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El secreto de las construcciones antisísmicas de Chile

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Iquique
La baja incidencia de la autoconstrucción es un elemento clave en los pocos derrumbes.
El norte de Chile se remeció este martes con un fuerte terremoto y, sin embargo, la destrucción que produjo en la infraestructura fue bastante menor en relación a su magnitud: 8,2 grados en la escala de Richter.

Las imágenes del palacio presidencial de Haití desplomado después del terremoto de 2012 o, más atrás, de Ciudad de México hecha ruinas en 1985 llevan a preguntarse cómo es posible que en Chile eso no ocurra cuando vive sismos más fuertes. O al menos no en esas proporciones.

La respuesta de los expertos consultados por BBC Mundo es clara: hormigón armado, disipadores de energía y estudios de suelo exigidos por una normativa muy estricta, que con muy pocas excepciones suele cumplirse.

En el "país más sísmico del mundo" rara vez se desploma un edificio.

En el terremoto del martes murieron seis personas, solo una por aplastamiento.

Y en el fuerte sismo de 2010, en el que perdieron la vida más de 500 personas, la mayoría de las muertes fueron causadas por el tsunami que le siguió.

En Alto Hospicio, una de las localidades más afectadas por el sismo del martes, el municipio estima que unas 2.000 viviendas presentan daños estructurales de distinta gravedad. Al menos un 60% son viviendas sociales, cita el diario chileno La Tercera.

"La norma asegura que en Chile las estructuras mantengan una resistencia tal que permitan salvar vidas humanas, pero no obliga a que no sufran daños", le dice a BBC Mundo el arquitecto Jaime Díaz, profesor de la Universidad de Chile.

El terremoto de 2012 derribó el palacio presidencial de Haití.

 

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¿Cómo se hace?

Las normas de construcción son fundamentales. Exigen uso de materiales y estudios que encarecen mucho la construcción, y aun así, como se demuestra sismo tras sismo, parecen respetarse.

"Es impensable construir, por lo menos en zonas urbanas, sin atender al cuerpo normativo legal", le dice a BBC Mundo el presidente del Colegio de Arquitectos de Chile, Sebastián Gray.

"Chile ha sufrido terremotos tan devastadores que eso, de alguna manera, impacta en la conciencia colectiva en el sentido de que más vale cumplir ciertas normas"

Sebastián Gray, Colegio de Arquitectos de Chile

"Chile ha sufrido terremotos tan devastadores que también eso, de alguna manera, impacta en la conciencia colectiva en el sentido de que más vale cumplir ciertas normas", agrega.

Los expertos coinciden en que una clave está en la estructura de hormigón armado y acero, suficientemente flexible y resistente para dejar que el edificio se mueva, se balancee y no se caiga.

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El arquitecto Díaz explica que las construcciones modernas, además tienden "a incorporar elementos como los aisladores y los disipadores sísmicos que permiten que el movimiento de la tierra no se transmita al edificio y, si se transmite, que esa energía sea absorbida".

"En el fondo, el terremoto es una cantidad enorme de energía que se traspasa a las construcciones. Si no tiene modo de ser disipada, termina destruyendo todas las estructuras", precisa.

Otro elemento crucial es el estudio del suelo para que los cimientos sean los adecuados. "A cada tipo de suelo corresponde un cálculo específico para el tamaño, forma, profundidad y resistencia de las fundaciones", explica Gray.

"Es un análisis muy especializado que garantiza la estabilidad del edificio", agrega.

En Arica, en la frontera con Perú, se cayeron algunas viviendas.

 

Iquique

Las normas chilenas prevén tres tipos de terremotos en función de su intensidad.

Para los "moderados", las construcciones deben estar preparadas para moverse y volver a la posición original sin daños. En los "fuertes", como el del martes, se aceptan pequeñas fisuras y deformaciones, a lo sumo.

Finalmente está el terremoto "severo", como el de 2010, el quinto terremoto más fuerte del que se tiene registro, que aunque hará daños de consideración que tal vez no se pueda reparar, no causará un colapso.

Iquique

En Iquique, más del 70% de los pescadores resultaron afectados.

Los peores de los últimos años fueron el del Chillán de 1939 (grado 8,2), que dejó más de 5.000 muertos; el de Valdivia de 1960, con magnitud 9,5, el más potente registrado en la historia y que dejó casi 2.000 muertos; el de Algarrobo de 1985 (7,8) cuyo balance de víctimas fue 180. Y el de 2010, de magnitud 8,8 dejó más de 500 fallecidos.

A la lista hay que añadir el del martes, que se sintió con gran intensidad en la ciudad Iquique, donde la arquitecta Godeliver Arriagada, encargada regional de planificación para el ministerio de Vivienda y Urbanismo, le confirmó a BBC Mundo que "no se desplomó ningún edificio".

Según Arriagada, después de una revisión preliminar de los daños y antes de las inspecciones en profundidad que requiere el caso, hay algunos edificios con su estructura afectada pero son de construcción anterior a 1985.

"Hay que salir a inspeccionar y ver el resultado, pero diría que el 98% de las construcciones en Iquique están paradas y están bien (…). Lo que hay que ver es el interior, como Alto Hospicio, que no sabemos qué pasó porque la carretera está cortada".

Iquique

En Iquique la gran mayoría de los edificios aguantó sin daños.

 

Aprender de cada terremoto

Arriagada explica que la normativa sísmica es revisada constantemente, en especial después de un gran evento. El terremoto de 1985 llevó a publicar una estricta regulación que fue puesta al día y profundizada en 1996, 2009 y también en 2010.

El ingeniero Ricardo Guendelman, experto en análisis sísmico de edificios, explica que tras cada terremoto se estudia lo que no ha funcionado y lo que requiere mejoras.

"Si un edificio se dañó de consideración y al de al lado no le pasó nada, es porque algo falló", comenta. "Cumple la normativa en el sentido de no haberse caído, pero un perito debe determinar por qué se dañó, si es que estaba mal calculado".

En concreto, en 2010, "todo lo que mostró algún tipo de falla, se estudió través de juntas de ingenieros, mecánicos del suelo y toda la gente relacionada con la construcción", afirma Guendelman.

Con todo, los expertos se muestran confiados en que las más modernas construcciones de Chile están preparadas para resistir lo que pueda venir, salvo que se trate de un cataclismo de magnitud superior a 9 y mucha intensidad por la cercanía.

Eso deja a Chile como un país construido a prueba de terremotos y hace preguntarse por qué en todo el mundo no es igual. Para responder, un indicio: es muy caro.

Abraham Zamorano

BBC Mundo


¿Es alarmista el informe sobre cambio climático?

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Calentamiento global

Algunos creen que Naciones Unidas está dando un mensaje alarmista sobre el cambio climático.

"Abrumador, generalizado e irreversible". Con esos adjetivos califican los científicos consultados por Naciones Unidas el impacto del calentamiento global en el planeta.

Suena quizás a algo que ya hemos leído o escuchado, pero el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) asegura que estas conclusiones son fruto de la evaluación más completa hasta la fecha de cómo está afectando el cambio climático a la Tierra.

Cientos de investigadores de 70 países produjeron este nuevo reporte, con la ayuda de miles de expertos de todo el mundo, basados en más de 12.000 estudios científicos.

Sin embargo, no todos los participantes quedaron satisfechos con el resultado, difundido este lunes tras días de intensas negociaciones en Yokohama, Japón.

Es el caso de Richard Tol, especialista en el aspecto económico del cambio climático de la universidad británica de Sussex, quien de hecho pidió que retiraran su nombre de partes del documento por considerarlo "alarmista".

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"Oportunidad perdida"

Richard Tol

Richard Tol, uno de los autores del informe del IPCC, pidió que retiraran su nombre de parte del trabajo.

