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Dime cómo es tu mandíbula y te diré quién eres

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Ejemplos de caras

Seis caras con sus versiones ilustradas, incluyendo al autor del estudio, Tom Hartley (segundo por la izquierda).

Todos hacemos juicios sociales en base a los rostros de desconocidos, pero ahora científicos británicos han calculado matemáticamente cómo los atributos físicos influyen en las primeras impresiones.

Pequeños cambios en las dimensiones de una cara pueden hacer que parezca más confiable, dominante o atractiva, dicen los investigadores.

Utilizando las calificaciones de 1.000 fotos diferentes, un equipo de investigadores en Reino Unido calculó qué dimensiones marcan la diferencia.

Los resultados, publicados en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), podrían ayudar a las personas a elegir sus mejores imágenes de perfil para diferentes situaciones.

Aunque el fenómeno no es nuevo, Tom Hartley, científico experto en neurociencia de la Universidad de York, dice que su trabajo añade los detalles matemáticos.

"Si las personas se forman estas primeras impresiones sólo con mirar la cara de alguien, ¿qué hay en la imagen del rostro que da esa impresión?".

"¿Podemos medirlo con exactitud?".

Rostro de una abuela sonriente

¿Te parece amable el rostro de esta foto?

Las primeras impresiones positivas son especialmente importantes en un mundo dominado por las redes sociales, desde Linkedln hasta Tinder.

Por eso, según Hartley, la aplicación de su modelo numérico en las fotos que la gente usa para presentarse en internet tiene potencial comercial.

"Puede ser obviamente muy útil", le dijo el experto a la BBC.

Amable, dominante, atractivo

Para hacer sus cálculos, los investigadores mostraron cada una de las 1.000 fotos de caras de internet al menos a seis personas diferentes, que las calificaron en 16 rasgos sociales, como confiabilidad o inteligencia.

Esas calificaciones se engloban en tres características principales: si un rostro es (a) amable, (b) dominante y (c) atractivo.

Al medir los atributos físicos de las 1.000 caras y unirlos con las calificaciones, Hartley y su equipo construyeron un modelo matemático de cómo las dimensiones faciales producen esas tres impresiones.

Combinando estas medidas, el modelo acertó en más de la mitad de las variaciones de las respuestas de la gente a las mismas caras.

Y eso es un resultado muy bueno, según los autores.

Ejemplos de caras

Un modelo matemático creó caras de acuerdo a cómo la gente calificó diferentes dimensiones faciales.

"Nos sorprendió lo bien que podíamos predecir esos juicios sólo con base en las imágenes", dijo Hartley.

Pero el siguiente paso fue extrapolarlo a la computadora. Utilizando el nuevo modelo, el equipo produjo versiones ilustradas de los rostros más y menos amables, dominantes y atractivos, así como también las posibilidades intermedias.

Números faciales del estudio de Hartley

El estudio creó un modelo matemático de rasgos faciales.

Y cuando pusieron a prueba sus cálculos al preguntar a más participantes sobre sus impresiones de las caras ilustradas, las calificaciones coincidieron: las personas consultadas dijeron que la caricatura de una cara amable era, de hecho, amable, y así también con el resto.

¿Es posible decir entonces que este trabajo revela cómo es la mandíbula humana más digna de confianza o la forma de las cejas más asertiva?

Hartley es cauteloso.

"Muchos de los rasgos del rostro tienden a variar cuando están juntos", explicó.

"Así que es muy difícil para nosotros determinar con certeza que una característica del rostro en particular contribuye a una cierta impresión social".

Ante la duda, una sonrisa

Sin embargo, hay algunas tendencias obvias: un rostro de sonrisa amplia suele considerarse como más amable y digno de confianza.

Esto señala algo que puede ser preocupante: las expresiones faciales fugaces pueden marcar una gran diferencia en la forma en como nos percibe un extraño.

"Podría ser problemático si estamos formando este tipo de juicios en base a estas impresiones fugaces", advirtió Hartley, "particularmente en el mundo de hoy donde podríamos ver solo una foto de una cara, en las redes sociales, y tener que formar una impresión basada en eso".

Mujer tomándose un selfie

Ante el auge de los selfies, no es mala idea saber qué fotos dan mejor impresión.

Por otro lado, los hallazgos podrían ayudar a la gente a usar sus mejores fotos.

Según Hartley, la cantidad de tiempo que se pasa en un sitio llamado Facebook (por "face", que en inglés quiere decir "rostro") es un indicativo de "lo importante que son las caras para nosotros".

Según Anthony Little, otro experto en psicología de la Universidad de Stirling, este estudio señala algo "simple e importante" sobre cómo los atributos físicos guían nuestras respuestas sociales.

"Estos resultados destacan que la forma en que vemos a otras personas puede ser en términos relativamente simples, como amable/no amable y dominante/sumiso", dijo Little, quien también investiga la psicología de los rostros.

"Cada uno de estos dos factores parece estar atado a rasgos faciales específicos. Así, la amabilidad está vinculada a expresiones sonrientes y el ceño fruncido sugiere justo lo contrario, mientras que el dominio está relacionado con los rasgos masculinos".

"El tercer factor, juventud-atractivo, parece menos distintivo", dice Little, y explica que esto se debe a que se conjuga con los otros dos factores.

Hombre con expresión alocada

¿Qué impresión te causa el rostro de esta imagen?

Jonathan Webb BBC


Píldoras de agua-pruebas se basan en tecnología refrescar el aliento

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Una muestra de agua que se añade a un vial para la prueba, utilizando una de las nuevas píldoras

Una muestra de agua que se añade a un vial para la prueba, utilizando una de las nuevas píldoras

 
 

Se pregunta si es seguro beber el agua de su remota aldea de bien? Por lo general, la única manera de averiguar implica el envío de una muestra de que el agua a un laboratorio, o el uso de agentes de prueba que deberán ser enviadas en y mantienen en hielo seco. Ahora, sin embargo, los científicos de la Universidad McMaster de Canadá han desarrollado píldoras simples que pueden hacer el trabajo - y fueron inspirados por las tiras para refrescar el aliento.

Estudiante de doctorado Sana Jahanshahi-Anbuhi, que es uno de los miembros del equipo, primero se le ocurrió la idea cuando vio algunas de las tiras mientras realizan sus compras. Tiras de la respiración se hacen con un polímero llamado pululano comestible, que forma una capa protectora sólida cuando está seco, pero que se disuelve cuando se expone al líquido.

Se conjeturó que el pululano también podría ser utilizado para proteger los agentes usados ​​para poner a prueba de agua para los patógenos. Esos agentes pueden deteriorar las pocas horas de la exposición al oxígeno y los cambios de temperatura, que es por eso que normalmente deben ser enviados y almacenados en viales sellados, y en las bajas temperaturas.

