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El microscopio de origami que cuesta menos de un dólar

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Cuando piensa en un microscopio, ¿qué viene a su mente? Probablemente un aparato complejo y caro, exclusivo para la comunidad científica. ¿Y si le dijéramos que hay uno que puede imprimirse en una hoja A4 por alrededor de 50 centavos de dólar?

Parece increíble pero existe, y esa simple herramienta podría salvar millones de vidas en los países en desarrollo, donde el diagnóstico y tratamiento correcto de las enfermedades son a menudo una ciencia inexacta.

Era un problema que Manu Prakash – profesor de Bioingeniería de la Universidad de Stanford, EE.UU.- estaba decidido a resolver.

En una de las excursiones que solía hacer con sus alumnos a países en desarrollo, le llamó la atención la poca infraestructura que había para combatir enfermedades mortales como la malaria.

"En Kenia no hay medicamentos suficientes contra la malaria pero aún así son administrados a ciegas. Los están dando en demasía, porque la gente está muy asustada", le dijo a la BBC.

Además del evidente desperdicio de medicamentos, esto hace que los parásitos que causan la enfermedad se hayan hecho inmunes a algunos de los fármacos que se ofrecen.

Manu Prakash

Manu Prakash muestra su invento, el Foldscope.

"Es muy importante darles el tratamiento adecuado a las personas para la enfermedad que tienen, y hasta ahora eso ha sido un sueño", agregó.

Ese sueño podría convertirse en realidad si los centros de salud locales, organizaciones no gubernamentales e incluso los ancianos de la aldea tuvieran acceso a microscopios de alta calidad que pudieran diagnosticar enfermedades mortales comunes de manera sencilla y a bajo costo.

Como los modelos sofisticados cuestan más de medio millón de dólares, el profesor Prakash tuvo que volver a lo básico. Y qué cosa más básica que un microscopio construido enteramente de papel y que se puede ensamblar simplemente doblando ese papel.

El microscopio de origami, llamado Foldscope y diseñado por el profesor Prakash y su equipo, es compatible con una hoja de papel tamaño A4, lo que hace muy fácil enviarlo en grandes cantidades.

Puede ser armado en siete minutos e incluye partes mecánicas móviles, funciona sin alimentación externa y es muy resistente. Todo, desde las lentes hasta las baterías, viene incluido en el papel.

"Se puede tirar al agua, ponerse de pie sobre él, saltar sobre él y lanzarlo desde un edificio de cinco pisos", dijo Prakash.

Inicialmente se hicieron mil unidades "a un precio que los hace prácticamente desechables", explica.

Y en las pruebas de laboratorio, el Foldscope supera ópticamente a los microscopios de campo tradicionales para aplicaciones de diagnóstico de enfermedades.

La siguiente etapa será aumentar la producción y probar el microscopio en Kenia, India y Uganda.

Microscopía

La microscopía es una ciencia muy amplia y a menudo compleja. Los aparatos tradicionales pueden tener miles de funciones.

Foldscope

"Se puede tirar al agua, ponerse de pie sobre él, saltar sobre él y lanzarlo desde un edificio de cinco pisos", dijo Prakash.

Pero la mayoría de las enfermedades tienen requisitos muy específicos. Por ejemplo, la tuberculosis se diagnostica con lo que se denomina modo de fluorescencia, mientras que para detectar la malaria se necesita alta resolución.

Cada uno de los microscopios diseñados por Prakash y su equipo es específico para una enfermedad en particular, y hay 12 en total.

"El entrenamiento es simple, la gente no tiene que preocuparse por si hay demasiados botones, sólo hay una manera de hacerlo funcionar", explica.

Cada microscopio tiene un proyector incorporado, lo que significa que las imágenes pueden ser examinadas por muchas personas al mismo tiempo. Es una característica valiosa, dado que el profesor Prakash está muy interesado en que el microscopio pueda ser tanto una herramienta de diagnóstico como de aprendizaje.

En ese sentido, otra ventaja es que en la parte posterior de cada microscopio hay una imagen del microbio que el científico aficionado está buscando.

El equipo está empezando a distribuir el microscopio entre médicos, estudiantes de medicina, alumnos e investigadores.

Prakash categoriza el microscopio como parte de una visión más amplia hacia la "ciencia austera". Ésta contempla dar herramientas que permitan a los países en desarrollo trabajar en los principios científicos a muy bajo costo.

Para aquellos que lo usen, simplemente puede ser la diferencia entre la vida y la muerte.

BBC Mundo Tecnología

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Hotspot

Un "hotspot" ("punto caliente") es un lugar que ofrece acceso a internet a través de una red inalámbrica y un enrutador conectado a un proveedor de servicios de Internet.

Llega a una cafetería, se conecta a la red del lugar y se dispone a mirar correos, chatear y hacer algún pago pendiente. Un placer para muchos, una adicción para otros. Pero cuidado. Se está exponiendo a un crimen cibernético casi invisible y que está creciendo.

Los hackers se aprovechan de esa moderna necesidad que tenemos de estar permanentemente conectados y desarrolan estrategias para observar todo lo que hacemos en redes públicas.

Los "hotspots" -puntos de acceso públicos a internet- son las redes presentes en bares, restaurantes, edificios públicos y hasta en parques y plazas. Algunos piden contraseña, otros no, pero casi todos ellos son susceptibles a que los hackers ingresen y se apoderen de lo que uno hace conectado a esos puntos.

Mediante estos ataques, los hackers acceden a los datos ingresados cuando la gente se comunica con un banco, hace compras a través de internet o ingresa a las redes sociales.

Las autoridades están tomando cartas en el asunto. El alto oficial de la policía de delitos informáticos de Europol –la policía europea- advirtió la semana pasada que sólo hay que enviar datos personales a través de redes conocidas. El funcionario, Troels Oerting, dijo que la advertencia fue motivada por el creciente número de ataques que se llevan a cabo a través de redes wi-fi públicas.

"Hemos visto un aumento en el uso indebido de wi-fi con el fin de robar información, la identidad o las contraseñas y el dinero de los usuarios que utilizan conexiones wi-fi públicas o inseguras", dijo Oerting.

