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¿Será que lo que está comiendo pasó por el canal de Panamá?

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Barco en el Canal de Panamá

Más de un millón de barcos han pasado por el Canal de Panamá desde su inauguración, hace 100 años.

A primera vista, la cifra es tan pequeña que suena decepcionante: la carga que pasa por el Canal de Panamá representa poco más del 3% del comercio mundial.

Pero en números absolutos eso corresponde a más de 200 millones de toneladas cada año (209.9 millones en 2013), transportada por unos 14.000 barcos que conectan unos 1.700 puertos de 160 países diferentes.

En este mundo globalizado eso significa que las probabilidades de cruzarse en el día a día con algún producto vinculado al canal –que este 14 de agosto celebró 100 años de haber sido inaugurado– son bastante altas.

Así que cuando ciertos productos están disponibles en ciertas latitudes, casi se puede tener la certeza de que pasaron por Panamá de camino al supermercado.

Canal de Panamá

La carga en contenedores es la que principal usuaria del Canal de Panamá.

"Un ejemplo son las exportaciones de bananos de Ecuador. La mayoría de los que van a los mercados de Europa y Estados Unidos utiliza esta ruta", le dice a BBC Mundo Marianela Dengo, la gerente de relaciones con los clientes del Canal de Panamá.

Y lo mismo pasa con las uvas y manzanas chilenas que se consumen en el viejo continente o la costa este de EE.UU.

Aunque, como explica Dengo, los productos refrigerados –categoría en la que entran las frutas chilenas– representan apenas el 1,7% de toda la carga que circula por la ruta panameña.

clic Lea también: Cinco cosas que cambiaron en el mundo con el Canal de Panamá

EE.UU., el gran usuario

Por lo demás, las posibilidades de tener en las manos objetos que hayan transitado por el Canal de Panamá aumentan sensiblemente si uno reside en Estados Unidos, particularmente en su costa este, y consume productos chinos.

"EE.UU. es el principal destino de la carga que pasa por el canal y siempre lo ha sido: aproximadamente el 65% de la carga que transita por el canal tiene su origen o destino en puertos de Estados Unidos", explica Dengo.

Y según Eduardo Lugo, de la consultora Maritime & Logistics Consulting Group, basada en Panamá, por la vía transita cerca del 40% del comercio de contenedores que se realiza entre Asia y la costa este de los Estados Unidos.

"En esos contenedores puede ir de todo. Van muchos muebles, ropa, artículos que se pueden usar en casa...", explica Dengo.

Al pasar por el Canal de Panamá, los transportadores que llevan contenedores desde Asia a la costa este norteamericana se ahorran aproximadamente US$600 por unidad, explica Lugo.

Lo que sugiere que los consumidores de productos chinos baratos en Argentina, Brasil, Venezuela y la cuenca del Caribe también tienen algo que agradecerle a la ruta panameña.

Barco en el canal de Panamá

La carga en contenedores genera el mayor tráfico.

 

Mucha materia prima

Los contenedores representaron el año pasado el 20% de toda la carga que pasó por el Canal de Panamá, generalmente viajando desde los puertos del Pacífico hacia el Atlántico.

Usuarios del Canal (2013)

Canal de Panamá
  1. EE.UU. (137,6 millones de toneladas)
  2. China (46,4)
  3. Chile (28,9)
  4. Japón (19,9)
  5. Colombia (17,6)
  6. Corea del Sur (16,8)
  7. Perú (15,0)
  8. México (14,9)
  9. Ecuaor (12,4)
  10. Panamá (12,1)

El trayecto inverso habitualmente corresponde a las denominadas commodities, en orden descendiente petróleo (19%), granos (16%), carbón (8%) y metales y minerales (7%).

Aunque hay excepciones: "La sal que proviene, por ejemplo, de minas de Chile, pasa por el canal rumbo a Estados Unidos y Europa en la época de invierno para eliminar la nieve en las carreteras", explica Dengo.

Y Chile –el tercer mayor usuario del canal después de EE.UU. y China– seguramente también utiliza el canal para recibir productos elaborados en Europa, lo que probablemente también ocurre en el caso de Ecuador y Perú.

Japón es, por su parte, el cuarto mayor usuario de la vía panameña.

Eso significa que los dueños de autos o electrodomésticos japoneses que viven cerca del Atlántico probablemente también se han beneficiado de la existencia del canal. Algo que también aplica a los productos coreanos.

"Es cierto que muchas fábricas se están moviendo a América. Pero aún así muchos de estos carros pasan por el canal, pues incuso de la plantas en México van al puerto de Lázaro Cárdenas, cruzan el canal, y van a la costa este de EE.UU", señala Dengo.

Con los trabajos de expansión del canal se espera que se duplicará el volumen de carga que pasa anualmente por el canal.

Lo que significa que las posibilidades de convivir con productos llegados vía Panamá van a multiplicarse.

Redacción

BBC Mundo


¿Eres una persona de alto rendimiento o un trabajólico?

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Trabajador enterrado bajo torres de papel

Una cosa es estar en control del trabajo, otra que el trabajo lo controle a uno.

