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Tomar posesión de tu vida significa salirte de la zona de confort constantemente.

 
mujer positiva
Para desarrollar una buena actitud, comienza tu día con vitalidad y entusiasmo.

Por Víctor de León

En nuestras vidas, a muchos de nosotros nos han dicho "tú no puedes lograr eso", "bájate de esa nube". Estamos moldeados por declaraciones que escuchamos en nuestro ambiente que, más tarde, hacen eco en nuestra mente, cuando nuestro corazón nos dice que podemos ser exitosos, pero nuestra voz interna nos dice que no.

Cuando estas voces externas cuya aprobación estás convencido que necesitas para sobrevivir, y tu voz interna se hace cómplice de las voces externa, estás perdiendo posesión de tu vida. El poder sobre tu vida y el poder de escoger vencer estas voces y tomar responsabilidad completa por todo y cualquier cosa que pasa en tu vida, los estás cediendo a otros.

En otras palabras, si te sientes triste, sin inspiración y sin motivación, significa que has tomado la decisión de permanecer así. Sin embargo, tú tienes la llave para alcanzar lo que sea que te propongas en la vida. Lo único que necesitas es la decisión de tomar acción para lograrlo. Y si esa acción no funciona, sigues intentando hasta lograrlo.

Tomar posesión de tu vida significa salirte de la zona de confort constantemente. No es un proceso fácil o confortable, pero te puedo asegurar que será uno enérgico e inspirador. Haz tu pensamiento diario "Me debo a mí mismo lograr todo aquello que deseo en mi vida". Recuerda que el 'tiempo' no es un recurso renovable, así que debes usarlo sabiamente.

Los siguientes consejos pueden ayudarte a tomar posesión de tu vida y lograr todo aquello que te propones:

 

1. Tu actitud al comienzo de una tarea determinará tu éxito o fracaso, más que ninguna otra cosa.

2. Tu actitud hacia la vida determinará la actitud de la vida hacia ti. A pesar de la creencia de mucha gente, la vida no escoge favoritos.

3. Tú controlas tu actitud. Si eres negativo, es porque tú has decidido ser negativo, no por culpa de otra gente o circunstancias.

4. Actúa como si tuvieras una buena actitud. Recuerda que las acciones provocan sentimientos al igual que los sentimientos provocan acciones.

5. Antes de que una persona pueda alcanzar el tipo de resultados que desea, primero tiene que convertirse en esa persona. Debe pensar, caminar, hablar, actuar y conducirse en todos sus asuntos, en la manera que lo haría la persona en que se quiere convertir.

6. Trata a los demás como las personas más importantes en el mundo.

7. Las actitudes están basadas en conjeturas. Para cambiar las actitudes, primero tenemos que cambiar nuestras conjeturas.

8. Desarrolla la actitud de que hay más razones por las que vas a ser exitoso que razones por las que vas a fracasar.

9. Cuando te confrontes con un problema, adopta la actitud de que puedes y lo vas a resolver.

10. Nos convertimos en lo que pensamos. Controla tus pensamientos y controlarás tu vida.

11. Debes radiar la actitud de confianza y bienestar, de una persona que sabe hacia dónde se dirige. Al hacerlo, vas a ver que muchas cosas buenas comienzan a sucederte.

12. Para desarrollar una buena actitud, comienza tu día con vitalidad y entusiasmo.

Tú puedes lograr cualquier cosa que deseas, ser lo que quieras ser y llegar a donde quieras llegar. Todo lo que necesitas es la habilidad de enfocarte en tus metas, la confianza para perseguir lo que realmente quieres y la autodisciplina para todo lo que sea necesario para convertir tus sueños en realidad.


"A los biólogos les ha intrigado por mucho tiempo la diversidad de los bosques tropicales donde una hectárea puede contener más de 650 especies de árboles", señaló un estudio. (Archivo)

Washington - Los científicos aparentemente encontraron una razón por la cual una hectárea de bosques tropicales puede albergar más especies de árboles que en todo Canadá y la porción continental de EE.UU., según un artículo que publica hoy la revista Science.

"A los biólogos les ha intrigado por mucho tiempo la diversidad de los bosques tropicales donde una hectárea puede contener más de 650 especies de árboles", señaló el estudio encabezado por Phillis Coley y Thomas Kursar, de la Universidad de Utah y el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical, en Panamá.

La teoría ecológica indica que si las especies son muy similares en el uso que hacen de los recursos, una superará a las otras en la competencia, por lo cual las especies vecinas deben explotar diferentes nichos ambientales si es que han de coexistir.

Pero dado que las plantas en una hectárea de foresta tropical húmeda experimentan ambientes físicos muy similares, los ecólogos han tenido dificultades para demostrar una diferenciación de nichos suficiente para sustentar una diversidad tan elevada.

Los autores del artículo sugieren que la "carrera armamentista" evolucionaria entre las plantas y los herbívoros puede explicar estas diferencias.

Coley y Kursar señalan que las investigaciones recientes llevan a la conclusión de que tantas especies de plantas pueden congregarse en pequeñas porciones de tierra en los trópicos porque sus defensas están muy sintonizadas por las interacciones con los insectos que las devoran.

En las regiones templadas, añadieron, las plantas en general no enfrentan tanta presión de los insectos herbívoros y las enfermedades.

Por ello la batalla más intensa en los trópicos permite que las especies de plantas tropicales prosperen en nichos extremadamente únicos dentro de sus ecosistemas, según estos autores.

La necesidad de defenderse de los herbívoros y los patógenos dañinos puede ser la fuerza que impulsa la evolución de las plantas y la variación resultante en los genes defensivos podría conducir a la creación de especies nuevas en las comunidades de plantas tropicales, añadieron.

Un ejemplo es el género Inga, con más de 300 especies, de las cuales 45 coexisten en apenas 25 hectáreas.

"En estos, como en todos los otros árboles tropicales, el 75% del daño causado por herbívoros durante la vida de la planta ocurre en las pocas semanas de expansión de las hojas, cuando éstas son tiernas y con un alto contenido de proteína", indicó el artículo.

