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Elección del editor: Los cinco smartphones de 2014

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El equipo móvil Gizmag recoge sus cinco smartphones favoritos de 2014 (Foto: Gizmag.com)
El equipo móvil Gizmag recoge sus cinco smartphones favoritos de 2014 (Foto: Gizmag.com)

2014 era del todo el año para los teléfonos inteligentes. Justo cuando parecía que había tocado techo en todas las áreas clave, teléfono de decisiones nos golpean con varios teléfonos increíbles durante los últimos meses del año. Únete Gizmag, como rompemos nuestros cinco smartphones favoritos de 2014.
 

Samsung Galaxy Note 4

Samsung Galaxy Note 4 (Foto: Will Shanklin / Gizmag.com)

Como phablets siguen convertido en la norma, tal vez sea conveniente que el phablet quintaesencia dio un gran paso hacia adelante este año. A primera vista la Nota Galaxy 4 puede parecer una actualización menor respecto a su predecesor, pero es el foco de Samsung en los detalles más finos - en especial su mayor capacidad de respuesta S Pen - que hacen que sea uno de los mejores dispositivos móviles que hemos utilizado.

Galaxy Note 4 opinión

IPhones de Apple 6 y 6 Plus

Apple iPhone 6 Plus (Foto: Will Shanklin / Gizmag.com)

Apple finalmente se unió a la gran fiesta de teléfonos inteligentes en 2014, y lo que una entrada que era. El 4,7-en iPhone 6 y 5.5 en iPhone 6 Plus combina tres de las cosas favoritas de Apple: la luz, delgado y aluminio.Combine eso con excelentes cámaras, sensores de huella digital táctil de identificación y iOS 8 , y tiene dos mejores teléfonos de Apple - por un margen muy amplio.

iPhone 6 opinión

Más iPhone 6 opinión

Motorola Moto X (segunda generación)

Motorola Moto X (2014) (Foto: Eric Mack / Gizmag.com)

Motorola puede que no sea tan popular como Apple o Samsung, pero la compañía de transición (Google recientemente vendió a Lenovo) entregado un infierno de un auricular en la segunda generación de Moto X. No se rompe tanto terreno nuevo como su predecesor 2013 , pero sí se combinan los mismos ingredientes básicos con especificaciones de gama alta y los precios agresivos (US $ 500 de venta total, $ 50 en contrato).

Moto segunda generación X opinión

Google / Motorola Nexus 6

Google Nexus 6 (Foto: Will Shanklin / Gizmag.com)

Motorola tuvo varias grandes lanzamientos en los últimos meses, y ninguno era más grande (en sentido literal) que el Nexus 6. El Lollipop teléfono -Running es tan pequeña tableta, ya que es un teléfono grande, con una pantalla que es alrededor del 9 por ciento más grande que la nota de la galaxia. Y aunque Google canceló el precio bin ganga vimos en el Nexus 5, el Nexus 6 es todavía un poco más barato que sus rivales de Apple y Samsung.

Nexus 6 opinión

HTC One (M8)

HTC One (M8) (Foto: Will Shanklin / Gizmag.com)

HTC no reinventar la rueda con el Uno (M8), pero se las arregló para mejorar su excelente 2013 predecesor. Con un diseño de aluminio con curvas y de alta calidad, junto con la sutil y sofisticada Sense 6 UI de HTC, la M8 todavía soporta bien Nueve meses después de su lanzamiento. 

HTC One (M8) opinión

También vale la pena un vistazo ...

Hacia la derecha, de arriba a la izquierda: LG G3, Motorola Droid Turbo, Samsung Galaxy Note Edge, Samsung G ...

LG G3 : Es un poco perezoso fuera de la caja de rendimiento humedecido nuestro entusiasmo un poco, pero el último buque insignia de LG tiene una deslumbrante pantalla Quad HD, un gran equilibrio entre el tamaño del teléfono y tamaño de la pantalla, y una de las mejores cámaras de cualquier teléfono manejamos este año, con su auto-enfoque basado en láser.

Samsung Galaxy S5 : A pesar de que más tarde fue eclipsado por la nota 4, la GS5 sigue siendo uno de los mejores buques insignia del año, con su impresionante cámara y resistencia al agua IP67.

Motorola Droid Turbo : Puede que no sea el teléfono más elegante de aspecto hemos manejado, sino tercer teléfono de Motorola en este resumen es un monstruo especificaciones que ofrece algo de la vida de la batería más larga que usted encontrará en un teléfono inteligente. Si fuera más accesible (es un exclusivo de Verizon), podría haber muy bien logrado colarse en nuestro top cinco.

Samsung Galaxy Note Edge : Si el precio no fuera un problema, se podría argumentar que esta Nota 4 variante fue el mejor teléfono del año. Su borde curvado Display es divertido, conveniente y, posiblemente, una visión del futuro. Pero la fijación de precios por las nubes del teléfono (~ US $ 400 en contrato, ~ 900 dólares el precio de venta) pone un gran obstáculo en su propuesta de valor.

Si te estás preguntando cómo (la mayoría de) estos teléfonos tamaño, usted puede leer más en nuestra última Guía Smartphone Comparación .


Azúcar... ¿más dañina que la sal?

