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BBC Mundo le invita a repasar algunos de los datos más curiosos de la actualidad de esta semana.

1. Marius, la jirafa condenada a muerte por sus genes

Marius

El sacrificio de una jirafa macho de 18 meses de edad en el zoológico de Copenhague, Dinamarca, desató una fuerte polémica alrededor del mundo.

 

Varios grupos de activistas del medio ambiente trataron de impedir su muerte al conocerse la noticia.

Sin embargo, los funcionarios del zoólogico explicaron que la decisión de acabar con su vida fue sobre todo genética.

clic Conozca la controvertida historia de Marius

2. El dibujante que convirtió en arte viajar en tren

October Jones es un dibujante cuyas creaciones se han difundido desde hace dos años por redes sociales como Twitter y Tumblr.

Su ingenio para dibujar y su humor para escribir sobre los otros pasajeros que comparten con él los trenes de Inglaterra ya han aparecido en algunos sitios de internet masivos.

Los dibujos puede esconderse donde un menos se lo espera.

clic Vea los dibujos de October Jones aquí

3. "Flappy Bird" desaparece por culpa de su éxito

Flappy bird

Miles de jugadores en todo el mundo se quedaron consternados cuando fue anunciada la retirada repentina del juego para dispositivos móviles Flappy Bird, una aplicación que generó un auténtico y obsesivo furor entre los usuarios.

El anuncio del retiro del juego llega justo cuando se encontraba en la cima de las listas de descargas, generando -de acuerdo a reportes- una fortuna en ingresos publicitarios.

Nguyen Ha Dong, el misterioso creador del juego, no dio muchos detalles pero generó expectativa sobre su próximo juego.

clic Lea más sobre la corta existencia de Flappy Bird

4. El país con ocho monedas distintas y ninguna propia

En Zimbabue, en África, manejaban el dólar estadounidense, la libra británica, los rand sudafricanos y los pulas de Botsuana. A pesar de que son ya bastante monedas para un sólo país, ahora el banco central ha permitido también el dólar australiano, el yen japonés, el yuan chino y las rupias indias.

A pesar de que las autoridades han explicado que la decisión de aceptar más monedas se debe a la crisis de liquidez del país, la medida ha generado preocupación.

clic Entienda más sobre las monedas en Zimbabue

5. Un capítulo de House salva la vida de un paciente en Alemania

Doctor House

 

Doctores en Alemania lograron determinar la causa de la enfermedad de un paciente tras recordar un episodio de la serie de TV House con un caso similar.

Un hombre ingresó a un hospital en Marburgo, Alemania, por fallo cardíaco severo. Estaba prácticamente sordo y ciego, tenía fiebre de origen desconocido y otras anomalías severas.

Después de muchas pruebas y de no encontrar causas aparente, el médico a cargo del paciente recordó un capítulo de la popular serie de televisión.

clic Lea más sobre este caso médico

6. El lado oscuro del paraíso escandinavo

Las estadísticas van a favor de los países escandinavos: mejor lugar para formar una familia y para ser madre; región con un mayor índice de igualdad y menor de corrupción; educación y sanidad pública universales y de calidad; lugar donde la gente es más feliz, y un largo etcétera.

Pero un reciente artículo del escritor británico Michael Booth, radicado en Dinamarca, provocó un intenso debate al desafiar las bondades y los problemas del admirado sistema escandinavo.

clic Conozca la polémica y las explicaciones del autor

7. La primera mano biónica con sentido del tacto

Mano biónica

Un equipo internacional de científicos creó la primera mano biónica que permite al paciente amputado tener sensaciones en los dedos.

Dennis Aabo, de 36 años, perdió la mano izquierda en un accidente hace diez años. Ahora por primera vez logró sentir la forma y textura de los objetos que sujeta en la mano.

Los científicos han descrito el avance como "la fusión del hombre con la máquina".

clic Conozca los beneficios de la mano biónica

8. El estudiante rebelde de Chile

Hace más de un año, Benjamín González rompió las normas, criticó al colegio más prestigioso de Chile en un discurso de graduación.

Su polémico discurso se filtró a las redes sociales y Benjamín se convirtió en el protagonista de una controversia mediática que no había previsto. A más de un año, recuerda ese hecho que lo marcó.

clic Este capítulo de Radio Ambulante recuerda aquel momento.

9. La estrella más antigua da pistas sobre el origen del Universo

Estrella

Científicos de la Universidad Nacional de Australia lograron observar la estrella más antigua descubierta hasta ahora. Se habría formado poco después del Big Bang y ofrece nuevas pistas sobre el origen del cosmos, hace 13.600 millones de años.

Según la investigación, la estrella se encontraba a 6.000 años luz de la Tierra, lo que es considerado bastante cerca en términos astronómicos, y su descubrimiento puede resolver interrogantes de millones de años.

clic Sepa más sobre la SMSS 0313-6708 en esta nota de BBC Mundo

10. La ciencia en Sochi: la evolución del esquí

Hoy es el deporte de los Juegos Olímpicos de Invierno con más seguidores, pero en su origen, hace miles de años, era un medio de transporte.

El menú de posibilidades es cada vez más amplio: descenso, campo traviesa, eslalom, saltos y ahora incluso en el medio-tubo de estilo libre.

Redacción

BBC Mundo

clic Vea más sobre la evolución del esquí


Agricultor paraguayo

Paraguay ha crecido de la mano de la agricultura.

Según los expertos económicos, 2014 será un año complicado para las principales economías de América Latina. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) pronostica un crecimiento moderado del 2,6% para Brasil y Argentina, las primeras dos economías de Sudamérica.

Esa cifra está por debajo del promedio regional, estimado en 3,2%. México, la segunda economía de América Latina, crecerá apenas por encima: un 3,5%. En cambio, a varios países más pequeños les irá mejor, de acuerdo con estos cálculos.

Como viene ocurriendo hace varios años, entre los más destacados de Sudamérica estarán Perú (5,5%), Colombia (4,5%), Ecuador (4,5%) y Chile (4%).

Pero mientras que la expansión económica de estos países ha acaparado la atención de muchos, hay otras naciones más inesperadas que vienen creciendo a un ritmo sostenido y a tasas que serían la envidia de más de un país desarrollado.

Horacio Cartes y Evo Morales (foto: Presidencia de Paraguay)

Horacio Cartes de Paraguay y Evo Morales de Bolivia apuestan a que sus países sigan creciendo.

Un ejemplo es Paraguay, país que lideró el crecimiento económico de América Latina en 2013 con una tasa del 13%.

Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), se trató de la cuarta mayor cifra de crecimiento en todo el mundo, después de Sierra Leona, Sudán del Sur y Turkmenistán.

Si bien ese guarismo fue excepcional y se dio como consecuencia de la fuerte retracción económica que había padecido el país el año anterior, por culpa de una sequía que afectó la producción de soja, las previsiones para 2014 siguen colocando a Paraguay entre las naciones con mayor crecimiento: 4,5%.

Otro caso llamativo es el de Bolivia, que tiene un pronóstico aún más alentador para 2014 (5,5%), y que viene manteniendo en los últimos años cifras de crecimiento por encima del 5%, lo que ha llegado a duplicar el desempeño de las grandes potencias de la región.

El secreto del éxito

Campo en Paraguay (foto: Getty)

Más del 50% del PIB de Paraguay depende de su campo.

Según el economista Carlos Machicado, director del Instituto de Estudios Avanzados en Desarrollo (Inesad), un centro de investigación en La Paz, Bolivia se vio beneficiada por una buena coyuntura externa que fue aprovechada con un eficaz manejo macroeconómico.

"Durante los últimos años el contexto internacional fue altamente favorable, con altos precios para los principales commodities que exporta el país: gas y minerales", afirmó a BBC Mundo.