Los atacantes no usan técnicas novedosas, sino que se basan en métodos conocidos para engañar a aquellos que se conectan a un punto de acceso que, superficialmente, se asemeja a los que se observan en los cafés, pubs y restaurantes y otros espacios públicos.

Además muchas veces las redes recuerdan los "hotspots" a los que nos conectamos y nos vuelven a conectar automáticamente la vez siguiente que pasemos por allí, sin que nos demos cuenta e incluso sin que saquemos el teléfono de nuestro bolsillo.

Pero incluso los que nos resultan conocidos pueden no ser seguros. La red puede conectarse a una red maliciosa con nombre y contraseña idénticos a los que conocemos, pero hecha por hackers. Es lo que se conoce como "ataque gemelo malvado".

¿Qué hacer?

Aunque ninguna precacución es 100% segura, ser más conscientes de nuestro comportamiento cuando estamos conectados a una wi-fi pública puede evitarnos ataques indeseados. Algunos consejos:

  • Evitar hacer transacciones o ingresar al banco desde una red pública. Mejor esperar a llegar a casa o a entrar a una red conocida.
  • Si tenemos internet en el teléfono (3G o 4G), no utilizar wi-fi sino usar la red de nuestro proveedor, que aunque sea más lenta es más segura pues encripta los datos.
  • En la configuración del teléfono o computadora, desactivar la opción "conectar automáticamente" a una wi-fi. Así evitamos que nuestro dispositivo se conecte sin que nos demos cuenta.

"El hombre en el medio"

"Todo lo que uno envía a través de la conexión wi- fi está potencialmente en riesgo, y esto es algo por lo que tenemos que preocuparnos y debemos tomar cartas en el asunto como usuarios individuales y como policía", le dijo el jefe de cibercrímenes de Europol a la BBC.

Wi-fi

Una contraseña escrita en la pared es casi como no tener contraseña.

La advertencia de Europol ocurre sólo unos meses después de que el Parlamento Europeo apagara su sistema wi-fi público luego de que se descubriera que había sufrido un ataque de "hombre en el medio".

Como su nombre lo indica, en este ataque los hackers intentan insertarse entre los usuarios y un punto de acceso para recopilar todos los datos que pasan entre los dos puntos.

La advertencia fue repetida por Charlie McMurdie, analista de seguridad de la consultora PricewaterhouseCoopers. "Muchos de los criminales han identificado que hay oportunidades fáciles y vulnerabilidades simplemente caminando por la calle y explotando las redes wi-fi que existen en todos los cafés", señala.

Las grandes empresas tampoco escapan a este tipo de delito y muchas han caído en la trampa, debido a que no estaban monitoreando los puntos de acceso maliciosos que usaban los trabajadores.

A veces, explica McMurdie, los atacantes utilizan puntos de acceso para llegar a individuos particulares en vez de agarrar todos los datos que se derivan de una red pública.

Todo el mundo, advierte la experta, debe ser consciente de lo que pone en riesgo al usar redes wi-fi y los datos que potencialmente puede entregar a los criminales.

Por lo tanto, en síntesis, mejor esperar a llegar a casa para ingresar datos personales en la red.

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Chica decidiendo entre manzana y hamburguesa

Todos los días tomamos miles de decisiones, grandes y pequeñas, y detrás de todas ellas hay una poderosa batalla en nuestra mente: la intuición contra la lógica.

Ese conflicto afecta todos los aspectos de la vida, desde lo que comemos hasta lo que creemos; pasando por a quién amamos u odiamos y, particularmente, cómo manejamos el dinero.

Muchos pensamos que como especie somos muy inteligentes. Estamos convencidos de que somos criaturas sabias y racionales.

Pero eso es, en gran parte, una ilusión: la parte intuitiva es más poderosa de lo que pensamos.

Y tenemos que asumir ese hecho.

Daniel Kahneman, de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, revolucionó nuestra concepción de la mente humana, y por ello recibió un premio Nobel.

Lo hizo observando las decisiones ilógicas que tomamos en la vida real. No las fortuitas sino las sistemáticas, que todos tomamos, todo el tiempo, sin darnos cuenta.

Para empezar a entender

Kahneman y Tversky notaron que efectivamente tenemos dos sistemas de pensamiento.

"El ejemplo más sencillo de los dos sistemas es 2+2 a un lado y 17x24 al otro", asegura Kahneman.

Póngase a prueba

1. Escoja entre recibir US$900 o tener una posibilidad del 90% de recibir US$1.000

A- Recibir US$900

B- 90% de chance de recibir US$1.000

2. Escoja entre perder US$900 o tener el 90% de probabilidad de perder US$1.000

A- Perder US$900

B- 90% de chance de perder US$1.000

Si respondió primero A y luego B, está entre la mayoría. Los resultados de esta prueba le sirvieron a Kahneman y Tveresky para desarrollar la que se conoce como la teoría de las perspectivas: cuando la gente tiene la posibilidad de recibir ganancias, evitan el riesgo; cuando la posibilidad es perder, se arriesgan.

"¿Cuánto es 2+2? 4. El rápido sistema 1 siempre está listo para producir respuestas instantáneas. Un número se te viene a la mente. Es algo que sucede, como un reflejo".

"Pero, ¿cuánto es 17x24? Eso es otra cosa. Cuando tenemos que prestarle atención a un problema complicado, recurrimos al lento pero lógico sistema 2, que no es automático: es laborioso", le explica a la BBC.

Así que por un lado, está el sistema 2, la parte deliberada y lógica de nuestra mente, que es capaz de analizar un problema y encontrar una respuesta racional. Pero requiere de esfuerzo y concentración.

Hasta el acto de caminar es suficiente para ocupar la mayor parte de nuestra mente atenta. Trate de contar de 100 a 1, restando 7 cada vez mientras está caminando. 93... 86... 79...

Mientras lo hace, señala Kahneman "habrá síntomas fisiológicos: su ritmo cardíaco se acelerará, sus pupilas se dilatarán...", y probablemente tendrá que detenerse, hasta cerrar los ojos, pues su mente no puede hacer las dos tareas al mismo tiempo.