Para defenderse, las hojas de las plantas en el género Inga "producen una variedad de compuestos químicos y también tienen nectarios extraflorales que producen azúcar con la cual atraen a las hormigas predadoras que funcionan como guardaespaldas contra los herbívoros".

 


Seguridad en un aeropuerto

Entre octubre de 2008 y agosto de 2009 más de 220 millones de personas viajaron desde y hacia EE.UU. En ese lapso, las autoridades investigaron cerca de 1.000 computadoras portátiles de viajeros.

Un juez federal en Nueva York dictaminó que las autoridades estadounidenses pueden incautar la computadora portátil de un viajero cuando cruza la frontera, sin tener un motivo legal, sin que se sospeche que la persona haya cometido algún delito y sin dar ninguna clase de explicación. ¿Qué pasa si confiscan la suya?

El año pasado, los medios dedicaron gran parte de su cobertura a historias sobre la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y sus operaciones de vigilancia, y los riesgos de estas actividades para la privacidad de los usuarios en internet.

La publicación de documentos obtenidos por el exanalista de la NSA Edward Snowden arrojó nueva luz sobre el programa global de espionaje electrónico.

Sin embargo, las autoridades pueden averiguar información sobre usted de una forma más tradicional: confiscando sus posesiones en la frontera.

Hace mucho tiempo, los oficiales de migración podían leer su diario. Ahora pueden estudiar en destalle el disco duro de su computadora.

El juez federal sustentó su decisión en una normativa sobre incautación en la frontera aprobada después de los atentados de 2001 contra las Torres Gemelas y el Pentágono.

Si las autoridades estadounidenses lo desean, pueden confiscar su ordenador cuando usted ingrese dentro de los límites del país, para buscar allí evidencia de actividad delictiva, vínculos con servicios de inteligencia en el extranjero o conexiones extremistas.

Bajo la lupa

"Las búsquedas en los medios electrónicos permitidas por ley y llevadas a cabo en las fronteras y en los puntos de entrada al país son vitales para detectar información que supone un grave daño"

Funcionario del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.

Algunos activistas políticos, académicos y periodistas temen que les incauten sus computadoras portátiles si cruzan las fronteras. Y muchos han respondido a esta amenaza participando en talleres organizados por expertos en privacidad para aprender cómo proteger la información que contienen sus ordenadores cuando viajan.

"Las búsquedas en los medios electrónicos permitidas por ley y llevadas a cabo en las fronteras y en los puntos de entrada al país son vitales para detectar información que supone un grave daño", dice un funcionario del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

Paul Rosenzweig, profesor invitado del centro de estudios Heritage Foundation de Washington, considera que esto no debería sorprendernos.

"Si un agente del CBP (Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza) tiene un mal día, puede vaciar tu maletín en el suelo. Así es como protegemos las fronteras en Estados Unidos", apunta el académico.

Maletines, computadoras portátiles, memorias externas, organizadores de bolsillo... todo puede llegar a ser inspeccionado.

 

Activista David House

Al activista David House le incautaron su computadora cuando regresó de sus
vacaciones en México, en noviembre de 2010.

Proceso de descarte

Si las autoridades incautan su ordenador, con toda seguridad copiarán todo el contenido de su disco duro. Después, puede que envíen la copia a la División de Investigación Criminal del Ejército en Fort Belvoir, Maryland.

Eso fue lo que hicieron después de confiscarle la computadora a David House, un activista que había estado recaudando dinero para la defensa legal de Chelsea Manning (el soldado estadounidense -conocido anteriormente como Bradley Manning- que filtró miles de documentos clasificados del gobierno a WikiLeaks).

Diversas pertenencias de su casa fueron incautadas cuando regresó de sus vacaciones en México, en noviembre de 2010.

"Si encuentran una receta para hacer pizza o un mensaje para tu amante, lo ignorarán"

Paul Rosenzweig, profesor invitado del centro de estudios Heritage Foundation

Más tarde, las autoridades transfirieron imágenes y archivos de su ordenador a una "máquina forense", según el informe de la división publicado por la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), el año pasado.

Durante la inspección de su computadora, las autoridades desestiman los archivos que no son pertinentes a la investigación, dice Rosenzweig, y añade que la política oficial es ignorar toda la información que no esté vinculada a una actividad criminal.

"Si encuentran una receta para hacer pizza o un mensaje para tu amante, lo ignorarán", explica Rosenzweig. "Lo puedes creer o no, dependiendo de la confianza que tengas en el gobierno".

Al cabo de un tiempo, le devuelven a uno la computadora. "Puede tomar días o semanas hasta que se recupere el ordenador", señala Peter Swire, del Instituto de Tecnología de Georgia.

clic Lea: Cómo espía EE.UU., según Snowden

No solo en EE.UU.

David Miranda

Miranda estuvo retenido durante 9 horas en el aeropuerto de Heathrow.

Otros países tienen prácticas similares. Las autoridades británicas incautaron la computadora del ciudadano brasileño David Miranda en el aeropuerto de Heathrow, en agosto de 2013, amparadas bajo la ley antiterrorista.

Miranda es la pareja del periodista de The Guardian Glenn Greenwald, quien publicó una serie de revelaciones sobre el programa de vigilancia de EE.UU. basándose en documentos de Snowden.

Miranda fue retenido durante nueve horas.

No obstante, es raro que las autoridades se interesen en el ordenador portátil de un viajero.

Entre octubre de 2008 y agosto de 2009, por ejemplo, más de 220 millones de personas viajaron desde y hacia EE.UU., según el Departamento de Seguridad Nacional.

Durante ese tiempo, las autoridades investigaron cerca de 1.000 computadoras portátiles de viajeros.

"Yo encripto toda mi información confidencial con un programa muy robusto que, probablemente, supera la capacidad del FBI para descifrarlo"

Paul Rosenzweig, académico

La perspectiva es poco probable, pero es alarmante. Aquellos que quieren proteger su información, pueden encriptar sus discos duros.