Pues resulta que, Jahanshahi-Anbuhi estaba en algo. Las pastillas resultantes son baratos de producir, se puede mantener a temperatura ambiente durante meses a la vez, y simplemente se añaden a una muestra de agua local cuando se requieren pruebas. Si la muestra cambia de color después de ser sacudido, que significa que el agua contiene bacterias dañinas, pesticidas, metales pesados ​​u otros contaminantes.

Mientras que las píldoras podrían ser útiles para las personas, como los excursionistas, deben ser especialmente útil para las personas en los países en desarrollo, que carecen de un acceso fácil a los laboratorios decentemente equipadas. También se espera que la tecnología podría aplicarse a cosas como el envasado de alimentos que cambia de color cuando el contenido se echan a perder.

Un documento sobre la investigación fue publicada recientemente en la revista Angewandte Chemie .

Por Ben Coxworth

Fuente: Universidad de McMaster


¿Es alarmista el informe sobre cambio climático?

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Calentamiento global

Algunos creen que Naciones Unidas está dando un mensaje alarmista sobre el cambio climático.

"Abrumador, generalizado e irreversible". Con esos adjetivos califican los científicos consultados por Naciones Unidas el impacto del calentamiento global en el planeta.

Suena quizás a algo que ya hemos leído o escuchado, pero el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) asegura que estas conclusiones son fruto de la evaluación más completa hasta la fecha de cómo está afectando el cambio climático a la Tierra.

Cientos de investigadores de 70 países produjeron este nuevo reporte, con la ayuda de miles de expertos de todo el mundo, basados en más de 12.000 estudios científicos.

Sin embargo, no todos los participantes quedaron satisfechos con el resultado, difundido este lunes tras días de intensas negociaciones en Yokohama, Japón.

Es el caso de Richard Tol, especialista en el aspecto económico del cambio climático de la universidad británica de Sussex, quien de hecho pidió que retiraran su nombre de partes del documento por considerarlo "alarmista".

clic Lea también: ONU advierte sobre "abrumador" impacto del cambio climático

"Oportunidad perdida"

Richard Tol

Richard Tol, uno de los autores del informe del IPCC, pidió que retiraran su nombre de parte del trabajo.

Tol dice que estaba más conforme con el borrador inicial del documento, ya que "transmitía el mensaje correcto".

Pero según le explicó este investigador a la BBC, "pasó de ser un mensaje positivo sobre cómo podemos hacer frente a estos riesgos a una historia sólo sobre los riesgos, que afirma que el cambio climático es algo terrible y la única solución posible es la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero lo más rápido posible".

"Algo que creo que no se sostiene con el reporte y es un mensaje que el IPCC ha estado transmitiendo en los últimos 25 años sin mucho éxito en términos de influencia en las políticas, y esta era la última oportunidad para cambiar el mensaje y ofrecer un consejo diferente a los responsables políticos".

Según Tol, muchos riesgos del cambio climático son "exagerados" y sus efectos pueden ser aplacados adaptándose a los cambios.

Los esfuerzos económicos, dicen los críticos al reporte de Naciones Unidas, deberían concentrarse en la adaptación al cambio climático en lugar de tratar de impedir que suceda.

"Es un mensaje que el IPCC ha estado transmitiendo en los últimos 25 años sin mucho éxito en términos de influencia en las políticas, y esta era la última oportunidad para cambiar el mensaje y ofrecer un consejo diferente a los responsables políticos."

Richard Tol, profesor de Economía de la Universidad de Sussex

De acuerdo con el texto que este lunes hizo público el IPCC, es probable que nuestra salud, nuestras casas, nuestros alimentos y nuestra seguridad se vean amenazadas por temperaturas cada vez más altas.

Sin embargo, también añade que aún podemos adaptarnos a muchas de las transformaciones.

"El cambio climático supone riesgos, pero muchos de esos riesgos son en realidad síntomas de subdesarrollo y mala gestión. Estimulando el crecimiento económico y con un major aprovechamiento de los recursos naturales de eventos climáticos extremos podemos hacer frente los efectos del cambio climático", le dijo Tol a la BBC en los días previos a la difusión del informe.

¿Qué es el IPCC?

 

En sus propias palabras, el IPCC está para "proveer al mundo con una clara visión científica sobre el actual estado de conocimiento sobre cambio climático y sus potenciales impactos medioambientales y socioeconómicos".

 

 

Fruto de dos instituciones de Naciones Unidas –la Organización Meteorológica Mundial y el Programa Medioambiental de la ONU– ha producido hasta ahora cuatro completos informes sobre el estado del clima.

 

 

Estas evaluaciones son comisionados por los gobiernos de 195 países, básicamente todo el mundo.

 

 

Los reportes son importantes para asesorar a los responsables de las políticas medioambientales de esos gobiernos.

 

"El mensaje en el primer borrador era que a través de la adaptación y el desarrollo inteligente estos eran riesgos manejables, pero que requieren una acción conjunta", añadió.

"Esto ha desaparecido por completo del texto, que es sobre los impactos del cambio climático y los cuatro jinetes del apocalipsis. Es una oportunidad perdida".

Según estas críticas, algunos aspectos de los efectos previstos son alarmistas, como el impacto sobre conflictos y migraciones causado por el cambio climático.

"Hay una declaración muy tonta en el borrador del resumen que dice que la gente que vive en países devastados por las guerras son más vulnerables al cambio climático, algo que es indudablemente cierto", dijo Tol.

"Pero si le preguntas a la gente en Siria si están más preocupados por las armas químicas o por el cambio climático, yo creo que señalarán las armas químicas".

Evaluar todos los riesgos

Arthur Petersen, principal científico de la Agencia de Evaluación Medioambiental de Holanda y representante de su país en Yokohama, respondió a las críticas explicando que este grupo de trabajo debía anticipar todos los desafíos que surgirán en un mundo más caliente.

"En el Grupo de Trabajo II no querían pasar por alto ningún riesgo, por lo tanto tenían un sesgo en la otra dirección", le comentó Petersen a la BBC.

"En este reporte son más honestos y abiertos, están orientados hacia los riesgos porque se enfocan más en los riesgos que en las oportunidades", agregó.

Impactos del cambio climático

 

Por su parte Jean-Pascal van Ypersele, vicedirector del IPCC, dijo que las críticas de Tol no son correctas.

"Estamos señalando las razones de la alarma. Los hechos y la ciencia muestran que hay razones para alarmarse. No es porque somos alarmistas", afirmó Van Ypersele, según informa la agencia de noticias Associated Press.

El informe, titulado "Cambio Climático 2014: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad", sostiene que los efectos ya están ocurriendo en todos los continentes y en los océanos, y el mundo, en muchas partes, no está lo suficientemente preparado para hacer frente a estos peligros.

Sin embargo, también menciona la necesidad de dedicar esfuerzos a la adaptación.

"La adaptación es tan importante porque el mundo enfrenta varios riesgos por el cambio climático que ya se ha producido debido a las emisiones pasadas y a la presente infraestructura", expresó Vicente Barros, codirector del Grupo de Trabajo II.