Tol dice que estaba más conforme con el borrador inicial del documento, ya que "transmitía el mensaje correcto".

Pero según le explicó este investigador a la BBC, "pasó de ser un mensaje positivo sobre cómo podemos hacer frente a estos riesgos a una historia sólo sobre los riesgos, que afirma que el cambio climático es algo terrible y la única solución posible es la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero lo más rápido posible".

"Algo que creo que no se sostiene con el reporte y es un mensaje que el IPCC ha estado transmitiendo en los últimos 25 años sin mucho éxito en términos de influencia en las políticas, y esta era la última oportunidad para cambiar el mensaje y ofrecer un consejo diferente a los responsables políticos".

Según Tol, muchos riesgos del cambio climático son "exagerados" y sus efectos pueden ser aplacados adaptándose a los cambios.

Los esfuerzos económicos, dicen los críticos al reporte de Naciones Unidas, deberían concentrarse en la adaptación al cambio climático en lugar de tratar de impedir que suceda.

"Es un mensaje que el IPCC ha estado transmitiendo en los últimos 25 años sin mucho éxito en términos de influencia en las políticas, y esta era la última oportunidad para cambiar el mensaje y ofrecer un consejo diferente a los responsables políticos."

Richard Tol, profesor de Economía de la Universidad de Sussex

De acuerdo con el texto que este lunes hizo público el IPCC, es probable que nuestra salud, nuestras casas, nuestros alimentos y nuestra seguridad se vean amenazadas por temperaturas cada vez más altas.

Sin embargo, también añade que aún podemos adaptarnos a muchas de las transformaciones.

"El cambio climático supone riesgos, pero muchos de esos riesgos son en realidad síntomas de subdesarrollo y mala gestión. Estimulando el crecimiento económico y con un major aprovechamiento de los recursos naturales de eventos climáticos extremos podemos hacer frente los efectos del cambio climático", le dijo Tol a la BBC en los días previos a la difusión del informe.

¿Qué es el IPCC?

 

En sus propias palabras, el IPCC está para "proveer al mundo con una clara visión científica sobre el actual estado de conocimiento sobre cambio climático y sus potenciales impactos medioambientales y socioeconómicos".

 

 

Fruto de dos instituciones de Naciones Unidas –la Organización Meteorológica Mundial y el Programa Medioambiental de la ONU– ha producido hasta ahora cuatro completos informes sobre el estado del clima.

 

 

Estas evaluaciones son comisionados por los gobiernos de 195 países, básicamente todo el mundo.

 

 

Los reportes son importantes para asesorar a los responsables de las políticas medioambientales de esos gobiernos.

 

"El mensaje en el primer borrador era que a través de la adaptación y el desarrollo inteligente estos eran riesgos manejables, pero que requieren una acción conjunta", añadió.

"Esto ha desaparecido por completo del texto, que es sobre los impactos del cambio climático y los cuatro jinetes del apocalipsis. Es una oportunidad perdida".

Según estas críticas, algunos aspectos de los efectos previstos son alarmistas, como el impacto sobre conflictos y migraciones causado por el cambio climático.

"Hay una declaración muy tonta en el borrador del resumen que dice que la gente que vive en países devastados por las guerras son más vulnerables al cambio climático, algo que es indudablemente cierto", dijo Tol.

"Pero si le preguntas a la gente en Siria si están más preocupados por las armas químicas o por el cambio climático, yo creo que señalarán las armas químicas".

Evaluar todos los riesgos

Arthur Petersen, principal científico de la Agencia de Evaluación Medioambiental de Holanda y representante de su país en Yokohama, respondió a las críticas explicando que este grupo de trabajo debía anticipar todos los desafíos que surgirán en un mundo más caliente.

"En el Grupo de Trabajo II no querían pasar por alto ningún riesgo, por lo tanto tenían un sesgo en la otra dirección", le comentó Petersen a la BBC.

"En este reporte son más honestos y abiertos, están orientados hacia los riesgos porque se enfocan más en los riesgos que en las oportunidades", agregó.

Impactos del cambio climático

 

Por su parte Jean-Pascal van Ypersele, vicedirector del IPCC, dijo que las críticas de Tol no son correctas.

"Estamos señalando las razones de la alarma. Los hechos y la ciencia muestran que hay razones para alarmarse. No es porque somos alarmistas", afirmó Van Ypersele, según informa la agencia de noticias Associated Press.

El informe, titulado "Cambio Climático 2014: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad", sostiene que los efectos ya están ocurriendo en todos los continentes y en los océanos, y el mundo, en muchas partes, no está lo suficientemente preparado para hacer frente a estos peligros.

Sin embargo, también menciona la necesidad de dedicar esfuerzos a la adaptación.

"La adaptación es tan importante porque el mundo enfrenta varios riesgos por el cambio climático que ya se ha producido debido a las emisiones pasadas y a la presente infraestructura", expresó Vicente Barros, codirector del Grupo de Trabajo II.

Según Chris Field, quien también encabeza el grupo responsable de este informe, la adaptación para reducir los riesgos está comenzando a desarrollarse, pero aún está enfocada en reaccionar a eventos pasados más que en la preparación para un futuro cambiante.

"Comprender que el cambio climático es un desafío para la gestión de riesgos abre una amplia gama de posibilidades para integrar adaptación con desarrollo económico y social y con iniciativas para limitar el futuro calentamiento", dijo Field.

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La nueva ley que buscar atraer capital foráneo a Cuba

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Megapuerto del Mariel

Brasil financió con US$900 millones la modernización del puerto cubano de Mariel.

 

Cuba está determinada a atraer más capital foráneo.

El instrumento para lograrlo es la nueva ley de inversión extranjera, que se aprobó este sábado por la Asamblea Nacional del Poder Popular de la isla.

El nuevo marco legal para la inversión extranjera, cuyo contenido preliminar fue dado a conocer esta semana, reemplaza a la Ley 77, establecida en 1995 tras el colapso de su aliado de entonces, la Unión Soviética, lo que obligó a Cuba a abrir partes de su economía a la inversión extranjera.

Desde entonces, el número de empresas con capital extranjero en la isla ha disminuído por diversas razones, como las quejas de los inversionistas ante la falta de garantías, los altos impuestos, retrasos en los pagos, burocracia y falta de libertades para contratar personal e importar materiales.

Estudiante en Cuba

Cuba autorizará la inversión foránea en todos los sectores menos educación, salud e instituciones armadas.

La nueva ley se enmarca dentro del proceso de reformas impulsadas por el presidente Raúl Castro para abrir la controlada economía socialista de Cuba e incluye revisiones en materia de seguridad jurídica, pluralidad de sectores para invertir y beneficios impositivos.

"En mi opinión, el propósito de esta ley es enviar una señal a los inversionistas de que Cuba está comprometida a reconocer ciertas nociones fundamentales de propiedad y contratos", dice a BBC Mundo José Gabilondo, profesor de asuntos legales y económicos de Cuba en la Universidad Internacional de Florida.

Sus palabras coinciden con lo publicado el miércoles en la edición digital de la revista OnCuba: "El proyecto de ley tiene por objeto facilitar la participación de capital extranjero, al sacudir los fantasmas del autoritarismo y la falta de garantías".

BBC Mundo le explica algunos aspectos fundamentales del nuevo marco legal para inversionistas extranjeros.

¿Cuáles son los sectores de inversión contemplados en la ley?

"En el texto de la ley se define como inversionista extranjero a 'una persona natural o jurídica con residencia o capital en el extranjero'."

De acuerdo con Juventud Rebelde, la inversión foránea podría ser autorizada en todos los sectores, excepto en los servicios de salud, educación e instituciones armadas.

En los primeros dos sectores -salud y educación-, la limitación responde a la política del estado cubano de garantizarlos de forma gratuita a los ciudadanos cubanos.

