Venezuela, dijo esta semana que la multinacional estadounidense mantiene una "extraordinaria" operación en el país.

Quien lleva la voz de las quejas suele ser Fedecámaras, el organismo que agrupa al sector privado en Venezuela, a quien el gobierno critica por haberse convertido más en un actor político.

No es "apague y vámonos"

Por definición, una empresa obtiene más ingresos cuando hay mayor riesgo, si no es que algo la desploma.

"Acá te matan al personal, te expropian, hay riesgo cambiario, pero si logras establecerte, el marcaje alto de los precios te permite compensar el riesgo", asegura García Banchs.

También por definición, destaca el economista Maxim Ross, "ninguna empresa está dispuesta a abandonar un mercado salvo que llegue un punto de colapso, de expropiación o de conflicto final".

El también consultor le dice a BBC Mundo: "Venezuela tiene una economía demasiado rentable como para que una empresa decida dejarle un hueco que ya tiene a otra".

"Entrar en un mercado", afirma, "implica una inversión grande en publicidad, infraestructura y gente que no vale la pena perder así el ambiente sea hostil".

Por otro lado, señala Ross, "las empresas siempre están, como todos, a la expectativa de que haya un cambio de gobierno que les favorezca y justifique esta espera".

Algo que la consultora política y económica del ODH Grupo Consultor Anabella Abadi comparte. "Es que las empresas están en una carrera de resistencia más que de velocidad", le comenta a BBC Mundo.

Banchs, por su parte, se pregunta algo incluso más básico en relación a la deuda con los privados: "Y es que si no hay dólares, ¿cómo te vas a ir? ¿Qué vas a hacer con la plata del edificio que vendiste, por ejemplo?"

Así quieran, para las empresas irse no es tan fácil como decir "apague y vámonos".

Daniel Pardo

BBC Mundo, Caracas


Artista sostiene puñado de dólares

El gobierno de EE.UU. empezó a aferrarse más a su divisa.

El presidente saliente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, le dejó una suerte de regalo a su sucesora Janet Yellen y a los llamados mercados emergentes, entre ellos, muchos países de América Latina.

En su última reunión al frente del Banco Central estadounidense, este miércoles, Bernanke aprobó continuar la reducción del estímulo financiero anunciada en diciembre, que pasa de los US$85.000 millones mensuales del año pasado a US$65.000 millones hoy.

El anuncio causó pérdidas en los mercados bursátiles globales, incluídos los del mundo desarrollado.

El autor de "La arquitectura financiera internacional" y coordinador del Observatorio Latinoamericano, Oscar Ugarteche, indicó a BBC Mundo que hay dos vías por las que la nueva política monetaria está afectando a América Latina.

Por un lado, explicó, "hay un reflujo de los capitales de corto plazo que se habían ido a países en desarrollo para especular con las tasas de interés y la cotización de las monedas en momentos en que Estados Unidos y el mundo desarrollado no ofrecía rentabilidad a sus inversiones".

Ben Bernanke (izq.) y Janey Yellen

Menos estímulo financiero: el "regalo" de Bernanke a Yellen.

Por el otro, dijo que se está evaporando la especulación en torno a las materias primas, que había subido sus precios en un 50%.

Los más afectados

La crisis es al mismo tiempo generalizada y con características específicas para cada nación.

El peso argentino y el bolívar fuerte venezolano sufrieron fuertes embates este mes de enero, arrastrados a la vez por su elevada inflación.

El real brasileño, el peso mexicano y el sol peruano cayeron casi un 2%, el peso de Chile casi un 3% y el de Colombia más del 3%.

clic Vea también: Por qué Venezuela y Argentina tienen tantos problemas con el dólar

"Si los flujos financieros de corto plazo están cerca de un 100% en relación con las reservas, como es el caso de Brasil, Chile y México, habrá fuertes remezones", indicó Ugarteche

Y agregó: "También se verán muy expuestas las empresas que se estaban financiando con crédito internacional porque la tasa estaba muy baja, porque con un tipo de cambio muy depreciado las deudas cuestan mucho más".

Impacto sobre las materias primas

En el terreno de las materias primas, baluartes del crecimiento latinoamericano de la última década, los metales cayeron casi un 12% en los últimos 12 meses, el cobre un 10%, la soja un 22,3%, el café un 27%.

Cosecha de soja en Argentina

El precio de la soja cayó un 22,3% en los últimos 12 meses.