"Yo encripto toda mi información confidencial con un programa muy robusto que, probablemente, supera la capacidad del FBI para descifrarlo", dice Rosenzweig.

"Creo que no me pueden forzar a revelar mi contraseña, que no escribí en ninguna parte", agrega el experto.

Otra opción es eliminar toda la información de su computadora y guardarla en un disco externo en la casa.

Así podrá estar a salvo de la intromisión de las autoridades, al menos en la frontera.

clic Lea: Las claves para proteger su información personal en internet

Tara McKelvey

BBC


Familia mirando fuegos artificiales

Demos una mirada a lo que nos depara el futuro.

El año que comienza en el mundo tecnológico podría definirse como el de la posmodernidad.

La tecnología logró satisfacer nuestras necesidades básicas de información y comunicación y ahora creará nuevas necesidades, explorará nuevos mundos.

Este 2014 veremos una explosión de apps, servicios y plataformas que girarán en torno a la superación personal, lo móvil y lo innovador. Echemos un rápido vistazo a siete cosas que darán de qué hablar en los próximos 12 meses.



1. Tú teléfono, un oráculo

Teléfono móvil

Los teléfonos inteligentes se anticiparán a sus deseos.

El éxito de los teléfonos inteligentes ya es una realidad, pero su uso se expandirá en forma exponencial en regiones como América Latina, África y el Sudeste Asiático en donde los teléfonos celulares simples aún son mayoría. En el año que inicia habrá más dispositivos móviles que personas en el planeta.

Pero ahora los teléfonos no sólo reaccionarán a nuestros comandos, anticiparán lo que queremos y nos lo harán saber.

Prepárense para recibir más notificaciones cuando estén cerca de una tienda que tenga en promoción un producto que les gusta o actualizaciones del transporte público antes de salir de casa. Su teléfono se convertirá en un oráculo, un profeta que anticipará el futuro.

2. Impresión en 3D

Impresora 3D

El "hágalo usted mismo" tendrá un nuevo significado.

2013 marcó el año en el que las impresiones en tres dimensiones acapararon la atención de los medios. 2014 será el año en el que las impresoras 3D atraerán la atención de empresas y algunos consumidores.

A la fecha uno puede comprar uno de estos dispositivos por cerca de US$1.500, pero su precio caerá en este año. HP, por ejemplo, planea lanzar su propia impresora 3D al mercado a mediados de este año.

No esperen ver a sus amigos comprando uno de estos aparatos, pero si anticipen que varias empresas las adoptarán como una medida económica para fabricar productos sencillos. Esto apenas inicia.

3. Tecnología para vestir

Smart watch

Su reloj le dirá mucho más que la hora.

Dijimos que el año que terminó trajo consigo a los relojes inteligentes como una de sus tendencias.

Ahora los próximos 12 meses verán la ampliación de esta nueva tecnología a otras partes del cuerpo.

Prepáranse para ver más brazaletes deportivos que se conectan a internet, camisetas con Bluetooth, prendas de vestir y accesorios capaces de hablar con otros dispositivos y transmitir datos.

La llegada de Google Glass al mercado de los consumidores ayudará a esta tendencia que además traerá consigo más preguntas sobre la privacidasd, si es que ésta aún existe.

4. Dinero móvil

Digital wallet

Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que los estudiantes suelen olvidar más la cartera que su teléfono. Los pequeños dispositivos inteligentes se han vuelto parte de la vida cotidiana y el centro de nuestras actividades. Por ello el auge del dinero móvil crecerá en este año que inicia.

A través de apps o jugadores existentes -PayPal, Google Wallet- alístense para ver a más gente pagando con sus teléfonos inteligentes. Cadenas como Starbucks ya permiten pagos a través de su aplicación y esta tendencia sólo se expandirá más.

En el lado positivo, asumiendo que la gente usa contraseñas en dispositivos, los teléfonos pueden ser una cartera más segura que un teléfono convencional.

5. Pantallas flexibles

Pantalla flexible

Se esperan nuevos diseños para los dispositivos móviles.

Los teléfonos celulares eran gigantes, después se volvieron pequeños y más tarde comenzaron a crecer nuevamente hasta alcanzar pantallas de cinco pulgadas. La innovación en el diseño de estos aparatos parece estar llegando a su fin... a menos que sus pantallas cambien.

Las pantalles de Diodo Orgánico de Emisión de Luz (OLED por sus siglas en inglés) son una realidad en televisores, aunque suelen ser bastante caras. Pero este año esperamos que su uso se expanda sobre todo en teléfonos y tabletas en forma de material flexible. LG con su dispositivo G Flex ya apostó por ellas y otros fabricantes seguirán sus pasos.

Los diodos son tan delgados que pueden doblarse sin problema lo que por un lado evitaría las pantallas quebradizas y, por otro, permitiría un cambio en el diseño de los dispositivos móviles.

6. Adiós al DVD, hola al streaming

Streaming

...y es que en su teléfono no cabe un DVD.

Todas las estadísticas apuntan a ello. Este año la caída en la venta de reproductores de Discos Digitales Versátiles (DVD por sus siglas en inglés) ha caído estrepitosamente en tanto que la venta de tabletas y televisores de alta definición ha aumentado.

De acuerdo con Nielsen, tan sólo en Estados Unidos, la gente pasó de mirar DVD en promedio más de 6 horas al mes en 2011 a menos de 5 horas en 2013. Mientras tanto, ver videos a través de internet (legales o no) pasó de 5 horas a más de 7.

Y entre más crezca el ancho de banda y la calidad de los videos en internet, más se agudizará la tendencia. Todo apunta a que este año se verán más películas por internet que por discos digitales.

7. Salud móvil

La llamada m-health o "salud a través de dispositivos móviles" será una de las tendencias de este año. En 2013 vimos como aparecieron una amplia gama de aparatos destinados a asistir a los deportistas. Pulseras que cuentan pasos, calorías, distancias, ritmos cardiacos y demás se volvieron cada vez más populares.

App para examinar la vista

La tecnología podría hacer más accesible la atención sanitaria.