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El abuso de endulzantes puede ser más nocivo para la salud cardiaca que la ingesta excesiva de sodio

 

Por La Nación / GDA

Una taza de cereal contiene 25 gramos de azúcar. (Thinkstock)

Es usual que los médicos recomienden disminuir el consumo de sal debido a que su exceso podría provocar hipertensión, un factor de riesgo para las enfermedades del corazón.

Sin embargo, un análisis de 12 estudios sobre el tema, realizado por el Instituto de Salud de Kansas, en Estados Unidos, encontró que el abuso del azúcar podría ser todavía más dañino que el de sal.

El reporte, publicado en la revista Open Heart , indica que comer más de 74 gramos (unas 14 cucharaditas) de azúcar al día aumenta las posibilidades de sufrir presión arterial alta.

“Casi toda la sal de la dieta proviene de comidas procesadas, que también son una fuente rica en azúcar añadida”, menciona el documento.

“Evidencia de ciencia básica, estudios de población y ensayos clínicos señalan que los azúcares -especialmente el monosacárido de fructuosa-, juegan un rol determinante en el desarrollo de hipertensión”, explicó James DiNicolantonio, uno de los miembros del grupo investigador.

Según el reporte, las personas cuya dieta tiene al menos un 25% de calorías provenientes del azúcar, tienen casi el triple de riesgo de morir de un evento cardiovascular que quienes tienen una dieta con menos de un 10% de calorías provenientes de azúcares. El informe añade que un consumo diario de más de 74 gramos de azúcar aumenta en un 30% la probabilidad de presión arterial sobre los 140/80 mmHg.

Más allá de la azucarera

El problema no se limita al azúcar que se agrega al cocinar o en la mesa, pues también se debe considerar que prácticamente todo alimento contiene azúcar.

“Así como sucede con la sal, en la que casi nada de lo que ingerimos proviene del salero; la mayor parte del azúcar que comemos no viene de la azucarera”, aseveró DiNicolantonio.

Por ejemplo, solo un refresco de 20 onzas (600 mL) tiene 65 gramos de azúcar; una barra de granola, 23 gramos; una barra de canela, 55; una taza de cereal azucarado, 25 gramos.

Para los especialistas, los riesgos del azúcar no tienen que ver solo con los males cardíacos. “Demasiado azúcar en una dieta puede contribuir a la formación de caries, obesidad, dificultad para controlar la diabetes tipo 2, niveles más altos de triglicéridos”, manifestó Claudine Kavanaugh, otra de las investigadoras, en un comunicado.

30% Aumento en la probabilidad de presión arterial por encima de los 140/80 mmHg si se consume diariamente más de 74 gramos de azúcar

65 gramos de azúcar que contiene 20 onzas de refresco; una taza de cereal contiene 25 gramos.

13 Número de personas diabéticas en Puerto Rico por cada 100 habitantes. La Isla cuenta con la tasa  más alta de diabetes  en todos los estados y territorios de Estados Unidos.

61 libras de azúcar refinada - que consume cada año el estadounidense 


Guesswho, el provocativo "Banksy indio"

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BBC Trending
Grafiti en IndiaGuesswho mezcla íconos occidentales con conceptos de la cultura india.

Se autodenomina Guesswho (Adivinaquién), pero le dicen el Banksy indio, en alusión a uno de los referentes del grafiti a nivel mundial.

Y tal como Banksy, el famoso y anónimo ícono británico del arte callejero cuyos grafitis con críticas sociales han aparecido en muros desde Londres hasta Belén, la fama de Guesswho (Adivinaquién) se ha esparcido rápidamente por las calles y por la red.

Fotos de sus grafitis en paredes y edificios de Kochi, Kerala, en el oeste de India han llamado la atención de los usuarios de Facebook y Reddit.

Kochi está en la mitad de una bienal de arte y los grafitis de Guesswho parecieran desafiar el festival. Los diseños son un inteligente popurrí de la cultura pop occidental e india y el estilo del (o de los) artista está claramente influenciado por Banksy.

Guesswho habló con BBC Tamil y BBC Trending.

Él (¿o ella?) no revela su identidad, pero accedió a responder algunas preguntas a través de correo electrónico.

-¿Eres un solo artista o varios? ¿Hombre o mujer?

Soy alguien a quien le gustan los grafitis.

-¿Tienes un punto de vista politico? ¿Cuál es tu mensaje?

No creo que enviar mensajes sea el propósito del arte. Es principalmente una alternativa para usar un tipo de lenguaje visual al que la gente acá no está acostumbrada, pero al mismo tiempo se pueden conectar y comunicar con la imagen y el tema sutilmente político.

También se trata de usar espacios públicos y tácticas subversivas como significados potentes para hablar de realidades sociales.

La pieza con los superhéroes y Shikari Shambu con Appi Hippi (un personaje de una tira cómica) fue hecha como reacción a la campaña "Beso de amor" que se lanzó acá.

Grafiti en IndiaSuperhéroes de occidente besándose con cara de sus pares indios, como una forma de apoyar la campaña "Beso de amor".

La gente que ha salido a las calles a besarse en señal de protesta ha sido arrestada, pero, ¿qué pasa si personajes de ficción hacen lo mismo? ¿También los van a arrestar?