Según Chris Field, quien también encabeza el grupo responsable de este informe, la adaptación para reducir los riesgos está comenzando a desarrollarse, pero aún está enfocada en reaccionar a eventos pasados más que en la preparación para un futuro cambiante.

"Comprender que el cambio climático es un desafío para la gestión de riesgos abre una amplia gama de posibilidades para integrar adaptación con desarrollo económico y social y con iniciativas para limitar el futuro calentamiento", dijo Field.

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Un océano florecido y otras fenomenales sorpresas de hielo

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Hay fenómenos naturales que no todos llegamos a ver en persona. Auroras boreales. Lluvias de estrellas. Océanos florecidos. Sí... llenos de flores de hielo.

Flores de hielo en el mar / Foto: Matthias Wietz

 

 

"Caminar por un campo de flores de hielo es como caminar por un desierto que de alguna manera se ha formado en la superficie del océano; seco, salado y austeramente hermoso", escribió Jeffrey Bowman cuando BBC Mundo le pidió que nos contara sobre este fenómeno que él y su mentora, la oceanógrafa y bióloga Jody Deming de la Universidad de Washington, han estado estudiando.

Bowman no sólo nos mostró con la imagen cómo son y nos contó cómo se siente estar entre esas hermosas flores, sino que nos dijo hasta a qué saben.

Jeffrey Bowman recogiendo flores de hielo / Foto: Matthias Wietz

Jeffrey Bowman recogiendo flores de hielo / Foto: Matthias Wietz

"El hielo del mar contiene mucho menos sal que el agua del mar. Durante la formación del hielo en el mar, la sal es expulsada hacia la superficie. Las flores de hielo incorporan esa salmuera resultante en su estructura al crecer, de manera que contienen tanta sal que son amargas cuando uno las prueba".

Estas flores de hielo se forman en el Ártico y en Antártica cuando, por pequeñas fisuras en las capas de hielo, se escapa vapor y se congela. A medida que van creciendo, incorporan no sólo sal, sino también bacteria marina y otras sustancias.

La maravilla de estas delicadas estructuras de hielo es que pueden revelar secretos sobre los orígenes de la vida en la Tierra y la posibilidad de la vida extraterrestre.

Bowman y Deming descubrieron que las flores no sólo son más mucho frías que el hielo del mar sino que contienen más bacterias, microorganismos que sobreviven en ese hábitat extremo.

Como varios lugares de nuestro Sistema Solar en los que podría haber vida son muy fríos y están cubiertos de hielo, estudiar estas comunidades de microorganismos que viven en temperaturas tan bajas ayudaría a determinar las posibilidades de que esos planetas y lunas alojen extraterrestres.

Respecto a la vida en este planeta, la alta concentración de formaldehído que han encontrado en algunas de las flores de hielo ha llevado a la teoría de que éstas podrían haber contribuido con uno de los componentes esenciales a la "sopa primordial" de moléculas global que permitió que se formara el primer sistema genético.

Flores de hielo de cerca / Foto Matthias Wietz

Flores de hielo de cerca / Foto Matthias Wietz

 

Bajo la superficie

Y lo bello no se encuentra sólo en la superficie.

Ice bubbles - ©Darwin Wiggett  - oopoomoo.com

Burbujas, en el Lago Abraham.

"A la mayoría de los lagos les cae demasiada nieve en el invierno como para que el hielo se vea, pero la combinación de feroces vientos y poca nieve en el área del valle de Kootenay, donde está localizado el Lago Abraham, hacen que sea perfecto para que las burbujas sean visibles", le contó a la BBC el fotógrafo Darwin Wiggett, uno de los dueños de oopoomoo.com y coautor de libros electrónicos como "Kootenay Plains and Abraham Lake Winter Edition" (Edición de invierno del valle de Kootenay y el Lago Abraham).

El lago está a los pies de las Montañas Rocosas en Canadá y las burbujas aparecen cada año, durante los meses de noviembre y marzo, cuando está completamente congelado.

Las plantas en el fondo del lago se descomponen y liberan gas metano, que se congela al acercase a la helada superficie del lago.

A medida que la temperatura va bajando, las burbujas se van apilando una debajo de la otra.

El resultado es este increíble espectáculo que dura hasta que el hielo se derrite.

"Mi recuerdo favorito de Wiggett con las burbujas es del 16 de enero de 2008, cuando logré tomarles unas fotos que me hicieron merecedor del premio de fotografía de viaje de ese año", señala Wiggett.

No tan lejos

Pero no hay que irse hasta los Polos ni a las Montañas Rocosas para asombrarse con el hielo.

Cuando se dan las condiciones apropiadas, la naturaleza deja sorpresas hermosas, heladas y efímeras en los bosques y jardines.

"Hace diez años, estaba caminando en el este de Estados Unidos en diciembre y encontré hielo creciendo en los tallos de las plantas", recordó el profesor emérito de geografía y geología de la Universidad Estado de Illinois James R. Carter, respondiéndole a BBC Mundo. "Le tomé fotos a esas extrañas cintas pero no tenía ni idea de qué eran".

Las primeras cintas de James R. Carter

Las primeras cintas de James R. Carter

Carter se enteró luego de que el fenómeno sólo ocurría en unas pocas especies de plantas y que "este tipo de hielo se produce por medio de un proceso llamado 'segregación de hielo', que ocurre en un medio poroso cuando se encuentra con agua súper fría".

En las plantas, por ejemplo, cuando la savia se congela, se expande y abre unas minúsculas grietas por las que sale agua que se congela al contacto con el helado aire. A medida que sale más agua, va a empujando el hielo que ya se formó, así que van creciendo lo que parecen pétalos de algodón de azúcar.

Flor de escarcha de James R. Carter

Flor de escarcha de James R. Carter.

Carter apunta que el mismo proceso produce agujas, cabello y piedras de hielo.

"La mayoría de estas formas de hielo no ocurren en el frío extremo; son más probables en la transición de calor a frío. Es por ello que las flores de hielo son comunes en otoño, cuando la temperatura del aire cae bajo cero pero el agua en el suelo todavía está en estado líquido", explica.

"Si usted vive en un lugar así de frío", recomienda el científico, "aproveche la oportunidad de ver la belleza que la naturaleza ofrece. Y recuerde: puede encontrar temperaturas glaciales yendo hacia los Polos, a lugares altos o en su refrigerador".

Fue en este último y en su jardín donde Carter exploró y aprendió sobre estos fenómenos. Y también, en su computador.

Flor de escarcha

"Unos pocos científicos escribieron acerca de haber visto flores de escarcha, agujas y cabello de hielo en el siglo XIX. Pero ahora, con las cámaras digitales e internet, gente en todo el mundo encuentra este tipo de fenómenos interesantes y los comparte".

Dalia Ventura

BBC Mundo


Una tortuga del Atlántico Sur, ¿el animal más viejo del planeta?

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Jonathan y Sally

Jonathan y Sally, un encuentro cercano.

Plantation House, en St Helena, se levanta orgullosa entre árboles vivos gracias al canto y silbido de los pájaros.