El sistema 2 es la parte de nuestra mente de la que estamos conscientes, "es lo que usted piensa que usted es, la voz en su cabeza". Es experta en la resolución de problemas pero es lenta, requiere una enorme cantidad de energía y es extremadamente perezosa.

Sin embargo el otro sistema en la mente, que es intuitivo, rápido y automático, es increíblemente poderoso. Tanto, que es responsable de casi todo lo que decimos, hacemos, pensamos y creemos.

Y, sin embargo, uno no se da cuenta de que es así. Es un piloto automático escondido y tiene una mente propia. A veces se le conoce como "el extraño que llevamos adentro".

Casi todo el tiempo, nuestra mente rápida e intuitiva está en control, encargándose eficientemente de las miles de decisiones que tomamos a diario.

El problema viene cuando permitimos que esa mente intuitiva tome decisiones que realmente deberían pasar por nuestro sistema lento y lógico. Es entonces cuando erramos.

 

Daniel Kahneman

Daniel Kahneman es uno de los psicólogos más influyentes en la actualidad.

Acción y luego explicación

Pero un sólo error no revela mucho. Lo revelador fue descubrir que nuestra forma de pensar está plagada de errores sistemáticos conocidos por los psicólogos como "sesgos cognitivos", que afectan todo lo que hacemos.

Hombre pensando

Según Kahneman, estamos convencidos de que nos maneja la razón, pero el sistema intuitivo es más fuerte.

Nos hacen gastar impulsivamente, permiten que nos dejemos influir por lo que piensan los otros; afectan nuestras creencias, nuestras opiniones y nuestras decisiones... y no tenemos ni idea de que eso está pasando.

Puede ser difícil de creer, pero eso es sólo porque nuestra mente lógica es una experta en inventar historias.

La mayoría de nuestras creencias y opiniones vienen de una respuesta automática pero, luego, nuestra mente lógica se inventa una razón por la cual pensamos o creemos algo.

Según Daniel Kahneman, "si pensamos que tenemos razones para creer en lo que creemos, usualmente estamos equivocados. Nuestras convicciones, nuestros deseos y nuestras esperanzas no están siempre anclados a la razón".

Sesgos y más sesgos

Sesgo del efecto halo

"Es la idea de que si a uno le gusta alguien o una organización, tiende a pensar que todos sus aspectos son buenos. Y si no le agrada, todo es malo. A la gente le incomoda mucho, por ejemplo, la idea de que a Hitler le gustaban los niños. Es cierto, aunque eso no lo vuelve una buena persona. Pero nos incomoda ver una característica atractiva en una persona que consideramos como la epítome de lo malvado"

Daniel Kahneman

Desde que Kahneman y Tversky empezaron a investigar esta radical visión de la mente, la lista de sesgos cognitivos identificados ha crecido considerablemente.

El sesgo presente, por ejemplo, provoca que le prestemos atención a lo que está pasando ahora sin que nos preocupe el futuro.

Si le ofrezco media caja de chocolates en un año o una caja entera en un año y un día, probablemente usted escogerá esperar un día más. Pero si le ofrezco media caja de chocolates hoy o una entera mañana, lo más probable es que usted aproveche lo que le estoy ofreciendo ya mismo.

Esperar un día extra dentro de un año parece insignificante, pero hacerlo cuando enfrentamos una promesa inmediata de chocolates, parece imposible.

De acuerdo con Dan Ariely, de la Universidad Duke en California del Norte, ese es uno de los sesgos más importantes: "Es el sesgo que nos lleva a cosas como comer en exceso, fumar, enviar mensajes de texto al tiempo que manejamos el auto y tener relaciones sexuales sin protección", le dice a la BBC.

Chocolates

Media hoy o una entera mañana... ¿qué prefiere?

También está el sesgo negativo, que significa que los eventos negativos son más fáciles de recordar que los positivos. Implica que por cada pelea que uno tiene en una relación, se necesitan cinco memorias positivas para mantener el equilibrio.

El sesgo de la confirmación es la tendencia a buscar información que confirma lo que ya creemos. Es por eso que compramos los diarios que concuerdan con nuestras opiniones. Pero también es por eso que a menudo ignoramos evidencia que tenemos al frente de nuestros ojos.

Vida o muerte

¿Qué pasa en el caso de expertos entrenados para tomar decisiones cuyas consecuencias son de vida o muerte? ¿Están destinados a cometer los mismos errores sistemáticos?

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes"

Donald Kretz

Donald Kretz está llevando a cabo una serie de experimentos para investigar si los agentes de inteligencia son tan proclives a cometer errores debido a los sesgos cognitivos como el resto de nosotros o si su experiencia los hace inmunes.

"Trabajé varios años como analista de inteligencia. Las decisiones son muy arriesgadas. A menudo los errores resultan en muertes", le dice a la BBC.

"Típicamente no es cierto que haber sido entrenado como analista provee las herramientas necesarias para superar los sesgos cognitivos. Uno puede aprender técnicas para mejorar la memoria o concentrarse mejor, pero las técnicas para eliminar los sesgos cognitivos sencillamente no funcionan", apunta.

Para los analistas de inteligencia, las implicaciones son drásticas.

Y el sesgo de confirmación es uno de los más peligrosos.

"Informes de gobiernos y estudios hechos en la última década han citado a expertos que creen que los sesgos cognitivos pueden haber jugado un papel crítico en varias fallas de inteligencia importantes, y sin embargo sigue siendo un problema poco explorado", señala Kretz.

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Test con dinero

Cuando se trata de dinero... razonamos menos.

Fuera del mundo del espionaje, estos sesgos explican muchas de las cosas que hacemos mal. Gastar por impulso. Confiar en personas equivocadas. No tener en cuenta otros puntos de vista. Sucumbir a la tentación.

"Hay una manera de hacer las cosas bien y muchas de hacerlas mal, y tendemos a ir por las últimas", bromea Ariely.

Estamos tan plagados de sesgos que es difícil creer que alguna vez tomamos una decisión racional.

Pero el área de nuestras vidas en la que estos errores sistemáticos causan más estragos es en la del dinero.

Lo que Kahneman descubrió sobre la manera en la que tomamos decisiones cuando hay dinero de por medio fue clave.