Tampoco se permitirán inversiones en el sector de los medios de comunicación. Según explicó el ministro cubano de Comercio, Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, "la propia Constitución de la República establece que estos no serán de propiedad privada".

La ley también establece a los inversionistas extranjeros la posibilidad de participar en sectores de servicio público.

"Sobre las modalidades de inversión extranjera que se aplicarán, el Proyecto de Ley propone que sean realizadas en calidad de empresa mixta, contrato de asociación económica internacional o empresa de capital totalmente extranjero", dice el diario cubano Juventud Rebelde.

En la práctica, queda por saber si las nuevas regulaciones permitirán a los socios extranjeros controlar más del 49% de las empresas mixtas, hasta ahora solo autorizado excepcionalmente. En general, el gobierno de Cuba controla el 51% de toda empresa mixta en la isla.

¿Quiénes califican como "inversionistas extranjeros"?

Asamblea Nacional cubana

La la Asamblea Nacional cubana aprobó el nuevo marco jurídico que sustituye la Ley 77, de 1995.

En principio, todas las personas.

En el texto de la ley se define como inversionista extranjero a "una persona natural o jurídica con residencia o capital en el extranjero".

En ningún caso el texto de la ley establece que la inversión extranjera debe provenir de personas naturales o jurídicas de nacionalidad distinta a la cubana, con lo que se entiende que los cubanos pueden invertir en Cuba, siempre que que vivan fuera de la isla.

Los cubanos fuera de la isla, dice OnCuba, pueden participar en sociedades económicas con las mismas regulaciones que la ley establece para ciudadanos de otras nacionalidades.

¿Esto incluye a los cubano-estadounidenses?

Sí.

"En este momento la posibilidad de que los grandes capitales cubano-estadounidenses sean invertidos en Cuba es distante."

José Gabilondo - Universidad Internacional de Florida

La ley de inversión extranjera no especifica ninguna limitación para los cubanos ciudadanos o residentes en EE.UU. Sin embargo, su alcance está limitado por las leyes territoriales de EE.UU.

El embargo financiero impuesto por EE.UU. a Cuba en 1963 impide a cualquier ciudadano o residente de EE.UU. invertir capitales en la isla.

Esto incluye, claro, a los cubanos ciudadanos o residentes en territorio estadounidense.

"Las Regulaciones de Control de Activos Cubanos -el nombre formal del embargo-, que fueron establecidas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés), del Departamento del Tesoro de EE.UU., limitan el desembolso de dinero en Cuba por parte de ciudadanos o residentes en EE.UU.", dice Gabilondo a BBC Mundo.

"De modo que es un problema para cualquiera en EE.UU. invertir dinero en Cuba. En este momento la posibilidad de que los grandes capitales cubano-estadounidenses sean invertidos en Cuba es distante. Cuba va a seguir con su modelo, las regulaciones de la nueva ley se establecen dentro del modelo cubano, así que la limitaciones establecidaa por el embargo no parece que vaya a cambiar", completa Gabilondo.

¿Y respecto a la seguridad jurídica, qué?

Hotel Habana Libre

El hotel Habana Libre fue antes de su expropiación en 1960 el Habana Hilton.

La ley busca proveer mayor protección legal a las inversiones foráneas. Este es uno de los aspectos de mayor cuidado cuando se trata de arriesgar capital en la isla: protección y seguridad jurídica.

De acuerdo con Juventud Rebelde, las inversiones "no podrán ser expropiadas, salvo motivos de utilidad pública o interés social previamente declarados por el Consejo de Ministros".

En caso de ocurrir expropiaciones, éstas se realizarían "en concordancia con la Constitución y los tratados internacionales suscritos al respecto por el país y con la debida indemnización, establecida por mutuo acuerdo, pagadera en moneda libremente convertible, y con un árbitro que satisfaga a ambas partesañade el rotativo oficial".

"Que Cuba haga hincapié en el tema de las expropiaciones es una señal clave", dice Gabilondo. "Ahora bien, ¿es apenas una señal o es realidad? Pienso que igual hacen falta cambios jurídicos estructurales, mayor independencia en el sistema jurídico y el ceñirse a los tratados internacional, lo cual no ocurre en Cuba".

"Esta ley, sin embargo, es un buen primer paso para que Cuba le diga al mundo que no ha perdido la capacidad comercial", concluye Gabilondo.

El tema de las expropiaciones es muy sensible en la comunidad cubano- estadounidense ya que al triunfar la Revolución de 1959, todas las empresas de capital extranjero y muchas de capital cubano, fueron expropiadas sin el pago de indemnización.

¿Y los impuestos que pagarán los inversionistas?

Raúl Castro

La ley se enmarca dentro del proceso de reformas impulsadas por el presidente Raúl Castro para abrir la economía de Cuba

La ley contempla que los inversionistas extranjeros pagarán 15% de impuestos sobre sus ingresos (en la actualidad pagan impuestos por 30% de sus ganancias).

No obstante, la ley señala que, por decisión del Consejo de Ministros, puede aumentar hasta 50% cuando se trate de la explotación de recursos naturales, "renovables o no".

La ley también exime del pago del impuesto sobre los ingresos personales a los inversionistas, y a las empresas mixtas del impuesto sobre las utilidades durante ocho años.

Los inversores podrían ser beneficiados también "con bonificaciones de hasta el 50% en varios impuestos".

Juventud Rebelde dijo que después de pagar un impuesto del 15% sobre sus utilidades netas, los inversores podrán repatriar el resto de sus ganancias.

Otro detalle de la ley que no varía con respecto a la ley anterior es que los empresarios extranjeros no podrán contratar directamente a sus empleados locales.

Tanto el personal cubano como los extranjeros residentes deben ser aprobados por agencias empleadoras, que se encargan de negociar el salario de los empleados y otras condiciones de trabajo.

Este ha sido un punto de conflicto de los inversionistas extranjeros en Cuba, ya que estas agencias son un mecanismo del estado para controlar quién trabaja para empresas extranjeras.

Redacción

BBC Mundo

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¿Cómo los perros ayudan a tratar enfermedades genéticas?

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Perro

Los perros desarrollan muchas enfermedades similares a la de los humanos.

Texas es un perro pastor alemán muy enérgico, inteligente y juguetón. Pero cuando Texas tenía seis meses de edad, su dueña Helene Bäckman notó un comportamiento extraño.

Empezó a saltar y a morder el aire repetidas veces. "Puedes escuchar cómo crujen sus dientes (cuando lo hace)".

"Puede hacerlo durante horas y cada vez se pone más nervioso. Nunca toma un descanso entre saltos", agrega Bäckman.

La razón del comportamiento inusual de Texas es que padece un trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

El TOC está muy documentado en humanos, y la versión de la enfermedad en perros tiene comportamientos repetitivos similares a lo que ocurre con los humanos.

Mientras que las personas pueden lavar sus manos repetidas veces o acumular objetos, los síntomas caninos incluyen perseguir constantemente su cola o sombra, chupar una frazada o asearse constantemente.

El TOC es uno de las cientos de enfermedades que sufren los perros domesticados y que se presenta de una forma muy parecida a la del trastorno en humanos.

Si bien puede ser doloroso ver sufrir a nuestro compañero canino, estas enfermedades compartidas convierten a los perros en uno de los animales modelos más importantes para el estudio de las enfermedades hereditarias en humanos, ayudando en el avance de nuestro entendimiento y allanando el camino para nuevas terapias.

Genes de enfermedades

Otras enfermedades "humanas" en perros

  • Epilepsia
  • Narcolepsia
  • Hemofilia
  • Cáncer
  • Distrofia muscular
  • Degeneración de la retina

Estudios recientes han identificado los genes que pueden causar la forma canina de muchas de estas enfermedades.