Algunas personas trabajan de manera obsesiva, constantemente ocupadas, hasta el punto de sentirse mal si pasan un rato de ocio, como si su eficiencia laboral solo se pudiera medir en relación directa con el tiempo invertido: más horas, más producción.

Esta manera de abordar el trabajo suele compararse a una adicción y a las personas que la sufren se le dice trabajólicos.

El hecho de trabajar mucho puede hacerle objeto de elogios y ascensos, pero también puede afectar su salud y su vida familiar. ¿Cómo puede saber cuándo debe parar?

Existen diferencias sutiles entre ser una persona de alto rendimiento y una adicta al trabajo. Si el tiempo libre hace que usted sienta ansiedad o si nunca se siente satisfecho con su trabajo, es posible que solo esté trabajando demasiado.

Influyentes empresarios han opinado recientemente sobre cómo identificar si usted es una persona trabajólica y cómo dejar de serla. Jullien Gordon, socio fundador de la firma de consultoría New Higher, y Joel Peterson, presidente de la aerolínea JetBlue, escribieron al respeto.

Trabajar vs. estar ocupado

Empleada recibiendo consejos

Una persona adicta al trabajo necesita reafirmación externa constante.

"El alto rendimiento y la adicción al trabajo parecen iguales por fuera. Ambas cosas aparentan ser trabajo arduo. La GRAN DIFERENCIA es cómo se siente el individuo en su interior con respecto a quién es en relación con su trabajo", escribe Gordon en su publicación High Performers vs Workaholics (Personas de alto rendimiento vs. trabajólicos).

En primer lugar, existe una diferencia entre dedicarse al trabajo y estar ocupado. "El objetivo número uno de una persona adicta al trabajo es estar ocupada", escribe Gordon. "Los trabajólicos llenan cualquier espacio de tiempo con labores que ocupan porque se sienten inseguros sin hacer nada. La inseguridad proviene de no conocer su valor intrínseco. Creen que mientras más ocupados estén, más importantes deben ser".

Las personas de alto rendimiento saben cuándo han tenido éxito en una tarea o proyecto. Por otra parte, las adictas al trabajo no saben cuándo deben parar, explica Gordon. "Una persona adicta al trabajo no sabe qué es suficiente", escribe. "No soy lo bastante bueno. Esto no es suficiente… no saben qué significa realmente el éxito para ellas".

"Los trabajólicos llenan cualquier espacio de tiempo con labores que ocupan porque se sienten inseguros sin hacer nada. Creen que mientras más ocupados estén, más importantes deben ser"

Jullien Gordon, socio fundador de New Higher

Gordon escribe que mientras las personas de alto rendimiento conocen su valor propio, los adictos al trabajo se basan continuamente en señales externas de validación. "Esperan las evaluaciones externas, como las revisiones anuales o semestrales, realizadas por otras personas para entender su buen o mal desempeño".

Por último, pero no menos importante, Gordon afirma que los adictos al trabajo no pueden diferenciar entre lo que está o no bajo su control. "Una persona de alto desempeño se centra en su esfuerzo: aportes y producción", dice. Esto es muy diferente de alguien que se centra únicamente en los resultados y sus ingresos. "Su deseo de compararse con otros las lleva a juzgarse a sí mismas utilizando parámetros comunes de éxito que no siempre se correlacionan directamente con el esfuerzo".

¿Sabe si es trabajólico?

A veces, el desafío más grande de ser una persona adicta al trabajo es que simplemente no se sabe que es una de ellas. Joel Peterson indica algunas señales en su publicación 10 Signs You’re Working Too Hard and How to Stop ("10 señales de que está trabajando demasiado y cómo parar").

10 señales que identifican un trabajólico

  1. Está anclado a su escritorio
  2. Es poco amable
  3. Su mente viaja rápidamente en círculos
  4. "Tiene correo" es su frase favorita
  5. Se autocompadece
  6. Siempre está atrasado
  7. Nunca hace una pausa mental
  8. El celular es un apéndice más
  9. Nada ni nadie lo complace
  10. Vive en el pasado o en el futuro

Fuente: Joel Petersen, "10 señales de que está trabajando demasiado y cómo parar"

"Un editor del diario Sun-Times, de Chicago, dijo una vez que no podía tomarse un descanso. Temía que el lugar se viniera abajo sin él, y le aterraba que no fuera así", escribe Peterson. "Si piensa que el universo depende de usted, entonces sufrirá mucho estrés. Contrate personas que hagan un trabajo mejor de lo que usted lo haría y luego celebre sus éxitos, apártese de su camino y recargue energía regularmente".

¿Otra señal? "Su frase favorita es 'tiene correo'", escribe Peterson. "El correo electrónico… es una espada de dos filos. Si usted es una persona disciplinada, le permite ahorrar tiempo. Pero si no controla el uso del mismo, se transforma en una interrupción constante, un recordatorio molesto de todo aquello a lo que le cuesta responder. Así que desactive su correo electrónico", aconseja.

Si siempre se le hace tarde, esto también podría ser una advertencia para que reduzca el ritmo. "Haga el compromiso de que va a llegar cinco minutos antes de cada reunión y de cada evento... Esto rara vez reducirá la calidad de su razonamiento o de su trabajo y, por lo general, le ayudará a replantear sus prioridades y a centrarse en sus responsabilidades y resultados". De esa manera, puede tomar el descanso mental que necesita.