Perder y ganar

Ruleta

El dolor por las pérdidas es más grande que el placer por las ganancias.

Todo gira en torno a una diferencia crucial en la manera en la que respondemos cuando ganamos y perdemos, y a nuestra disposición a arriesgarnos.

He aquí dos escenarios. En ambos hay US$20 en juego:

En el primero, le regalan a una persona un billete de US$10. Luego tiene que decidir cuánto más quiere ganar.

Puede escoger entre la opción segura: que le regalen otros US$5 y ya; o puede arriesgarse y apostar a que una moneda cae en cara: si le atina, le darán US$10, si no, nada.

La mayoría de gente a la que se le presentan estas opciones, eligen la segura, prefiriendo asegurarse los US$5.

El segundo caso, le entregan a una persona US$20. Esta vez la elección está entre devolver US$5 o apostar a la moneda. Si sale cara, no pierde nada, pero sale sello, pierde US$10.

En este caso, la mayoría de la gente se arriesga.

A pesar de que el lógico y razonable sistema 2 probablemente podría darse cuenta de que en ambos escenarios el resultado es el mismo -quedarse con US$15 o arriesgarse y terminar con US$10 o US$20-, es muy perezoso.

En su lugar, el rápido sistema 1 hace un cálculo aproximado... y a este sistema, no le gusta perder.

En el corazón de todo esto está un sesgo conocido como la aversión a la pérdida, que afecta muchas de nuestras decisiones financieras.

Kahneman notó que sentimos el dolor de la pérdida mucho más que el placer de la ganancia.

Además, cuando pensamos que estamos ganando, no nos arriesgamos, pero cuando enfrentamos pérdidas, la verdad es que somos un poco insensatos.

Perder en grande

Wall Street

En las bolsas, se pueden destruir mundos.

Esta aversión a la pérdida no sólo afecta a gente que hace apuestas casuales de US$5; puede afectar a cualquiera en cualquier momento, incluso a quienes trabajan en el complejo sistema de las altas finanzas, en el que se comercia con billones de dólares.

"Hoy en día tenemos tanto la manera como el motivo para cometer graves errores", señala el psicólogo Hersh Shefrin, quien está empezando a abrirse un espacio en Wall Street.

"Yo creo que la crisis financiera hizo que se entendiera que la gente es mucho más vulnerable a los escollos psicológicos de lo que se pensaba antes".

Entender esos escollos condujo a la creación de una nueva rama de la Economía: economía conductual.

"Básicamente, la psicología humana es demasiado defectuosa para pensar que podemos evitar una crisis", sentencia Shefrin, en conversación con la BBC.

Una dificultad con la visión tradicional económica es que tiende a asumir que todos tomamos decisiones racionales. La realidad parece ser muy diferente. Y fue por eso que Kahneman recibió el premio Nobel: no por Psicología (no existe ese premio), sino por Economía.

Toby Macdonald

Programa Horizon, BBC


 

Niña junto a su abuela

Sí, hasta cierto punto, en el sentido de que varias características que conforman la personalidad dependen de sustancias cuya producción está influenciada por factores genéticos.

Entre los rasgos que pueden heredarse están el liderazgo, el tradicionalismo y la obediencia a la autoridad. Esto puede parecer extraño, pero es lo que revelan estudios recientes.

La base biológica de algunas características de la personalidad puede estar en el nivel de producción de ciertos neurotransmisores, como la serotonina, la dopamina y la noradrenalina. Otros rasgos con componentes hereditarios son la disposición a tomar riesgos y la respuesta al estrés.

Sin embargo, esto no significa que debamos resignarnos a características rígidas y permanentes. Es posible aprender cómo responder mejor al estrés, evaluar en forma prudente los riesgos y superar miedos.

¿Cuán antiguo es el ADN humano más antiguo?

Cráneo de Homo heidelbergensis de 400.000 años

Cerca de 400.000 años.

El ADN más antiguo proviene de un hueso hallado en una cueva de la Sierra de Atapuerca, en la provincia de Burgos, en el norte de España.

El hueso, de una pierna, pertenció o bien a un Neandertal temprano o posiblemente a un miembro de la especie humana Homo heidelbergensis.

Se trata de especies diferentes a la nuestra, Homo sapiens, pero H. heidelbergensis es la más antigua y podría ser la antecesora directa de las otras dos.

Homo sapiens apareció cerca de 200.000 años después y migró de África hacia Europa luego de 75.000 años.

¿Puede una luna tener una luna?

Los astrónomos creen que es muy poco probable que existan satélites de satélites en nuestro Sistema Solar.

Ilustración de Júpiter y sus lunas

Si bien es teóricamente posible, los científicos afirman que la atracción gravitacional del "planeta madre" desestabilizaría rápidamente la órbita de esa luna secundaria, eventualmente desviándola de su curso.

Sin embargo, si el satélite secundario fuera muy pequeño, la probabilidad de que pueda permanecer en su órbita aumenta.

Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, es el satélite más grande del Sistema Solar, con un diámetro de 5268 km, pero no cuenta con su propia luna.

¿Cuántos gigabytes puede almacenar el cerebro?

Es una pregunta que no puede responderse, ya que equipara dos realidades muy diferentes. Si bien el cerebro humano ha sido comparado con una computadora, esta analogía pierde fuerza cuando se consideran habilidades específicas.

Modelo de un cerebro en un esqueleto transparente, en una exhibición en Bristol, Inglaterra

Muchas personas tienen dificultad en recordar secuencias de números que podrían ser almacenadas digitalmente con apenas 0,0001 gigabytes (unidad de almacenamiento de información equivalente a mil millones de bytes). Pero los seres humanos tienen la capacidad de recordar cientos o miles de rostros y reconocerlos con diferentes expresiones desde múltiples ángulos, registrando información que requeriría 1.000 gigabytes en una computadora.

Los cerebros humanos no suelen ser buenos para recordar detalles ínfimos, pero son extraordinariamente eficientes en reconocer patrones.

Las computadoras fueron diseñadas precisamente para hacer rápidamente lo que nosotros no podemos hacer bien, por lo que sería un error compararnos demasiado con un ordenador.