Ahora ese tipo de aplicaciones se ampliarán a todo lo relacionado con la salud.

Esperen ver un gran número de aplicaciones y accesorios para teléfonos y tabletas destinados a dar acceso a servicios médicos a más personas. Una de las ventajas es poder dar un diagnóstico rápido a ciertos síntomas para saber si requieren atención médica personal.

Estas son sólo algunas de las tendencias tecnológicas que nos esperan en el año que empieza. Por supuesto lo que triunfará será seguramente una sorpresa.

Ese factor inesperado es lo que hace a la tecnología una maravillosa caja de sorpresas.

David Cuen

BBC Mundo, @davidcuen

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Jubilado con cartel "No"

El optimismo económico ante 2014 tendrá enfrente retos cuyo resultado es difícil de prever.

Las últimas proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) y de organismos privados coinciden en que la economía mundial crecerá alrededor del 3,6%, un 0,7% más que en 2013.

Pero este aumento no sirve para recuperar el terreno perdido desde la crisis de 2008 y depende de cuatro factores clave:

clic 1 – Eurozona

clic 2 – Continuidad del estímulo monetario de Estados Unidos

clic 3 – China

clic 4 – Precio de materias primas (crucial para América Latina)

 

 

1 – Eurozona

Eurozona

La eurozona recibe 2014 con la incorporación de Letonia como miembro, y sin mucho que celebrar.

La eurozona comenzará 2014 con la incorporación de un nuevo miembro, Letonia, y poco más que celebrar.

Según las estimaciones del FMI, la economía se contrajo en un 0,4% el año pasado y crecerá un 1% en 2014.

La crisis no afecta únicamente a Portugal, Irlanda, Italia, Grecia y España, sino también a las economías más desarrolladas como Francia y Holanda que registraron sendas contracciones el año pasado.

Ni el motor de la eurozona, Alemania, ha quedado inmune: en el primer trimestre de 2013 tuvo una contracción y registró un crecimiento anémico en el resto del año.

Los problemas son múltiples. Al estancamiento económico se añade el temor de una deflación (caída de los precios que puede terminar en bancarotas y desinversión) e índices estratosféricos de desempleo (promedio superior al 10%, un 25% en países como España y Grecia).

Con este trasfondo económico-social, uno de los grandes temores de 2014 es que las elecciones del Parlamento europeo en mayo se conviertan en un virtual referendo sobre el euro.

John Bowler, director de Análisis de Países de la Unidad de Inteligencia del semanario británico The Economist, no descarta una desintegración de la eurozona.

"El gran mérito en 2013 fue que el euro sobrevivió. El peligro es que los políticos crean que pueden seguir haciendo lo mismo hasta que pase la tormenta. La realidad es que el malestar social puede explotar en cualquier momento. En mayo, la legitimidad de muchos gobiernos puede quedar seriamente cuestionada. Si a esto se le suma la presión económica sobre países con deudas muy altas, es posible que uno o más países terminen saliéndose del euro, algo muy desestabilizador para la economía mundial", señaló a BBC Mundo.

 

 

2 – Estados Unidos y la flexibilización monetaria

FED

Es un enigma qué hará la nueva presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, quien asume en enero.

El panorama es más promisorio por el lado estadounidense. El crecimiento del tercer trimestre del año pasado y la caída del desempleo llevó a la directora del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, a señalar en diciembre que Estados Unidos crecería más que el 2,6% pronosticado con anterioridad.

Lagarde no dio una cifra, pero según algunas estimaciones la economía estadounidense podría superar el 3% anual.

Este optimismo llevó al presidente saliente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, a anunciar la reducción de los estímulos monetarios al sistema bancario en US$10.000 millones mensuales y mantener la tasa de interés en su actual nivel de mínimos históricos del 0%.

El enigma es qué hará su sucesora en el cargo, Janet Yellen, que asume en enero.

"Habrá continuidad. Yellen intentará seguir una política de anticipar las tasas de interés a futuro para que este retiro gradual del estímulo económico no sea traumático", indicó Bowler a BBC Mundo.

La flexibilización monetaria lleva cinco años y en 2013 significó la adquisición de bonos y títulos a los bancos por valor de unos US$80.000 millones mensuales con la esperanza de aceitar el flujo crediticio a consumidores y productores.

No está claro en qué medida esta inyección de fondos sirvió para este propósito o incentivó la especulación financiera global y la creación de burbujas bursátiles e hipotecarias en Estados Unidos.

En 2013, la mera posibilidad de un relajamiento de la flexibilización monetaria produjo turbulencia en las monedas de muchos países emergentes, desde Indonesia a Turquía y Brasil, que sufrió en noviembre una caída del valor del real del 1,5%, la mayor entre 24 países estudiados por la agencia financiera Bloomberg.

 

 

3 – China: el difícil equilibrio

Yen

Desde la crisis financiera de 2007-2008, China tuvo una enorme expansión del crédito y la inversión.

En 2013 quedó claro que la economía china no volverá a crecer como lo hizo en las décadas previas a un ritmo del 9 o 10% anual.

Este cambio se debe en gran medida a la transición de un modelo exportador a otro más basado en el consumo interno y al paso de una economía de bajos ingresos a otra de medianos ingresos con aspiraciones a dar el salto siguiente a economía desarrollada.

Aun así, el cálculo es que China creció un 7,5% en 2013, porcentaje envidiable para muchas economías del mundo. El problema chino se encuentra en otra parte.

Desde la crisis financiera global de 2007-2008, China tuvo una enorme expansión del crédito y la inversión que sostuvo su crecimiento.

Según el académico en economía comparada de la Universidad de Cambridge, Gabriel Palma, esta expansión es insostenible.

"El stock de crédito en China saltó de US$9 billones en 2007-2008 a US$23 billones en 2012: un 220% del PIB. En otras palabras, China logró replicar todo el stock de crédito del sistema financiero norteamericano en tan sólo cinco años", indicó a BBC Mundo.