Esta casa es la residencia oficial de Mark Capes, el gobiernador de los Territorios Británicos de Ultramar en el Atlántico Sur.

Pero yo no he venido a ver al gobernador, ni a los montículos marrones que se destacan en los prístinos jardines.

Pero cuando mi guía, Joe Hollis, el único veterinario en la isla, golpea una olla de metal, todo se vuelve claro. Los montículos se levantan y trotan sorprendentemente rápido hacia nosotros.

Así me encuentro con Jonathan, Myrtle y Fredrika, tres de las cinco tortugas gigantes de St Helena. Sus amigos más tímidos, David y Emma, se esconden en la maleza.

"Jonathan está virtualmente ciego debido a cataratas y no tiene sentido del olfato, pero su audición es buena", me dice Joe.

Jonathan pertenece a la rara especie de Gigantes Seychelles. Sus compañeros provienen del Atolón Aldabra en el Océano Índico. Hay unos 100.000 Gigantes Aldabra, pero solo existe un número pequeño de tortugas Seychelles en cautiverio.

A los 182 años, Jonathan puede ser el animal vivo más viejo del mundo.

Un escenario único para una criatura única

St Helena nació con un violento volcán, y junto con Ascension y Tristan du Cunha en el Atlántico Sur, es famosa por su aislamiento y su estrechamente unida sociedad.

Jamestown, su capital, fue un centro de comercio de la Compañía de las Indias Orientales en el siglo XVII.

"Desde aquellos años hasta hoy, 39 gobernadores han pasado, y ninguno ha querido que Jonathan se muera durante su mandato."

Sus habitantes, conocidos como santos, comparten ese complejo pasado, con etnias mezcladas de africanos, americanos, europeos y chinos.

Muchas víctimas del tráfico de esclavos, enfermos y agonizantes, pasaron sus últimas horas en estas playas. Y también estuvo Napoleón, en el exilio.

Durante el siglo XVII, los barcos transportaban cientos de tortugas amontonadas, como una suerte de comida rápida para llevar. Se estima que solo en las Islas Galápagos, cerca de 200.000 tortugas fueron ingeridas en esa época.

¿Cómo Jonathan sobrevivió a esa suerte?

Quizás se volvió un souvenir para Hudson Janisch, el gobernador de St Helena por 1880.

Desde aquellos años hasta hoy, 39 gobernadores han pasado, y ninguno ha querido que Jonathan se muera durante su mandato.

Cape está convencido que "él debe ser tratado con el respeto, la atención y el cuidado que merece".

Hambre y ganas de comer

Jonathan en 1900

Una foto de 1900 donde aparece Jonathan, un prisionero de la Guerra de los Boers y un guarda.

 

Una fotografía tomada en 1882 muestra a Jonathan en su mayor tamaño y puede tomar unos 50 años alcanzar esa madurez física.

Desde ese momento hasta hoy la tortuga no ha disfrutado siempre de buenos momentos. Los turistas a veces han hecho cualquier cosa para fotografiarlo.

Ahora, un corredor para visitas se encuentra al final del césped para mantener a raya a los demasiado entusiastas. Para mí fue un gran privilegio poder acercarme.

A Jonathan le encanta que le acaricien el cuello. Su cabeza se extiende desde el caparazón de una forma sorprendente.

Él machaca su comida -bananas, coles y zanahorias- con ferocidad. Joe casi pierde el final de su pulgar alimentándolo y ahora usa gruesos guantes.

"No tuvo intención de morderme, es que a veces le cuesta ubicar su comida", dice el veterinario.

Las tortugas buscan en el pasto con su pico, hecho de queratina, como las uñas.

Debido a su ceguera, a Jonathan se le dificulta encontrar la vegetación más apropiada, y por la malnutrición, su pico se volvió suave y desafilado, lo que no contribuyó a su capacidad para encontrar comida.

Ahora está bajo un nuevo régimen de comidas, que empieza cada domingo con Joe dejándole frutas y vegetales frescos.

Con este refuerzo nutricional, el cuerpo de Jonathan luce ahora regordete y su piel se siente flexible.

Su pico se ha vuelto un arma mortal para cualquiera que intente acercar una zanahoria cerca de su boca. Y además eructa.

Operación despedida

Aunque las tortugas gigantes pueden vivir más de 250 años, los santos ya han programado un detallado plan para cuando finalmente Jonathan muera, que se llama "Operación Ir Lento".

Eso asegurará que todo se haga como es debido cuando lo inevitable ocurra, es más, su obituario ya está escrito.

Se ha decidido que embalsamarlo sería un poco morboso y fuera de moda.

En cambio, su caparazón será preservado y exhibido en St Helena.

Los locales querrían juntar fondos para levantarle una estatua de bronce.

Cuando Jonathan se vaya, será recordado por amigos y admiradores en St Helena y otras partes del mundo.

Pero para mí, él será siempre un símbolo de una sociedad remota, que sigue en la lucha en su genuino aislamiento.

Sally Kettle

St Helena


La piedra azul que esconde un océano en el interior de la Tierra

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Grano de rinwoodita

El azul del mineral rinwoodita ofrece una pista de cómo puede ser el interior del planeta.

Los minerales preservados en un diamante son la primera evidencia de que en las profundidades de nuestro planeta puede haber tanta agua atrapada en las rocas como la que hay en todos los océanos.

El diamante, originario de Brasil, contiene minerales formados a una profundidad de hasta 600km y que tienen cantidades significativas de agua atrapada en su interior, tal como afirma un estudio publicado en la revista Nature.

A partir de este hallazgo, los autores del trabajo sugieren que en muchos planetas rocosos también puede haber agua almacenada en su interior.

Los diamantes, traídos a la superficie por violentas erupciones de profundas rocas volcánicas llamadas kimberlitas, son una ventana tentadora para asomarse hacia el centro de la Tierra.

Diamante

El diamante brasileño analizado por los científicos contenía ringwoodita.

Como parte de un estudio más amplio, Graham Pearson y su equipo de investigadores de la Universidad de Alberta, en Canadá, analizaron el diamante de una kimberlita de 100 millones de años encontrado en la zona de Juína, en el estado de Mato Grosso.

Los científicos advirtieron que contenía un mineral, ringwoodita, que sólo se forma a profundidades de entre 410km y 660km bajo la superficie terrestre, lo que muestra cuán hondo puede ser el origen de algunos diamantes.

Océanos subterráneos

Esta es la primera vez que se encuentra una ringwoodita terrestre, ya que este mineral sólo había sido observado en meteoritos.

Pero lo más extraordinario es que los investigadores encontraron que el mineral contiene alrededor de 1% de agua.

Aunque parezca muy poco, la ringwoodita forma casi la totalidad de esa inmensa porción de la Tierra profunda, una zona de transición entre los mantos superior e inferior.

Es decir que puede haber una enorme cantidad de agua atrapada en los minerales del interior del planeta.