¿Cómo producen las serpientes su veneno?

Cobra real

El veneno es producido por órganos que evolucionaron de las glándulas salivares.

La saliva contiene enzimas que ayudan a iniciar la digestión de los alimentos cuando masticamos. Se cree que la selección natural favoreció a las serpientes que contenían enzimas tóxicas en su saliva.

Científicos de la Universidad de Bangor, en Gales, recientemente secuenciaron el genoma de una cobra real (Ophiophagus hannah), la serpiente venenosa más grande que existe con más de cinco metros de longitud, y encontraron en su veneno variaciones menores de proteínas comunes.

A medida que las víctimas fueron desarrollando inmunidad al veneno, las serpientes respondieron con combinaciones complejas de más de 50 proteínas, que producen efectos como alterar la presión sanguínea, impedir la coagulación y paralizar los nervios.

Revista BBC Focus


Trigo

Una mayor dependencia de cultivos como el trigo ayuda a alimentar a una creciente población, ¿pero a qué precio?

En los últimos 50 años ha disminuido la variedad de especies de cultivos que alimentan al mundo, algo que puede poner en riesgo al sistema global de alimentos.

Un estudio reciente sugiere que la pérdida de diversidad supone que más gente depende de cultivos clave, y esto deja a las poblaciones más expuestas ante las malas cosechas.

El mayor consumo de cultivos de alta densidad energética podría incluso contribuir a un aumento global de enfermedades cardíacas y diabetes, sostienen los autores de la investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

"En los últimos 50 años, vemos que las dietas en todo el mundo están cambiando y se están volviendo más similares, lo que llamamos la ‘dieta globalizada’", explicó Colin Khoury, coautor del estudio y científico de Centro Internacional para la Agricultura Tropical, con base en Colombia.

Cultivo de soja

La soja, por ejemplo, hace 50 años no era relevante y ahora lo es en todo el mundo.

"La dieta está compuesta de grandes cultivos como trigo, arroz, papas y azúcar".

"También incluye cultivos que no eran tan importantes hace 50 años pero que se han vuelto muy relevantes ahora, particularmente los cultivos oleaginosos como la soja", dijo el científico a la BBC.

El trigo, que ha sido básico durante mucho tiempo, es ahora un alimento clave en más del 97% de los países listados por Naciones Unidas, dicen los científicos.

Y desde un papel relativamente discreto, la soja se ha convertido en "significativa" en las dietas de casi tres cuartas partes de las naciones.

Khoury agregó que aunque estos cultivos han sido importantes para combatir el hambre mundial, el declive de la diversidad de cultivos en la dieta globalizada limita la capacidad de suplementar la parte de alta densidad energética de la dieta con alimentos ricos en nutrientes.

Entre los cultivos que registran un retroceso en décadas recientes se encuentran el mijo, el centeno, el ñame, la batata o camote y la yuca.

La investigación llevada a cabo por un equipo internacional de científicos también indica que la homogeneización de la dieta global puede estar ayudando a acelerar el aumento de enfermedades no transmisibles relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes y las enfermedades coronarias, que suponen un problema creciente en todo el mundo.

El peligro de una mala cosecha

Vegetales

Otros cultivos proveen más nutrientes necesarios.

"Otro peligro de una canasta alimentaria global más homogénea es que hace a la agricultura más vulnerable a grandes amenazas como la sequía, plagas de insectos y pestes, que probablemente serán peores en muchas partes del mundo debido al cambio climático", dijo Luigi Guarino, otro de los autores del informe, miembro de la organización Global Crop Diversity Trust.

"A medida que aumenta la población mundial y crece la presión sobre nuestro sistema alimentario global, también lo hace nuestra dependencia de los cultivos y sistemas de producción globales que nos alimentan".

"El precio de una mala cosecha de cualquiera de estos cultivos será muy alto", advirtió el investigador.

El mes pasado, el Parlamento Europeo adoptó una resolución para instar a los países de la Unión Europea a tomar medidas para preservar la diversidad genética y biológica de cultivos para que los especialistas en mejoramiento genético vegetal puedan ofrecer variedades adaptables capaces de resistir los cambios climáticos previstos y la necesidad de aumentar los campos cultivables.

Un banco mundial de semillas

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El Banco Mundial de Semillas de Svalbard alberga semillas de miles de plantas de cultivo de todo el mundo y está situado en el archipiélago noruego de Svalbard.

Es el almacén de semillasclic más grande del mundo y fue creado para preservar la diversidad de las especies de cultivos que sirven como alimento en caso de una catástrofe.

Como el búnker puede resistir terremotos, impactos de bombas y otros desastres, se lo conoce como "Bóveda del fin del mundo".

Los parlamentarios dijeron estar preocupados porque el mercado de la mejora genética vegetal está actualmente “dominado por sólo unos pocos grandes proyectos multinacionales que invierten sólo en un número limitado de variedades".

También agregaron que las estimaciones de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) sugieren que "la diversidad de los cultivos ha disminuido en un 75% durante el siglo XX y un tercio de la diversidad actual podría desaparecer para 2050".

Para mejorar la resistencia del sistema alimentario global ante las amenazas futuras, Khoury sostiene que es necesaria la expansión de la diversidad de los cultivos importantes a nivel mundial.

"También necesitamos asegurarnos de que la diversidad genética esté disponible para la gente", sugiere el investigador.

"La diversidad viene de variedades antiguas y de las especies silvestres que están emparentadas con los cultivos".

"Un buen ejemplo es que si eres un cultivador de maíz en el sur de África, donde este cultivo es el principal alimento básico, entonces la diversidad que buscas tendrá que venir del lugar donde se originó, que es Mesoamérica (de México a Belice)".

"Es importante y lo será cada vez más en el futuro que la gente que produce variedades para el sur de África tenga acceso a las variedades de México", concluyó Khoury.

Mark Kinver

BBC

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Mundo Tecnológico: un celular inteligente por US$25

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En el Mobile World Congress celebrado esta semana en Barcelona, España, Mozilla presentó un teléfono móvil de pantalla táctil y cámara de 2 megapixels que podría estar en el mercado a finales de este año.