Otra indicación -que es molesta- de que usted es un trabajólico es que: "Usted es imposible de complacer. La comida no es lo suficientemente buena, el hotel no es lo suficientemente cómodo, sus ingresos no son lo suficientemente altos", escribe Peterson. Pero existe una solución. "Reflexione y cambie su forma de pensar. Uno de mis mantras es: 'Tengo todo lo que necesito'".

Peterson también señala que la mayoría de las personas adictas al trabajo viven en el pasado o en el futuro. "Usted recuerda el pasado, contando historias de glorias pasadas. O usted espera el futuro, siendo incapaz de vivir realmente hasta haber alcanzado un determinado objetivo. Ambas son señales de que está viviendo fuera del presente, un hábito que solo crea más estrés".

Aprender a comprometerse con el presente es tan valioso como mirar hacia adelante.

Por el BBC Mundo


Robot que hace los pulgares por su camino a través de Canadá

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Esta foto obtenido 31 de julio 2014 muestra creadores Dr. Frauke Zeller, de la Universidad de Ryerson y el Dr. David Harris Smith de McMaster
Esta foto obtenido 31 de julio 2014 muestra creadores Dr. Frauke Zeller, de la Universidad de Ryerson y el Dr. David Harris Smith, de la Universidad McMaster con hitchBOT

Un robot parlante montado a partir de las probabilidades de uso doméstico y fines hace autostop miles de kilómetros a través de Canadá este verano como parte de un experimento social para ver si los de su clase puede confiar en los humanos.

La sociedad es "suele ocuparse de si podemos confiar en robots," Frauke Zeller, co-creador de la "hitchBot", dijo a la AFP.

Las películas de Hollywood como "The Terminator" y "The Matrix" a menudo representan las máquinas como enemigos de la humanidad, según el profesor asistente en la Universidad Ryerson de Toronto.

Pero, señaló, todo lo contrario es cierto para hitchBot.

"Este proyecto se vuelve nuestro miedo a la tecnología en su cabeza y le pregunta: '¿Pueden los robots confiar humanos?'", Dijo Zeller.

"Nuestro objetivo es promover el debate en la sociedad sobre nuestra relación con la tecnología y los robots, y las nociones de seguridad y confianza."

Zeller y compañero profesor David Smith, de la Universidad McMaster, junto con un equipo de especialistas, diseñado hitchBot a ser totalmente dependiente de las personas.

"No se puede lograr su tarea de hacer autostop a través de Canadá sin la ayuda de la gente, porque no puede moverse por sí mismo", dijo.

Y hitchBot duda tiene lo que se necesita para encantar a su manera en los corazones de la gente.

Se puede entablar una conversación y puede responder a las preguntas de trivia, consultando la información usando sus computadoras incorporadas.

E incluso le dirá cuando está cansado y con necesidad de recarga de cigarrillos del coche más ligero.

HitchBot tiene lo que ha sido descrito por los medios de comunicación canadienses como un "patio-venta estética", construida por alrededor de $ 1,000 de piezas que se encuentran en una casa canadiense típico o ferretería.

Tiene una cara sonriente LED iluminado envuelta en un protector de pastel transparente ubicado sobre un cubo de cerveza de plástico envuelto en un panel solar, con fideos de la piscina para los miembros.

Sus pies son botas de goma y lleva guantes de látex, incluyendo amarillo uno con su pulgar extendidos para mostrar que quiere tomar un paseo.

El diseño del autómata no podría ser demasiado pesada, ya que tuvo que ser levantado manualmente en un coche.

El robot también tenía que ser lo suficientemente pequeño como para caber en el asiento trasero de un coche, pero aún así tener suficiente peso para que no ser derribado por una ráfaga de viento, mientras que hace autostop en el lado de la carretera.

Y tenía que ser resistente a las temperaturas frías son comunes durante las noches de verano a finales de canadienses.

"Tenía que ser fuerte, sino también atractivo para la gente", dijo Zeller.

"Queríamos que la gente se sienta como, 'Sí, debo dejar de ayudar a ese robot.'"

Y eso es exactamente lo que ha estado sucediendo.

Comenzó su viaje el 27 de julio en la ciudad puerto en el Atlántico canadiense de Halifax, después de ser recogido por una pareja de ancianos en una caravana.

Entregaron apagado después de una noche en el interior de Canadá en tres jóvenes de la provincia de Quebec.

HitchBot luego subió la cremallera por el este de Canadá a Toronto por un breve check-in con sus creadores antes de llegar a la carretera de nuevo. Está dirigida en última instancia, para la ciudad más occidental de la provincia de Victoria-más de 6.000 kilómetros (3.700 millas) de su punto de partida.

El enraizamiento de hitchBot

El viaje está siendo documentado en los medios sociales ( www.hitchBot.me ), permitiendo a la gente alrededor del mundo se conecten con el robot.

Menos de 24 horas después de que comenzara su andadura, ya había arrebatado 12.000 seguidores en Twitter, incluyendo un ventilador que publicó una foto de una caja de cartón de aspecto similar.