Kimberlita

El diamante de Brasil fue esculpido por fluidos corrosivos en su camino hacia la superficie.

"Encontrar agua en una concentración tan grande supone un desarrollo enormemente significativo de nuestra comprensión del origen del agua presente en la superficie de la Tierra", expresó Sally Gibson, de la Universidad de Cambridge, de Reino Unido, al ser consultada por la BBC sobre la relevancia de este descubrimiento.

Las observaciones de Pearson y su equipo son la primera evidencia de que lo más profundo del planeta puede almacenar agua y resuelve una controversia de 25 años de antigüedad sobre si el centro de la Tierra es seco, húmedo o húmedo en algunas áreas.

"El hallazgo destaca el valor único de los diamantes naturales al atrapar y preservar fragmentos del interior de la Tierra", dijo Pearson a la BBC.

"Pareciera que ha estado en el infierno y ha regresado", dijo Pearson.

Planeta azul

Joseph Smith, de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, ha pasado muchos años estudiando ringwooditas y minerales similares sintetizados en su laboratorio.

"¡Creo que es impresionante! Esto implica que el interior podría almacenar varias veces la cantidad de agua que hay en los océanos."

Joseph Smyth, Universidad de Cambridge

"¡Creo que es impresionante! Esto implica que el interior podría almacenar varias veces la cantidad de agua que hay en los océanos. Nos dice que el hidrógeno es un ingrediente esencial en la Tierra y no un agregado posterior proveniente de cometas", explicó Smith.

"Este descubrimiento implica que el hidrógeno podría controlar los procesos interiores de la Tierra de la misma forma en que controla los procesos de la superficie, y los planetas con agua, como la Tierra, podrían ser comunes en nuestra galaxia".

Una cuestión clave que surge de estas observaciones es tratar de comprender si las placas tectónicas terrestres llevan al reciclaje de océanos de agua en las profundidades y predecir la probable cantidad de agua atrapada en otros planetas rocosos.

Se presume la presencia de rinwoodita también en el interior de Marte, por ejemplo, donde se asienta sobre el núcleo metálico.

Los granos del mismo material sintetizado en el laboratorio de Smith brillan con un color azul intenso bajo el microscopio.

Y dadas la recién descubierta capacidad de la ringwoodita de albergar agua, su abundancia en las profundidades y su hermosa tonalidad, el término "planeta azul", parece aún más apropiado para la Tierra.

Simon Redfern

BBC

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Chica decidiendo entre manzana y hamburguesa

Todos los días tomamos miles de decisiones, grandes y pequeñas, y detrás de todas ellas hay una poderosa batalla en nuestra mente: la intuición contra la lógica.

Ese conflicto afecta todos los aspectos de la vida, desde lo que comemos hasta lo que creemos; pasando por a quién amamos u odiamos y, particularmente, cómo manejamos el dinero.

Muchos pensamos que como especie somos muy inteligentes. Estamos convencidos de que somos criaturas sabias y racionales.

Pero eso es, en gran parte, una ilusión: la parte intuitiva es más poderosa de lo que pensamos.

Y tenemos que asumir ese hecho.

Daniel Kahneman, de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, revolucionó nuestra concepción de la mente humana, y por ello recibió un premio Nobel.

Lo hizo observando las decisiones ilógicas que tomamos en la vida real. No las fortuitas sino las sistemáticas, que todos tomamos, todo el tiempo, sin darnos cuenta.

Para empezar a entender

Kahneman y Tversky notaron que efectivamente tenemos dos sistemas de pensamiento.

"El ejemplo más sencillo de los dos sistemas es 2+2 a un lado y 17x24 al otro", asegura Kahneman.

Póngase a prueba

1. Escoja entre recibir US$900 o tener una posibilidad del 90% de recibir US$1.000

A- Recibir US$900

B- 90% de chance de recibir US$1.000

2. Escoja entre perder US$900 o tener el 90% de probabilidad de perder US$1.000

A- Perder US$900

B- 90% de chance de perder US$1.000

Si respondió primero A y luego B, está entre la mayoría. Los resultados de esta prueba le sirvieron a Kahneman y Tveresky para desarrollar la que se conoce como la teoría de las perspectivas: cuando la gente tiene la posibilidad de recibir ganancias, evitan el riesgo; cuando la posibilidad es perder, se arriesgan.

"¿Cuánto es 2+2? 4. El rápido sistema 1 siempre está listo para producir respuestas instantáneas. Un número se te viene a la mente. Es algo que sucede, como un reflejo".

"Pero, ¿cuánto es 17x24? Eso es otra cosa. Cuando tenemos que prestarle atención a un problema complicado, recurrimos al lento pero lógico sistema 2, que no es automático: es laborioso", le explica a la BBC.

Así que por un lado, está el sistema 2, la parte deliberada y lógica de nuestra mente, que es capaz de analizar un problema y encontrar una respuesta racional. Pero requiere de esfuerzo y concentración.

Hasta el acto de caminar es suficiente para ocupar la mayor parte de nuestra mente atenta. Trate de contar de 100 a 1, restando 7 cada vez mientras está caminando. 93... 86... 79...

Mientras lo hace, señala Kahneman "habrá síntomas fisiológicos: su ritmo cardíaco se acelerará, sus pupilas se dilatarán...", y probablemente tendrá que detenerse, hasta cerrar los ojos, pues su mente no puede hacer las dos tareas al mismo tiempo.

El sistema 2 es la parte de nuestra mente de la que estamos conscientes, "es lo que usted piensa que usted es, la voz en su cabeza". Es experta en la resolución de problemas pero es lenta, requiere una enorme cantidad de energía y es extremadamente perezosa.

Sin embargo el otro sistema en la mente, que es intuitivo, rápido y automático, es increíblemente poderoso. Tanto, que es responsable de casi todo lo que decimos, hacemos, pensamos y creemos.

Y, sin embargo, uno no se da cuenta de que es así. Es un piloto automático escondido y tiene una mente propia. A veces se le conoce como "el extraño que llevamos adentro".

Casi todo el tiempo, nuestra mente rápida e intuitiva está en control, encargándose eficientemente de las miles de decisiones que tomamos a diario.

El problema viene cuando permitimos que esa mente intuitiva tome decisiones que realmente deberían pasar por nuestro sistema lento y lógico. Es entonces cuando erramos.

 

Daniel Kahneman

Daniel Kahneman es uno de los psicólogos más influyentes en la actualidad.

Acción y luego explicación

Pero un sólo error no revela mucho. Lo revelador fue descubrir que nuestra forma de pensar está plagada de errores sistemáticos conocidos por los psicólogos como "sesgos cognitivos", que afectan todo lo que hacemos.

Hombre pensando

Según Kahneman, estamos convencidos de que nos maneja la razón, pero el sistema intuitivo es más fuerte.

Nos hacen gastar impulsivamente, permiten que nos dejemos influir por lo que piensan los otros; afectan nuestras creencias, nuestras opiniones y nuestras decisiones... y no tenemos ni idea de que eso está pasando.