-¿Qué pretendes lograr?

Lamentablemente acá (en India) no tenemos una cultura de grafiti y no hay muchos artistas que escogen dejar las jerarquías y definiciones impuestas por las instituciones de arte tradicional. Es un esfuerzo, como un artista visual, comenzar buscando nuevas y significativas vías para captar públicos más extendidos e inspirar a más personas a tomar este poderoso medio de libre expresión.

-¿Cómo ha sido el recibimiento?

Hasta ahora, absolutamente increíble. Completamente inesperado, para ser honesto. Nunca pensé que gente que de otra manera nunca se habría interesado en el arte comenzaría a hablar de él. Definitivamente parece que ha creado un interés y abierto puertas.

-¿Conlleva riesgos? ¿Qué pasaría si te pillan?

Guesswho dice que no está preocupado de ser perseguido, ya que las imágenes i temas no son muy provocativos ni de naturaleza explícita, "por ahora".

Mientras las imágenes y temas no sean muy provocativos ni de naturaleza explícita, que es el caso por ahora, debería estar bien. Pero el día que se transforme en otra cosa, podría terminar en problemas serios.

-¿Qué le dices a la gente que opina que los grafitis son vandalismo?

¿Por qué sólo apuntar a los grafitis? Vivimos en un lugar completamente contaminado visualmente. Las calles, las murallas, están inundadas de posters de películas, avisos, campañas electorales y letreros. ¿Están esos contra la ley? ¿Los llaman vandalismo?

-¿Realmente piensas que podrás mantener tu identidad en secreto? El Times de India publicó que adivinaron quien eras y te llamaron

Grafitero indio¿Michael Jackson o una bailarina de Bollywood?

El tema no es si uno quiere mantener su identidad en secreto, sino si otros entienden las razones detrás de ellos y las respetan.

-¿Cuáles son tus planes futuros?

Me encantaría expandirme, explorar nuevas culturas y trabajos que sean relevantes a las distintas características culturales y paisajes de cada lugar. Hay algunas cosas pendientes. Un medio alternativo como el grafiti encontrando un lugar de exposición clásico como una galería sería algo muy interesante de ver, pero eso no es algo nuevo en Occidente, supongo.

-Hiciste una hoja de ruta de tus grafitis en Kochi. ¿Han borrado algunos de tus trabajos?

Sí, algunos, pero ¿no es eso algo característico de este medio, tomado como parte del proceso?

-Finalmente, ¿qué te parece que te comparen con Banksy?

Grafiti en IndiaSus diseños le han valido el sobrenombre del "Banksy indio", en alusión al grafitero británico, ícono de este tipo de arte callejero. "Me encantaría escuchar su opinión sobre mi trabajo", dice Guesswho.

Es más que nada un cumplido. Él ha estado en el negocio por décadas y tiene muy altos estándares que no muchos pueden alcanzar. Pero claro, como uno de los nuevos del barrio, me encantaría escuchar su opinión sobre mi trabajo y espero conocerlo algún día.

Entrevista hecha por Samiha Nettikkara y Samanthi Dissanayake y editada por Mike Wendling.


Cómo decir no

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A veces cuesta pero es necesario

 

Por ELNUEVODIA.COM

Es preferible practicar el arte del 'no' respetuoso, diplomático, honesto. (Thinkstock)
 Tan corta y tan directa, la palabra 'no' tiene el poder de liberarnos de situaciones indeseadas o  compromisos que  no nos interesan. Pero qué difícil puede ser pronunciarla cuando más la necesitamos.

Queremos evitar herir los sentimientos de los demás o pasar por mal agradecidos. A veces pensamos que negarnos a una invitación -así conflija con un compromiso previo- es  ser descortés. Durante la época navideña, usualmente repleta de compromisos, muchos se verán tentados a sustiur el 'no' por un tal vez, o quizás ofrezcan un sí automático para luego quedar mal.

Es preferible practicar el arte del 'no' respetuoso, diplomático, honesto, explica la doctora, Samara Lugo, sicóloga industrial organizacional. Recuerda que el tiempo libre es el mayor de los lujos y vale la pena aprovecharlo haciendo lo que de verdad quieres, con quienes quieres.

A continuación algunas recomendaciones de la doctora Lugo para lidiar con esas situaciones que requieren decir no:

1. Establece prioridades para decidir cuál es la actividad que más amerita tu asistencia.

2. Sé  honesto y ten cuidado con las excusas falsas, pueden agarrarte en una mentira.

3. Es mejor decir no, que decirle sí a todos y quedar mal con todos; la mitad se quedara esperándote.

4. Puedes decir no de maneras amables sin sentirte culpable y sin que la otra parte se sienta ofendida.

5. Utiliza frases tales como: “ Muchas gracias por la invitación pero es que ya tengo un compromiso para ese día”, “En otra ocasión quizás”, “Vamos a planificar para otro día”.

6. Recuerda que no debes sentirte obligado a ir a un lugar si realmente no lo deseas.

7. Si no tienes alternativa, trata de pasarla bien de todas formas. No estés toda la fiesta amargado porque le dañas la fiesta a todos.