"Es más fácil encontrar trastornos genéticos en perros que en personas", explica Kerstin Lindblad-Toh, de la Universidad Uppsala y el Instituto Broad en Suecia.

Esto se debe a que durante cientos de años los humanos han criado a perros.

Seleccionar perros para criar cachorros con características específicas ha dado lugar a un cierto grado de endogamia, lo que ha hecho que las enfermedades genéticas se hayan generalizado en ciertas razas.

Este historial de crianza se traduce en que todos los perros de una raza sean genéticamente similares.

"Esto hace que la búsqueda de una mutación específica de una enfermedad sea menos compleja", señala Lindblad-Toh. "En los perros podemos encontrar genes (causantes de enfermedades) a patir de apenas unos pocos cientos de animales enfermos y sanos, cuando en humanos necesitaríamos de miles de pacientes y voluntarios de control".

En 2005, el equipo de Lindblad-Toh analizó todos los genes de una perra bóxer llamada Tasha para producir una secuencia genética extremadamente precisa.

Este y otros trabajos han demostrado que la secuencia genética de perros como Tasha es muy parecida a la de los humanos, lo que significa que muchos de los genes que causan una enfermedad en perros también pueden estar detrás de la manifestación de un trastorno en humanos.

Versión humana

Texas

Texas fue diagnosticado con TOC.

Lindblad-Toh y sus colegas publicaron recientemente un estudio en Genome Biology en el que identificaron cuatro genes asociados con el TOC en el perro Texas.

Actualmente realizan estudios para determinar si estos genes también están implicados en la versión en humanos.

"Debido a que los síntomas y medicación de la enfermedad son similares en personas y perros, esperamos que los mismos genes u otros genes con funciones similares también sean los responsables de la enfermedad en humanos", aclaró la experta.

El hecho de que vivan en el mismo entorno que nosotros le da al perro otra ventaja sobre otros modelos de enfermedades.

"Los perros son expuestos a muchos de los mismos factores estresantes que contribuyen a los problemas de salud", explicó Jon Bowen, asesor de comportamiento y cirujano veterinario del Colegio Real de Veterinarios de Reino Unido.

"Con frecuencia su dieta contiene las sobras de las comidas de los humanos, son expuestos al mismo estrés familiar (como peleas y conflictos) y están relativamente aislados socialmente de otros miembros de su propia especie".

Se sabe que el medio ambiente puede tener un efecto en cómo se expresan los genes, por lo que cualquier interacción de genes con el entorno que cause enfermedad en humanos también puede afectar a los amigos caninos.

El papel de los roedores

Algunos animales con enfermedades "humanas"

  • Golden retrievers tienen cáncer de mama. Lo mismo ocurre con los jaguares, canguros y ballenas beluga.
  • Los gatos y los dobermans siameses tienen TOC. Algunos están en Prozac.
  • Canarias, peces, e incluso perros terrier de Yorkshire, se desmayan cuando están estresados.
  • Las yeguas pueden convertirse en ninfómanas.
  • Los dinosaurios sufrieron de cáncer de cerebro, gota y artritis.
  • Koalas tienen clamidia, y los conejos se pueden contagiar de sífilis.
  • Gorilas experimentan depresión clínica y trastornos de la alimentación.

Fuente: Zoobiquity

Actualmente, los científicos todavía confían ampliamente en ratones modificados genéticamente para ampliar el conocimiento sobre una gran variedad de enfermedades.

Más allá de la discusión ética, nuestro conocimiento sobre enfermedades humanas ha progresado significativamente en la misma medida que ha aumentado nuestro conocimiento sobre cómo inducir genéticamente una enfermedad en un ratón.

Pero existen limitaciones. La investigación se ha hecho principalmente en una cepa específica de ratones, criados especialmente para la ciencia.

Se requiere tener cierto conocimiento de los genes que hay que manipular para inducir una enfermedad, y no todos los males se pueden inocular a través de ese tipo de manipulación genética.

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"Las enfermedades que ocurren de forma natural en animales son mucho más complejas", explica el profesor de neurología veterinaria Holger Volk, del Colegio Real de Veterinarios. "En un roedor simplificas muchas cosas".

Pero estas enfermedades simplificadas en roedores son mucho más complicadas en la realidad cuando ocurren de forma natural.

Para la medicina humana

Rata de laboratorio

El estudio en roedores genéticamente modificados ha ayudado en el avance de la medicina.

La utilización de perros para la investigación de enfermedades físicas ya ha llevado a avances significativos.

Por ejemplo, la identificación de las bases genéticas de la narcolepsia en perros permitió que investigadores descubrieran un camino desconocido en el cerebro.

Mientras que otros estudios han llevado al desarrollo de nuevas terapias genéticas para la hemofilia, que está probando ser prometedora en ensayos clínicos.

Expertos aseguran que cada vez existe un mayor reconocimiento en el valor de la medicina veterinaria para los estudios médicos en humanos.

"Siempre que podemos intentamos presentar nuestro trabajo en reuniones y conferencias, para que los profesionales médicos puedan ver lo que estamos haciendo. Esto suele tener una buena respuesta", cuenta Bowen.

Lizzie Crouch

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Un océano florecido y otras fenomenales sorpresas de hielo

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Hay fenómenos naturales que no todos llegamos a ver en persona. Auroras boreales. Lluvias de estrellas. Océanos florecidos. Sí... llenos de flores de hielo.

Flores de hielo en el mar / Foto: Matthias Wietz

 

 

"Caminar por un campo de flores de hielo es como caminar por un desierto que de alguna manera se ha formado en la superficie del océano; seco, salado y austeramente hermoso", escribió Jeffrey Bowman cuando BBC Mundo le pidió que nos contara sobre este fenómeno que él y su mentora, la oceanógrafa y bióloga Jody Deming de la Universidad de Washington, han estado estudiando.

Bowman no sólo nos mostró con la imagen cómo son y nos contó cómo se siente estar entre esas hermosas flores, sino que nos dijo hasta a qué saben.

Jeffrey Bowman recogiendo flores de hielo / Foto: Matthias Wietz

Jeffrey Bowman recogiendo flores de hielo / Foto: Matthias Wietz

"El hielo del mar contiene mucho menos sal que el agua del mar. Durante la formación del hielo en el mar, la sal es expulsada hacia la superficie. Las flores de hielo incorporan esa salmuera resultante en su estructura al crecer, de manera que contienen tanta sal que son amargas cuando uno las prueba".

Estas flores de hielo se forman en el Ártico y en Antártica cuando, por pequeñas fisuras en las capas de hielo, se escapa vapor y se congela. A medida que van creciendo, incorporan no sólo sal, sino también bacteria marina y otras sustancias.

La maravilla de estas delicadas estructuras de hielo es que pueden revelar secretos sobre los orígenes de la vida en la Tierra y la posibilidad de la vida extraterrestre.

Bowman y Deming descubrieron que las flores no sólo son más mucho frías que el hielo del mar sino que contienen más bacterias, microorganismos que sobreviven en ese hábitat extremo.

Como varios lugares de nuestro Sistema Solar en los que podría haber vida son muy fríos y están cubiertos de hielo, estudiar estas comunidades de microorganismos que viven en temperaturas tan bajas ayudaría a determinar las posibilidades de que esos planetas y lunas alojen extraterrestres.

Respecto a la vida en este planeta, la alta concentración de formaldehído que han encontrado en algunas de las flores de hielo ha llevado a la teoría de que éstas podrían haber contribuido con uno de los componentes esenciales a la "sopa primordial" de moléculas global que permitió que se formara el primer sistema genético.

Flores de hielo de cerca / Foto Matthias Wietz

Flores de hielo de cerca / Foto Matthias Wietz

 

Bajo la superficie

Y lo bello no se encuentra sólo en la superficie.