En ese mismo evento, el director de Whatsapp anunció que el servicio de mensajería instantánea ofrecerá llamadas en los próximos meses.

Vea estas y otras novedades del mundo de la tecnología en BBC Mundo Click. ¡No se lo pierda!


Legisladores de EE.UU. piden sanciones contra Venezuela

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Marco Rubio, senador de EE.UU.

La iniciativa legal de Rubio aún esta lejos de ser aprobada, si es que el pleno del Senado la debate.

"Las sanciones son una herramienta de nuestra política exterior. Siendo el país más libre del mundo, tenemos que estar del lado de quienes luchan por la libertad".

Son palabras del senador estadounidense por Florida, Marco Rubio, del Partido Republicano, quien comenzó la semana con un contundente discurso en el Senado en el que habló de la crisis en Venezuela y la terminó en medio de una multitud de venezolanos en el Doral, Florida, en un acto en el que conminó al gobierno de Barack Obama a reaccionar frente a lo que está sucediendo en el país andino.

Marco Rubio fue aclamado a su llegada al local de este municipio cercano a Miami donde, acompañado del gobernador del estado, Rick Scott, fue contundente al criticar lo que él considera pasividad del presidente Obama ante los acontecimientos que se viven en Venezuela desde hace más de dos semanas.

Los aplausos que recibió Rubio se deben en gran parte a su intervención el día anterior en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, en el que presentó un proyecto de resolución en la que deplora "la violenta represión contra manifestantes pacíficos en Venezuela" e insta al presidente a imponer "sanciones selectivas" contra el gobierno de Venezuela.

"La imposición de sanciones unilaterales tiene consecuencias negativas no sólo para Venezuela sino para ciertas regiones de Estados Unidos"

Cynthia Arnson, directora del programa de América Latina en el Wilson Center

Y por lo visto durante toda la semana, Rubio no está solo en sus demandas.

¿Llegó el momento de hablar de sanciones de EE.UU. contra Venezuela?

Sanciones concretas y aplicables

El proceso para aprobar la aplicación de sanciones es largo y tiene varios frentes.

Por un lado, el Senado recibió el jueves el citado proyecto de resolución, presentado conjuntamente por el demócrata Robert Menéndez, jefe del Comité de Relaciones Exteriores, y por el senador Rubio.

Casi coincidiendo con esto, la Cámara de Representantes fue también escenario de un discurso sobre la crisis venezolana.

John Kerry

Kerry aseguró que la Casa Blanca sigue muy de cerca el desarrollo de los eventos en Venezuela..

El congresista por Florida, Mario Díaz-Balart, del Partido Republicano, patrocinó junto con otros colegas la resolución H. Res. 488 de la Cámara para "apoyar al pueblo venezolano".

"Esperamos tener una resolución la semana que viene en el Pleno en apoyo y solidaridad al pueblo venezolano que está tratando de recobrar su soberanía, su libertad, su democracia", le dice Díaz-Balart a BBC Mundo.

Además, la congresista por Florida Ileana Ros Lehtinen, compañera de bancada de Díaz-Balart, está trabajando ya en una legislación especial para aplicar sanciones específicas contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro,

La propuesta de sanciones de los legisladores, tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes, consiste en la retirada de visas o permisos de entrada en Estados Unidos a todo aquel que sea considerado responsable de violaciones a los derechos humanos en Venezuela y la congelación de sus bienes.

Díaz-Balart añade que la legislación que se discutirá en la Cámara pedirá además "que se comience a reducir la compra de petróleo de Venezuela, que obviamente es donde ellos reciben la mayoría de los fondos".

Concesión de asilo a venezolanos

En otro sentido, Joe García, congresista por Florida del Partido Demócrata, escribió esta semana una carta al presidente Obama en la que le solicita que utilice su autoridad ejecutiva para dar asilo a todos los venezolanos que huyan de la crisis de violencia que vive el país.

Patricia Andrade, directora de derechos humanos de la Fundación Venezuela Awareness, es más afín a la propuesta de los legisladores republicanos que a la idea del congresista García.

"Si García le pide a Obama asilo para los venezolanos aquí hay separación de poderes y el presidente Obama no puede hacer nada", le dice a BBC Mundo Andrade, quien añade que estos procesos "se manejan mediante una ley: la ley de los Asilos".

"Obama no puede hacer nada, es una ley, para eso hay separación de poderes", enfatiza Andrade. "Buscamos cosas realistas, que los fiscales conozcan el caso venezolano y que tengan más humanidad y con eso estamos bien".

 

Un recurso contraproducente

Sin embargo, Cynthia Arnson, directora del Programa de América Latina en el Wilson Center, con sede en Washington DC, considera que la aplicación de sanciones puede ser un recurso contraproducente.

"La imposición de sanciones unilaterales tiene consecuencias negativas no sólo para Venezuela sino para ciertas regiones de Estados Unidos, como los estados cercanos al Golfo de México, donde se procesa el petróleo, o zonas del noreste del país", sostiene Arnson en entrevista con BBC Mundo.

La experta considera que el posible castigo del gobierno de Estados Unidos a Venezuela puede servir de argumento al mandatario venezolano, que generalmente acusa a EE.UU. de ser el causante y agitador de los problemas que sufre su país.

Los legisladores, por su parte, opinan que el gobierno no debe voltear la mirada.

Acciones por separado pero confluyentes

Si bien las iniciativas de senadores y representantes son independientes, para aprobar la legislación es necesario un acuerdo entre la Cámara y el Senado, "y tendría que ser bipartidista", subraya Díaz-Balart.

140301003928_sp_mario_diaz_balart_floiri"No es un tema solamente del sur de la Florida ni tampoco es un tema hispano, esto es un tema de todos los que respetamos y amamos la libertad"

Mario Díaz-Balart, miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU.

"La resolución se va a discutir ya la semana que viene. La legislación se va a demorar un poco más pero todos entendemos la urgencia ante la violencia que está afectando a miles de venezolanos".