Según Machicado, mucha de esa riqueza fue directamente a las arcas estatales gracias a la decisión de Evo Morales de nacionalizar los hidrocarburos, lo que favoreció el crecimiento del país desde 2006.

Por otra parte, Bolivia también se vio beneficiada por una iniciativa internacional para ayudar a los países más pobres, que condonó muchas de sus deudas.

Previsiones de crecimiento para 2014

  • Argentina: 2,6%
  • Bolivia: 5,5%
  • Brasil: 2,6%
  • Chile: 4%
  • Colombia: 4,5 %
  • Costa Rica: 4 %
  • Cuba: 3%
  • Ecuador: 4,5%
  • El Salvador: 2,6%
  • Guatemala: 3,5%
  • Haití: 4,5%
  • Honduras: 3%
  • México: 3,5 %
  • Nicaragua: 5 %
  • Panamá: 7%
  • Paraguay: 4,5 %
  • Perú: 5,5%
  • República Dominicana: 5%
  • Uruguay: 3,5%
  • Venezuela: 1%

Fuente: Cepal

También Paraguay logró la mayor parte de su crecimiento gracias al auge de las materias primas, en particular la soja, los granos y la carne.

Según Fernando Masi, director del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya (Cadep), más del 50% del Producto Interno Bruto (PIB) de Paraguay depende de las exportaciones agrícolas, que aumentaron fuertemente en los últimos años.

En cambio, en países como Brasil y Argentina hay una mayor participación del sector industrial en el PIB. Por eso, la caída en la producción afectó el crecimiento de estos países, destacó el experto.

Pobreza

Lo llamativo del crecimiento económico que experimentan Paraguay y Bolivia es que son dos de los países más pobres de la región.

Los últimos datos oficiales del país andino, que datan de 2011, muestran que el 45% de la población es pobre y el 20,9% extremadamente pobre.

En Paraguay –el país más desigual de la religión- datos de la Cepal del mismo año muestran una pobreza del 49% y una indigencia del 28%, aunque según Masi esas cifras se han reducido.

Para los expertos, hay un motivo principal por el cual estos países no han logrado rebajar sus índices de pobreza, a pesar de su buen crecimiento económico: la falta de empleo formal.

"En Bolivia más del 60% de la economía es informal", explicó Machicado.

En tanto, en Paraguay una gran parte de la población trabaja en el sector rural, donde hay poco empleo formal.

Además, existe una altísima evasión tributaria, por lo que el Estado cuenta con pocos ingresos.

Confianza

Pobreza en Bolivia (foto: Getty)

El desafío de Bolivia es reducir su pobreza.

Otro problema de estos países, a diferencia de Chile, Colombia o Perú, es la falta de continuidad en sus políticas públicas.

"Los gobiernos no generan confianza", afirmó Masi.

De acuerdo con este economista, los vaivenes políticos que vivió Paraguay tras la destitución de Fernando Lugo, en 2012, y las medidas populistas adoptadas por Morales (quien busca su reelección en octubre próximo), desincentivaron muchas inversiones.

Para Machicado, por este motivo el crecimiento de Bolivia no será sostenible en el tiempo, y acabará cuando termine el boom de las materias primas.

En cambio, el presidente Morales se mostró confiado sobre el futuro y destacó que su gobierno aumentó de US$581 millones a US$6.395 millones la inversión pública desde 2006.

Recientemente, el país lanzó su primer satélite para mejorar sus comunicaciones y el mandatario anunció la construcción de un reactor nuclear.

Veronica Smink

BBC Mundo, Cono Sur


Todo parece riquísimo pero nada es comestible, el menú está hecho de plástico coloreado.

China siempre fue un país amante del buen comer, y recientemente también ha empezado a mostrar un gran interés por su herencia culinaria. La inquietud por documentar esta pasión ha hecho proliferar los museos dedicados exclusivamente la comida.

En la mesa redonda, un banquete de más de 40 platos, que incluyen exquisiteces legendarias tales como una garra de oso, lenguas de pez, gato civeta al vapor con peras y sopa de nidos de pájaro.

Todo se ve muy apetitoso pero, desafortunadamente, nada es comestible.

El gran despliegue, que rota lentamente ante los ojos del visitante, fue hecho con plástico coloreado.

Ésta es una reconstrucción de los platos que se degustaron en el banquete más famoso de la historia china: la gran comilona Man-Han (entre los manchúes y los chinos han), de la corte de la dinastía Qing.

Se dice de ella que representó el culmen de las virtudes culinarias de los han y sus conquistadores manchúes.

Se trata de auténticas exposiciones que exhiben y documentan las mil formas en que los productos chinos han pasado por los fogones a lo largo de los siglos.

Un museo millonario

El museo de la cocina en la ciudad de Hangzhou, en el centro-este del país, es uno de un creciente número de museos de comida en China, pero quizá es el más magnífico.

Ocupa un amplio espacio en las pintorescas colinas que se extienden a las afueras de la ciudad y el costo de su construcción fue de casi US$30 millones.

Esta vitrina está dedicada al poeta y gran gourmet de la dinastía Qing, Yuan Mei.

Otros museos más modestos que se han abierto en ciudades como Chengdu y Kaifeng son privados. Pero el museo de Hangzhou fue fundado por el gobierno de la ciudad y la entrada es gratis.

Es conocida la obsesión de China por la buena mesa, pero hasta hace poco la cultura gastronómica era algo que quedaba en un segundo plano, o que la mayoría daba por sabido.

En los últimos años ha surgido un interés por esa herencia culinaria y, como consecuencia, se han multiplicado las publicaciones de libros de cocina y memorias gastronómicas.

Un enciclopédico documental de televisión llamado "Un bocado de China" tuvo enorme éxito entre los televidentes en 2012.

Cangrejos, conejos y mejillas

El museo de Hangzhou cuenta con literalmente cientos de modelos a escala real de deliciosos platos. Los visitantes pueden deleitar sus ojos con réplicas de recetas budistas vegetarianas, tentempiés consumidos por los residentes de los canales en la Edad Media y los delicados pasteles hechos en Hangzhou durante el mandato de la dinastía Song, hace 800 años.

Réplica en tamaño real para explicar la historia de la receta del cerdo Dongpo.

Una vitrina entera está dedicada a los diferentes tipos de zongzi y su evolución histórica. Son paquetitos de arroz envuelto con hojas vegetales que se comen en el festival de primavera.

Y parte de la muestra está dedicada al poeta y gran gourmet de la dinastía Qing, Yuan Mei.

Las distintas ediciones de su emblemático libro de cocina están en exposición, junto con un busto del poeta y, cómo no, réplicas de algunos de sus mejores platos.

Si alguna vez el visitante quiso saber con qué alimentos agasajaban a los diplomáticos que visitaban Hangzhou en el siglo XII, el museo los pone ante sus ojos. Los embajadores de otras partes del mundo eran recibidos con una serie 30 de platos expuestos en una mesa.

La selección incluye cangrejo en escabeche, conejo ahumado y unos bollitos al vapor conocidos como "mejilla con hoyuelos".

Cada una de estas delicias está presentada en un plato apropiado para su contexto histórico.

Un chef que cocina recetas de plástico

El chef que ha hecho posible este museo es el veterano Hu Zhongying.

El chef Hu Zhongying y su equipo pasó dos años investigando cada plato.

Él y su equipo emplearon dos años en la investigación de cada plato. Durante los seis meses siguientes trabajaron codo con codo con artesanos expertos en la reproducción de texturas, como los que hacen modelos falsos de sushi a los restaurantes japoneses.

Hu Zhongying cocinó cada receta, después se fotografiaron los platos y se utilizaron las imágenes para hacer moldes.

Una vez lograda la forma, cada plato se coloreó de la manera más realista posible.

Lo que es más reseñable sobre este templo de la gastronomía es que dedica vitrinas a las especialidades de cada una de las ciudades del país.