Para el viernes, el número de seguidores de Twitter estaba casi 20.000.

"Todo el mundo está arraigando para ello", dijo Zeller.

"Es un interesante fenómeno de la gente está desarrollando anexos al robot, incluyendo muchos de los que (se) nunca se encuentran hitchBot, pero siguen en las redes sociales . "

Una vez que sus viajes son más, los investigadores analizan los comentarios publicados en Twitter y Facebook para ver lo que pueden suponer sobre las actitudes del público en relación con la interacción humano-robot.

Con la creciente utilización de los humanoides mecánicos en el espacio, la fabricación y la vida cotidiana ", que cada vez es más importante explorar nuestra relación con los robots-sobre todo si entran en nuestros hogares", dijo Zeller.

Particularmente interesante, agregó, es la cuestión de si los robots van a ser vistos como desechables a medida que envejecen y se descomponen.

"¿Qué hacemos cuando tendrá que ser reparado?" Zeller dijo, lo que sugiere que algunas personas pueden llegar a ser unidos a los pequeños humanoides y se "mantener y cuidar" de ellos.

"¿Tenemos los reparamos, o se convertirá en un punto más conveniente de que podemos tirar?" -preguntó ella.

"Tenemos que estudiar todo eso para asegurarse de que funciona bien."

Phys.org/news

 





Dime cómo es tu mandíbula y te diré quién eres

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Ejemplos de caras

Seis caras con sus versiones ilustradas, incluyendo al autor del estudio, Tom Hartley (segundo por la izquierda).

Todos hacemos juicios sociales en base a los rostros de desconocidos, pero ahora científicos británicos han calculado matemáticamente cómo los atributos físicos influyen en las primeras impresiones.

Pequeños cambios en las dimensiones de una cara pueden hacer que parezca más confiable, dominante o atractiva, dicen los investigadores.

Utilizando las calificaciones de 1.000 fotos diferentes, un equipo de investigadores en Reino Unido calculó qué dimensiones marcan la diferencia.

Los resultados, publicados en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), podrían ayudar a las personas a elegir sus mejores imágenes de perfil para diferentes situaciones.

Aunque el fenómeno no es nuevo, Tom Hartley, científico experto en neurociencia de la Universidad de York, dice que su trabajo añade los detalles matemáticos.

"Si las personas se forman estas primeras impresiones sólo con mirar la cara de alguien, ¿qué hay en la imagen del rostro que da esa impresión?".

"¿Podemos medirlo con exactitud?".

Rostro de una abuela sonriente

¿Te parece amable el rostro de esta foto?

Las primeras impresiones positivas son especialmente importantes en un mundo dominado por las redes sociales, desde Linkedln hasta Tinder.

Por eso, según Hartley, la aplicación de su modelo numérico en las fotos que la gente usa para presentarse en internet tiene potencial comercial.

"Puede ser obviamente muy útil", le dijo el experto a la BBC.

Amable, dominante, atractivo

Para hacer sus cálculos, los investigadores mostraron cada una de las 1.000 fotos de caras de internet al menos a seis personas diferentes, que las calificaron en 16 rasgos sociales, como confiabilidad o inteligencia.

Esas calificaciones se engloban en tres características principales: si un rostro es (a) amable, (b) dominante y (c) atractivo.

Al medir los atributos físicos de las 1.000 caras y unirlos con las calificaciones, Hartley y su equipo construyeron un modelo matemático de cómo las dimensiones faciales producen esas tres impresiones.

Combinando estas medidas, el modelo acertó en más de la mitad de las variaciones de las respuestas de la gente a las mismas caras.

Y eso es un resultado muy bueno, según los autores.

Ejemplos de caras

Un modelo matemático creó caras de acuerdo a cómo la gente calificó diferentes dimensiones faciales.

"Nos sorprendió lo bien que podíamos predecir esos juicios sólo con base en las imágenes", dijo Hartley.

Pero el siguiente paso fue extrapolarlo a la computadora. Utilizando el nuevo modelo, el equipo produjo versiones ilustradas de los rostros más y menos amables, dominantes y atractivos, así como también las posibilidades intermedias.

Números faciales del estudio de Hartley

El estudio creó un modelo matemático de rasgos faciales.

Y cuando pusieron a prueba sus cálculos al preguntar a más participantes sobre sus impresiones de las caras ilustradas, las calificaciones coincidieron: las personas consultadas dijeron que la caricatura de una cara amable era, de hecho, amable, y así también con el resto.

¿Es posible decir entonces que este trabajo revela cómo es la mandíbula humana más digna de confianza o la forma de las cejas más asertiva?

Hartley es cauteloso.

"Muchos de los rasgos del rostro tienden a variar cuando están juntos", explicó.

"Así que es muy difícil para nosotros determinar con certeza que una característica del rostro en particular contribuye a una cierta impresión social".

Ante la duda, una sonrisa

Sin embargo, hay algunas tendencias obvias: un rostro de sonrisa amplia suele considerarse como más amable y digno de confianza.

Esto señala algo que puede ser preocupante: las expresiones faciales fugaces pueden marcar una gran diferencia en la forma en como nos percibe un extraño.