Ice bubbles - ©Darwin Wiggett  - oopoomoo.com

Burbujas, en el Lago Abraham.

"A la mayoría de los lagos les cae demasiada nieve en el invierno como para que el hielo se vea, pero la combinación de feroces vientos y poca nieve en el área del valle de Kootenay, donde está localizado el Lago Abraham, hacen que sea perfecto para que las burbujas sean visibles", le contó a la BBC el fotógrafo Darwin Wiggett, uno de los dueños de oopoomoo.com y coautor de libros electrónicos como "Kootenay Plains and Abraham Lake Winter Edition" (Edición de invierno del valle de Kootenay y el Lago Abraham).

El lago está a los pies de las Montañas Rocosas en Canadá y las burbujas aparecen cada año, durante los meses de noviembre y marzo, cuando está completamente congelado.

Las plantas en el fondo del lago se descomponen y liberan gas metano, que se congela al acercase a la helada superficie del lago.

A medida que la temperatura va bajando, las burbujas se van apilando una debajo de la otra.

El resultado es este increíble espectáculo que dura hasta que el hielo se derrite.

"Mi recuerdo favorito de Wiggett con las burbujas es del 16 de enero de 2008, cuando logré tomarles unas fotos que me hicieron merecedor del premio de fotografía de viaje de ese año", señala Wiggett.

No tan lejos

Pero no hay que irse hasta los Polos ni a las Montañas Rocosas para asombrarse con el hielo.

Cuando se dan las condiciones apropiadas, la naturaleza deja sorpresas hermosas, heladas y efímeras en los bosques y jardines.

"Hace diez años, estaba caminando en el este de Estados Unidos en diciembre y encontré hielo creciendo en los tallos de las plantas", recordó el profesor emérito de geografía y geología de la Universidad Estado de Illinois James R. Carter, respondiéndole a BBC Mundo. "Le tomé fotos a esas extrañas cintas pero no tenía ni idea de qué eran".

Las primeras cintas de James R. Carter

Las primeras cintas de James R. Carter

Carter se enteró luego de que el fenómeno sólo ocurría en unas pocas especies de plantas y que "este tipo de hielo se produce por medio de un proceso llamado 'segregación de hielo', que ocurre en un medio poroso cuando se encuentra con agua súper fría".

En las plantas, por ejemplo, cuando la savia se congela, se expande y abre unas minúsculas grietas por las que sale agua que se congela al contacto con el helado aire. A medida que sale más agua, va a empujando el hielo que ya se formó, así que van creciendo lo que parecen pétalos de algodón de azúcar.

Flor de escarcha de James R. Carter

Flor de escarcha de James R. Carter.

Carter apunta que el mismo proceso produce agujas, cabello y piedras de hielo.

"La mayoría de estas formas de hielo no ocurren en el frío extremo; son más probables en la transición de calor a frío. Es por ello que las flores de hielo son comunes en otoño, cuando la temperatura del aire cae bajo cero pero el agua en el suelo todavía está en estado líquido", explica.

"Si usted vive en un lugar así de frío", recomienda el científico, "aproveche la oportunidad de ver la belleza que la naturaleza ofrece. Y recuerde: puede encontrar temperaturas glaciales yendo hacia los Polos, a lugares altos o en su refrigerador".

Fue en este último y en su jardín donde Carter exploró y aprendió sobre estos fenómenos. Y también, en su computador.

Flor de escarcha

"Unos pocos científicos escribieron acerca de haber visto flores de escarcha, agujas y cabello de hielo en el siglo XIX. Pero ahora, con las cámaras digitales e internet, gente en todo el mundo encuentra este tipo de fenómenos interesantes y los comparte".

Dalia Ventura

BBC Mundo


Comer sin gluten, más que una moda pasajera

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Pan, trigo

Cualquier abuelita latinoamericana, acostumbrada a cocinar panes y tortas, podría decir que eso de andar comiendo sin gluten es una tontería. Sobre todo, si la elección no está basada en diagnósticos graves, como el de la enfermedad celíaca (ver recuadro).

Pero las cosas han cambiado y hoy en día mucha gente decide comer sin gluten como un estilo de vida, únicamente porque ha comprobado que eliminando el gluten -la glicoproteína presente en la semilla del trigo, el centeno y la cebada- se puede evitar la pesadez estomacal, la urticaria, la fatiga y los dolores de las articulaciones, por nombrar algunos síntomas.

Es probable que mucha gente no conozca las razones por las que hoy somos más sensibles al gluten que hace 20 años.

Especialistas aseguran que no sólo estamos comiendo más gluten que nunca, sino que algunas semillas de esos granos están siendo modificadas genéticamente. La industria de alimentos, además, utiliza el gluten como preservativo para otorgar textura, viscosidad y sabor a muchos productos procesados.

La enfermedad celíaca

A quienes sufren de este trastorno digestivo, el gluten les provoca una reacción en el sistema inmune que daña la capa que recubre el intestino delgado y dificulta su capacidad para absorber nutrientes.

Si la enfermedad no se detecta a tiempo, puede provocar una severa desnutrición.

Actualmente no existen tratamientos para la enfermedad y el paciente debe retirar el gluten de su dieta de forma permanente.

De modo que no suena descabellado que haya personas que estén preocupándose por reducir su ingesta. Aunque eso signifique que deban olvidarse de la pizza, el helado, la cerveza, el couscous, los bagels, los aderezos, la salsa de soya y de tomate…

Gluten free es el nuevo fat free

Montserrat Rodríguez, médico nutricionista, asegura que cuando se elimina el gluten, el cuerpo se desintoxica. Eso, sin embargo, no se traduce en una pérdida de peso inmediata.

"Probablemente se puedan perder hasta cinco kilogramos, pero para continuar rebajando hará falta eliminar el consumo de otros alimentos. Lo que sí es cierto es que si no bombardeas al cuerpo con sustancias como el gluten, el organismo descansa, el ejercicio es más efectivo y el agua hidrata y limpia más rápido".

Los productos identificados como gluten free se han multiplicado en los últimos años, como lo hicieron los fat free en su momento. Pero una dieta sin gluten no debería incluir mayoritariamente productos procesados, explica Rodríguez.

Productos gluten free

La oferta de productos sin gluten ha aumentado considerablemente.

"Hay gente que con la excusa de que 'es libre de gluten' llena el carrito del supermercado con pretzels, pastas, galletas… El mercadeo es bien agresivo y tramposo. Yo recomiendo una dieta sana, no una basada en alimentos que simulan todo lo que tiene gluten".

Con ella concuerda Diane Hoch, consejera nutricional certificada y fundadora de The Food Evolution, un programa de asesoría sobre alimentación saludable en línea.

Hoch se olvidó del gluten hace cinco años, tras alimentarse durante toda su vida con la dieta estadounidense estándar con refrescos, donas y todo tipo de pan.

"La comida procesada está llena de azúcar, grasa y carbohidratos, tenga o no tenga gluten", dice a BBC Mundo.

"Por eso hay que comer frutas, vegetales, legumbres, nueces, semillas, comida de verdad. La gente dice que no tiene tiempo para cocinar, pero yo puedo enseñarles a preparar una deliciosa y saludable cena en los 30 minutos que toma ir a comprar comida rápida. Mi hija que va a la universidad estudia tomando jugos verdes en lugar de tazas y tazas de café. No hay excusa", sentencia.

Recetas por todas partes

Diane Hoch

"A mí me encantan los postres y preparo muchos con trufas, dátiles, nueces, cacao", dice Diane Hoch.

Las recetas de comida sin gluten se han multiplicado en Estados Unidos y América Latina: están en redes sociales como Instagram y en múltiples publicaciones especializadas.