Cómo se redujo en 54% la mortalidad por malaria en el mundo

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Mosquito de la malariaLa OMS dice que entre 2001 y 2003 se evitaron 4,3 millones de muertes por malaria.

Los esfuerzos globales para luchar contra la malaria han reducido el número de casos de la enfermedad a la mitad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas enormes logros son el resultado de una mejora en las herramientas, mayor compromiso político, el florecimiento de iniciativas regionales, y un importante aumento de la financiación internacional y nacional
Margaret Chan, directora general de la OMS

Según los datos de esa organización, entre 2001 y 2013 se evitaron 4,3 millones de muertes. De ellas, 3,9 millones eran niños de menos de 5 años del África subsahariana.

Lea también: El lugar donde se libra una batalla decisiva contra la malaria

Cada año, las medidas de prevención de la enfermedad afectan a más gente, dice la organización al señalar que mientras que en 2004 el 3% de las personas en riesgo tenían acceso a redes antimosquitos, en la actualidad esa cifra alcanza al 50% de quienes viven en áreas afectadas por el mosquito que la transmite.

Ganando la lucha

En los últimos años ha habido una ampliación de las pruebas de diagnóstico, y más personas reciben medicamentos para tratar la infección parasitaria, que se transmite por la picadura de mosquitos infectados.

Personas durmiendo con la protección de una red para los mosquitosLa red es una de las medidas de prevención contra la malaria.

Un número creciente de países se está moviendo hacia la eliminación de la malaria.

En 2013, Azerbaiyán y Sri Lanka reportaron cero casos por primera vez, y otros 11 países (Argentina, Armenia, Egipto, Georgia, Iraq, Kirguistán, Marruecos, Omán, Paraguay, Turkmenistán y Uzbekistán) lograron mantener los casos en cero.

En África, donde se produce el 90% de todas las muertes por malaria, las infecciones han disminuido significativamente.

En este caso, el número de personas infectadas se ha reducido en una cuarta parte - de 173 millones en 2000 a 128 millones en 2013. Esto a pesar de un aumento del 43% en la población africana que viven en áreas de transmisión de malaria.

"Estas enormes logros son el resultado de una mejora en las herramientas, mayor compromiso político, el florecimiento de iniciativas regionales, y un importante aumento de la financiación internacional y nacional", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Sin embargo, agregó: "No hay que ser complacientes. La mayoría de los países donde la malaria es endémica están aún lejos de alcanzar la cobertura universal que pueden salvar vidas".

También se teme que la crisis en curso Ébola en África Occidental puede retroceder la lucha malaria.

SaludBBC Mundo


El fascinante mundo interior del queso

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QuesosEl queso es en la actualidad uno de los alimentos favoritos en las mesas del mundo entero.

Desde bacterias, pasando por hongos, las partículas vivas que habitan en el queso hacen que sepa de maravilla.

Una vez un simple vehículo para extender la vida de la leche, es hoy uno de los alimentos favoritos en las mesas del mundo entero.

También es territorio fértil para aventuras culinarias, como el Stilton espolvoreado con oro y el Casu marzu sardo, que tiene gusanos vivos.

Algunos incluso han hecho quesos con las bacterias de sus axilas y sus pies.

¿Pero qué los hace tan especiales?

Lea también: ¿Cuál es el queso perfecto para la pizza?

Leche acidificada

Todo comienza cuando se mezclan lactobacilos o estreptococos con leche para acidificarla.

Una enzima añadida separa las proteínas de la leche de uno de sus componentes, y estas literalmente se desprenden en coágulos grandes.

Estos coágulos se separan del resto de la leche y se procesan hasta convertirse, con el tiempo, en queso.

Queso RoquefortLa bacteria del Roquefort en particular es muy sensible. Le gusta el aire, pero con demasiado oxígeno se moriría.

Es en el período de maduración cuando otros microbios empiezan a jugar un papel importante.

Por ejemplo, en el caso del Roquefort, la bacteria responsable de su formación es la Penicillium roqueforti, un hongo característico de algunas cuevas francesas donde se produce el Roquefort original.

Aunque este hongo solo se encuentra en el país europeo, otros han podido generarlo de manera artificial.

La bacteria del Roquefort es muy sensible. Le gusta el aire, pero con demasiado oxígeno muere.

Lea: Encuentran pruebas de preparación del queso más viejo del mundo

Los queseros agujerean el queso con varillas metálicas, produciendo pequeños orificios donde los hongos pueden crecer seguros.

Una vez instalados, los hongos producen enzimas que acidifican las grasas del queso, lo que les da su peculiar olor.

Un hogar para hongos

El hongo Penicillium camembertj es el principal habitante del Camembert, presente en la superficie y responsable de una reacción en cadena en el corazón del queso.

CheddarEl proceso para elaborar el Cheddar es menos extremo y su sabor es más suave, comparado con el Roquefort o Camembert.

La reacción se produce cuando se digiere el ácido láctico, un proceso que hace al queso más ácido en la superficie que en el centro, lo que provoca que los iones de fosfato de calcio huyan a la superficie.

Estos movimientos provocan que parte del interior del queso se vuelva líquida.

En la superficie se forma amoníaco y eso le da al Camembert su singular olor.