"Podría ser problemático si estamos formando este tipo de juicios en base a estas impresiones fugaces", advirtió Hartley, "particularmente en el mundo de hoy donde podríamos ver solo una foto de una cara, en las redes sociales, y tener que formar una impresión basada en eso".

Mujer tomándose un selfie

Ante el auge de los selfies, no es mala idea saber qué fotos dan mejor impresión.

Por otro lado, los hallazgos podrían ayudar a la gente a usar sus mejores fotos.

Según Hartley, la cantidad de tiempo que se pasa en un sitio llamado Facebook (por "face", que en inglés quiere decir "rostro") es un indicativo de "lo importante que son las caras para nosotros".

Según Anthony Little, otro experto en psicología de la Universidad de Stirling, este estudio señala algo "simple e importante" sobre cómo los atributos físicos guían nuestras respuestas sociales.

"Estos resultados destacan que la forma en que vemos a otras personas puede ser en términos relativamente simples, como amable/no amable y dominante/sumiso", dijo Little, quien también investiga la psicología de los rostros.

"Cada uno de estos dos factores parece estar atado a rasgos faciales específicos. Así, la amabilidad está vinculada a expresiones sonrientes y el ceño fruncido sugiere justo lo contrario, mientras que el dominio está relacionado con los rasgos masculinos".

"El tercer factor, juventud-atractivo, parece menos distintivo", dice Little, y explica que esto se debe a que se conjuga con los otros dos factores.

Hombre con expresión alocada

¿Qué impresión te causa el rostro de esta imagen?

Jonathan Webb BBC


Descubren camino inca oculto en Machu Picchu por 500 años

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Todos los caminos conducen a Machu Picchu, o eso por lo menos eso parece indicar un nuevo tramo del camino inca recién descubierto.

La senda es de alrededor de un kilómetro y medio de largo y entre 1,20 y 1,40 metros de ancho.

Como está cubierto de vegetación, aún no puede ser apreciado en su totalidad, pero los investigadores peruanos que lo descubrieron liberaron algunas partes y esperan recuperar más.

Así hallaron un túnel, que ha sido sellado y reforzado por los incas, y que forma parte de la ruta.

BBC Mundo.


¿Qué se puede comprar con el nuevo salario mínimo en Venezuela?

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Un almuerzo ejecutivo en el centro de Caracas. O un cartón de huevos y una caja de leche. O un paquete de cigarrillos y cinco cervezas.

Eso es lo que se puede comprar con 141,71 bolívares, que es el nuevo salario mínimo diario anunciado el martes por el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.

"Es que no alcanza" o "es que como todo está tan caro" son dos frecuentes frases que se escuchan en las cajas de los supermercados e ilustran la mayor preocupación de los venezolanos por estos días, según las encuestas: la situación económica.

Con la galopante inflación, que rompió un nuevo récord en el mes de marzo al situarse en 59,4% anual, los venezolanos deben arreglárselas para lograr que sus sueldos alcancen para cubrir sus gastos.

Maduro anunció el quinto aumento al salario mínimo en un año de mandato -y el vigesimoquinto en 15 años de "revolución bolivariana"- con el objetivo de aliviar los efectos de la inflación.

El salario ahora es de 4.251 bolívares mensuales, lo que equivale a entre US$675 y US$85 dependiendo de la tasa de cambio que se use: 6,3 o 50 bolívares por dólar respectivamente.

En Venezuela, entonces, un mes de salario puede comprar un par de zapatos marca Converse, dos pasajes de avión nacionales y 98 kilos de pollo al precio regulado.

Los críticos del gobierno ven este nuevo aumento, equivalente al 30%, como una demostración de que el gobierno socialista impuesto por el fallecido Hugo Chávez no ha podido alcanzar las metas de controlar la inflación y los precios.

Pero el gobierno lo ve como una forma de "proteger al pueblo" de una inflación que, según el oficialismo, es "inducida por factores capitalistas de la derecha".

El presidente Maduro anunció el aumento del 30% del salario como una forma para proteger a los trabajadores.

Mientras tanto, la gente hace cuentas: "Hay que arroparse hasta donde las sábanas alcancen", dice Fabiola Moreno, vecina del barrio popular caraqueño de Petare, en referencia a la necesidad de organizarse, de gastar lo que uno tiene y de "vivir con lo que hay a pesar de las dificultades".

¿Alcanza?

Moreno, madre soltera de dos niñas de 10 y 16 años, le dice a BBC Mundo que no cree que el aumento del salario mínimo sea suficiente para pagar la cesta básica.

El estatal Instituto Nacional de Estadística (INE) estima que la canasta básica alimentaria para una familia -compuesta de 50 productos alimenticios- es de 3.730 bolívares.

Y la canasta básica general -que incluye otros productos y servicios- es de aproximadamente el doble, unos 7.460 bolívares, lo que representa 3.209 bolívares más que el nuevo salario mínimo.

Alrededor de 50% de los trabajadores formarles venezolanos recibe el salario mínimo, según cifras divulgadas por Chávez en 2012.

Pero Moreno, que trabaja como empleada de servicio, gana unos 7.000 bolívares, por lo que dice que -si se toman los datos del INE- le puede alcanzar "si me cohíbo yo (…) si yo dejo de comprar zapatos y ropa y sacrificamos las comidas más costosas, como la chuleta y el pescado".