La agencia calificadora Fitch calcula que el sistema bancario paralelo o en la sombra –escasamente regulado- acumuló casi US$6 billones de activos, equivalentes al 70% del PIB chino.

Este sistema paralelo de pequeñas entidades financieras copió muchas de las prácticas que llevaron a la crisis estadounidense de las "hipotecas basura" (o subprime mortgages)

"En la capital, Pekín, de 20 millones de habitantes, existen hoy día casi 4 millones de casas y departamentos que no se pueden vender. Y la actividad de la construcción continúa como si nada", señala Palma.

En julio el gobierno anunció una auditoría de la deuda de gobiernos locales y municipios. Según informaciones de la prensa china en diciembre, esta deuda se habría duplicado desde 2010.

El hecho de que China tenga la máxima cantidad de reservas del mundo en moneda extranjera puede ser clave para evitar que una implosión termine contagiando al mundo entero.

 

 

4 – Materias primas

Previsiones de crecimiento 2014 en América Latina

Granos de café

Argentina: 2,6%

Bolivia: 5,5%

Brasil: 2,6%

Chile: 4%

Colombia: 4,5 %

Costa Rica: 4 %

Cuba: 3%

Ecuador: 4,5%

El Salvador: 2,6%

Guatemala: 3,5%

Haití: 4,5%

Honduras: 3%

México: 3,5 %

Nicaragua: 5 %

Panamá: 7%

Paraguay: 4,5 %

Perú: 5,5%

República Dominicana: 5%

Fuente: Cepal

La plena incorporación de China –y en menor medida de India– al mercado mundial a principios de siglo llevó a una explosión de los precios de las materias primas y a una década dorada para la economía latinoamericana.

Según el FMI y el Banco Mundial los commodities constituyen un 75% de las exportaciones de América Latina. El problema es que hoy la demanda internacional está cayendo debido al menor crecimiento de China e India.

El precio del cobre disminuyó un 10% el año pasado, el de la plata más del 20%, el de la soja se ha mantenido estancado y el del petróleo está fluctuando a la baja.

Esta tendencia se verifica también en los mercados de futuros.

Según la agencia financiera Bloomberg, los contratos a futuro de la soja hasta 2016 se cotizan un 16% menos que hoy, algo que puede impactar fuertemente a todos los países productores del Cono Sur.

El cobre y el petróleo WTI, usado como referencia del crudo, también tienen una cotización a la baja en los mercados de futuros.

Solo las materias primas vinculadas a alimentos registran un aumento. El café tiene un incremento del 26,7%, el azúcar del 14%.

La CEPAL calcula que América Latina compensará la caída de los precios de muchos commodities con un mejor desempeño del consumo y la mejoría de la economía mundial: en 2014, la región crecerá un 3,2% en comparación con el 2,6% de 2013.

Todo dependerá de la evolución que tengan los tres factores mundiales mencionados en esta nota: eurozona, Estados Unidos y China.

Marcelo Justo

BBC Mundo




Para lo extraño y maravillosamente diverso que es el reino animal, desde un punto de vista genético, muchas especies son sorprendentemente similares.

Gracias a ello, a través del estudio de otros animales es mucho lo que podemos aprender sobre el funcionamiento interno de nuestras propias células humanas. Y no todos son mamíferos, como se esperaría.

Durante una conferencia en Navidad en el Instituto Real, titulada "Vida Fantástica", hablé acerca de una colección de criaturas que ayudan a entender de dónde viene la vida y cómo crecemos y envejecemos.

También pude mostrar cómo el conocimiento que adquirimos del mundo natural está ayudando a entender el desarrollo humano y sus enfermedades.

Gusanos "héroes"

En 1998 se obtuvo la primera secuencia del genoma de un animal. Fue un pequeño pero maravilloso gusano de la especie nematoda llamado Caenorhabditis elegans. Desde entonces, este pequeño gusano ha contribuido con información para una amplia gama de temas de investigación, desde el envejecimiento hasta el cáncer.

Medusa

Las medusas son sólo uno de los muchos animales que ayudan a los científicos a comprender las enfermedades humanas

Con tan sólo un milímetro de largo, estos gusanos son prácticamente imposibles de ver sin la ayuda de un microscopio, pero su transparencia le permite a los científicos mirar dentro de una criatura viviente sin la ayuda de rayos X, resonancias magnéticas o cualquier otra tecnología.

Sin embargo, no habríamos podido lograr nuestros grandes descubrimientos con el C. elegans sin la ayuda de una fascinante medusa.

La aguamala Aequorea victoria produce la proteína verde fluorescente conocida como GFP, por sus siglas en inglés, que brilla en la oscuridad por lo que hace posible que los científicos sigan el viaje de proteínas específicas por el cuerpo, pues se utiliza como una etiqueta visible.

Utilizando un GFP para resaltar patrones específicos de expresión génica, puedo monitorear el impacto de estos patrones en el resto del organismo a lo largo de la vida del gusano.

Luego puedo transferir este conocimiento para entender cómo funcionan genes similares en organismos más complicados, como nosotros.

Definitivamente no habría podido empezar a entender algunos genes asociados con el cáncer sin la ayuda de GFP.

Los secretos del sueño

Nuestro reloj biológico, o reloj circadiano, es un mecanismo interno que regula casi cualquier aspecto de nuestra fisiología y comportamiento.

Una de las maneras en que lo hace en humanos es con la exposición a los ciclos de luz y oscuridad, como el día y la noche, sin los cuales nuestro reloj interno se desincroniza con el mundo exterior.

¿Qué pasaría con la rutina diaria de nuestro cuerpo si viviéramos en una cueva oscura?

El pez Astyanax mexicanus -o pez mexicano de cueva- vive en la completa oscuridad toda su vida, y aun así han desarrollado un reloj biológico interno que los ayuda a gobernar sus patrones de alimentación.

Al identificar y entender los genes que controlan su reloj biológico podremos tener idea de cómo nuestro genotipo contribuye a nuestro reloj interno, lo que nos ayudará a entender mejor los trastornos de sueño.