Tanto Rick Scott y Marco Rubio en su intervención de este viernes en el Doral como el congresista Díaz-Balart en su conversación con BBC Mundo reprochan lo que consideran es una falta de liderazgo del presidente Obama hasta el momento, pese a que el mandatario expresó su preocupación por los sucesos y el Secretario de Estado, John Kerry, calificó de "inaceptable" la represión de las protestas en Venezuela.

"Tristemente la administración Obama es genuflexa", le dice a BBC Mundo Patricia Andrade, directora de derechos humanos de la Fundación Venezuela Awareness.

"Dice que se respeten los derechos humanos pero por otro lado no toma medidas y eso buscamos con la representación en el sur de la Florida de nuestros congresistas, no puede ser que la administración no mueva un dedo ante algo que está pasando en frente de nuestra nariz", añade.

En este sentido, el congresista Díaz-Balart incide en que la preocupación de los políticos por Venezuela no se limita a Florida.

"Esto no es un tema solamente del sur de la Florida ni tampoco es un tema hispano, esto es un tema de todos los que respetamos y amamos la libertad", concluye.

Redacción

BBC Mundo


Cancilleres de Colombia y EE.UU. se reunieron en Washington

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Canciller colombia

La canciller colombiana insistió en el tema de exención de visas y lucha contra el narcotráfico.

Los ministros de Relaciones Exteriores de Colombia y EE.UU., María Ángela Holguín y Jonh Kerry se reunieron este viernes en Washington.

El principal tema fue la petición del gobierno colombiano para la exención de visa a nacionales.

"Precisamente ayer (jueves) el parlamento europeo aprobó quitar la visas a los colombianos, como creemos que tienen que quitarlos todos los países del mundo", afirmó Holguín.

Otro tema que se tocó durante la reunión fue el de los delitos trasnacionales, en los que está involucrada la justicia internacional como el tráfico de drogas y la trata de personas.

 

 

 

 

 

 
ADN

Las pruebas genéticas pueden predecir la ocurrencia futura de algunas enfermedades.

Si tuviera una enfermedad genética, una que podría ser mortal, ¿querría saberlo? ¿O preferiría esperar a ver qué ocurre?

La primera vez que Michael Downing escuchó sobre la miocardia hipertrófica fue cuando su padre murió súbitamente a los 44 años. "Pensamos en que sería genético y aquellos que se parecían más a mi madre se sintieron más aliviados que quienes tenían más coincidencias con mi padre".

Pero no fue hasta que uno de sus hermanos murió en 2003, que el resto de la familia decidió hacerse una prueba genética. Michael era de los que se parecía a su madre, y salió positivo.

La miocardia hipertrófica es una enfermedad en la que una parte del corazón está más gruesa y puede causar la muerte súbita en cualquier grupo de edad.

"Uno no lidia con una noticia así, sencillamente la recibe. Ésa es la cuestión de los diagnósticos genéticos, que tienen dos peculiaridades: la primera es que nada cambia, pues se trata de un trastorno que tienes desde que naces, y la segunda es que -en mi caso- no tenía ninguno de los síntomas clínicos de la enfermedad", le cuenta al programa Health Check de la BBC.

Hoy en día, los avances de la ciencia han permitido identificar cada vez más genes mutantes que causan enfermedades. El profesor de genética clínica de la Universidad de Newcastle, John Burn, explica que existen unas 7.000 enfermedades genéticas, de las cuales han encontrado la mutación de aproximadamente un cuarto de ellas.

El problema es que no para todas hay tratamiento. Y enterarse de que uno es portador de una mutación potencialmente mortal para la que no hay cura, puede tener un impacto tanto en la identidad de la persona, como en los planes de futuro.

Tal es el caso de Kate, en cuya familia hay muchos casos de Alzheimer. Pero ella prefiere no hacerse la prueba de ADN.

"Tengo un 50% de posibilidad de tener (el gen). Descubrir que no lo llevo sería increíble, pero saber que lo tengo sería como una sentencia de muerte", le explica a la BBC.

Cuestión personal

"Se trata de una decisión muy personal, algunas personas necesitan saberlo, mientras que otros sienten que no sabrían lidiar con la noticia"

John Burn, Universidad de Newcastle

El especialista Burn entiende la situación de Kate.

"Se trata de una decisión muy personal, algunas personas necesitan saberlo, mientras que otros sienten que no sabrían lidiar con la noticia", señala.

John dice ser de aquellos que le gusta enterarse de las cosas, ya sean buenas o malas. No obstante, enterarse de que era portador del gen que ocasiona la enfermedad del corazón le hizo pasar por un periplo que algunos considerarían innecesarios.

Para evitar morir súbitamente, se sometió a varias operaciones, no siempre exitosas. Le terminaron colocando un desfibrilador portátil que actúa en el momento que se produce un paro cardíaco.

"Descubrí que la práctica clínica es un gran riesgo, algo que no entendí bien cuando recibí el diagnóstico genético", cuenta.

"Al parecer, estos síntomas son muy difíciles de leer en una etapa temprana, y tarde me enteré que si me hubieran hecho pruebas clínicas, nunca me hubieran diagnosticado la enfermedad", agrega.

Ahora, por haberse sometido a tantas operaciones, su corazón ha quedado débil y de todas formas debe llevar el desfibrilador.

"Quiero pensar que hace 10 años tomé la decisión correcta con la información que había en ese momento. Así que no me arrepiento de nada", aclara Michael.

Quizás uno de los problemas que hay con el diagnóstico genético de las enfermedades es que la medicina no está preparada para tratarlas en etapas tan tempranas. La mayoría de los procedimientos que existen en la actualidad es cuando ya aparecen los síntomas.

Uno de los tratamientos preventivos es al que se someten muchas mujeres portadoras de alguna de las variantes del gen mutante BRCA, causante del cáncer de mama hereditario y de ovarios.

Prevención

ADN

Hay algunas prevenciones éticas sobre el uso de examenes genéticos para predecir enfermedades.

 

Amy Boesky, profesora de literatura de la Universidad de Boston, en EE.UU., publicó una recopilación de testimonios de personas que viven con algún gen mutante en el libro The Story Within.

Ella también tuvo que tomar la difícil decisión de someterse a un tratamiento para evitar el destino de muchas mujeres en su familia, incluída su madre: cáncer de mama. Y se sometió a una mastectomía y una histerectomía.