Sin embargo, la mujer de 40 años asegura que la canasta básica "debe ser mucho más alta", algo que corroboran organizaciones independientes como el Centro de Documentación y Análisis Social de la Federación Venezolana de Maestros (Cendas-Fvm), que la estimó en 9.986 bolívares en marzo.

Además, los datos del INE son de febrero, por lo que no incluyen los recientes aumentos de precios de algunos productos.

El bolívar ha sido devaluado frente al dólar constantemente en los últimos años.

En efecto, el gobierno informó recientemente el aumento del transporte en un 40% y la Superintendencia Nacional para la Defensa de los Derechos Socio-Económicos (Sundde) publicó los nuevos precios del pollo (que subió 129%), del azúcar (96%) y el arroz (32%), entre otros.

Se trata de medidas que el gobierno ha tomado en busca de mantener un equilibrio entre los precios de los productos regulados por el Estado -como los mencionados arriba- y la creciente inflación, que según el oficialismo es producto de la "especulación" de algunos.

De ahí la preocupación de Fabiola Moreno de que con el aumento del salario vuelvan a subir los precios, pues -como dice la teoría económica- cada vez que aumentan el salario mínimo se dispara la inflación.

En ese sentido varias organizaciones de sindicatos habían pedido un aumento del 60% o 70% del salario para poder lidiar con los aumentos de precios.

"Al aumentar el salario mínimo 30% no estás aumentando la disponibilidad de los bienes y servicios 30%, lo que produce un desbalance en la oferta y la demanda que da con este espiral inflacionario que estamos viendo hace años y llegará a niveles muchos más altos e históricos", dice Ángel García Banchs, director de la consultora Econométrica.

Y añade: "Antes, mientras crecía el precio del petróleo, el gobierno podía transferir la renta petrolera a los hogares sin importar que los salarios no tuvieran poder de comprar; pero ahora, como no puede, la gente sí siente el desbalance y nos empieza a creer a los economistas".

 

El día a día

Moreno le cuenta a BBC Mundo que estuvo el lunes en uno de los supermercados estatales Abasto Bicentenario, en Caracas, donde hizo fila por cuatro horas para realizar sus compras.

"Compré cuatro pollos, dos papeles, un cloro, dos aceites, cuatro azúcares, un papel de cocina y dos cafés", dice. "Y me costaron 600 bolos", o bolívares, lo que equivale a US$95 o US$12 dependiendo de la tasa de cambio oficial que se use.

El nuevo salario mínimo anunciado por Maduro el martes será de 141,71 bolívares por jornada diaria, una cifra que lleva a Moreno a reiterar que ve difícil vivir solo con eso o un poco más.

"(En la compras del lunes) no conseguí arroz, ni granos, ni mayonesa; eso (lo que consiguió) no fue sino un piquito ahí, porque mañana tendré que salir a buscar lo otro", asegura.

"Hay que estar constante constante", dice, para explicar aquella rutina cada vez más frecuente entre los venezolanos: pasar de un supermercado a otro, de fila en fila, para encontrar los diferentes productos que no se encuentran en las estanterías de todos los supermercados y que juntos completan la cesta básica de la gente.

Daniel Pardo BBC Mundo, Caracas

Facebook móvil permite localizar amigos en vida real

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La funcionalidad permitirá a usuarios compartir su localización y encontrar a otros que estén cerca. (AP)

 

SAN FRANCISCO- La red social más usada en el mundo, Facebook, anunció una nueva función de su aplicación para smartphones que permitirá ver qué amigos se encuentran cerca del usuario con el propósito de que resulte más sencillo encontrarse con estos.

 

El director de productos de Facebook, Andrea Vaccari, destacó que esta novedad, que estará disponible para los usuarios de iPhone y Android en Estados Unidos las próximas semanas, permitirá que el usuario que lo desee "reciba una notificación cuando sus amigos se encuentran cerca, así podrá ponerse en contacto y reunirse con ellos".

 

La herramienta se lanzará bajo el nombre "Nearby Friends" (amigos cercanos) y es opcional, de manera que sólo estarán localizables mediante este sistema aquellos usuarios que así lo deseen.

 

"Puedes elegir quién puede ver si estás cerca (por ejemplo: tus amigos, tus amigos más íntimos, o aquellos que se encuentren en una lista específica de amistades) y puedes activarlo o desactivarlo siempre que quieras", indicó Vaccari, quien recalcó que para que la prestación funcione, ambas partes -tanto el localizador como el localizable- deben haber aceptado las condiciones.

 

"Tus amigos sólo podrán ver que estás cerca si compartes esta información con ellos y viceversa", explicó, adelantándose a las posibles dudas que esta nueva prestación pueda plantear en cuestiones de privacidad.

 

Otra de las opciones que presenta la función es elegir compartir la información exacta de la ubicación del usuario sólo por un tiempo determinado, como, por ejemplo, una hora. Esto debe permitir, según Vaccari, que las amistades del usuario puedan ver con gran precisión sobre el mapa dónde se encuentra el usuario y que, así, "resulte más fácil encontrarse".