Una de ellas es la revista Delight Gluten Free, cuya lectoría ha crecido "astronómicamente" desde que fue creada en 2008, según explicó su editora Vanessa Maltin a BBC Mundo.

"Comer sin gluten ya no es una moda ni una tendencia, sino un estilo de vida. Si se hace utilizando productos naturales como frutas frescas, vegetales, proteínas y granos (como el arroz integral o la quinua) puede ser extremadamente saludable y deliciosa".

La canadiense Rossana Wyatt también creó en 2010 el blog Being Gluten Free donde aconseja y propone recetas a sus seguidores. Ella comenzó a cocinar de esta forma cuando su esposo enfermó de cáncer.

"Fue un momento complicado, me dolían las articulaciones y tenía que estirarme todas las mañanas, además tenía una alergia que ninguna crema ni dermatólogo me podían quitar. Así que ensayé y decidí eliminar el gluten. A las tres semanas ya sentía la diferencia", asegura a BBC Mundo.

Sin embargo, dice que no recomienda esta dieta a todo el mundo, "pues nuestros panes y productos carecen de algunos minerales y nutrientes, por lo que hace falta tomar suplementos".

Su recomendación, la de siempre: visite a su médico antes de tomar cualquier decisión drástica referente a su alimentación.

Por Eulimar Núñez


Tu malhumor puede ser viral en Facebook

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Despiertas y ves que llueve. Te da cierta angustia y lo escribes en Facebook. Piénsalo mejor. Tus amigos, incluso los que estén gozando de los rayos del sol muy lejos de donde tú estás, pueden sentir el efecto negativo.

Facebook

¿Feliz o triste? Según lo que pongas, tus amigos pueden contagiarse.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California, la Universidad de Yale y Facebook indica que los estados de ánimo pueden expandirse de forma viral a través de redes sociales como Facebook.

Los investigadores tomaron datos de millones de usuarios de Facebook y examinaron el impacto de los días de lluvia.

Vieron que por cada persona directamente afectada por la lluvia, uno o dos personas más también sentían el impacto.

El estudio fue publicado en la revista científica en línea Plos One.

"Lo que las personas sienten y dicen en un lugar puede extenderse a muchas partes del mundo ese mismo día", escribieron los autores del informe.

Los datos sugieren que "las redes sociales pueden aumentar la intensidad de la sincronía emocional global".

Lo positivo, más rápido

La ciencia ha sabido por mucho tiempo que las emociones se pueden transmitir a través de las personas gracias a la interacción cara a cara, pero el nuevo desafío es ver si el efecto se repite en las redes sociales.

Los investigadores - algunos de los cuales eran empleados de Facebook en el momento de la investigación - analizaron el contenido emocional de miles de millones de actualizaciones publicadas a Facebook entre enero de 2009 y marzo de 2012.

Para probar si las emociones se contagiaban, observaron cómo cambiaban las actualizaciones cuando llovía.

Así encontraron que los mensajes de Facebook negativos aumentaban un 1,16% y los mensajes positivos disminuían un 1,19% cuando el clima era sombrío.

Gato

Los investigadores observaron cómo cambiaban las actualizaciones cuando llovía.

Entonces, observaron los mensajes de las personas que eran amigas de los afectados por la lluvia, pero que vivían en ciudades en las que el tiempo no era necesariamente tan malo.

¿El resultado? Cada mensaje triste generaba 1,29 mensajes más negativos de lo normal entre los amigos de las personas.

Sorprendentemente, los estatus felices tuvieron un impacto aún más fuerte: si un usuario publicaba una declaración optimista, se generaba un extra de 1,75 mensajes positivos.

"Estos resultados implican que las propias emociones pueden ondular a través de redes sociales y generar una sincronía a gran escala, que da lugar a grupos de personas felices e infelices", escribieron los autores del informe.

"Las nuevas tecnologías en internet pueden aumentar esta sincronía al darles a las personas más vías para expresarse a una gama más amplia de contactos", dijeron.

Y ampliaron el alcance de este fenómeno, en apariencia inofensivo: "Como resultado, podemos ver mayores alzas de emoción global y esto podrían generar un aumento de la volatilidad en todo, desde los sistemas políticos a los mercados financieros".

BBC Mundo Tecnología


Una tortuga del Atlántico Sur, ¿el animal más viejo del planeta?

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Jonathan y Sally

Jonathan y Sally, un encuentro cercano.

Plantation House, en St Helena, se levanta orgullosa entre árboles vivos gracias al canto y silbido de los pájaros.

Esta casa es la residencia oficial de Mark Capes, el gobiernador de los Territorios Británicos de Ultramar en el Atlántico Sur.

Pero yo no he venido a ver al gobernador, ni a los montículos marrones que se destacan en los prístinos jardines.

Pero cuando mi guía, Joe Hollis, el único veterinario en la isla, golpea una olla de metal, todo se vuelve claro. Los montículos se levantan y trotan sorprendentemente rápido hacia nosotros.

Así me encuentro con Jonathan, Myrtle y Fredrika, tres de las cinco tortugas gigantes de St Helena. Sus amigos más tímidos, David y Emma, se esconden en la maleza.

"Jonathan está virtualmente ciego debido a cataratas y no tiene sentido del olfato, pero su audición es buena", me dice Joe.

Jonathan pertenece a la rara especie de Gigantes Seychelles. Sus compañeros provienen del Atolón Aldabra en el Océano Índico. Hay unos 100.000 Gigantes Aldabra, pero solo existe un número pequeño de tortugas Seychelles en cautiverio.

A los 182 años, Jonathan puede ser el animal vivo más viejo del mundo.

Un escenario único para una criatura única

St Helena nació con un violento volcán, y junto con Ascension y Tristan du Cunha en el Atlántico Sur, es famosa por su aislamiento y su estrechamente unida sociedad.

Jamestown, su capital, fue un centro de comercio de la Compañía de las Indias Orientales en el siglo XVII.

"Desde aquellos años hasta hoy, 39 gobernadores han pasado, y ninguno ha querido que Jonathan se muera durante su mandato."

Sus habitantes, conocidos como santos, comparten ese complejo pasado, con etnias mezcladas de africanos, americanos, europeos y chinos.

Muchas víctimas del tráfico de esclavos, enfermos y agonizantes, pasaron sus últimas horas en estas playas. Y también estuvo Napoleón, en el exilio.

Durante el siglo XVII, los barcos transportaban cientos de tortugas amontonadas, como una suerte de comida rápida para llevar. Se estima que solo en las Islas Galápagos, cerca de 200.000 tortugas fueron ingeridas en esa época.

¿Cómo Jonathan sobrevivió a esa suerte?

Quizás se volvió un souvenir para Hudson Janisch, el gobernador de St Helena por 1880.

Desde aquellos años hasta hoy, 39 gobernadores han pasado, y ninguno ha querido que Jonathan se muera durante su mandato.

Cape está convencido que "él debe ser tratado con el respeto, la atención y el cuidado que merece".

Hambre y ganas de comer

Jonathan en 1900

Una foto de 1900 donde aparece Jonathan, un prisionero de la Guerra de los Boers y un guarda.

 

Una fotografía tomada en 1882 muestra a Jonathan en su mayor tamaño y puede tomar unos 50 años alcanzar esa madurez física.

Desde ese momento hasta hoy la tortuga no ha disfrutado siempre de buenos momentos. Los turistas a veces han hecho cualquier cosa para fotografiarlo.

Ahora, un corredor para visitas se encuentra al final del césped para mantener a raya a los demasiado entusiastas. Para mí fue un gran privilegio poder acercarme.

A Jonathan le encanta que le acaricien el cuello. Su cabeza se extiende desde el caparazón de una forma sorprendente.

Él machaca su comida -bananas, coles y zanahorias- con ferocidad. Joe casi pierde el final de su pulgar alimentándolo y ahora usa gruesos guantes.