Remendando mejillones

Los mejillones tienen una habilidad impresionante para aferrarse a las superficies como las rocas y los barcos sin ser arrastrados por las poderosas olas.

Pez mexicano de cueva

El pez mexicano de cueva puede ayudar a entender mejor cómo funciona el reloj biológico.

Esto se debe a una proteína extremadamente adhesiva que, gracias a sus propiedades súper pegajosas, se ha convertido en nuestra inspiración para un nuevo bioadhesivo sintético para usos quirúrgicos y reparación de heridas.

Desde hace décadas han existido otros tipos de agentes de curación de tejidos, pero con frecuencia tienen efectos secundarios indeseados o no sirven en tejidos mojados.

Sin embargo, los adhesivos derivados de la proteína del mejillón son mucho más fuertes en condiciones de humedad y, debido a que son totalmente sintéticos, son menos propensos a causar reacciones alérgicas.

Incluso se pueden modificar para que se degrade al cabo de un período específico, a fin de que cumpla con las necesidades de curación del paciente.

Regenerando salamandras

Las salamandras tienen impresionantes habilidades de regeneración. De la misma forma en que reparan su corazón, cerebro y columna, también son conocidas por poder hacer crecer una extremidad completa, como su cola, uno de los muy pocos vertebrados que pueden hacerlo.

Si podemos descubrir cómo lo hacen, entonces es posible que podamos desarrollar un tratamiento que ayude en la curación de heridas de humanos.

Se cree que la capacidad de regeneración de tejido existe en los genes de muchos otros animales, pero que sencillamente se ha desactivado como resultado de la evolución.

Si bien hacer que las extremidades vuelvan a crecer en humanos es una aspiración ambiciosa, si conseguimos la forma de reactivar el proceso regenerativo, al menos podríamos poder mejorar tratamientos para el corazón y enfermedades de hígado o reducir las cicatrices de las cirugías.

Sanar corazones

Millones de personas en todo el mundo sufren de alguna falla cardíaca y, si bien cada vez más personas sobreviven a infartos, con frecuencia tienen que vivir con una calidad de vida reducida debida a la gravedad del daño en el tejido cardíaco.

Pez cebra

Revelar los secretos del pez cebra podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades cardíacas.

Para ayudar a enfrentar las enfermedades cardíacas, los científicos se han fijado en una especie muy popular en las peceras tropicales: el pez cebra.

El pez cebra es capaz de reparar en cuestión de semanas hasta el 20% del músculo de su corazón dañado. Con el tiempo, son capaces de volver el corazón herido a su estado casi original.

Los investigadores han podido identificar una molécula en este animal que le indica a ciertas células madres en un embrión si se deben convertir en una célula del músculo del corazón o en una de vaso sanguíneo.

Este descubrimiento nos dice más sobre los orígenes de las células en un corazón adulto, lo que nos acerca un paso a poder crear células nuevas para reparar el daño causado por un infarto.

Algún día incluso podremos ofrecer una alternativa a las operaciones de trasplante que, para muchos pacientes, actualmente son la única esperanza de tener un corazón sano.

Esto sólo es un pequeño vistazo de la gran riqueza de los secretos biológicos a la espera de ser descubiertos en el mundo animal.

En algunos casos la ciencia todavía está en una etapa muy temprana; afuera hay incontables especies con propiedades genéticas únicas que todavía no hemos colocado bajo el microscopio.

Los secretos de algunos de los interrogantes más grandes de la ciencia médica y biológica podrían estar allá afuera, nadando en el mar u ocultos bajo la tierra.

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Barco atrapado en el hielo de la Antártida

La nave está rodeada de un muro de hielo de alrededor de 3m.

¿Cómo pasar el tiempo a la espera del rescate en un barco atrapado en un mar de hielo?

La respuesta es clara, al menos para los científicos a bordo del buque laboratorio Academic Shokalskiy, varado entre bloques helados desde el día de Navidad: lo mejor es continuar con sus actividades científicas.

El barco ruso, con 74 personas a bordo, se encuentra a unos 2.000 kilómetros al sur de Tasmania, Australia.

Su meta, como parte de la Expedición Antártica de Australasia, era seguir la ruta que el explorador Douglas Mawson navegó hace un siglo.

Barco atrapado en Antártica

El Shokalskiy está protegido contra el hielo pero necesita que un rompehielos le abra el camino al mar.

Pero las densas capas de hielo antártico frenaron su camino y mientras esperan el rescate –que se ha visto complicado por el mal tiempo– los investigadores se maravillan con el inspirador y gélido entorno y continúan con los experimentos de medición y recogida de datos previstos para su misión.

Por el momento no hay riesgo de hundimiento y la tripulación está aprovisionada para varias semanas.

El equipo científico, liderado por Chris Turney y Chris Fogwill, geólogos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, decidió utilizar la nave como plataforma para los estudios que requieren sumergir instrumentos por las grietas del hielo.

Cena inolvidable

Tal como relata Andrew Luck-Baker, periodista de la BBC que está a bordo del Shokalskiy, los expedicionarios están rodeados hasta donde alcanza la vista de un caótico paisaje blanco de brillantes bloques y témpanos helados.

Una franja de cielo gris hacia el noreste sugiere que las aguas navegables no están muy lejos: el color gris es luz que se refleja en el mar abierto.

Los primeros exploradores antárticos denominaron a este fenómeno como "cielo de agua" y se sirvieron de él para navegar a través de la traicionera banquisa.

El mismo Douglas Mawson se valió de este conocimiento del mar polar para guiar su expedición en estas mismas aguas hace más de un siglo. La original Expedición Antártica de Australasia descubrió y exploró durante dos años la región en la que hoy se encuentra el buque ruso.

En aquella primera aventura, se estudiaron y midieron todos los aspectos del entorno natural cerca de la Bahía de la Commonwealth: el clima, el hielo, la geología y los animales, desde pingüinos hasta leopardos marinos, los mayores predadores de la zona.

Científicos a bordo del barco ruso

Al mal tiempo buena cara: la tripulación disfrutó de una Navidad especial.