 

Facebook apuesta con este movimiento por profundizar y ampliar los servicios que presta a los usuarios de la plataforma a través del móvil, y busca ofrecerles más posibilidades para sacar partido a la red social en el momento y entorno más inmediato.

Por Agencia EFE


Conmovedor adiós de un mono a su pareja moribunda

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Mostrar compasión hacia un compañero moribundo es algo que hasta ahora sólo había sido reportado en seres humanos y chimpancés. Pero lo que sucedió con este tití común y su pareja es algo que asombró a los investigadores que trabajaban en el noreste de Brasil.

El tití común (Callithrix jacchus) reaccionó de forma totalmente inesperada cuando su compañera de tres años y medio cayó de un árbol y se golpeó contra un objeto en el suelo. El macho dejó a las crías de la pareja en la copa del árbol y bajó hasta la hembra para estar con ella durante sus casi dos horas de agonía antes de morir.

El macho impidió a otros individuos que se acercaran y repetidas veces olió e incluso pareció abrazar a su compañera.

Pocos meses después de perder a su pareja, con la que había tenido ocho crías a lo largo de los años, el macho abandonó el grupo y jamás regresó. Los científicos creen que el estrés de haber perdido a su compañera podría explicar en parte la reacción del macho.

El comportamiento del tití fue observado por la Dra. Bruna Bezerra y sus colegas de la Universidad Federal de Pernambuco. Bezerra es también investigadora asociada de la Universidad de Bristol, en Inglaterra.

"Me sentí privilegiada de haber sido testigo del comportamiento del macho. Había observado a la pareja durante más de tres años, así que cuando vi a la hembra muriendo me sentí muy conmovida", dijo Bezerra desde Brasil a BBC Mundo.

"Inicialmente estaba preocupada por los dos bebés del grupo porque todavía mamaban. Pero luego me cautivó la atención que mostró el macho hacia la hembra moribunda".

El trabajo de Bezerra y sus colegas fue publicado en la revista Primates (Bezerra et al. Primates 2014)

 


Keystone: el oleoducto que unió a vaqueros e indígenas en EE.UU.

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Gary Dorr y Ben Gotschall
Gary Dorr y Ben Gotschall representan la lucha de indígenas y vaqueros contra el oleoducto.

La cultura popular nos muestra a través de películas, libros, series o comerciales de televisión y hasta juegos infantiles que en Estados Unidos los vaqueros y los indígenas han sido tradicionalmente enemigos. Sin embargo, actualmente están unidos en una causa común: contra el oleoducto Keystone, que va desde Canadá hasta el Golfo de México, atravesando varios estados de EE.UU.

El oleoducto, propiedad de la empresa TransCanada, comenzó a construirse en 2008. La implementación de su cuarta fase, una expansión en la capacidad del oleoducto existente, se encuentra a la espera de aprobación oficial tras intensos debates entre el Congreso y el presidente Barack Obama, que lo rechazó originalmente.

Para ejercer presión sobre el gobierno, representantes de la Cowboy Indian Alliance (CIA por sus siglas en inglés), grupo que une a indígenas y vaqueros, acamparán en Washington entre el 22 y 27 de abril, con la intención de reclamarle a Obama que cumpla su promesa de "poner fin a la tiranía del petróleo".

En la otra acera, no sólo está la opinión favorable al proyectado oleoducto de la mayoría del partido Republicano, sino incluso de algunos senadores demócratas, que le enviaron una carta al mandatario este jueves en la que le exhortan a autorizar su construcción.

¿Cómo fue que los indígenas y los vaqueros hicieron a un lado sus diferencias históricas?

Bill McKibben, activista, cofundador y presidente de la organización ecologista internacional 350.org, comentó a BBC Mundo que "podría decirse que la CIA tiene un nuevo significado; esta lucha por bloquear el oleoducto se ha convertido en la batalla ambiental más grande en EE.UU.".

"Los grupos que han sido más efectivos en esta batalla son los nativos americanos a ambos lados de la frontera y los ganaderos y agricultores del Medio Oeste de EE.UU.", indica. "Y sí, tienen una historia larga y conflictiva, pues todas esas tierras pertenecían a sus habitantes originarios, pero se han juntado para salvaguardar el futuro".

La Madre Tierra

Protesta contra el oleoducto frente a la residencia de John Kerry

Washington D.C. ha sido escenario de varias protestas -y arrestos- contra el oleoducto.

La representante indígena Faith Spotted Eagle, presidenta del Comité del Tratado del territorio Ihanktonwan (Sioux) de Dakota, especificó para BBC Mundo que "estamos ante más de 150 años del trauma histórico de la lucha por la tierra y mientras avanzamos tendremos que sostener conversaciones muy valientes, porque estar en la misma tierra no implica ser solidarios".

"Tenemos diferencias, pero también tenemos responsabilidades", agregó. "Y la mayor de esas responsabilidades es para con la Madre Tierra, el terreno común que ojalá cree un lugar de sanación".

"Va a tomar unos años trabajar juntos y fortalecernos, pero debemos hacer un esfuerzo para aceptar diferencias, lograr compromisos y hacer las paces para alinearnos con la Madre Tierra".