Vainas de semilla de loto rellenas

Vainas de semilla de loto rellenas... otra exquisitez.

Por supuesto Hangzhou, que tiene una historia culinaria especialmente rica, ocupa un lugar muy destacado.

En el siglo XII la corte de la dinastía Song se asentó allí después de haber sido expulsada hacia el sur por invasores bárbaros. La ciudad se hizo famosa por su agitada vida nocturna, sus animados mercados y su deliciosa comida.

Es un lugar situado en una de las regiones cuya agricultura es más fértil y cuenta con variedad de especies, provenientes de sus ríos, lagos y también del mar.

Muchas otras ciudades han tomado inspiración del museo de Hangzhou para proponer sus propios museos municipales, explica el chef Hu Zhongying, pero pocos tienen tal variedad de platos que pintar.

Marco Polo, fascinado por la gastronomía china

Marco Polo reflejó esta idea de abundancia cuando escribió sobre Hangzhou en el siglo XIII. Describió 10 mercados y cómo cada uno atraía a unas 50.000 personas tres veces a la semana.

"Cada día se trae una enorme cantidad de pescado, transportado río arriba desde el mar. También hay abundancia de peces lacustres que varían dependiendo de la temporada. Viendo la cuantía de comida a la venta, uno podría pensar que jamás agotarán las existencias. Sin embargo en unas horas todo queda vacío", escribió el célebre viajero veneciano.

Pero, pese al despertar de la historia culinaria china, muchas personas están preocupadas por el declive en la costumbre de cocinar. Los cocineros se quejan de que los más jóvenes no se esfuerzan lo suficiente para aprender los secretos de los profesionales.

En la terraza del museo los visitantes pueden probar el famoso té verde de Hangzhou, Dragon Well.

El responsable del museo, Wu Xiongxin, dice que él y sus colegas esperan que su trabajo ayude a preservar el arte de la cocina tradicional. Ellos dictan clases para la gente local, hacen ferias de comida callejera y jornadas en que los niños aprenden cómo se cocina el tofu, cómo se cura el pato y cómo se preparan los vegetales encurtidos.

Visitar tan suculenta muestra puede hacer rugir las tripas. Por eso hay un gran restaurante detrás de las galerías, donde sirven algunos de los platos tradicionales que se ven en la exposición.

Wu dice que pueden atender hasta a mil personas al mismo tiempo. Son de los ingresos de ese restaurante que vive el museo. En su terraza, con vistas al lago, los visitantes pueden detenerse un rato para degustar una taza del famoso té verde de Hangzhou, Dragon Well.

Cuando vuelvo al banquete rotante de Man-Han, vuelvo a asombrarme de cuán brillante es la cultura culinaria china.

"Es increíble, ¿no?", le digo a un chino que está parado a mi lado.

"Sí", contesta. "Ustedes los occidentales se la pasan comiendo sándwiches, hamburguesas y esas cosas. Nosotros somos más particulares cuando se trata de comer".

Usualmente, salto a defender la cocina europea. Pero, frente a este deslumbrante desfile de ocho siglos de gastronomía, no me siento muy segura.

Por una vez, me quedo callada.

Fuchsia Dunlop

BBC News, Hangzhou


Artista sostiene puñado de dólares

El gobierno de EE.UU. empezó a aferrarse más a su divisa.

El presidente saliente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, le dejó una suerte de regalo a su sucesora Janet Yellen y a los llamados mercados emergentes, entre ellos, muchos países de América Latina.

En su última reunión al frente del Banco Central estadounidense, este miércoles, Bernanke aprobó continuar la reducción del estímulo financiero anunciada en diciembre, que pasa de los US$85.000 millones mensuales del año pasado a US$65.000 millones hoy.

El anuncio causó pérdidas en los mercados bursátiles globales, incluídos los del mundo desarrollado.

El autor de "La arquitectura financiera internacional" y coordinador del Observatorio Latinoamericano, Oscar Ugarteche, indicó a BBC Mundo que hay dos vías por las que la nueva política monetaria está afectando a América Latina.

Por un lado, explicó, "hay un reflujo de los capitales de corto plazo que se habían ido a países en desarrollo para especular con las tasas de interés y la cotización de las monedas en momentos en que Estados Unidos y el mundo desarrollado no ofrecía rentabilidad a sus inversiones".

Ben Bernanke (izq.) y Janey Yellen

Menos estímulo financiero: el "regalo" de Bernanke a Yellen.

Por el otro, dijo que se está evaporando la especulación en torno a las materias primas, que había subido sus precios en un 50%.

Los más afectados

La crisis es al mismo tiempo generalizada y con características específicas para cada nación.

El peso argentino y el bolívar fuerte venezolano sufrieron fuertes embates este mes de enero, arrastrados a la vez por su elevada inflación.

El real brasileño, el peso mexicano y el sol peruano cayeron casi un 2%, el peso de Chile casi un 3% y el de Colombia más del 3%.

clic Vea también: Por qué Venezuela y Argentina tienen tantos problemas con el dólar

"Si los flujos financieros de corto plazo están cerca de un 100% en relación con las reservas, como es el caso de Brasil, Chile y México, habrá fuertes remezones", indicó Ugarteche

Y agregó: "También se verán muy expuestas las empresas que se estaban financiando con crédito internacional porque la tasa estaba muy baja, porque con un tipo de cambio muy depreciado las deudas cuestan mucho más".

Impacto sobre las materias primas

En el terreno de las materias primas, baluartes del crecimiento latinoamericano de la última década, los metales cayeron casi un 12% en los últimos 12 meses, el cobre un 10%, la soja un 22,3%, el café un 27%.

Cosecha de soja en Argentina

El precio de la soja cayó un 22,3% en los últimos 12 meses.

 

Países como Chile y Perú, muy dependientes de los precios de materias primas, también sufrirán una dura merma en sus ingresos.

En el caso de Chile, esto puede complicar su creciente déficit de cuenta corriente.

El anuncio de Bernanke, que produjo un aumento del dólar del 0,3%, contribuyó este jueves a una nueva caída del precio del cobre que alcanzó su valor más bajo en dos meses.

Según indicó a BBC Mundo el jefe del departamento de commodities del Saxo Bank, Ole Hansen, la presión sobre la mayoría de los productos primarios seguirá a la baja.

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad", indicó a BBC Mundo.

El contagio

En un mundo globalizado otro de los peligros es el contagio, por ese espíritu de manada que suele regir entre los inversores, ayudado por la rápida simplificación con que distintos países son etiquetados y empaquetados con el mismo rótulo de "riesgosos".

"La fuga de la inversión especulativa en las materias primas continuará por lo menos en este primer trimestre, teniendo en cuenta que la política actual de relajamiento del estímulo monetario seguirá adelante. De manera que tenemos por delante un año de mucha volatilidad"

Ole Hansen, Saxo Bank

El etiquetado puede llamarse "mercados emergentes", "Brics" o los "cinco frágiles". El impacto es diseminar la crisis por todos lados.

Sucedió con el tequilazo de 1995, la crisis asiática de 1997 y la rusa de 1998.

Esta crisis no es diferente. El "jueves negro" del peso argentino la semana pasada fue uno de los disparadores de la depreciación de la moneda en Turquía, Indonesia, India y varios países latinoamericanos.

Uno de los misterios es si este contagio se va a disparar hacia el mundo desarrollado provocando una crisis global.

"Algo de eso estamos viendo con la caída de los mercados bursátiles del mundo desarrollado. La realidad es que los mercados bursátiles de los países ricos están desalineados respecto al crecimiento del producto interno bruto, es decir, están viviendo una burbuja bursátil", indicó a BBC Mundo Ugarteche.