Vea: El negocio del contrabando de quesos entre EE.UU. y Canadá

Queso con olor a pie

Otros quesos como el Epoisses o el Limburger albergan la bacteria Brevibacterium linens.

Este microbio les da ese olor "a pie" al producir moléculas como el ácido butírico o el ácido valérico.

De hecho, el microbio es también responsable del verdadero olor de los pies, ya que habita en nuestra la piel.

QuesoHay casi tantos términos para hablar de quesos como para referirse a vinos.

Un proceso menos extremo, y con resultados más suaves, da lugar a los Cheddar.

Estos quesos tienden a madurar con tan solo la bacteria lactobacilo, ya que no tiene lugar mucha colonización bacteriana en su maduración.

Pero aun así estos quesos contienen gran parte de moléculas que combinadas producen su singular sabor.

De hecho, si hueles un poco de Cheddar, descubrirás que su olor es bastante complejo.

Es salado pero a la vez un poco dulce.

Multitud de términos

QuesoGracias a la ciencia, disfrutamos hoy día de un abanico de variedades de queso.

Y es que para hablar de quesos hay casi tantos términos como para referirse a vinos.

En un estudio de 2001, investigadores probaron un total de 240 Cheddar distintos y dieron con 27 términos para describir este queso, incluyendo: gatuno, para describir un olor como de orina de gato, y también afrutado o con sabor a nueces.

Toda la experimentación que ha tenido lugar a lo largo de siglos y siglos nos ha dado el maravilloso abanico de variedades de quesos del que disfrutamos hoy en día.

Y cuanto más sabemos acerca de los detalles que tienen lugar en el proceso del queso, más fascinante se convierte este alimento.

La próxima vez que estés cortando un castillo de microbios, ya sea un maduro Camembert o un bloque de humilde Cheddar, considera la contribución de aquellas pequeñas partículas llamadas bacterias.

Veronique GreenwoodBBC Future


Las profesiones que ayudan a fortalecer la memoria

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abogada que sostiene una balanza

Un estudio realizado en Escocia revela que hay profesiones como la de abogado, que por su complejidad fortalecen la memoria.

Hay profesiones que además de generar satisfacciones monetarias o espirituales, terminan por dejarte con beneficios igual de estimulantes cuando llega la hora de retirarse.

O al menos eso parece indicar una reciente investigación de la Heriot-Watt University, en Edimburgo.

Las evidencias muestran que hay determinadas carreras que, por su complejidad, ayudan a las personas a fortalecer la memoria.

El estudio evaluó a más de 1.000 escoceses de 70 años, e indica que quienes desempeñaron empleos más exigentes tuvieron mejores resultados en las pruebas mentales para medir su capacidad de retención.

Los participantes en el estudio realizaron pruebas para evaluar la recordación de datos, velocidad de procesamiento de información y habilidad mental.

De igual forma rellenaron formularios donde describían su actividad laboral.

El análisis de los resultados evidencia que las personas que trabajaron como abogados, diseñadores gráficos, gerentes, negociadores, procesadores de data, tutores y maestros obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria.

Los resultados más bajos correspondieron a quienes asumieron puestos de obreros, encuadernadores o quienes se dedicaron a actividades textiles.

El trabajo "protege" al cerebro

hombre de edad mayor

El estudio fue desarrollado por investigadores de la Heriot-Watt University, en Edimburgo, e incluye evaluaciones a 1.000 escoceses de 70 años de edad.

La teoría sugiere que mientras más estimulante es el ambiente de trabajo, mejores condiciones se obtienen para construir una "reserva cognitiva" que ayude al cerebro a disminuir los efectos del deterioro que viene con la edad.

Los investigadores revisaron las estadísticas de las pruebas realizadas a estas mismas personas en 1947, en la Encuesta Mental de Escocia, cuando tenían 11 años.

Encontraron una asociación entre tener un trabajo estimulante y conservar una buena habilidad cognitiva en los años de retiro.

El líder de la investigación, doctor Alan Gow, dijo que "los hallazgos nos han ayudado a identificar el tipo de demandas en ciertos trabajos, que ayudan a preservar la memoria y las habilidades mentales".

El médico agregó que la evaluación de los factores presentes en el coeficiente intelectual de las personas a la edad de 11 años, explica 50% de los cambios en la habilidad del pensamiento que se produce cuando envejecen, pero no lo explica todo.

"Esto quiere decir que es cierto que las personas con habilidades cognitivas más altas tienden a trabajar en profesiones complejas, pero también se evidencia que desempeñándose en tales oficios la persona mejora sus habilidades", explica Gow.

Cambios en el cerebro


Obrero de una refineria petrolera

Las personas que trabajaron como obreros, encuadernadores o se dedicaron a actividades textiles, mostraron menor capacidad de retención al llegar a la edad de retiro.

Aún cuando el estudio no aborda razones biológicas que estimulan ciertos trabajos para proteger el cerebro, sí arroja posibles explicaciones sobre cómo reduce los daños que se producen con el tiempo.

El doctor Simon Ridley, jefe de investigaciones en el Alzheimer's Research, en Reino Unido, señaló que este estudio sumaba más evidencia sobre los factores que afectan al cerebro cuando envejecemos.