Puede ser difícil de creer, pero eso es sólo porque nuestra mente lógica es una experta en inventar historias.

La mayoría de nuestras creencias y opiniones vienen de una respuesta automática pero, luego, nuestra mente lógica se inventa una razón por la cual pensamos o creemos algo.

Según Daniel Kahneman, "si pensamos que tenemos razones para creer en lo que creemos, usualmente estamos equivocados. Nuestras convicciones, nuestros deseos y nuestras esperanzas no están siempre anclados a la razón".

Sesgos y más sesgos

Sesgo del efecto halo

"Es la idea de que si a uno le gusta alguien o una organización, tiende a pensar que todos sus aspectos son buenos. Y si no le agrada, todo es malo. A la gente le incomoda mucho, por ejemplo, la idea de que a Hitler le gustaban los niños. Es cierto, aunque eso no lo vuelve una buena persona. Pero nos incomoda ver una característica atractiva en una persona que consideramos como la epítome de lo malvado"

Daniel Kahneman

Desde que Kahneman y Tversky empezaron a investigar esta radical visión de la mente, la lista de sesgos cognitivos identificados ha crecido considerablemente.

El sesgo presente, por ejemplo, provoca que le prestemos atención a lo que está pasando ahora sin que nos preocupe el futuro.

Si le ofrezco media caja de chocolates en un año o una caja entera en un año y un día, probablemente usted escogerá esperar un día más. Pero si le ofrezco media caja de chocolates hoy o una entera mañana, lo más probable es que usted aproveche lo que le estoy ofreciendo ya mismo.

Esperar un día extra dentro de un año parece insignificante, pero hacerlo cuando enfrentamos una promesa inmediata de chocolates, parece imposible.

De acuerdo con Dan Ariely, de la Universidad Duke en California del Norte, ese es uno de los sesgos más importantes: "Es el sesgo que nos lleva a cosas como comer en exceso, fumar, enviar mensajes de texto al tiempo que manejamos el auto y tener relaciones sexuales sin protección", le dice a la BBC.

Chocolates

Media hoy o una entera mañana... ¿qué prefiere?

También está el sesgo negativo, que significa que los eventos negativos son más fáciles de recordar que los positivos. Implica que por cada pelea que uno tiene en una relación, se necesitan cinco memorias positivas para mantener el equilibrio.

El sesgo de la confirmación es la tendencia a buscar información que confirma lo que ya creemos. Es por eso que compramos los diarios que concuerdan con nuestras opiniones. Pero también es por eso que a menudo ignoramos evidencia que tenemos al frente de nuestros ojos.

Vida o muerte

¿Qué pasa en el caso de expertos entrenados para tomar decisiones cuyas consecuencias son de vida o muerte? ¿Están destinados a cometer los mismos errores sistemáticos?

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes"

Donald Kretz

Donald Kretz está llevando a cabo una serie de experimentos para investigar si los agentes de inteligencia son tan proclives a cometer errores debido a los sesgos cognitivos como el resto de nosotros o si su experiencia los hace inmunes.

"Trabajé varios años como analista de inteligencia. Las decisiones son muy arriesgadas. A menudo los errores resultan en muertes", le dice a la BBC.

"Típicamente no es cierto que haber sido entrenado como analista provee las herramientas necesarias para superar los sesgos cognitivos. Uno puede aprender técnicas para mejorar la memoria o concentrarse mejor, pero las técnicas para eliminar los sesgos cognitivos sencillamente no funcionan", apunta.

Para los analistas de inteligencia, las implicaciones son drásticas.

Y el sesgo de confirmación es uno de los más peligrosos.

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes, y sin embargo sigue siendo un problema poco explorado", señala Kretz.

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Test con dinero

Cuando se trata de dinero... razonamos menos.

Fuera del mundo del espionaje, estos sesgos explican muchas de las cosas que hacemos mal. Gastar por impulso. Confiar en personas equivocadas. No tener en cuenta otros puntos de vista. Sucumbir a la tentación.

"Hay una manera de hacer las cosas bien y muchas de hacerlas mal, y tendemos a ir por las últimas", bromea Ariely.

Estamos tan plagados de sesgos que es difícil creer que alguna vez tomamos una decisión racional.

Pero el área de nuestras vidas en la que estos errores sistemáticos causan más estragos es en la del dinero.

Lo que Kahneman descubrió sobre la manera en la que tomamos decisiones cuando hay dinero de por medio fue clave.

Perder y ganar

Ruleta

El dolor por las pérdidas es más grande que el placer por las ganancias.

Todo gira en torno a una diferencia crucial en la manera en la que respondemos cuando ganamos y perdemos, y a nuestra disposición a arriesgarnos.

He aquí dos escenarios. En ambos hay US$20 en juego:

En el primero, le regalan a una persona un billete de US$10. Luego tiene que decidir cuánto más quiere ganar.

Puede escoger entre la opción segura: que le regalen otros US$5 y ya; o puede arriesgarse y apostar a que una moneda cae en cara: si le atina, le darán US$10, si no, nada.

La mayoría de gente a la que se le presentan estas opciones, eligen la segura, prefiriendo asegurarse los US$5.

El segundo caso, le entregan a una persona US$20. Esta vez la elección está entre devolver US$5 o apostar a la moneda. Si sale cara, no pierde nada, pero sale sello, pierde US$10.

En este caso, la mayoría de la gente se arriesga.

A pesar de que el lógico y razonable sistema 2 probablemente podría darse cuenta de que en ambos escenarios el resultado es el mismo -quedarse con US$15 o arriesgarse y terminar con US$10 o US$20-, es muy perezoso.

En su lugar, el rápido sistema 1 hace un cálculo aproximado... y a este sistema, no le gusta perder.

En el corazón de todo esto está un sesgo conocido como la aversión a la pérdida, que afecta muchas de nuestras decisiones financieras.

Kahneman notó que sentimos el dolor de la pérdida mucho más que el placer de la ganancia.

Además, cuando pensamos que estamos ganando, no nos arriesgamos, pero cuando enfrentamos pérdidas, la verdad es que somos un poco insensatos.

Perder en grande

Wall Street

En las bolsas, se pueden destruir mundos.

Esta aversión a la pérdida no sólo afecta a gente que hace apuestas casuales de US$5; puede afectar a cualquiera en cualquier momento, incluso a quienes trabajan en el complejo sistema de las altas finanzas, en el que se comercia con billones de dólares.

"Hoy en día tenemos tanto la manera como el motivo para cometer graves errores", señala el psicólogo Hersh Shefrin, quien está empezando a abrirse un espacio en Wall Street.

"Yo creo que la crisis financiera hizo que se entendiera que la gente es mucho más vulnerable a los escollos psicológicos de lo que se pensaba antes".

Entender esos escollos condujo a la creación de una nueva rama de la Economía: economía conductual.

"Básicamente, la psicología humana es demasiado defectuosa para pensar que podemos evitar una crisis", sentencia Shefrin, en conversación con la BBC.