Estas burbujas bursátiles suelen convertirse en inmobiliarias y diseminar su impacto sobre el resto de la economía creando espejismos de crecimiento que tarde o temprano se desmoronan con la implacable velocidad de un dominó.

clic Vea también: Estados Unidos en alerta por una nueva burbuja inmobiliaria

El peligro es global. Un estornudo del mundo desarrollado tiene el potencial de provocar un resfrío o algo peor en el planeta.

La contraofensiva y sus peligros

La presión sobre las monedas de América Latina y de los llamados "mercados emergentes" ha llevado a un aumento de las tasas de interés para volver más atractiva la divisa local y frenar la marcha de los capitales de corto plazo o la búsqueda de refugio en el dólar.

El presidente del Banco Central de Brasil Alexandre Tombini, que elevó este enero la tasa de interés a un 10%, alertó sobre la amenaza que se cierne sobre los países en desarrollo.

"Tenemos que contener la aspiradora de dinero del mundo desarrollado", dijo Tombini este lunes.

La subida de la tasa de interés es un recurso de última instancia -encarecer el precio del dinero para consumidores y productores- que han emprendido en los últimos días Turquía, India y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%"

Oscar Ugarteche, coordinador del Observatorio Latinoamericano

El resultado es incierto y tiene sus riesgos.

En Turquía el gobierno prácticamente dobló las tasas de interés y después de una breve recuperación el valor de la lira volvió a desplomarse. Algo similar pasó con el rand de Sudáfrica.

Pero el margen de maniobra no es muy grande: o se permite que la moneda se deprecie con el consiguiente riesgo de una disparada inflacionaria por el aumento de las importaciones o se incrementa la tasa para atraer capitales especulativos que sostengan el valor de la divisa.

La consultora internacional Capital Economics considera que entre los que se inclinan por la segunda opción se encuentran el mismo Brasil, Indonesia, Tailandia, Chile y Perú.

Es una política con costos para el conjunto de la economía.

"Chile y Perú necesitarían en realidad bajar las tasas de interés para estimular el crecimiento, pero no pueden exponerse a hacerlo", señala Neil Shearing de Capital Economics.

El encarecimiento del dinero -aumento de las tasas de interés- frena el consumo y es particularmente cruel con los deudores que de la noche a la mañana ven aumentar el costo de los préstamos contraídos, todo lo cual puede tener un desestabilizador impacto social y político sobre todo en los países que tienen elecciones este año, como Brasil, India, Indonesia, Turquía y Sudáfrica.

"Es un pésimo comienzo de año. Los países en desarrollo van a perder capacidad importadora por la depreciación de sus monedas; y la tasa de crecimiento, que ha sido relativamente alta, se va a reducir a niveles europeos, del 0,5% o 1%", vaticinó a BBC Mundo Oscar Ugarteche.

Marcelo Justo

BBC Mundo


Muchas apps

Las nuevas revelaciones de Edward Snowden -el exiliado exagente de Estados Unidos- implican que la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos utiliza información proveniente de apps instaladas en teléfonos inteligentes.

Snowden

Las revelaciones de Snowden han causado todo un revuelo en cuanto al debate de la privacidad en la red.

Dichas aplicaciones le permitirían conocer la ubicación del usuario, su libreta de direcciones entre otros datos.

La filtración abre un nuevo capítulo en el debate sobre la privacidad en los dispositivos móviles.

En las últimas semanas ha habido varios llamados para que Google y Apple (responsables de Android y iOS respectivamente) eduquen más a los consumidores sobre la información que revelan al instalar una aplicación.

Otros aseguran que los que más responsabilidad tienen son los programadores de las apps que no toman las suficientes precauciones para evitar que estas filtren datos sensibles.

Pero quizá la pregunta es: ¿por qué una aplicación como un juego necesita conocer la ubicación de sus usuarios, tener acceso a internet o a los contactos del jugador?

App

La respuesta más simple es que algunas apps requieren dicha información para mejorar sus productos.

Al tener una conexión a internet o acceso a una ubicación pueden saber cuántas veces la aplicación se inicia en un territorio determinado, a qué hora y por cuánto tiempo.

Gracias a la conexión a internet se puede entonces agregar toda la información de sus usuarios y tener una fotografía clara de cómo, dónde y cuándo se utiliza su programa.

App Store

Últimamente se han hecho llamados para que Apple como Google eduquen a sus consumidores.

Otras empresas necesitan dichos datos para poder tener publicidad dentro de sus aplicaciones y así ofrecerlas gratis al usuario.

Los anunciantes requieren saber la ubicación de los usuarios, su idioma y otras apps instaladas para poder mostrar publicidad atractiva.

El modelo de negocio (después de todo las aplicaciones no son de beneficencia) puede requerir anunciantes.

Hasta aquí todo bien. Se puede estar de acuerdo con la recolección anónima de datos para cualquiera de estos propósitos o estar en desacuerdo y no utilizar dichos programas.

La clave aquí es que dicha acepción implica confianza. El usuario final confía en que sus datos no serán revelados y sólo se usarán en forma anónima.

Los problemas comienzan a ocurrir cuando los programadores respaldan dicha información en internet sin codificarla, dejándola expuesta a redes de criminales cibernéticos o agencias de espionaje.

En ese sentido la responsabilidad de los programadores es crucial.

Angry Birds

El popular juego Angry Birds ha sido descargado unas 1.700 millones de veces.

Rovio -la empresa creadora de Angry Birds y una señalada por Snowden- salió a desmentir que colabore con gobiernos o les entregue datos de sus usuarios y señaló que si hay algún problema ese podría venir de las redes de publicidad que utilizan.

En sus reglas de privacidad (clic ubicadas en su sitio web) la empresa explica que usa datos como la ubicación de sus usuarios y otra información relevante para que terceras empresas puedan mostrar anuncios.

Ofrece a sus usuarios -a los que leen con cuidado las reglas en su página- la opción de salirse de la recolección de datos, pero advierte que al hacerlo seguirán recibiendo publicidad aunque no esté basada en sus intereses.

Cualquier búsqueda de una app en un iPhone o iPad suele mostrar -si está disponible- un vínculo a las reglas de privacidad del programa- y al abrirla tras instalarla le preguntará al usuario si quiere aceptar que la app conozca su ubicación o tenga acceso a su teléfono, por ejemplo.

Un dispositivo Android, por su parte, enumera la lista de cosas a las que la aplicación tendrá acceso si queremos instalarla.

Google play

De hecho, la Electronic Frontier Foundation (EFF por sus siglas en inglés, una organización que defiende la privacidad digital) alabó a Google por instalar en Android una herramienta llamada "Apps op" que permitía a los usuarios seleccionar a qué cosas darle acceso a apps, en lugar de la política de todo o nada que reina ahora.

Pero en la siguiente versión de Android, Google la retiró disculpándose con el argumento de que dicha característica se había lanzado antes tiempo. Como pueden imaginarse la EFF clic no se alegró mucho.

Quizá los dueños de los sistemas operativos móviles (Apple, Google, Microsoft) se vean obligados a ser mucho más estrictos respecto a la información accesible a las apps o mucho más transparentes y flexibles permitiendo a los usuarios conocer a fondo la información que comparten.

Si el usuario tiene el poder de decidir qué información compartir y cuál no, las quejas serían menores.

Los usuarios confían en sus dispositivos y los asumen -no tienen por qué pensar de otra manera- como su propiedad privada. Las apps que no cuidan sus datos están traicionando esa confianza.

David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen

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El fallo de la Corte Internacional de Justicia de La Haya, Holanda, sobre el diferendo entre Chile y Perú otorga una solución a uno de los conflictos territoriales más sonados de América Latina durante el último siglo.

Pero no es ésta la única región en disputa en el continente: hay desde litigios que se remontan a la época colonial hasta otros originados hace apenas décadas, y de grandes extensiones de territorio a islas diminutas por las que se pelean dos o más países.