"Mantener el cerebro activo a lo largo de la vida es muy útil, así como diferentes trabajos también juegan un papel en la habilidad mental de las personas", comenta Ridley.

Sin embargo, para Ridley el estudio arroja más evidencias sobre la asociación entre ocupaciones laborales y una capacidad cognitiva cuando se llega al retiro, que sobre el efecto de la profesión en la condición de la gente.

En esa misma línea, el equipo investigador se enfocará próximamente en cómo el estilo de vida y la interacción en el trabajo pueden influir en la memoria.

memoria

El análisis de los resultados evidencia que las personas que trabajaron como abogados, diseñadores gráficos, gerentes, negociadores, procesadores de data, tutores y maestros obtuvieron mejores resultados en las

Salud BBC Mundo


¿Por qué el chile se siente en la lengua y el wasabi en la nariz?

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Chile

El ingrediente activo en el chile es la capsaicina, que es una sustancia cerosa que es sólida a temperatura ambiente.

Se disuelve en grasas pero no en agua, así que tiende a quedarse en la lengua y el paladar.

El wasabi, por su parte, contiene isotiocianatos, que son moléculas más livianas con un punto de congelación menor de 100ºC.

Aunque sigue estando líquido a la temperatura del cuerpo, es mucho más volátil y su vapores suben por las fosas nasales.

¿Por qué el viento sopla en ráfagas?


Viento
 

El viento simplemente es el flujo de aire desde áreas de presión alta y obedece a las mismas leyes de física que los fluidos.

Por ello el viento no es más propenso a soplar cual brisa constante sobre la Tierra que el agua a correr a ritmo parejo.

¿Es infinita la cantidad de materia en el Universo?


Universo
 

Sólo si el Universo mismo es infinito.

Si lo es o no depende de la densidad promedio de la materia en el Universo.

Si la densidad de la materia es menor de lo que se denomina "densidad crítica", el Universo es infinito.

Si es mayor, el Universo es finito.

Aunque aún se desconoce la densidad promedio, parece estar muy cerca de la densidad crítica; tan cerca que no podemos distinguir entre las dos posibilidades.

¿Cómo funcionan las lámparas de tacto?



Lámpara de tacto

Las lámparas sensibles al tacto dependen de la capacitancia o capacidad eléctrica que, en otras palabras, es la habilidad del aparato de almacenar una carga eléctrica.

Son como esponjas que absorben electrones.

Cuando tocamos la lámpara, un chip detecta las propiedades de la carga eléctrica y una parte del semiconductor actua como una puerta que permite el paso de la electricidad de la red eléctrica, iluminando el foco.

Revista BBC Focus

Por qué Estados Unidos es el país "sin vacaciones"

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Ejecutivos con una bandera de EE.UU. de fondo
La ley laboral de 1938 en EE.UU. no dice nada acerca del descanso anual remunerado.
 

Edmund McCombs se mudó a Sydney hace seis años y no tiene planes de marcharse.

No son sólo las playas o las cafeterías del puerto las que retienen al gerente de 33 años en el hemisferio sur.

Este nativo de Florida no ha dejado el país porque su jefe quiere que se tome unas vacaciones y disfrute la vida más allá del trabajo.

McCombs cuenta que su supervisor no controla sus días libres para verificar que no se toma demasiados, sino que lo hace para asegurarse que tiene descansos regulares.

Lee: Por qué Richard Branson propuso vacaciones ilimitadas para sus empleados

Es más, en la empresas de propiedades e infraestructuras para la que trabaja hay empleados cuya tarea es pensar en formas de hacer salir a los trabajadores de la oficina para que disfruten de la vida.

Esta cultura del tiempo libre como norma le resultó al principio chocante.

Un auto de juguete sobre un mapa de Estados Unidos
EE.UU. es el único país desarrollado que considera el tiempo libre remunerado un beneficio y no un derecho.

En Australia, explica el estadounidense, "la gente sale de trabajar y se compromete con su vida 'real' sin temer que el estar fuera de la oficina vaya a tener repercusiones".

Sentir eso fue un gran cambio para McCombs.

Lee: Se puede ignorar la oficina cuando se está de vacaciones?

Los trabajadores australianos tienen garantizado por ley 20 días de vaciones pagadas, además de siete días feriados también remunerados.

Sólo el año pasado, McCombs viajó a Fiji, Australia occidental y Florida.

Cuando trabajaba en Atlanta (EE.UU.), hace seis años, para una asociación comercial de la industria de los seguros y los servicios financieros sólo tenía 10 días de vacaciones pagadas al año.

"Me los tuve que ganar el primer año y así pude usarlos después", recuerda.

"Pero nunca me era permitido tomar más de cinco días libres seguidos".

El país sin vacaciones

EE.UU. es el único país desarrollado que considera el tiempo libre remunerado un beneficio y no un derecho.

Ejecutivos con laptops frente a una piscina
Muchas compañías estadounidenses dan a sus empleados entre cinco y 15 días libres, pero no todos se los toman.
 

Australia, Alemania, Italia y España ofrecen a sus ciudadanos más de 30 días libres pagados al año y días feriados remunerados, mientras que Estados Unidos brinda... cero.