 

El objetivo de la moderna expedición es repetir muchas de las observaciones originales para ver cómo han cambiado los rasgos medioambientales en el último siglo, un período de tiempo que coincide con el cambio climático en la Antártica.

Además de la tripulación rusa de 22 personas, hay 18 científicos profesionales de Australia y Nueva Zelanda y 22 asistentes voluntarios. También hay turistas, de entre 20 y 70 años, que pagaron para unirse a la aventura científica.

La enormidad blanca y surreal que se ve desde la cubierta, cuenta Luck-Baker, y la seguridad de que no corren peligro inmediato, han hecho que la cena de Nochebuena a bordo del Shokalskiy fuera muy especial.

"Es fantástico, me encanta cuando gana el hielo y nosotros no", le dijo a la BBC Tracy Rogers, ecologista marina que forma parte de la expedición.

"Te recuerda que como humanos no controlamos todo y que el mundo natural es el ganador aquí. Hay muchos pingüinos observándonos, que estarán pensando '¿qué diablos hacen varados en nuestro hielo?'".

Barco varado en la Antártica

Los pingüinos también son objeto de estudio de los científicos.

 

"Seguro que recordaré esto para siempre", dijo el científico voluntario Sean Borkovic. "Es maravilloso. Gozamos de una luz estupenda y el tiempo ha sido bastante apacible, teniendo en cuenta las circunstancias. El buque se siente sólido. Creo que estaremos bien".

Regalos navideños y una suculenta cena contribuyeron al espíritu de optimismo.

La ciencia debe continuar

En los días previos a que el buque quedara atrapado, los científicos hicieron varios descubrimientos significativos.

Por ejemplo, la ornitóloga Kerry-Jayne Wilson observó que la colonia de pingüinos adelaida de la Bahía de la Commonwealth, cerca de la antigua base de Mawson, tiene el menor número de parejas reproductivas jamás registrado.

Los hallazgos de Erik van Sebille también son notables: el oceanógrafo observó que el agua bajo la extensa capa de hielo que cubre la bahía en esta época del año es mucho menos salada que en tiempos de Mawson.

Y esto tiene una trascendencia global: esta región es fundamental en la distribución de calor en el sistema oceánico mundial.

Erik van Sebille en el barco rusa

Erik van Sebille aprovecha el tiempo para investigar el agua bajo el hielo.

 

Los vientos y las bajas temperaturas de este lugar normalmente generan grandes volúmenes de agua muy fría y salada, como explica el periodista de la BBC Luck-Baker.

Esta densa agua se interna en las profundidades abisales e impulsa la circulación de agua desde el polo hacia el ecuador, redistribuyendo calor alrededor del planeta.

El descubrimiento de agua dulce a 50 m de profundidad sugiere que esta corriente oceánica no está funcionando correctamente. Las consecuencias de esto aún no están claras.

Van Sebille continúa realizando sus experimentos y ha estado midiendo la temperatura y salinidad a través de grietas en el hielo.

Tracy Rogers tampoco se quedó de brazos cruzados. Para estudiar a los leopardos marinos locales, sumerge un altoparlante en el agua y reproduce el sonido de un macho que grabó en otro rincón antártico.

Con un micrófono submarino, Rogers está registrando las respuestas de los animales locales a este sonido

Según su teoría, los machos cantan para marcar su territorio y espera oír a los leopardos marinos locales rugir más fuerte como reacción al falso intruso.

Los días que el barco lleva atrapado con sus motores apagados han ofrecido algo de ventaja a los experimentos de Rogers.

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Se ha vuelto una moda. En un restaurant o cualquier lugar público donde haya una persona con un celular inteligente y le encante estar conectado a las redes sociales.

Sucede que apenas llega su plato, en vez de tomar el cubierto, enciende la cámara y click. ¡Listo! En uno o dos pasos, ya todo el mundo se enterará del deleite que la “amiga” va a devorar y disfrutar. 

Pero, ¿qué nos pasa cuando vemos fotos de platos de comida? ¿Nos seducen para ir tras ellos? ¿O de ver tanto, se nos quita el hambre? 

Para dilucidar qué es lo que ocurre, un grupo de estudiosos de la Universidad Brigham Young, en Utah, Ohio realizaron una investigación para conocer el impacto que tienen estos registros en las personas. 

Es que la tendencia es creciente. Instagram, Facebook, Twitter, Pinterest son las que encabezan las preferencias para mostrar y difundir lo que la gente piensa, hace, gusta y sobre todo, lo que come.

¿Qué descubrieron en Utah? Que las miles de fotos de comida que a diario circulan en las redes sociales disminuyen el placer de la comida. Cierto o no, eso fue lo que dieron a conocer en la Revista de Psicología del Consumidor norteamericana, que publicó la investigación.

“En cierto modo te cansas del sabor sin siquiera probar la comida. Es una especie de aburrimiento sensorial que hace que no quieras tener la experiencia de comer esos platos”, explicó el profesor Young Ryan Elder a en el portal de noticias americano News.

“Alimentos porno” 

El estudio reclutó a 232 personas para mirar y evaluar imágenes de alimentos. La mitad, miró 60 fotos de preparaciones dulces, como pasteles, trufas, chocolates, y el resto, 60 instantáneas de comidas saladas, como papas fritas y galletas, entre otras tentaciones. Luego, se les pidió calificar cada imagen con el grado de apetito que les causaba. 

Al final, los participantes tuvieron que comer maní y también se les preguntó qué tanto los disfrutaron. Para sorpresa de todos, los que vieron fotos de platos salados los disfrutaron menos, que los que fueron expuestos a fotografías de dulces. 

“Creemos que los sujetos saciaron su experiencia sensorial de salinidad a diferencia de los otros y que por eso no disfrutaron del maní”, afirmó el profesor. 

Por este motivo, en la universidad norteamericana piensan que podría ser una mala noticia para los devotos de las redes sociales, porque los alimentos estarían pasando a la categoría de “porno”, ya que de tanto verlos fuera de contexto y en exceso, las personas dejarían de querer consumirlos.