 

BBC Mundo le presenta los principales diferendos regionales en este mapa interactivo.

Haga clic en los números para conocer más acerca de cada conflicto: países involucrados, historia y estado de situación.

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La tendencia hipster-ecosaludables, se llama “no poo”, como abreviación a “sin shampoo”, y es justamente eso, dejar de lado los shampoo, como se escribe en inglés, pero también cualquier tratamiento capilar con químicos. (Archivo)

Impactada por los ingredientes que tienen los champú y aterrada, pensando en que esos productos causarían daño a su bebé, una joven norteamericana llamada Jaquelyn Baers decidió hace 5 años no usarlos más. 

 

Para contar su experiencia creó un blog en 2012, para compartir la experiencia de vivir sin champú. 

 

“Tienen conservantes como parabenos, ftalatos que son sustancias plastificantes usados en la industria para la flexibilidad y durabilidad de los plásticos. Y, también tienen derivados del petróleo como detergentes y otras sustancias químicas tóxicas que creo son peligrosas”, explica en su blog. 

 

Para ella son un cóctel de ingredientes impronunciables y misteriosos que jamás pensaría en comer, entonces se pregunta, ¿por qué colocar todas esas cosas en tu pelo? 

 

Partió cambiando los clásicos champús de supermercado por los más caros y orgánicos. Pero tampoco se convenció. “Vale la pena gastar tanto dinero en esos productos cuando la mitad de los ingredientes no se puede pronunciar ni sabemos qué son”, reflexionó. 

 

Convencida, continuó por más de un año buscando más alternativas y encontró que se podía usar bicarbonato de sodio como champú y el vinagre de manzana como acondicionador, pero no le funcionó del todo. “Mi cabello estaba seco un tiempo y grasiento después, y el color de mi pelo castaño rojizo se puso más rojo de lo normal”, comentó en una entrevista publicada en el periódico The Huffington Post. 

 

Entonces decidió simplemente usar agua y hacer bien poco o casi nada por su cabello. “Me enjuago varias veces y dos días a la semana el cabello mientras me ducho. Y de vez en cuando, me echo bicarbonato de sodio o me enjuago con vinagre”, escribió en el blog. 

 

Confiesa, también que se peina rara vez y que una vez al año, va a la peluquería a recortar las puntas, donde la estilista siempre queda asombrada por cómo ha transformado su pelo. 

 

Es que ella, asegura, que su cabello está sedoso, brillante, saludable y se ve muy bien. Las fotos algo de ello muestran. Pero, advierte a sus lectoras y seguidoras por Facebook, que para llegar a este resultado se necesita un periodo de ajuste que será variable en cada persona. 

 

En ella, demoró más de cuatro meses. Este tiempo de adaptación, dice que es el necesario, para que los productos químicos salgan del cabello. 

 

“No poo”

 

La tendencia hipster-ecosaludables, se llama “no poo”, como abreviación a “sin shampoo”, y es justamente eso, dejar de lado los shampoo, como se escribe en inglés, pero también cualquier tratamiento capilar con químicos. Además, la palabra le hace el juego a un término infantil para decir en inglés, “no-caca”.

 

Es que los adeptos al nopoomethod.com dicen que los químicos deterioran el pelo, lo vuelven rebelde, se ensucia más y pierde su brillo natural. 

 

Además, aseguran que los disolventes dejan la piel vulnerable a infecciones, el alcohol lo debilita y los aceites minerales provenientes del petróleo obstruyen los folículos pilosos y debilitan el cabello, según informan en un artículo publicado en el diario El País. 

 

La tendencia partió con Lorraine Massey quien se dio cuenta y promueve, que la mayoría de los champú comercializados tienen ingredientes que destrozan los aceites naturales del cabello.

 

“Tu piel produce aceite natural que ayuda a la hidratación y acondicionamiento de tu cabello y cuero cabelludo", declaran en la web del “método”. 

 

También, dicen que antes de que existiera el champú, y mucho antes de que se descubrieran y utilizaran los productos químicos, la gente tenía el pelo limpio y sano. Por tanto, la idea es reemplazar tanto al champú como el acondicionador por alternativas 100% sanas, ecológicas y económicas. 

 

Ahora bien, los adeptos como Jaquelyn Baers parten usando bicarbonato y vinagre, como champú y acondicionador. O bien, creando una mezcla con ambos.

 

“El bicarbonato de sodio es eficaz para lavar la acumulación de aceite en el cuero cabelludo y el cabello. Una cucharada de bicarbonato de sodio es suficiente para un solo lavado, y el vinagre de manzana es un humectante natural, ideal para el cabello seco y el cuero cabelludo”, divulgan en nopoomethod.com. ¿Te atreves a probar?

Por Emol / GDA


¿Qué tuvo que pasar para que en Venezuela haya tantos homicidios?

El olor que produce la morgue de Caracas se siente incluso a las afueras del edificio.

Es un lugar reconocido por los caraqueños, situado en la zona residencial de clase media Bello Monte. Hasta el viernes pasado, al edificio ingresaron 205 cadáveres en lo que va de 2014.

Entre ellos, el cuerpo de Rafael Darío Adarme, el hijo de una mujer que habló con BBC Mundo en la sala de espera.

"Entraron a la casa unos policías buscando a unos malandros y al no encontrarlos me lo mataron", asegura mientras se tapa la boca con un pañuelo para evitar el olor. Se refiere a los actores de la violencia venezolana: autoridades y delincuentes.

Su hijo deja huérfana a una niña de 6 años, al igual que la exMiss Venezuela y actriz Mónica Spear, quien fue asesinada junto a su esposo hace dos semanas ante la presencia de Maya, su hija de 5 años.

 

El presidente Nicolás Maduro reconoció la semana pasada, por primera vez en 14 años de revolución bolivariana, "la deuda (del gobierno) con el pueblo en crear un esquema de seguridad pública".

El mandatario venezolano además emprendió una nueva campaña para "pacificar el país": estudia cambiar el Código Penal, llamó al diálogo con la oposición e identificó, una vez más, a la televisión y las telenovelas como un catalizador de la violencia criminal.

Escalada

Por donde quiera que se mire, la violencia en Venezuela es extraordinaria.

Si uno mira las cifras del gobierno, que hablan de 39 homicidios por cada 100.000 habitantes en 2013, encuentra a un país más violento que Colombia y México, naciones azotadas por la violencia durante décadas.

Pero si uno se remite a las cifras del independiente Observatorio Venezolano de Violencia (OVV), que estima 79 muertos por cada 100.000 habitantes el año pasado, ve a un país que parece estar en una guerra civil. Aunque no sea el caso.

En 1999, año en que el fallecido Hugo Chávez llegó al poder, la cifra oficial era de 19 homicidios por cada 100.000 personas. Y eso, para los estándares de la Organización Mundial de la Salud, ya se trataba de una sociedad que vivía una "epidemia de violencia".

En el origen del fenómeno, más allá del debatible argumento de las telenovelas, está una mezcla de factores que van desde la crisis del sistema judicial y penitenciario hasta la enorme cantidad de armas que circulan en el país.
 

Cuándo 

La historia reciente de Venezuela sufrió un sacudón en 1983, cuando el entonces estable y confiable bolívar padeció una drástica devaluación que marcó el inicio de un largo periodo de inestabilidad económica.

"Se detuvo el sueño de los pobres de transformarse de rurales a urbanos y se trancó la movilidad social que antes había funcionado bien", le explica a BBC Mundo el activista social Jesús Torrealba.

Cinco años después, el desencanto con la clase política y la frustración social, entre otras cosas, condujeron a un estallido social conocido como el Caracazo, una serie de jornadas de saqueos a comercios y represión policial y militar.
Elsie Rosales, Universidad Central de Venezuela

Muchos sitúan en ese contexto el inicio de la violencia actual. Sin embargo, en parte basados en el continuo crecimiento de las cifras de homicidios, otros estiman que el fenómeno se agravó desde el comienzo de la llamada revolución bolivariana.