Los estadounidenses pueden agracerle esto a su Acta de las Normas del Trabajo Equitativo.

Esta reliquia de 1938 regula el máximo de horas semanales de trabajo, las horas extra, el salario mínimo y el trabajo infantil, pero no menciona el tiempo libre remunerado.

Esto significa que las decisiones sobre el pago de las vacaciones, las bajas por enfermedad y los días feriados nacionales quedan sujetas a la negociación entre el empleador y el empleado.

Aunque muchas compañías estadounidenses dan a sus empleados entre cinco y 15 días libres remunerados al año, un reciente estudio del Centro para la Investigación Económica y Política de Estados Unidos descubrió que cerca de un cuarto de los trabajadores del sector privado no tiene vacaciones pagadas.

Una mano que sale de una pila de papeles arrugados
Muchos en EE.UU. sienten que si se atreve a pedir días libres será estigmatizada como perezosa o desleal.

La mesera Carrie Stevens, de 31 años, es una de ellos.

Trabaja entre 38 y 45 horas semanales en una empresa cervecera en Charlottesville, Virginia.

Y asegura que no le pagan las bajas por enfermedad ni los días de vacaciones.

"Incluso si lo hicieran, el pago estaría basado en el salario por hora, así que cobraría lo mínimo", añade.

Hace poco le subieron el sueldo, de US$2,13 por hora a US$3,50, pero gana la mayor parte del dinero gracias a las propinas.

El salario mínimo en EE.UU. es US$7,5 por hora, pero a los trabajadores que reciben propinas se les puede pagar menos por ley.

En los seis años que ha trabajado para la cervecería dice que se habrá tomados unos cinco días por año de vacación.

Además tiene que solicitar los días libres con un mes de antelación.

En estos días suele hacer viajes cortos que paga con sus propios ahorros.

"Lo sufro cuando mi paciencia y tolerancia para con los clientes se agota y siento que necesito vacaciones", reconoce.

La cultura del miedo

Incluso para aquellos estadounidenses que gozan de tiempo libre pagado, tomar esos días puede resultar una tarea hercúlea.

La palabra "USA" hecha con postales de viajes
En Estados Unidos, irse de viaje de placer parece cosa reservada a los extranjeros.
 

Según la cultura estadounidense general del lugar de trabajo, la gente siente que si se atreve a pedir días libres será estigmatizada como perezosa o desleal.

Así, muchos dejan su tiempo de vacaciones remunerado sobre la mesa cada año.

Los expertos dicen que esto crea un desequilibrio en la ecuación trabajo-vida que raramente se ve en otras economías avanzadas.

Según un esclarecedor sondeo hecho por la página web sobre empleo Glassdoor.com, el trabajador estadounidense medio al que le correspondía tiempo libre remunerado el año pasado sólo se tomó la mitad de éste.

De acuerdo a la encuesta, el 28% de los trabajadores dijeron que tuvo miedo ser dejados atrás en su lugar de trabajo, mientras que el 17% explicó que temía perder el empleo.

Otro 19% indicó que no tomó vacaciones porque quería tener ventaja sobre la competencia para una promoción.

"Está claro que el término 'vacación' no significa lo mismo que en el pasado para los empleadores y los empleados", señala Rusty Rueff, un experto en carreras y lugares de trabajo de Glassdoor.

La larga lucha para cambiar la ley en EE.UU.

De vez en cuando un legislador de EE.UU. defiende la causa del tiempo libre remunerado.

El congresista de Florida Alan Grayson se ha tomado ese trabajo varias veces.

El congresista Alan Grayson
El demócrata Alan Grayson presentó un proyecto de ley en 2013 para formalizar las vacaciones, pero no ha prosperado.
 

El demócrata cree que el estrés laboral contribuye al absentismo, a la falta de productividad y a problemas de salud.

Según Grayson, todo eso deriva en unos US$344.000 millones de pérdidas al año para las empresas.

Así que presentó una propuesta a la Cámara de Representantes (la cámara baja del Congreso) en 2013, llamada el Acta de las Vacaciones Pagadas.

Entre otras cuestiones, tiene como objetivo exigir a las empresas de más de 100 trabajadores que provean a los empleados a tiempo completo de una semana de vacación remunerada al año.

Si nunca hubiera salido de Estados Unidos el concepto del mes de vacaciones no tendría cabida en mi cabeza

Edmund McCombs, gerente

La propuesta de ley ha languidecido en el comité correspondiente durante más de un año.

Un acta similar de 2009, promovida también por Grayson, fracasó.

Cada empleado federal que votó por ese proyecto de ley -los representantes de los ciudadanos- gozó de un mes de vacaciones pagadas.

Sólo algunas empresas de EE.UU. rompen la tendencia de la nación sin vacaciones al ofrecer generoso tiempo libre remunerado a sus empleados, e incluso insistiéndoles para que se tomen días libres.

Sin embargo, los congresistas se encuentran entre los pocos estadounidenses que tienen garantizado un número de días de descanso remunerados, así como en prácticamente cualquier otra economía avanzada.

"Si nunca hubiera salido de Estados Unidos el concepto del mes de vacaciones no tendría cabida en mi cabeza", dice McCombs, el estadounidense radicado en Sydney.