Pero, también afirmaron que estos resultados pueden ser útiles para las personas que hacen dieta. ¿Habrá que poner una foto de esos “placeres culpables” para empezar a hostigarnos, calmar la ansiedad y sentirnos satisfechos? 

Los chef opinan

El chef ejecutivo del restorán Sukalde, Matías Palomo piensa que las fotos de comida en las redes sociales son una forma de acercar a las personas amantes de la comida a lugares donde muchas veces no podrían ir, como por ejemplo, restaurantes en otros países y continentes, y más que saciar el hambre dice que despierta las ganas de comer.

“La verdad es que creo que la gente que ama comer bien agradece una referencia gráfica de restaurantes sobre todo si no son muy renombrados o desconocidos”, señala. 

Agrega que son un tributo al trabajo bueno o malo de los cocineros, porque muchas veces sacar una foto de un plato y decir que realmente no estaba bueno le puede ayudar al dueño del restaurante a mejorar su propuesta. 

En tanto que, Marcelo Leyton, chef ejecutivo de La Tecla Chilena también tiene una visión parecida, y opina que las fotos en las redes son una forma moderna de expresar los gustos y que es una acción que está lejos de ser morbosa. 

“Con las fotos rendimos un culto a la comida o platillo que estamos comiendo y creo que los que la ven, se les despierta la curiosidad por ir a conocer un buen restaurante”, afirma.

En ese sentido, recuerda que la comida siempre ha entrado primero por la vista y que por eso, al ver estas fotografías en las redes más que producir saciedad son una invitación a ir a comer algo rico. 

Ahora, también existen opiniones contrarias y se dice que existen restaurantes donde están prohibiendo usar los teléfonos en las mesas, y ya no solo para no distraerse del banquete sino que definitivamente, porque tomar una foto del plato antes de probarlo está interdicto. ¿Muy grave, o no?


Por Francisca Vargas V./Emol/GDA

Una estación blanca, dos muchachos que observan a la gente que los rodea pero, sobre todo, a unos ingredientes que son parte de sus vidas. Avellanas en un frasco, una barra grande de chocolate, cacao molido y una cama de avellanas trituradas.

El chocolate empieza a derretirse, las espátulas, los cuchillos y otras herramientas de trabajo están sobre la mesa adornada en una esquina con avellanas molidas.

Una mitad de wafer recibe chocolate de una pistola, una avellana se coloca en el centro, y la otra mitad de wafer, ya con chocolate, cierra la creación. Y así los pasos dan forma a ese chocolate cubierto de avellanas trituradas. El olor atrae a curiosos, y no es exageración esto que sigue: el chocolate actúa como un imán.

Fue así como Luca Dellapiana y Davide Alessandria, chocolateros de Ferrero Rocher, confeccionaron ese chocolate con empaque dorado para el público que caminaba ansioso con sus compras navideñas en Plaza Las Américas el fin de semana previo al 24 de diciembre.

Los chocolatiers que llegaron desde Alba, Italia, estuvieron por el atrio central del centro comercial para dar a conocer el arte de confeccionar chocolate, en este caso, el Ferrero Rocher.

Rocher, ese chocolate compuesto de una avellana entera y wafer cubierta de chocolate y pedacitos de avellanas, nació en 1982 y con él muchos han crecido.

“El chocolate nos da pasión. Es maravilloso trabajarlo y es increíble lo que puedes hacer con él”, aseguró Luca Dellapiana previo a estar con la espátula repleta de chocolate derretido y que, con delicadeza, esparció en una base de mármol para enfriarlo y para que tomara mayor consistencia.

Más callado, y divertido con los amantes del chocolate que por allí se asomaban, Davide Alessandria, resaltó que una de las características de Ferrero es la avellana que se distingue por la manera en que la tuestan y que forma parte de la labor artesanal que requiere este producto.

Es que si algo destacan de un chocolate como el Rocher es “la calidad y frescura de los ingredientes”, como la describe Alessandria.

Dellapiana coincidió en que “la calidad, sobre todas las cosas” es el requisito que buscan desde cada uno de los ingredientes -como la selección de los granos de cacao, la leche en polvo, el azúcar- que forman parte de la producción para que el resultado sea el chocolate al que apuestan.

Entre pasión y parrandas

“¿Queréis un Ferrero Rocher, chicas? Pues ponerse a la cola”, le dijo un papá a sus hijas quienes con entusiasmo miraron la vitrina y extendieron su mano, con una sonrisa, para que la modelo Larissa Santiago les diera uno a cada una como al resto de los curiosos que querían dar un vistazo al proceso que requiere esa receta.

“Ay, qué rico. Yo quiero uno. Pero, ¿hablan español?”, se escuchó a una de las señoras desde la fila que se formó frente al booth de Ferrero Rocher en referencia a los chocolateros. Ambos trabajaban y conversaban entre italiano e inglés con el respaldo de Ross De Luca, gerente de servicio de comida de Ferrero, quien de vez en cuando hacía las de intérprete cuando las ideas se expresaban en italiano.

Dellapiana y Alessandria compartieron su entusiasmo de mostrarle a la gente “la pasión”, ese otro ingrediente esencial, de su trabajo.

Al reflexionar sobre eso que requiere un chocolatero, ese experto que como ellos se encarga de su fabricación, Alessandria comentó que es necesaria la experiencia.

“Cuesta trabajarlo y aparte de nuestra experiencia le damos nuestra pasión”, mencionó quien enfatizó el orgullo que les provoca trabajar el chocolate y mostrar parte de su proceso ante el público.

San Juan se convierte en el tercer lugar que visitan para este propósito pues lo han hecho desde las Navidades del año pasado en París y Londres.

Puerto Rico es la primera parada que tienen fuera de Europa. La experiencia les vino bien porque por su estación de trabajo pasaba una parranda y ellos estaban particularmente interesados en cómo pronunciar eso de una “parranda”.

El chocolate italiano tuvo, así, una banda sonora navideña de toque puertorriqueño.

Por Carmen Graciela Díaz / Especial El Nuevo Día


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