Política social

Chávez, un militar que antes de ser elegido presidente en 1998 había intentado tomar el poder a través de las armas en dos ocasiones, implementó una política social con la que quiso erradicar la delincuencia.

Se basaba en la premisa sociológica, y manejada por algunos criminólogos, de que los delincuentes son víctimas de una sociedad excluyente producto del capitalismo.

"Esa idea explica la actitud reticente de Chávez a meterse con la inseguridad, porque para él implicaba cambiar la política social", le dice a BBC Mundo Elsie Rosales, directora de postgrado de la facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela.

Según índices de Naciones Unidas, Venezuela es un país líder en erradicación de la pobreza y la desigualdad. Y eso desmiente, según algunos, la teoría manejada por varias corrientes académicas -y por Chávez- de que a menos pobres menos delincuencia.

Policía

Durante su gobierno, de 1999 a 2013, Chávez llevó a cabo una reforma de la policía y un plan para desarmar a la población a través de la Comisión de Desarme, creada en 2011.

La reforma policial buscaba instituir un modelo civil que respetara los derechos humanos y tuviera procedimientos y mando que no dependieran de las Fuerzas Armadas, como ha sido tradicionalmente.

Los críticos del gobierno dicen que las diferentes reformas solo debilitaron a la policía y la supeditaron aún más al estamento militar, que en teoría no es el encargado de la seguridad urbana.

"Chávez desarticuló los cuerpos policiales, donde nombró personas cuya única virtud es la lealtad política", le dice a BBC Mundo el criminólogo Marco Tarre. "Tuvo 12 ministros del Interior e implementó 21 planes diferentes de seguridad que no estuvieron diseñados para atacar los problemas de fondo, sino para presentar ofertas electorales y poner pañitos calientes", apunta.

Parte de las medidas que se le reprochan a Chávez es haber intervenido -o "desarticulado"- los sistemas policiales de algunas de las jurisdicciones que estaban en manos de políticos opositores, como ocurrió en Miranda, donde gobierna el opositor y excandidato presidencial Henrique Capriles.

El gobierno justificó las intervenciones porque los esquemas policiales supuestamente no funcionaban, violaban los derechos humanos o estaban involucrados en redes delincuenciales.

Incluso Chávez, cuando lanzaba en 2012 uno de sus planes contra la inseguridad, aseguró que el 80% de la policía no hacía patrullaje.

"En la calle, si tú deprimes a un actor, otros se fortalecen", dice el activista Torrealba. Y eso, según él, fue lo que pasó con la policía y la delincuencia en los barrios marginales (un estilo de favelas), donde se cometen siete de cada 10 homicidios.

Elsie Rosales recuerda el caso de Miranda, que es el estado donde más homicidios ocurren, después del Distrito Capital de Caracas. Y concluye que "es un error conceptual pensar que la policía resuelve los homicidios". Según ella, el control de la violencia no solo es cuestión de vigilancia, sino de atacar una problemática más amplia de orden social y cultural.

Desarme

Desde 1999, Venezuela se convirtió en el primer importador de armas en América Latina y, tras la adopción de la Constitución Bolivariana ese mismo año, el control comercial de éstas quedó en manos del Estado.

Según cifras oficiales, ocho de cada diez homicidios -que generalmente se producen por robo- se cometen con armas de fuego. Amnistía Internacional calcula que existen 6 millones en el país de 29 millones de habitantes, aunque otras fuentes, incluyendo las oficiales, estiman que son muchas más.

Pese a los planes de desarme, los analistas concuerdan en que conseguir un arma en un barrio popular es fácil y barato.

"El plan desarme se planteó como una respuesta a esa situación", le dice a BBC Mundo Jesús Machado, de la fundación jesuita de investigación Centro Gumilla y exmiembro de la Comisión de Desarme. "Pero hoy no se sabe cuáles fueron los resultados".

Algo que el criminólogo de línea chavista de la Universidad Central de Venezuela Keymer Ávila extiende: "No se sabe de dónde salen las armas, cómo se producen y cómo se adquieren".

Controlar la circulación de las armas, pues, parece ser una tarea pendiente del gobierno.

Y ante esa situación, Roberto Briceño, director del OVV, se pregunta: "¿Cómo va a hacer eficiente un plan de desarme cuando la consigna de la milicia bolivariana es 'el pueblo en armas'?".

 

Retórica de Chávez

La cárcel de Sabaneta está controlada por un estilo de caudillo llamado Edwin Ramón Soto Nava.

Muchos creen, como Briceño, que la retórica de Chávez, en la que parecía justificar la violencia y exculpar a los "malandros", es una de las causas de la situación que vive Venezuela actualmente.

En una famosa alocución pública en su primer año de gobierno, Chávez le preguntó de manera retórica a la entonces presidenta de la Corte Suprema de Justicia, Cecilia Sosa, si ella robaría en caso de que sus hijos tuviesen hambre.

"La doctrina del 'Si yo fuera pobre, yo robaría' glorificó el ataque a la propiedad del otro", le dice a BBC Mundo Alfredo Romero, director del Foro Penal Venezolano, un grupo de defensa de derechos humanos.

Pero Machado, del Centro Gumilla, no comparte la idea de que esa supuesta incitación a la violencia de Chávez haya fomentado el crimen, porque "presupone que hay una obediencia absoluta de la gente a los funcionarios en el poder".

El fallecido presidente solía recordar con orgullo su condición de "soldado" y, para muchos, difundió un "romanticismo guerrerista" que aupó grupos armados, como el Movimiento Tupamaro de Venezuela, que defienden el uso de la violencia para fines políticos.

El barrio caraqueño 23 de Enero, donde se encuentra el mausoleo con los restos de Chávez y una polémica plaza en honor al líder guerrillero colombiano Manuel Marulanda, está controlado por los Tupamaros y se considera una zona donde la policía no entra.

"La frontera entre el hampa política y el hampa común se volvió difusa", dice Torrealba. "Un policía que arresta a un paramilitar armado en Venezuela se arriesga a que lo despidan".

El activista incluso recuerda que en Venezuela hay grupos al margen de la ley que defienden al gobierno, aunque Chávez les pidió someterse al sistema legal y les advirtió, en varias ocasiones, que no necesitaba de su apoyo.

¿Indiferencia?

A Chávez también se le culpa de ignorar el fenómeno de la violencia.

"Nunca el gobierno ha asumido que el problema exista e incluso ha dicho que es mentira", afirma Romero.

De hecho, hay quienes creen que esa supuesta indiferencia tiene una funcionalidad política, según explica Jesús Torrealba: "Los críticos más radicales ven su política como una forma de control social para que se vaya la clase media alta", que es donde está el grueso de los ciudadanos que adversan al gobierno.

Si bien siempre ha sido de sus preocupaciones principales, los venezolanos no culpan al gobierno de la inseguridad, según encuestas de Datanálisis, sino a la familia y al desempleo.

Y esto, señala el sociólogo David Smilde, "crea incentivos para los líderes de ignorar el tema porque cuando lo asumen, lo vuelven de su propiedad ante los ojos de la gente y pueden sufrir las consecuencias si no logran mejorar la situación".

Observadores vinculados a la oposición consideran que dentro de la estrategia de "ignorar" el problema está la acusación constante a los medios de comunicación privados de "magnificar el fenómeno" y hacer un "show con la muerte", una denuncia que reapareció a raíz del caso de Mónica Spear.

El gobierno afirma que la televisión, las telenovelas y personajes como Spiderman incitan a la violencia. Esta semana, como parte de la reacción oficial al caso Spear, se creó un Comité Promotor de la Nueva Televisión con el objetivo de armar "un modelo televisivo formador de valores humanos y hacedor de paz".

