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La misteriosa civilización perdida descubierta en Honduras

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RedacciónBBC Mundo
Hallazgo en Honduras
Las ruinas fueron identificadas primero en mayo de 2012 en un valle remoto en La Mosquitia. Foto: cortesía National Geographic.

Después de diez días perdidos en lo más profundo de la jungla en Honduras, un grupo de científicos regresó con la noticia del descubrimiento de un tesoro: una misteriosa ciudad precolombina perdida.

El hallazgo fue publicado esta semana en NationalGeographic.com.

Y aunque no es poca cosa encontrarse en la región de Mosquitia con una ciudadela que ha permanecido intacta al menos durante 600 años, no resolvieron el gran misterio arqueológico de Centroamérica: no hallaron las legendarias Ciudad Blanca o del Mono Dios.

El valor de Ciudad Blanca es que le muestra a los hondureños que hay grandes partes de su país que son básicamente jungla virgen, un laboratorio viviente que tal vez podamos poner en el centro de atención para ayudar a preservarlo Chris Fisher, arqueólogo de la Universidad Estatal de Colorado

"Para mí Ciudad Blanca no es un lugar, es la idea de selva prístina que existe allí", le dice a BBC Mundo Chris Fisher, arqueólogo que participó en la expedición.

"El valor de Ciudad Blanca es que le muestra a los hondureños que hay grandes partes de su país que son básicamente jungla virgen, un laboratorio viviente que tal vez podamos poner en el centro de atención para ayudar a preservarlo", agrega.

"Encontramos una ciudad perdida y sabemos que hay muchas otras en la región. Una zona que no ha sido tocada por personas durante muchos siglos es de por sí un tesoro ecológico".

Lea: Hallan tesoro precolombino en Teotihuacán, México

El hallazgo

Hallazgo en Honduras
Se encontraron, entre otros artefactos, vasijas talladas con detalle y decoradas con serpientes y otras figuras. Foto: cortesía National Geographic.

En National Geographic

Las ruinas fueron identificadas primero en mayo de 2012 durante una expedición aérea sobre un valle remoto en La Mosquitia, una vasta región de pantanos, ríos y montañas que contiene algunos de los últimos sitios del planeta que no han sido explorados científicamente.

La parte superior de 52 artefactos se asomaba desde la tierra. Muchos otros se encuentran, evidentemente, bajo tierra, junto a posibles sitios funerarios. Entre ellos hay asientos de piedra ceremoniales (llamados metates) y vasijas talladas con sumo detalle y decoradas con serpientes, figuras zoomórficas y buitres.

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Fisher, de la Universidad Estatal de Colorado, Estados Unidos, explica que encontraron "los restos de una ciudad precolombina con numerosos montículos, plazas, formas piramidales y otras características".

También nos encontramos con lo que pensamos es un paisaje completamente modificado por el ser humano hasta el punto que cuando estaba habitado debió parecerse más a un jardín inglés que a la selva que es hoy Chris Fisher, arqueólogo de la Universidad Estatal de Colorado

En el lugar, hay también lo que los expedicionarios ven como una especie de sitio ceremonial en el que registraron unos 50 artefactos que creen que llevan enterrados unos 400 o 600 años.

"También nos encontramos con lo que pensamos es un paisaje completamente modificado por el ser humano hasta el punto que cuando estaba habitado debió parecerse más a un jardín inglés que a la selva que es hoy", añade.

Oscar Neil Cruz, el arqueólogo local que acompañó la expedición, cree que por el tipo de artefactos encontrados, el sitio debió haber sido ocupado al menos entre el año 1.000 antes de Cristo y el 800 a.C.

Lea también: Cómo los rayos láser revelaron la Atlántida de la jungla

Lugar secreto

Al lugar, por supuesto, no llegaron por casualidad. Lo iban buscando por las pistas conseguidas en 2012 en una exploración aérea financiada por los cineastas Bill Benenson y Steve Elkins.

Lo que hicieron fue emplear unos aviones provistos con equipos para hacer un mapeado tridimensional de la superficie.
 

Copan
En Honduras, dicen los investigadores, todavía quedan muchas ciudades sin descubrir.

Y la conclusión a la que llegaron fue que se trataba de un área selvática intacta con evidencias de construcciones humanas.

Benenson le explicó a BBC Mundo que prefieren no revelar el lugar del hallazgo para evitar que el lugar sea saqueado.

Lo que sí reveló es que se trata de un sitio tan remoto que "sólo hay una manera de entrar y salir, y es por helicóptero".

No hay carreteras, no hay infraestructura de ningún tipo, nadie vive allí, no hay asentamientos humanos tampoco. Es una verdadera jungla salvaje.

Benenson cuenta que el equipo contó con la ayuda de tres exmilitares británicos que, para que pudieran aterrizar los helicópteros, se descolgaron y limpiaron la maleza.

Los exmiembros de las fuerzas especiales también ayudaron a instalar un campamento base a unos pocos kilómetros del enclave arqueológico. Y también se encargaron de despejar la densa selva con machetes.