"No tuvo intención de morderme, es que a veces le cuesta ubicar su comida", dice el veterinario.

Las tortugas buscan en el pasto con su pico, hecho de queratina, como las uñas.

Debido a su ceguera, a Jonathan se le dificulta encontrar la vegetación más apropiada, y por la malnutrición, su pico se volvió suave y desafilado, lo que no contribuyó a su capacidad para encontrar comida.

Ahora está bajo un nuevo régimen de comidas, que empieza cada domingo con Joe dejándole frutas y vegetales frescos.

Con este refuerzo nutricional, el cuerpo de Jonathan luce ahora regordete y su piel se siente flexible.

Su pico se ha vuelto un arma mortal para cualquiera que intente acercar una zanahoria cerca de su boca. Y además eructa.

Operación despedida

Aunque las tortugas gigantes pueden vivir más de 250 años, los santos ya han programado un detallado plan para cuando finalmente Jonathan muera, que se llama "Operación Ir Lento".

Eso asegurará que todo se haga como es debido cuando lo inevitable ocurra, es más, su obituario ya está escrito.

Se ha decidido que embalsamarlo sería un poco morboso y fuera de moda.

En cambio, su caparazón será preservado y exhibido en St Helena.

Los locales querrían juntar fondos para levantarle una estatua de bronce.

Cuando Jonathan se vaya, será recordado por amigos y admiradores en St Helena y otras partes del mundo.

Pero para mí, él será siempre un símbolo de una sociedad remota, que sigue en la lucha en su genuino aislamiento.

Sally Kettle

St Helena


 
Desapariciones misteriosas

Varios vuelos desaparecidos a través de la historia causaron desconcierto para los investigadores.

La desaparición del vuelo de Malaysia Airlines continúa causando desconcierto pero no es el primer avión en desaparecer sin rastro o cuya investigación esté rodeada de confusión y caos.

Desde las desapariciones sobre los desiertos de África y Nevada, en Estados Unidos, tripulaciones enteras que se desvanecen de repente durante una misión, hasta los pilotos y pasajeros de los que no queda un solo rastro, como la del aventurero Steven Fossett o la intrépida pionera de la aviación, Amelia Earhart.

También las teorías de fenómenos sobrenaturales o de conspiraciones como las aseveraciones de que el accidente del vuelo 990 de EgyptAir escondía un asesinato en venganza.

BBC Mundo le presenta 10 de los más misteriosos desastres en la historia de la aviación.

Amelia Earhart

Amelia Earhart

Amelia Earhart y su navegador en un aeródromo de Brazil durante su vuelo alrededor del mundo.

 

La desaparición de un avión más famosa de todos los tiempos posiblemente le pertenece a la intrépida piloto Amelia Earhart, cuya aeronave se perdió en 1937, cuanto intentaba sobrevolar el globo. Iba acompañada de su copiloto y navegador, capitán Fred Noonan, cuando se desvanecieron sobre el Pacífico.

Después un extenso intento de búsqueda y rescate, no se encontró un solo rastro de su avión bimotor y fue declarada muerta dos años después. Sin embargo, hay personas que siguen buscándola.

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Vuelo Air France 447

Restos del Air France 447

Los restos del vuelo 447 finalmente se encontraron cinco días después.

 

Cuando el vuelo 447 de la aerolínea francesa se accidentó en la ruta de Río de Janeiro a París en 2009, pasaron cinco días antes de que se pudiera encontrar resto alguno del desastre.

Los investigadores demoraron dos años en ubicar las cajas negras, a una profundidad de 4.000 metros. Ninguna de las 228 personas a bordo de la nave Airbus 300 sobrevivió. Los investigadores franceses encontraron que el piloto automático estaba desconectado -probablemente después de que los instrumentos que miden la velocidad quedaron congelados por cristales de hielo- y luego los pilotos inclinaron el avión a un ángulo demasiado agudo para mantener la velocidad -haciendo que el avión entrara en barrena- a pesar de una alarma que sonó durante casi un minuto dentro de la cabina. Air France rechazó esas acusaciones.

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Vuelo EgyptAir 990

Caja negra del EgyptAir 990

La caja negra de EgyptAir 990 aportó datos a la investigación del siniestro.

 

Este vuelo de rutina entre el aeropuerto JFK en Nueva York con destino El Cairo cayó al Atlántico en octubre de 1999, matando a las 217 personas que iban a bordo.

Debido a que el accidente sucedió en aguas internacionales, la investigación estuvo a cargo de las autoridades egipcias. Después solicitar a los expertos de la aeronáutica de Estados Unidos que asumieran la investigación, Egipto se echó para atrás cuando EE.UU. concluyó que el copiloto egipcio había provocado el accidente adrede porque había sido reprendido, recientemente, por la aerolínea por conducta sexual inapropiada.

La investigación egipcia concluyó el siniestro se debió a una falla mecánica.

El Star Dust de la British South American Airways en los Andes

Montañista con los restos del Star Dust

Los restos del Star Dust fueron encontrados por un equipo de montañistas.

 

En agosto de 1947, una nave de British Avro Lancastrian, llamada Star Dust, se estrelló contra los Andes argentinos durante un vuelo de rutina desde Buenos Aires a Santiago de Chile.

La búsqueda del avión no arrojó resultados y pronto empezaron a surgir teorías de una conspiración que apuntaba al sabotaje y -después de una confusión sobre la transmisión final en clave al aeropuerto de Santiago- hasta la intervención de extraterrestres.

La especulación por fin terminó más de 50 años después, cuando unos montañistas se toparon con los restos de la nave accidentada y los expertos pudieron determinar que la tripulación se había confundido por el mal tiempo y, por error, empezaron un descenso prematuro.

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El Triángulo de las Bermudas

Tripulación de nave de la Marina de EE.UU. desaparecida en el Triángulo de las Bermudas

La desaparición de la tripulación del vuelo 19 de la Marina de EE.UU., en 1945, creó el mito del Triángulo de las Bermudas.

 

Se dice que decenas de embarcaciones y aviones han desaparecido sin rastro en esta zona triangular del océano formada por puntos imaginarios entre las Bermudas, Florida y Puerto Rico.

Dos aviones de la British South American Airways desaparecieron en la región en los años 40, pero una investigación realizada por un periodista de la BBC en 2009 encontró que uno de los aviones probablemente tuvo una falla técnica catastrófica y el otro muy posiblemente quedó sin combustible.

Sin embargo, el mito del Triángulo de las Bermudas sigue muy vivo.

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Vuelo 571 de la Fuerza Aérea de Uruguay

El rescate de los sobrevivientes en los Andes

Sobrevivientes del vuelo 517 caminan hasta los helicópteros de rescate.

 

Este fue otro avión que cayó víctima de la baja nubosidad y las altas cordilleras en los días antes de que la tecnología de cabina pudiera ofrecer mejor información a los pilotos.

El vuelo 571 volaba de Uruguay a Santiago de Chile y se vino abajo después de perder las dos alas cuando hizo contacto con la cima de las montañas.

De las 45 personas a bordo, casi la mitad no solo sobrevivió el impacto sino 72 días perdidos en las alturas de los nevados. Eventualmente, socorristas alcanzaron a los 16 sobrevivientes que confesaron haber recurrido al canibalismo para mantenerse con vida. Su historia fue reproducida para el cine en la película ¡Viven!, en 1993.

Vuelo TWA 800

El avión de TWA reconstruido en un hangar

El avión 800 de TWA fue renconstruido como parte de la investigación.

 

El vuelo 800 de Trans World Airlines partió de Nueva York sobre las 20:00 horas del 17 de julio de 1996, y explotó en el aire pocos minutos después matando a las 230 personas a bordo.