"Pero en Australia esto no parece radical. Es lo normal y lo esperado".

Mark Johanson BBC Capital

El hombre que cree que Sudamérica puede estar secándose

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Paisaje de arboles y campo secos debido a la falta de lluvias en Brasil.
"Esa posibilidad es real", sostiene Antonio Nobre, reconocido investigador brasileño. "Preferiría estar equivocado".

Una frase que repite Antonio Nobre al explicar su nuevo estudio científico es que "preferiría estar equivocado". Pero parece seguro de que la evidencia apoya su alerta: Sudamérica corre riesgo de estar secándose.

"Esa posibilidad es real", sostiene Nobre, un reconocido investigador brasileño, a BBC Mundo.

El biogeoquímico del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) atribuye esa amenaza a la constante destrucción de la selva amazónica, que puede llegar a un punto de "no retorno".

Antonio Nobre
Antonio Nobre asegura que "preferiría estar equivocado".

Un informe que Nobre acaba de publicar en base a más de 200 trabajos previos señala que la Amazonía está perdiendo su función de reguladora del clima en América del Sur.

Eso, añade, afectaría un área del subcontinente a la que suele llegar la humedad de la selva, un "cuadrilátero" que va de Buenos Aires hasta Cuiabá, de la cordillera de los Andes hasta Sao Paulo.

"Este cambio potencial en América del Sur es impagable", señala Nobre. "¿Qué significa tener un desierto en un área que produce 70% del PIB del continente?".

"Ríos voladores"

Una de las teorías en las que se apoyan las conclusiones de Nobre es la "bomba biótica", según la cual los vientos son impulsados por la habilidad de los bosques de condensar humedad.

En Sudamérica, la selva amazónica actúa como una gran fuente de humedad del área meridional de la región, mediante la puesta en marcha de los llamados "ríos voladores" de vapor.

Según datos citados por Nobre, unos 20.000 millones de toneladas de agua son transpirados cada día a la atmósfera por los árboles de la cuenca amazónica. Esa cantidad supera lo que el propio río Amazonas vierte en el Océano Atlántico diariamente.

El fenómeno permitiría al "cuadrilátero" sudamericano gozar de una humedad que falta en otras áreas de latitudes similares, como los desiertos africanos de Namibia y Kalahari, el de Australia, o el de Atacama, apenas al otro lado de los Andes.

Pero Nobre observa que el fenómeno de "bomba biótica" sudamericana está siendo alterado por la destrucción de árboles de la selva, ya sea del lado brasileño como en Perú, Bolivia y Colombia.

"El tiempo se acabó"

Area deforestada en la Amazonía
Una de las teorías que explica el fenómeno es la "bomba biótica".

El autor señala que en 20 años la Amazonía perdió 763.000 kilómetros cuadrados, un área casi equivalente al doble del territorio de Paraguay o a 184 millones de canchas de fútbol.

Además indicó que se estima que otros 1,2 millones de kilómetros cuadrados de selva han sufrido degradación por la acción humana.

Brasil confirmó recientemente de forma oficial que la deforestación de la Amazonía aumentó 29% entre agosto de 2012 y julio de 2013, revirtiendo la tendencia a una cada vez menor destrucción de la selva en años anteriores.

Los expertos creen que el ritmo de pérdida de árboles amazónicos continuó en aumento este año, pero las estimaciones oficiales siguen sin publicarse.

Al igual que otros, Nobre atribuye el cambio de tendencia a la aprobación de una ley que amnistió a quienes talaron árboles ilegalmente, tras fuertes presiones de grupos ruralistas en el Congreso. El gobierno de Dilma Rousseff ha rechazado esa idea.


Brasil confirmó recientemente que la deforestación de la Amazonia aumentó 29% entre agosto de 2012 y julio 2013.

En su reporte, Nobre llama a revertir el panorama deteniendo la pérdida de árboles e iniciando un proceso de reforestación, advirtiendo sobre las consecuencias de que siga todo igual.

"El futuro clima del continente podría secarse considerablemente, al extremo de llegar a asemejarse con el presente de Australia: un inmenso desierto interior, cercado en uno de los lados por franjas de áreas húmedas próximas al mar", señala el texto.

Según el investigador, las sequías que hubo en los últimos años en Sudamérica, incluida una excepcional que vive actualmente la región sudeste de Brasil, podrían indicar que el fenómeno ya comenzó.

Sequía en la represa de Cantareira, estado de Sao Paulo
La sequía en la represa de Cantareira, estado de São Paulo. (Foto Reuters)

El estado de Sao Paulo, donde se encuentra la mayor ciudad sudamericana, pasa por su mayor sequía en al menos 80 años. Millones de personas se vieron afectadas por la escasez de agua y algunas represas quedaron virtualmente vacías.

Nobre, que vive en ese estado, cuenta que él mismo comenzó a economizar agua. Pero afirma que "infelizmente el ser humano necesita de desastres" para ver la amenaza.

"Ahora ya está pasando", dice. "Yo preferiría estar equivocado. Y sin embargo las personas siguen preguntando cuánto tiempo tenemos aún. No tenemos más: el tiempo se acabó"

Gerardo Lissardy BBC Mundo, Brasil

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