¿Quiénes eran?

Si la ubicación permanece en secreto, es un misterio también quiénes eran los habitantes de esa ciudadela.

Sabemos que (los habitantes de esta ciudad) eran socialmente complejos, que tenían recursos y habilidades para modificar el entorno, para conseguir estabilidad y producir comida. Chris Fisher, arqueólogo de la Universidad Estatal de Colorado

"No sabemos demasiado de ellos, sobre todo en comparación con los Mayas que debieron estar entre sus vecinos", le dice Fisher a BBC Mundo.

"Sabemos que eran socialmente complejos, que tenían recursos y habilidades para modificar el entorno, para conseguir estabilidad y producir comida. Sabemos que estaban conectados íntimamente con sus vecinos", agrega.

¿Por qué desaparecieron? Tampoco se sabe. De momento, los arqueólogos no se ponen de acuerdo, pudo haber sido porque agotaron los recursos del lugar o porque llegaron europeos con enfermedades.

Es tan poco lo que se sabe, que ahora mismo es una civilización perdida que ni siquiera tiene nombre.


Hispanos dan gran empuje a la economía de EEUU

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Abasto 


Hispanic Businesswoman

En momentos en los que crece el debate por la inmigración en Estados Unidos tras el bloqueo del proyecto de alivio migratorio del presidente Barack Obama en una corte de Texas, un estudio revela que en los próximos cinco años la importancia de la población latina en el país irá en aumento.

De acuerdo con un informe presentado recientemente por la firma IHS Global Insight los latinos representarán más del 40% del incremento en la fuerza laboral, cifra que seguirá en expansión hasta alcanzar el 75% en 2034.

La población hispana es la de crecimiento más rápido y junto con el flujo de inmigrantes latinos, están directamente relacionados con el crecimiento económico del país.

Los hispanos representan el 16 por ciento de la fuerza laboral de Estados Unidos. Para el 2034, esa cifra habrá aumentado a 23 por ciento, según el informe.

El informe “Inmigración Hispana y Crecimiento Económico en EEUU” proyecta que el crecimiento hispano promediará el 2.6% anual durante los próximos 20 años, ya que una ola de jubilaciones de baby boomers, como se conoce a las personas nacidas entre 1946 y 1964, y una población hispana más joven y de más rápido crecimiento están impulsando esos números.

“La gente cree que los hispanos van a tomar tres de cada cuatro puestos de trabajo, pero mucho de lo que está ocurriendo es que están reemplazando a los baby boomers que están jubilando”, dijo el autor del estudio y economista de IHS Global Insight, James Gillula.

Es probable que muchos de esos puestos de trabajo sean en la construcción, los servicios de salud, el ocio y la hospitalidad, y servicios profesionales y empresariales, sectores que actualmente emplean a muchos hispanos y probablemente continuarán ofreciendo más oportunidades de trabajo, señala IHS Global Insight.

La consultora sostiene que los mayores índices de inmigración son propicios para generar un auge económico, tomando como antecedente el último incremento de población latina y el posterior crecimiento que esto generó.

“El aumento de la inmigración y el mayor potencial de crecimiento de la fuerza laboral que trae pueden estimular el aumento de la inversión y la mejora de la productividad”, concluye el informe.


Reportan primer nido de tinglar en playa de Isla Verde este año

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La tortuga puso cerca de 100 huevos que fueron relocalizados en un sitio cercano segur

Por ELNUEVODIA.COM

El DRNA informó que el año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013 (horizontal-x3)El DRNA informó que el año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013. (GFR Media)

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, informó que esta madrugada se reportó el primer nido de tinglar de este año, en la playa de Isla Verde, en Carolina.

El tinglar depositó cerca de un centenar de huevos a las 3:00 de la madrugada en el área que queda frente a las canchas de volibol del balneario, informó el DRNA en un parte de prensa.

Agentes de la Policía estatal dieron la voz de la alerta al personal del DRNA, quienes junto a la Coalición Tortuguera de Isla Verde y la colaboración del Municipio de Carolina, relocalizaron el nido.

 

 

(Suministrada / DRNA)

La titular explicó que el área original donde ocurrió la anidación tiene un problema de erosión que amenazaba los huevos, por lo que el nido fue relocalizado al área de la Reserva Marina de Isla Verde, que es cerca y más seguro. El nido, que fue marcado y protegido, estará custodiado por tres grupos de voluntarios que laboran con el DRNA y que conforman la Coalición Tortuguera de Isla Verde: Playas pa’l Pueblo, Tinglar Verde y Arrecifes de Isla Verde.

“El año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013. El deseo de todos los que trabajamos en el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y todos los voluntarios que trabajan mano a mano con la agencia protegiendo y custodiando esta especie en peligro de extinción, es que alcancemos una cifra igual o mayor a la del año 2014”, manifestó Guerreo Pérez.

Por su parte, el coordinador del Programa de Tortugas Marinas del DRNA, Carlos Diez, precisó que aunque este nido ocurre temprano dentro de la temporada de anidación, los meses con mayor actividad de anidamiento del tinglar son entre abril y junio.