Machado, del Centro Gumilla, califica de "tremendistas" las afirmaciones que acusan al gobierno de ignorar la violencia: "Lo que ha habido es ineficiencia, pero no una orden expresa de no hacer nada".

Impunidad

Esa ineficiencia la analiza la organización no gubernamental The World Justice Project, con sede en Washington, en su informe sobre el estado de los sistema de justicia de 97 países. En su índice de justicia criminal Venezuela está de último.

"El ministerio de Prisiones no resuelve nada ni ha habido una integración del sistema policial y judicial y penitenciario", dice Marcos Tarre.

Al hacer un análisis del número de detenciones y asesinatos de los últimos diez años, el OVV estima que el 92% de los casos de homicidio en Venezuela quedan impunes.

Briceño opina que "ha habido una destrucción institucional que quebró el pacto social, las normas y las leyes como reguladores de la vida social, e impuso la violencia como único método eficiente para obtener las metas".

En 1998, según la misma organización, se detuvieron 110 sospechosos por cada 100 homicidios, mientras que actualmente hay nueve arrestos por cada 100 asesinatos, un comportamiento inverso al registrado por el número de asesinatos.

Pero otros especialistas, como la criminóloga Elsie Rosales, no comparten que las detenciones puedan ser un elemento para comparar la impunidad de aquellos años con la de ahora, porque el marco legal es completamente distinto.

Sin embargo, la profesora admite que "el sistema penal tiene distorsiones".

Una de ellas es la crisis que sufren las cárceles del país, que están sobrepobladas y son ellas mismas -a veces controladas por los propios reclusos- un foco de violencia.

Lea también: El caudillo de la cárcel más peligrosa

La incapacidad del sistema de castigar a quienes delinquen en Venezuela parece permitir que un simple robo se convierta en una tragedia como la que vivió Maya, la hija de Spear y Thomas Henry Berry.

En el caso de la ex Miss Venezuela hay dos elementos inusuales: que la víctima era famosa y que los presuntos culpables fueron arrestados de manera eficaz.

De resto, todos los detalles del homicidio hablan de un trágico y hasta ahora imparable fenómeno que afecta a los venezolanos todos los días.

Así como ocurrió el lunes pasado, cuando asaltantes en el estado de Aragua interceptaron a Rafael Darío Adarme, le robaron y lo mataron a tiros. Y su hija, que como Maya tiene 5 años, fue testigo del asesinato.
 

Daniel Pardo BBC Mundo, Caracas

 


Peter Bowes

El periodista de la BBC Peter Bowes se sometió a una prueba de científicos de California que estudian los efectos de las dietas basadas en ayunos intermitentes. En la última de las tres entregas, nos explica los cambios que experimentó su cuerpo.

Cuando decidí participar en el ensayo clínico de una dieta de ayuno intermitente, comencé a sentir cambios corporales que no me sorprendieron. Tras comer muy poco durante cinco días al mes, perdí peso y tenía hambre. Me sentía más alerta la mayor parte del tiempo, a pesar de que me cansaba con facilidad.

Al terminar cada ciclo de ayuno de cinco días, en los que comía alrededor de un cuarto de la dieta de una persona promedio, perdía entre 2 y 4 kilos. Al comer normalmente durante 25 días, sin embargo, volvía a mi peso original.

Los ayunos intermitentes

Sopa de zanahoria
  • La popularidad de este tipo de dietas ha aumentado en el último año. La dieta 5:2, en la que se reduce considerablemente la ingesta calórica algunos días de la semana, es un ejemplo. Sin embargo aún es necesario confirmar los beneficios de este tipo de regímenes.
  • Amo comer. Me gusta un grande y saludable desayuno, me ejercito mucho y como pequeños snacks durante todo el día antes de comer una cena abundante.

Por otro lado, las pruebas clínicas mostraron que durante los ciclos de dieta mi presión arterial sistólica se redujo en aproximadamente 10%, mientras que la presión diastólica se mantuvo casi igual. Para alguien que a veces sufre de hipertensión, esta es una noticia alentadora.

Pero después del período de control (dieta normal), así como mi peso, mi presión arterial volvían a sus no tan saludables niveles originales.

Los investigadores ahora buscan probar si los ciclos repetidos de la dieta pueden ser utilizados para controlar la presión arterial en el largo plazo.

No obstante, no todas las consecuencias de la dieta se desvanecieron tan rápidamente.

"Lo que estamos viendo es que algunos de los efectos se mantienen, incluso cuando se reanuda la alimentación normal", explica Valter Longo, director del Instituto de Longevidad de la Universidad del sur de California, que ha observado resultados similares en roedores.

"Es una muy buena noticia pues eso era exactamente lo que esperábamos lograr".

Los cambios más interesantes se evidenciaron en los niveles del factor de crecimiento insulínico tipo 1, conocido como IGF-1 (similar a la insulina). Se cree que altos niveles de esta proteína producida por el hígado aumentan los riesgos de cáncer colorrectal, de mama y de próstata. Niveles bajos reducen esos riesgos.

"Estudios en animales han demostrado que este es un factor de crecimiento que está asociado al envejecimiento y a varias enfermedades como el cáncer", explica Longo.

Pruebas en ratones han demostrado que una dieta extrema -similar a la que yo experimenté- hace que los niveles de IGF-1 disminuyan y se mantengan bajos durante un tiempo, después de volver a comer normalmente.

Cambios positivos

Mis datos mostraron exactamente el mismo patrón.

Tubos de sangre

 

Longo me lo explicó: "Hubo una caída dramática del IGF-1, cercana al 60%. Luego, cuando retomaste tu alimentación normal, seguía reducido en un 20%".

Esta disminución podría modificar significativamente las probabilidades de un individuo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, asegura el especialista. El estudio de una comunidad ecuatoriana afectada por el enanismo, que posee niveles mucho más bajos de IGF-1 (pues carecen de un receptor de hormonas de crecimiento), demostró que rara vez desarrollan cáncer y otras condiciones relacionadas con la edad.

clic Lea también: Una comunidad ecuatoriana podría tener la clave contra el cáncer

El factor de crecimiento insulínico tipo 1

  • La IGF-1 es una proteína producida por el hígado cuando es estimulado por hormonas de crecimiento que circulan en la sangre.
  • Desempeña un papel en el crecimiento de los músculos, huesos y cartílagos de todo el cuerpo y es fundamental para el crecimiento y el desarrollo durante la infancia.
  • Los niveles más bajos de IGF-1, inducidos por la restricción calórica, ha sido demostrado en roedores para retardar el proceso de envejecimiento y protegerlos contra el cáncer.
  • El IGF-1 en humanos adultos varían según la edad y el género.

Mis análisis de sangre revelaron también que los niveles del principal inhibidor de IGF-1, llamado IGFBP-1, aumentaban significativamente durante el período de ayuno. Incluso cuando retomé una dieta normal, el nivel de IGFBP-1 era elevado en comparación con mi nivel inicial. Esa es, según Longo, una señal de que mi cuerpo cambió y adoptó un modo más propicio para un envejecimiento saludable.

Los datos del resto de los participantes del estudio aún están siendo analizados, pero también muestran niveles más bajos de IGF-1 y más altos de IGFBP-1, lo que podría ayudar a los científicos a desarrollar un régimen de ayuno intermitente que permita a la gente tener una dieta normal durante la mayor parte del tiempo y aún conseguir que el proceso de envejecimiento sea más lento.

Una de las ideas exploradas por Longo es que un ayuno de cinco días cada dos meses puede ser suficiente para generar cambios positivos en el cuerpo.

"Eso es exactamente lo que tenemos en mente: permitir que durante 55 de cada 60 días la gente decida lo que va a comer con la ayuda de un buen médico y que luego, en los cinco días restantes, hagan la dieta. Puede que piensen que no es lo más sabroso que han comido jamás, pero es mucho más fácil, seguro e incluso más efectivo que un ayuno extremo.