Una dificultad con la visión tradicional económica es que tiende a asumir que todos tomamos decisiones racionales. La realidad parece ser muy diferente. Y fue por eso que Kahneman recibió el premio Nobel: no por Psicología (no existe ese premio), sino por Economía.

Toby Macdonald

Programa Horizon, BBC


 

Niña junto a su abuela

Sí, hasta cierto punto, en el sentido de que varias características que conforman la personalidad dependen de sustancias cuya producción está influenciada por factores genéticos.

Entre los rasgos que pueden heredarse están el liderazgo, el tradicionalismo y la obediencia a la autoridad. Esto puede parecer extraño, pero es lo que revelan estudios recientes.

La base biológica de algunas características de la personalidad puede estar en el nivel de producción de ciertos neurotransmisores, como la serotonina, la dopamina y la noradrenalina. Otros rasgos con componentes hereditarios son la disposición a tomar riesgos y la respuesta al estrés.

Sin embargo, esto no significa que debamos resignarnos a características rígidas y permanentes. Es posible aprender cómo responder mejor al estrés, evaluar en forma prudente los riesgos y superar miedos.

¿Cuán antiguo es el ADN humano más antiguo?

Cráneo de Homo heidelbergensis de 400.000 años

Cerca de 400.000 años.

El ADN más antiguo proviene de un hueso hallado en una cueva de la Sierra de Atapuerca, en la provincia de Burgos, en el norte de España.

El hueso, de una pierna, pertenció o bien a un Neandertal temprano o posiblemente a un miembro de la especie humana Homo heidelbergensis.

Se trata de especies diferentes a la nuestra, Homo sapiens, pero H. heidelbergensis es la más antigua y podría ser la antecesora directa de las otras dos.

Homo sapiens apareció cerca de 200.000 años después y migró de África hacia Europa luego de 75.000 años.

¿Puede una luna tener una luna?

Los astrónomos creen que es muy poco probable que existan satélites de satélites en nuestro Sistema Solar.

Ilustración de Júpiter y sus lunas

Si bien es teóricamente posible, los científicos afirman que la atracción gravitacional del "planeta madre" desestabilizaría rápidamente la órbita de esa luna secundaria, eventualmente desviándola de su curso.

Sin embargo, si el satélite secundario fuera muy pequeño, la probabilidad de que pueda permanecer en su órbita aumenta.

Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, es el satélite más grande del Sistema Solar, con un diámetro de 5268 km, pero no cuenta con su propia luna.

¿Cuántos gigabytes puede almacenar el cerebro?

Es una pregunta que no puede responderse, ya que equipara dos realidades muy diferentes. Si bien el cerebro humano ha sido comparado con una computadora, esta analogía pierde fuerza cuando se consideran habilidades específicas.

Modelo de un cerebro en un esqueleto transparente, en una exhibición en Bristol, Inglaterra

Muchas personas tienen dificultad en recordar secuencias de números que podrían ser almacenadas digitalmente con apenas 0,0001 gigabytes (unidad de almacenamiento de información equivalente a mil millones de bytes). Pero los seres humanos tienen la capacidad de recordar cientos o miles de rostros y reconocerlos con diferentes expresiones desde múltiples ángulos, registrando información que requeriría 1.000 gigabytes en una computadora.

Los cerebros humanos no suelen ser buenos para recordar detalles ínfimos, pero son extraordinariamente eficientes en reconocer patrones.

Las computadoras fueron diseñadas precisamente para hacer rápidamente lo que nosotros no podemos hacer bien, por lo que sería un error compararnos demasiado con un ordenador.

¿Cómo producen las serpientes su veneno?

Cobra real

El veneno es producido por órganos que evolucionaron de las glándulas salivares.

La saliva contiene enzimas que ayudan a iniciar la digestión de los alimentos cuando masticamos. Se cree que la selección natural favoreció a las serpientes que contenían enzimas tóxicas en su saliva.

Científicos de la Universidad de Bangor, en Gales, recientemente secuenciaron el genoma de una cobra real (Ophiophagus hannah), la serpiente venenosa más grande que existe con más de cinco metros de longitud, y encontraron en su veneno variaciones menores de proteínas comunes.

A medida que las víctimas fueron desarrollando inmunidad al veneno, las serpientes respondieron con combinaciones complejas de más de 50 proteínas, que producen efectos como alterar la presión sanguínea, impedir la coagulación y paralizar los nervios.

Revista BBC Focus


Trigo

Una mayor dependencia de cultivos como el trigo ayuda a alimentar a una creciente población, ¿pero a qué precio?

En los últimos 50 años ha disminuido la variedad de especies de cultivos que alimentan al mundo, algo que puede poner en riesgo al sistema global de alimentos.

Un estudio reciente sugiere que la pérdida de diversidad supone que más gente depende de cultivos clave, y esto deja a las poblaciones más expuestas ante las malas cosechas.

El mayor consumo de cultivos de alta densidad energética podría incluso contribuir a un aumento global de enfermedades cardíacas y diabetes, sostienen los autores de la investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

"En los últimos 50 años, vemos que las dietas en todo el mundo están cambiando y se están volviendo más similares, lo que llamamos la ‘dieta globalizada’", explicó Colin Khoury, coautor del estudio y científico de Centro Internacional para la Agricultura Tropical, con base en Colombia.

Cultivo de soja

La soja, por ejemplo, hace 50 años no era relevante y ahora lo es en todo el mundo.

"La dieta está compuesta de grandes cultivos como trigo, arroz, papas y azúcar".

"También incluye cultivos que no eran tan importantes hace 50 años pero que se han vuelto muy relevantes ahora, particularmente los cultivos oleaginosos como la soja", dijo el científico a la BBC.

El trigo, que ha sido básico durante mucho tiempo, es ahora un alimento clave en más del 97% de los países listados por Naciones Unidas, dicen los científicos.

Y desde un papel relativamente discreto, la soja se ha convertido en "significativa" en las dietas de casi tres cuartas partes de las naciones.

Khoury agregó que aunque estos cultivos han sido importantes para combatir el hambre mundial, el declive de la diversidad de cultivos en la dieta globalizada limita la capacidad de suplementar la parte de alta densidad energética de la dieta con alimentos ricos en nutrientes.

Entre los cultivos que registran un retroceso en décadas recientes se encuentran el mijo, el centeno, el ñame, la batata o camote y la yuca.

La investigación llevada a cabo por un equipo internacional de científicos también indica que la homogeneización de la dieta global puede estar ayudando a acelerar el aumento de enfermedades no transmisibles relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes y las enfermedades coronarias, que suponen un problema creciente en todo el mundo.

El peligro de una mala cosecha

Vegetales

Otros cultivos proveen más nutrientes necesarios.

"Otro peligro de una canasta alimentaria global más homogénea es que hace a la agricultura más vulnerable a grandes amenazas como la sequía, plagas de insectos y pestes, que probablemente serán peores en muchas partes del mundo debido al cambio climático", dijo Luigi Guarino, otro de los autores del informe, miembro de la organización Global Crop Diversity Trust.