La decisión la tomó cuando la prueba de ADN no estaba del todo desarrollada. Ahora, con sus hijas de 20 años, quiere someterse a una.

Un resultado negativo, aunque sería un alivio, significaría que no tenía por qué someterse a dos intervenciones tan complicadas. Pero, como ella lo explica a la BBC, no se arrepiente de la decisión porque "llevar una mutación del gen tiene implicaciones que quizás todavía no sepamos".

Tanto Michael como Amy podían tomar decisiones sobre el diagnóstico que recibieron. La razón por la que Kate prefiere no saber si es portadora del gen que causa el Alzheimer es que no hay cura.

"(Si la hubiera) cambiaría mi vida. Actualmente no estoy casada, ni tengo hijos, pero esas decisiones están influenciadas por la posibilidad de que puedo tener la enfermedad".

John Burn considera que si bien la práctica médica quizás no avanza al mismo ritmo que la investigación genética, hoy es una ventaja poder secuenciar con cierta rapidez el genoma y cada vez descubrir más genes que causan las enfermedades.

"El peligro es que las personas pueden terminar sometiéndose a todo tipo de exámenes", advierte. "Tenemos que tener cuidado con nuestra intención de vivir más, porque puede ocurrir que a la gente no le parezca eso, debido a la intervención genética".

Burn habla de un futuro en que en el sistema sanitario esté incluido la secuencia del genemo. Un panorama quizás mucho más cercano para los países desarrollados y algo más parecido a la ciencia ficción -o de costos prohibitibos- en las regiones en desarrollo.

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El Chapo", desde su huida de una prisión mexicana en 2001, estuvo rodeado de leyendas. (Archivo)

Se dijo que Joaquín "El Chapo" Guzmán, el capo del narcotráfico detenido en México el sábado, era el hombre más buscado del mundo. Pero al menos oficialmente no lo era. Ni siquiera era el narcotraficante más perseguido.

Con el arresto del líder del cartel de Sinaloa muchos se preguntaron quién ocuparía el primer lugar en la lista de los grandes fugitivos del mundo. Pero, de hecho, no existe una nómina semejante.

Y es que "El Chapo", desde su huida de una prisión mexicana en 2001, estaba rodeado de leyendas: si iba a ser un prófugo de la justicia, iba a ser "el mayor" prófugo de la justicia y el más publicitado.

¿De dónde surgió, entonces, esa supuesta lista que lideraba el capo mexicano? Y si no era el narcotraficante más perseguido ni el hombre más buscado, ¿quiénes lo son?

La respuesta es que todo depende de quien compile dichas listas, porque el mayor criminal de un país o una región no es el principal prófugo en otra parte del mundo.

Aún así las listas existen, principalmente en Estados Unidos, que tiene programas dedicados en sus agencias de orden público para la búsqueda de fugitivos con recompensas millonarias para quienes ofrezcan información para su arresto.

Estos son las principales listas y quienes son los prófugos más buscados en ellas. 

Forbes 

Cuando Osama Bin Laden murió en 2011, lo que puso fin a lo que entonces se llamó "la mayor cacería humana en la historia del mundo", la revista Forbes ascendió a quien entonces ocupaba el segundo lugar de su lista de los 10 más buscados: "El Chapo" Guzmán.

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1. (Ahora arrestado) Joaquín Guzmán Loera - Mexicano, lider del cartel de Sinaloa

 

 

2. Ayman al-Zawahiri - Egipcio, probable líder de al Qaeda

 

 

3. Dawood Ibrahim - Indio, líder del grupo criminal D-Company

 

 

4. Semion Mogilevich - ruso, buscado por fraude y otros crímenes

 

 

5. Nasir al-Wuhayshi - Yemení, líder de AQPA (Al Qaeda en la Península Arábiga)

 

 

6. Matteo Messina Denaro "Diabolik" - Italiano, mafioso siciliano

 

 

7. Alimzhan Tokhtakhounov - Ruso, acusado de crímen organizado

 

 

8. Felicien Kabuga - Ruandés, acusado de genocidio

 

 

9. Joseph Kony - Ugandés, dirigente del grupo guerrillero paramilitar Ejército de Resistencia del Señor

 

 

10. Doku Umarov - Checheno, militante islamista

 

Negociado Federal de Investigaciones (FBI)

 

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1. Glen Stweart Godwin - Por asesinato, escapar de prisión y narcotráfico

 

 

2. Eduardo Ravelo - Por malversación de fondos y supuesto sicario del cartel de Juárez

 

 

3. Robert William Fisher - Por asesinato

 

 

4. Víctor Manuel Gerena - Por robo

 

 

5. Alexis Flores - Secuestro y asesinato

 

 

6. Semion Mogilevich - Fraude

 

Administración para el Control de Drogas (DEA)

 

1. Rafael Caro Quintero - Narcotraficante. México ordenó excarcelarlo en 2013, pero días después se ordenó nuevamente su arresto y ahora es buscado en México, Estados Unidos y varios otros países. La DEA ofrece una recompensa de US$5 millones.

 

 

2. Vicente Carrillo Fuentes - Líder del cartel de Juárez. El narcotraficante más buscado en México.

 

 

3. Ibrahim Haji Ehai - Paquistaní, por tráfico de drogas

 

 

4. María Teresa Osorio De Serna - Colombiana, por lavado de dinero y tráfico de cocaína

 

 

5. Iván Darío Ramírez - Colombiano, por tráfico de cocaína

 

Departamento de Estado de Estados Unidos 

 

1. Ayman al-Zawahiri - Egipcio probable líder de Al Qaeda, recompensa: US$25 millones.

 

 

2. Abu Du’a - Líder de la organización Al Qaeda en Irak (AQI). Recompensa: US$10 millones.

 

 

3. Mulá Omar - Líder "espiritual" del Talibán. Recompensa: US$10 millones.

 

 

4. Hafiz Mohammad Saeed - Líder de la organización designada terrorista Jama'at-ud-Da'wah en Pakistán.

 

 

5. Yasin al-Suri - "Facilitador" y financista de Al Qaeda.

 

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Por BBC Mundo

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