Mis niveles de IGF-1 durante las pruebas

Al comienzo: 119 ng/mil (nanogramos por mililitro)
Inmediatamente después del ayuno de cinco días: 49 ng/ml
Una semana después del ayuno de cinco días: 97 ng/ml
Rango normal para hombres de 51 a 60 años: 68/245 ng/ml

Las pequeñas porciones que comí durante el ayuno de cinco días estaban lejos de la cocina gourmet, pero aún así me alegraba tener algo que comer. Hay defensores de la restricción calórica que promueven el ayuno completo.

Mis análisis de sangre también detectaron un aumento significativo de un tipo de célula que puede jugar un papel en la regeneración de tejidos y órganos.

Es un área controvertida que aún no ha sido estudiada completamente por los científicos.

"Los datos preclínicos que obtuvimos en pruebas con animales muestran que los ciclos de ayuno podría elevar esta sustancia particular, considerada similar a las células madre", afirmó el doctor Min Wei, el investigador principal.

"Tenemos una comprensión muy limitada de lo que provoca en seres humanos. En estudios con animales se concluido que este tipo de células tienen la capacidad de regenerar casi cualquier cosa", indica Longo.

Radiografía

Mi cuerpo de 51 años era escaneado para chequear la grasa.

 

Fase experimental

Sería muy beneficioso si el ayuno intermitente consigue desencadenar una respuesta que aumente la capacidad del cuerpo para repararse a sí mismo, pero aún se requiere mucha más investigación para confirmar estas observaciones.

Esta dieta está todavía en fase experimental, pues aún se están estudiando los datos del ensayo. Otros científicos analizarán eventualmente las conclusiones de manera independiente e incluso podrían intentar replicarlas.

"No nos gusta emitir juicios basados únicamente en un descubrimiento inicial. Quisiéramos tener más pruebas que nos confirmen que estos hallazgos pueden ser aplicables en la población general", explica el doctor Lawrence Piro, oncólogo del Instituto de Investigación Clínica de Los Ángeles.

Col rizada

El kale, también conocido como la col rizada, es uno de los elementos esenciales de esta dieta.

"Creo que el ayuno es un mecanismo muy eficaz. Son piezas de un rompecabezas, que aunque aún no está claro del todo, ya ha sido dibujado. Creo que podemos estar muy contentos porque es posible que haya un importante descubrimiento allí. Debemos ser optimistas".

Los ensayos clínicos futuros se centrarán en los miembros "en riesgo" de la comunidad -obesos- para medir su respuesta a una dieta severamente restringida.

Si se comprueba que esta dieta, u otra de ayuno intermitente, es eficaz y sostenible en el tiempo, podría tener profundas implicaciones en la pérdida de peso y en la forma en la que los médicos luchan contra las enfermedades de la vejez.

Esta es la última de tres entregas sobre el ensayo del periodista Peter Bowes publicadas en nuestro espacio de Nutrición de los domingos. Las dos anteriores son: clic ¿Sirven las dietas de ayuno intermitente? y clic Cómo aguantar los ayunos intermitentes

La dieta

  Día 1 (1.000-1,100 cal) Día 2 (500 cal) Día 3 (500 cal) Día 4 (500 cal) Día 5 (500 cal)
Media mañana Manzanilla + barra de frutos secos

Manzanilla + barra de frutos secos

Manzanilla + barra de frutos secos

Manzanilla + barra de frutos secos

Manzanilla + barra de frutos secos
Almuerzo Sopa de zanahoria + kale deshidratada Sopa de zanahoria + bebida Sopa de zanahoria + bebida Sopa de zanahoria + bebida Sopa de zanahoria + bebida
Merienda Té + barrita energética
Cena Sopa de remolacha + col rizada deshidratada

Sopa de espinaca + col rizada deshidratada

Sopa de espinaca + col rizada deshidratada Sopa de remolacha + col rizada deshidratda Sopa de espinaca +

col rizada

deshidratada

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Google+

Los amigos de mis amigos serán tus amigos aunque tú no seas mi amigo... O algo así.

Hace algunos días Google volvió a agitar las aguas de la privacidad al anunciar una nueva integración entre Gmail y su red social Google+.

Integración Gmail y G+

En pocas palabras, el buscador permitirá que cualquier usuario de Google+ pueda enviarte un mensaje directamente a tu correo electrónico, incluso si no conoce tu dirección electrónica o es uno de tus contactos.

La reacción al anuncio ha sido de rechazo, a juzgar por tuits y mensajes en redes sociales. La conmoción se explica sencillamente: la gente aún ve su correo electrónico como un espacio privado en el que se tiene control absoluto.

Google quiere desafiar ese concepto a través de una sutil integración. Pero ¿cómo funciona?

En forma automática y predeterminada -como pueden ver en la siguiente imagen- Gmail permitirá que cualquier usuario de G+ te envíe un mensaje, siempre y cuando los dos (emisor y receptor) tengan una cuenta en Gmail y en Google+.

Intrucciones google +

 

El mensaje de tu nuevo amigo llegará a la pestaña llamada "Social" en Gmail y no a tu Bandeja de Entrada.

La clave aquí es la palabra "predeterminada". A menos que activamente el usuario diga "no quiero", el correo permitirá las comunicaciones de terceros.

Para evitarlo -regresando a la imagen anterior- lo único que hay que hacer es ir a Configuración dentro de Gmail, encontrar la sección titulada "¿Quién puede enviarte un correo electrónico a través de tu perfil de Google+?" y cambiar "Cualquier usuario de Google+" por "Círculos ampliados" (los seguidores de las personas a quienes sigues), "Círculos" (las personas a quienes sigues) o "Nadie".

correo

Cualquiera te puede puede enviar un mensaje, a menos que digas que no.

Como verán la gran crítica hacia el gigante de internet es que permite que cualquiera te envíe un mensaje, a menos que tú digas que no, y no al revés. Más fácil, dicen, hubiera sido que uno pudiera elegir libremente si quiere o no recibir esos mensajes.

Por si eso fuera poco, tras la primera ola de polémica llegó una segunda.

Resulta que Google está diferenciando a sus usuarios entre cuentas con miles de seguidores y aquellos sin tanta popularidad.

Para los primeros el buscador ha desactivado la opción de la controversia para evitar inundarlos con mensajes (celebridades las estoy mirando a ustedes), a menos que activamente acepten la comunicación de terceros en su configuración.

El resto de los mortales tendrá que aceptar los mensajes a menos que activamente apague la opción.

La pregunta obvia es ¿qué hay detrás de esta nueva integración? Dos razones vienen a la cabeza cuando uno trata de razonar cuáles son las motivaciones del buscador.

La primera y más obvia es el expandir las conexiones sociales dentro de Google+. Asume que al permitir a terceros contactarse, ambos pueden ponerse en sus respectivos círculos y crecer así su red.

La segunda razón parece ser más profunda y estratégica. El correo electrónico está entrando en una fase de declive, gracias al uso de redes sociales y apps como Whatsapp como herramientas de comunicación. El buscador esperaría contrarrestar el menor uso de Gmail con un mayor uso de Google+.

Otras redes sociales

 

Ciertamente no es la primera red social que intenta abrirle la puerta trasera a extraños. Facebook permite que terceros te envíen mensajes que se almacenan en la casilla "Otros" que nadie ve, a menos que paguen para que lleguen a tu página de mensajes.

Twitter también ha experimentado con una propuesta similar. En su caso se trata de que los usuarios decidan si quieren recibir Mensajes Directos de gente a la que no siguen.

Ninguno de ellos, claro, tiene el poder de Google de lograr combinar una red social con correo electrónico. Y eso es lo que preocupa a más de uno.

David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen

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