Un piloto de otro avión se comunicó con la torre de control de Boston para decir: "Acabamos de ver una explosión en frente de nosotros aquí ...a unos 16.000 pies más o menos. Se acaba de caer al agua".

Las investigaciones subsiguientes adjudicaron el accidente a un cortocircuito que causó una explosión en el tanque de combustible en una de las alas.

A través de internet se tejieron varias teorías de conspiración basadas en las declaraciones de testigos convencidos de que el avión fue derribado por un disparo de artillería. Esa particular hipótesis ganó adeptos cuando el destacado periodista Pierre Salinger, que fue jefe de prensa del presidente John F. Kennedy, asegurara que una prueba de misiles de EE.UU. había causado la explosión. No obstante, los documentos que produjo para apoyar la teoría fueron desacreditados.

Bombardero B-24D del ejército de EE.UU.

Restos del bombardero B-24D

El bombardero B-24D fue encontrado casi intacto, 15 años después.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, un bombardero estadounidense, Lady Be Good, emprendió una misión sobre Nápoles, Italia, en abril de 1943, y nunca regresó a su base en el este de Libia.

En esa época se presumió que el avión había caído sobre el Mediterráneo y su tripulación de nueve fue declarada "perdida en acción".

En realidad, el avión había seguido de largo por problemas técnicos y continuó volando por dos horas, adentrándose en el norte de África.

Finalmente, la tripulación abandonó la nave en paracaídas y ocho sobrevivientes emprendieron camino hacia el norte.

Caminaron más de 150 kilómetros antes de caer vencidos por el calor y la falta de agua. El avión fue descubierto 15 años después, cuando un equipo de exploración petrolera británico encontró los restos en la mitad del desierto. Increíblemente, el bombardero estaba notablemente intacto y sus ametralladoras todavía funcionaban.

Bellanca Super Decathlon de Steve Fossett

Los restos de la avioneta de Fossett

Investigadores dieron con la avioneta un año después pero el nunca encontraron el cuerpo de Fossett.

 

El aventurero estadounidense Steve Fosset despegó de un aeródromo privado en Nevada el 3 de septiembre de 2007 y jamás fue visto otra vez.

La búsqueda del multimillonario empresario de 63 años -la primera persona en volar en solitario alrededor del mundo sin reabastecerse de combustible- se interrumpió cuando su monomotor fue encontrado en octubre de 2008, después de un esfuerzo mancomunado de varias agencias, voluntarios e investigadores de Google Earth.

Se concluyó que fuertes vientos fueron la causa más probable del accidente.

Los Roques, Venezuela: el nuevo Triángulo de las Bermudas

Restos de la avioneta en la que viajaba Vittorio Missoni con otros cinco pasajeros.

Buzos recuperaron la avioneta frente a las costas de Venezuela.

 

Una pequeña aeronave en la que viajaba el director de la casa de modas italiana Missoni desapareció frente a las costas de Venezuela en enero de 2013.

Vittorio Missoni y su esposa eran parte de un grupo de seis personas a bordo del vuelo que partió del archipiélago de Los Roques hacia Caracas, cuando súbitamente perdió altitud y velocidad antes de desaparecer del radar.

La avioneta se encontró seis meses después y un equipo de buzos finalmente recuperaró los seis cadáveres, confirmando la identidad de Missoni y su esposa. Era la segunda vez que un avión desaparecía en Los Roques, una zona que ahora ha sido bautizada el "nuevo Triángulo de las Bermudas".

Redacción

BBC Mundo


La piedra azul que esconde un océano en el interior de la Tierra

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Grano de rinwoodita

El azul del mineral rinwoodita ofrece una pista de cómo puede ser el interior del planeta.

Los minerales preservados en un diamante son la primera evidencia de que en las profundidades de nuestro planeta puede haber tanta agua atrapada en las rocas como la que hay en todos los océanos.

El diamante, originario de Brasil, contiene minerales formados a una profundidad de hasta 600km y que tienen cantidades significativas de agua atrapada en su interior, tal como afirma un estudio publicado en la revista Nature.

A partir de este hallazgo, los autores del trabajo sugieren que en muchos planetas rocosos también puede haber agua almacenada en su interior.

Los diamantes, traídos a la superficie por violentas erupciones de profundas rocas volcánicas llamadas kimberlitas, son una ventana tentadora para asomarse hacia el centro de la Tierra.

Diamante

El diamante brasileño analizado por los científicos contenía ringwoodita.

Como parte de un estudio más amplio, Graham Pearson y su equipo de investigadores de la Universidad de Alberta, en Canadá, analizaron el diamante de una kimberlita de 100 millones de años encontrado en la zona de Juína, en el estado de Mato Grosso.

Los científicos advirtieron que contenía un mineral, ringwoodita, que sólo se forma a profundidades de entre 410km y 660km bajo la superficie terrestre, lo que muestra cuán hondo puede ser el origen de algunos diamantes.

Océanos subterráneos

Esta es la primera vez que se encuentra una ringwoodita terrestre, ya que este mineral sólo había sido observado en meteoritos.

Pero lo más extraordinario es que los investigadores encontraron que el mineral contiene alrededor de 1% de agua.

Aunque parezca muy poco, la ringwoodita forma casi la totalidad de esa inmensa porción de la Tierra profunda, una zona de transición entre los mantos superior e inferior.

Es decir que puede haber una enorme cantidad de agua atrapada en los minerales del interior del planeta.

Kimberlita

El diamante de Brasil fue esculpido por fluidos corrosivos en su camino hacia la superficie.

"Encontrar agua en una concentración tan grande supone un desarrollo enormemente significativo de nuestra comprensión del origen del agua presente en la superficie de la Tierra", expresó Sally Gibson, de la Universidad de Cambridge, de Reino Unido, al ser consultada por la BBC sobre la relevancia de este descubrimiento.

Las observaciones de Pearson y su equipo son la primera evidencia de que lo más profundo del planeta puede almacenar agua y resuelve una controversia de 25 años de antigüedad sobre si el centro de la Tierra es seco, húmedo o húmedo en algunas áreas.

"El hallazgo destaca el valor único de los diamantes naturales al atrapar y preservar fragmentos del interior de la Tierra", dijo Pearson a la BBC.

"Pareciera que ha estado en el infierno y ha regresado", dijo Pearson.

Planeta azul

Joseph Smith, de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, ha pasado muchos años estudiando ringwooditas y minerales similares sintetizados en su laboratorio.

"¡Creo que es impresionante! Esto implica que el interior podría almacenar varias veces la cantidad de agua que hay en los océanos."

Joseph Smyth, Universidad de Cambridge

"¡Creo que es impresionante! Esto implica que el interior podría almacenar varias veces la cantidad de agua que hay en los océanos. Nos dice que el hidrógeno es un ingrediente esencial en la Tierra y no un agregado posterior proveniente de cometas", explicó Smith.

"Este descubrimiento implica que el hidrógeno podría controlar los procesos interiores de la Tierra de la misma forma en que controla los procesos de la superficie, y los planetas con agua, como la Tierra, podrían ser comunes en nuestra galaxia".

Una cuestión clave que surge de estas observaciones es tratar de comprender si las placas tectónicas terrestres llevan al reciclaje de océanos de agua en las profundidades y predecir la probable cantidad de agua atrapada en otros planetas rocosos.

Se presume la presencia de rinwoodita también en el interior de Marte, por ejemplo, donde se asienta sobre el núcleo metálico.

Los granos del mismo material sintetizado en el laboratorio de Smith brillan con un color azul intenso bajo el microscopio.

Y dadas la recién descubierta capacidad de la ringwoodita de albergar agua, su abundancia en las profundidades y su hermosa tonalidad, el término "planeta azul", parece aún más apropiado para la Tierra.

Simon Redfern

BBC

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