Winona LaDuke, activista de ascendencia Anishinaabe y directora ejecutiva de Honor the Earth (Honrar la Tierra), dijo a BBC Mundo que "todos vivimos en la misma región, somos gente rural que vive de la tierra".

"Los vaqueros de Nebraska han luchado contra el oleoducto Keystone y lograron que los tribunales impidieran que el gobernador regalara esas tierras", señaló. "Los vaqueros se han puesto firmes para proteger el acuífero de Ogallala, una inmensa fuente de agua potable de la región, la misma agua que bebemos los indígenas".

"Realmente pensamos que el agua no es roja ni azul (los colores que identifican a los partidos republicano y demócrata, respectivamente), sino que es limpia o contaminada. Y nos aterra la perspectiva de que circulen un millón de barriles de petróleo diarios pasen por un oleoducto debajo de nuestra tierra y agua"

Jane Kleeb, Bold Nebraska

Los primeros en oponerse, sin embargo, fueron los indígenas. "Es justo decir que los nativos americanos han tratado una y otra vez de advertir a los blancos sobre los problemas que surgen cuando no le prestamos atención al planeta y le imponemos nuestra voluntad", puntualizó McKibben.

"Los colonos europeos en este continente ignoraron esos consejos durante demasiado tiempo y a la gente que los daba", añadió. "Y espero que Keystone sea uno de esos casos en los que cambia la tendencia".

Esta no es la primera vez que se vaqueros e indígenas se unen por un interés mutuo, como explicó a BBC Mundo Jane Kleeb, editora y fundadora de Bold Nebraska, una organización que busca promover energía alternativa y se opone tenazmente a que el oleoducto pase por el estado de Nebraska.

"La Cowboy Indian Alliance se formó en la década de 1980, cuando los ganaderos y grupos tribales se unieron para luchar contra la explotación de uranio", dijo. "Lidiaban con los mismos asuntos: derechos de propiedad, abuso de expropiación y contaminación del agua".

"La imagen que tenemos de nuestra niñez o de películas es que los vaqueros e indígenas están peleando, pero si uno escucha a los ganaderos y agricultores o a líderes tribales hablar de sus tierras, usan las mismas palabras, de manera que hay una conexión entre ellos", agregó.

El oleoducto de la discordia

Estación de bombeo de TransCanada en las afueras de Steele City, Nebraska

Tanto para los indígenas como para los vaqueros, el oleoducto amenaza sus fuentes de agua potable.

Entre los argumentos de quienes defienden el oleoducto Keystone, figura el de que reduciría la dependencia de EE.UU. de petróleo de países considerados hostiles, como Venezuela y algunos países árabes.

"Venezuela tiene las reservas petroleras más grandes del mundo", señaló Winona LaDuke para descalificar el argumento. "Es un país que se encuentra en el hemisferio occidental y que quiere un precio justo por su petróleo y hay infraestructura para llevar ese petróleo al Golfo".

"Pero no hay infraestructura para este petróleo, que es sólo para beneficio de una corporación", añadió. "Nuestra gente ha rechazado este oleoducto, así como la extracción y la destrucción de nuestra tierra".

Bill McKibben va aún más lejos: "Creo que el mensaje muy claro es comenzar a usar mucho menos petróleo y afortunadamente estamos en un momento en que eso es posible".

"El desarrollo de formas alternativas de energía está aumentando y el petróleo es la tecnología del pasado", dijo. "Y es tiempo de avanzar lo más rápidamente que podamos, en lugar de estar construyendo oleoductos que nos atan a esa infraestrura por otras cuatro o cinco décadas".

Todos las personas entrevistadas para este artículo participarán en el campamento en la capital estadounidense.

"Esta medida de presión se llama 'Rechazar y proteger'", comentó Jane Kleeb. "Estamos urgiendo al presidente Obama a rechazar la cuarta fase del oleoducto Keystone para proteger nuestra tierra, nuestra agua y nuestro clima".

En manifestaciones previas, hubo arrestos frente a la Casa Blanca, por lo que esta vez los organizadores del campamento de vaqueros e indígenas -que llegarán a caballo y levantarán tipis en la Explanada Nacional- no se expondrán, aunque "hay probabilidades de actos de desobediencia civil durante la semana", dijo Kleeb.

¿Y qué hacemos con la imagen de enemistad entre indígenas y vaqueros que nos vendieron en las películas? "Deberían ver nuevas películas", ironizó LaDuke. "Es simplemente gente que quiere vivir en su tierra que es sagrada, con lugares históricos, y que no se la contaminen con petróleo".

Julio García

BBC Mundo


Economía mundial crecerá un 3,6% este año

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Olivier Blanchard, del FMI, presentó este martes los últimos datos sobre crecimiento global.

El Fondo Monetario Internacional prevé que la economía global crezca este año un 3,6% y un 4% en 2015.

Según la institución se espera que el fortalecimiento de la economía estadounidense suponga un importante estímulo para la economía mundial, pero predice que este crecimiento será más leve en la eurozona.

No obstante, recortó sus predicciones para Rusia, que pasó de un 2% inicial a un 1,3%, debido a la inestabilidad geopolítica resultante de la crisis en Ucrania. 


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