"A medida que aumenta la población mundial y crece la presión sobre nuestro sistema alimentario global, también lo hace nuestra dependencia de los cultivos y sistemas de producción globales que nos alimentan".

"El precio de una mala cosecha de cualquiera de estos cultivos será muy alto", advirtió el investigador.

El mes pasado, el Parlamento Europeo adoptó una resolución para instar a los países de la Unión Europea a tomar medidas para preservar la diversidad genética y biológica de cultivos para que los especialistas en mejoramiento genético vegetal puedan ofrecer variedades adaptables capaces de resistir los cambios climáticos previstos y la necesidad de aumentar los campos cultivables.

Un banco mundial de semillas

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El Banco Mundial de Semillas de Svalbard alberga semillas de miles de plantas de cultivo de todo el mundo y está situado en el archipiélago noruego de Svalbard.

Es el almacén de semillasclic más grande del mundo y fue creado para preservar la diversidad de las especies de cultivos que sirven como alimento en caso de una catástrofe.

Como el búnker puede resistir terremotos, impactos de bombas y otros desastres, se lo conoce como "Bóveda del fin del mundo".

Los parlamentarios dijeron estar preocupados porque el mercado de la mejora genética vegetal está actualmente “dominado por sólo unos pocos grandes proyectos multinacionales que invierten sólo en un número limitado de variedades".

También agregaron que las estimaciones de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) sugieren que "la diversidad de los cultivos ha disminuido en un 75% durante el siglo XX y un tercio de la diversidad actual podría desaparecer para 2050".

Para mejorar la resistencia del sistema alimentario global ante las amenazas futuras, Khoury sostiene que es necesaria la expansión de la diversidad de los cultivos importantes a nivel mundial.

"También necesitamos asegurarnos de que la diversidad genética esté disponible para la gente", sugiere el investigador.

"La diversidad viene de variedades antiguas y de las especies silvestres que están emparentadas con los cultivos".

"Un buen ejemplo es que si eres un cultivador de maíz en el sur de África, donde este cultivo es el principal alimento básico, entonces la diversidad que buscas tendrá que venir del lugar donde se originó, que es Mesoamérica (de México a Belice)".

"Es importante y lo será cada vez más en el futuro que la gente que produce variedades para el sur de África tenga acceso a las variedades de México", concluyó Khoury.

Mark Kinver

BBC

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Perros en un escáner

Los investigadores requirieron semanas para entrenar a los perros.

Los amantes devotos de los perros suelen decir que sus mascotas los entienden, un nuevo estudio sugiere que podrían tener razón.

Luego de colocar perros en escáneres, investigadores húngaros descubrieron que el cerebro canino reacciona a las voces de la misma forma que lo hace el cerebro humano.

Incluso sonidos cargados de una alta cuota de emoción, como risas o llantos, también generaron respuestas similares, lo que quizás explique por qué los perros actúan en armonía con las emociones de los seres humanos.

El trabajo fue publicado en la revista Current Biology.

El líder de la investigación, Attila Andics, de la Universidad de Budapest, dijo que una de las conclusiones del estudio es que "perros y humanos tenemos un mecanismo muy similar para procesar información emocional".

Metodología

Once perros tomaron parte del estudio y entrenarlos llevó un buen tiempo.

"Utilizamos estrategias de refuerzo positivo, muchas alabanzas", señaló el doctor Andics y añadió:

"Hubo 12 sesiones de entrenamiento preparatorio, luego siete sesiones en el cuarto del escáner, y por fin los perros fueron capaces de yacer sin ninguna clase de movimiento hasta unos ocho minutos. Una vez que fueron entrenados parecían muy felices. No lo hubiese creído si no lo hubiera visto".

Perro

El líder de la investigación indicó que al final los perros disfrutaron la experiencia.

Para comparar, los científicos observaron los cerebros de 22 voluntarios humanos en los mismos escáneres.

Los investigadores hicieron que tanto perros como personas escucharan unos 200 sonidos diferentes, en un rango muy amplio que iba desde sonidos en el ambiente -como el ruido de autos o silbatos- hasta sonidos humanos (pero no palabras) y vocalizaciones caninas".

"Nosotros sabemos que hay áreas en las personas que responden más activamente a los sonidos generados por la gente que a otra clase de sonidos", explicó Andics.

"La ubicación (de esta actividad) en el cerebro de los perros es muy similar a la que hallamos en el cerebro humano. El hecho de que hayamos encontrado que estas áreas existen en el cerebro de los perros es de por sí una sorpresa, es la primera vez que vemos esto en una especie no primate".

Sintonía

Los sonidos que cargaban mucha emoción, como la risa o el llanto, también generaron un tipo similar de actividad cerebral, en un área cercana a la corteza auditiva primaria que se iluminó tanto en perros como humanos.

"Sabemos muy bien que los perros son muy buenos en sintonizar con los sentimientos de los dueños, y también conocemos que un buen dueño de perros puede detectar los cambios emocionales en su mascota, pero ahora comenzamos a entender por qué"

Lo mismo ocurrió con sonidos caninos como gimoteos o ladridos furiosos, que causaron una reacción parecida en todos los voluntarios.

"Sabemos muy bien que los perros son muy buenos en sintonizar con los sentimientos de los dueños, y también conocemos que un buen dueño de perros puede detectar los cambios emocionales en su mascota, pero ahora comenzamos a entender por qué", indicó Andics.

Sin embargo, aunque los perros respondieron a la voz humana, sus reacciones fueron mucho más activas cuando escucharon sonidos caninos.

Los animales también parecieron menos capaces de distinguir entre los sonidos ambientes y los sonidos vocales, comparados con los humanos.

Cerca de la mitad de toda la corteza auditiva de los perros se iluminó mientras escuchaban estos sonidos, comparado con el 3% de la misma área en el cerebro humano.

Futuros pasos

Perros en escáner

Estudios de esta naturaleza no se habían realizado nunca en otros animales que no fueran primates.

"Hallar algo así en el cerebro de un primate no es muy sorpresivo, pero es muy impresionante demostrarlo en perros", opinó la profesora Sophie Scott, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la Universidad de Londres.

"Los perros son animales muy interesantes para observar. Nosotros hemos seleccionado muchos rasgos de los perros que los han hecho tan cercanos a los humanos. Algunos estudios muestran que ellos entienden muchas palabras, así como indicaciones".

Pero Scott añadió que sería muy interesante ver la respuesta de estos animales a palabras y no solo a sonidos: "Cuando lloramos o reímos, estas expresiones son más parecidas a llamados animales y eso es lo que puede generar esta respuesta".

"Un paso adelante sería comprobar si muestran una sensibilidad a las palabras en el lenguaje que sus dueños hablan", concluyó la profesora de la Universidad de Londres.

El doctor Andics dice que allá se dirigirán sus próximos experimentos.

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