 

Países como Chile y Perú, muy dependientes de los precios de materias primas, también sufrirán una dura merma en sus ingresos.

En el caso de Chile, esto puede complicar su creciente déficit de cuenta corriente.

El anuncio de Bernanke, que produjo un aumento del dólar del 0,3%, contribuyó este jueves a una nueva caída del precio del cobre que alcanzó su valor más bajo en dos meses.

Según indicó a BBC Mundo el jefe del departamento de commodities del Saxo Bank, Ole Hansen, la presión sobre la mayoría de los productos primarios seguirá a la baja.

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad", indicó a BBC Mundo.

El contagio

En un mundo globalizado otro de los peligros es el contagio, por ese espíritu de manada que suele regir entre los inversores, ayudado por la rápida simplificación con que distintos países son etiquetados y empaquetados con el mismo rótulo de "riesgosos".

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad"

Ole Hansen, Saxo Bank

El etiquetado puede llamarse "mercados emergentes", "Brics" o los "cinco frágiles". El impacto es diseminar la crisis por todos lados.

Sucedió con el tequilazo de 1995, la crisis asiática de 1997 y la rusa de 1998.

Esta crisis no es diferente. El "jueves negro" del peso argentino la semana pasada fue uno de los disparadores de la depreciación de la moneda en Turquía, Indonesia, India y varios países latinoamericanos.

Uno de los misterios es si este contagio se va a disparar hacia el mundo desarrollado provocando una crisis global.

"Algo de eso estamos viendo con la caída de los mercados bursátiles del mundo desarrollado. La realidad es que los mercados bursátiles de los países ricos están desalineados respecto al crecimiento del producto interno bruto, es decir, están viviendo una burbuja bursátil", indicó a BBC Mundo Ugarteche.

Estas burbujas bursátiles suelen convertirse en inmobiliarias y diseminar su impacto sobre el resto de la economía creando espejismos de crecimiento que tarde o temprano se desmoronan con la implacable velocidad de un dominó.

clic Vea también: Estados Unidos en alerta por una nueva burbuja inmobiliaria

El peligro es global. Un estornudo del mundo desarrollado tiene el potencial de provocar un resfrío o algo peor en el planeta.

La contraofensiva y sus peligros

La presión sobre las monedas de América Latina y de los llamados "mercados emergentes" ha llevado a un aumento de las tasas de interés para volver más atractiva la divisa local y frenar la marcha de los capitales de corto plazo o la búsqueda de refugio en el dólar.

El presidente del Banco Central de Brasil Alexandre Tombini, que elevó este enero la tasa de interés a un 10%, alertó sobre la amenaza que se cierne sobre los países en desarrollo.

"Tenemos que contener la aspiradora de dinero del mundo desarrollado", dijo Tombini este lunes.

La subida de la tasa de interés es un recurso de última instancia -encarecer el precio del dinero para consumidores y productores- que han emprendido en los últimos días Turquía, India y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%"

Oscar Ugarteche, coordinador del Observatorio Latinoamericano

El resultado es incierto y tiene sus riesgos.

En Turquía el gobierno prácticamente dobló las tasas de interés y después de una breve recuperación el valor de la lira volvió a desplomarse. Algo similar pasó con el rand de Sudáfrica.

Pero el margen de maniobra no es muy grande: o se permite que la moneda se deprecie con el consiguiente riesgo de una disparada inflacionaria por el aumento de las importaciones o se incrementa la tasa para atraer capitales especulativos que sostengan el valor de la divisa.

La consultora internacional Capital Economics considera que entre los que se inclinan por la segunda opción se encuentran el mismo Brasil, Indonesia, Tailandia, Chile y Perú.

Es una política con costos para el conjunto de la economía.

"Chile y Perú necesitarían en realidad bajar las tasas de interés para estimular el crecimiento, pero no pueden exponerse a hacerlo", señala Neil Shearing de Capital Economics.

El encarecimiento del dinero -aumento de las tasas de interés- frena el consumo y es particularmente cruel con los deudores que de la noche a la mañana ven aumentar el costo de los préstamos contraídos, todo lo cual puede tener un desestabilizador impacto social y político sobre todo en los países que tienen elecciones este año, como Brasil, India, Indonesia, Turquía y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%", vaticinó a BBC Mundo Oscar Ugarteche.

Marcelo Justo

BBC Mundo


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