 

 

(Suministrada / DRNA)

En Estados Unidos, el estado de Florida reportó la primera anidación de tinglar el pasado 13 de febrero.

La Ley 241, conocida como la nueva Ley estatal de Vida Silvestre, y la Ley federal de Especies en Peligro de Extinción prohíben matar, dañar, molestar, atrapar, comprar o vender una tortuga o sus huevos. Quebrantar estas leyes conlleva multas de hasta $50,000 dólares y/o cárcel.

El tinglar es la tortuga marina más grande. Puede medir hasta unos 8 pies y pesar cerca de 2,000 libras.

 

 

(Suministrada / DRNA)


Crea fácilmente una base de datos de tus películas en Excel

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Si eres amante del cine y tienes películas en tu casa, puede que te sea de utilidad crear una base de datos de tus películas en Excel o en otro de los programas de hojas de cálculo.

Las hojas de cálculo, entre otras utilidades, te sirven para recopilar datos y tenerlos ordenados además de realizar acciones con ellos.

En este artículo te explico cómo realizar esta base de datos nivel básico que posteriormente puedes ir completando con los Tips que te propongo al final.

Para empezar has de abrir una nueva hoja de cálculo bien Excel u otra.

A continuación en la primera fila, fila1, en las celdas A1, B1 y siguientes escribe los siguientes datos:

Película, Director, Año, Protagonistas, Género.

Seguidamente vas a incorporar los datos de cada una de las columnas.

Ver imagen ampliada.

Orden_Datos1.jpg - Imprimir pantalla Microsoft Excel Cuesta Y.
 
Imprimir pantalla Microsoft Excel Cuesta Y.

1.  En la columna A:

Como ejemplo yo he escrito las siguientes películas:

Indiana Jones Busca Arca Pérdida

Minority Report

El Golpe

La Vida de Brian

El Padrino

Eduardo Manostijeras

Tiburón

El exorcista
 

2.  En la columna B:

Escribe los nombres de los directores de los filmes.

Steven Spielberg

Steven Spielberg

George Roy Hill

Terry Jones

Francis Ford Coppola

Tim Burton

Steven Spielberg

William Friedkin
 

3.  En la columna C:

Introduce el dato del año en que fue estrenada la película. 1981, 2002, 1973, 1979, 1972, 1990, 1975, y 1973.

 

4.  En la columna D:

 Los nombres de los actores protagonistas, separados por comas.

Harrison Ford, Karen Allen

Tom Cruise, Colin Farrell

Paul Newman, Robert Redford

John Cleese, Graham Chapman

Marlon Brando, Al Pacino

Johnny Depp,  Winona Ryder

Roy Scheider, Robert Shaw

Ellen Burstyn, Max von Sydow

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Imprimir pantalla Microsoft Excel Cuesta Y.

5.  En la última columna E:

 El género en el que se encuadra el tema.

Aventuras

Ciencia Ficción

Comedia

Comedia

Drama

Fantasía

Terror

Terror

Ahora ya tienes la base de datos creada y puedes ir introduciendo datos nuevos cada vez que quieras, simplemente es cumplimentar cada una de las columnas con una nueva película.

Entre las utilidades que te proporciona tener esta base de filmes esta el poder tenerlasordenadas alfabéticamente, realizar búsquedas por géneros, por título, por protagonistas,…también filtros.

 

6.  Tips:

En cada hoja de Excel, puedes ir recopilando otras videotecas como por ejemplo Series de Tv, o videos de Youtube. Así, puedes cambiar el nombre a la  hoja 1 y ponerle Películas, a la hoja 2 ponerle Series TV, y análogamente en el resto de hojas.

Puedes realizar la introducción de datos a través de un formulario de Excel.

También puede ser interesante realizar una base de datos de tus libros o de tus discos.

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El caimán del Amazonas más poderoso que un tiranosaurio

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Redacción BBC Mundo
 

El Purussaurus brasiliensis fue descubierto en el siglo XIX.

Un caimán prehistórico que vivió en la región del Amazonas hace unos ocho millones de años tenía una mordida dos veces más poderosa que la del tiranosaurio rex.

Un equipo de paleontólogos de Brasil calculó la fuerza de la mordida delPurussaurus brasiliensis, un reptil que vivió en el Mioceno Tardío.

Según los investigadores, el animal podía ejercer una presión de hasta 11,5 toneladas, 20 veces más que la de un tiburón actual.

Fuerte y robusto

Tito Aureliano, uno de los coautores del estudio, dijo que la cabeza del animal estaba mejor estructurada para morder que el tiranosaurio.

El fuerte y robusto cráneo con los dientes cónicos fueron hechos para atrapar presas de gran tamaño.


Su cráneo estaba "mejor diseñado" que el del tiranosaurio.

El hallazgo de los académicos procedentes de varias academias fue publicado en la revista electrónica Plos One.

El Purussaurus brasiliensis podía llegar a superar 12,5 metros, más que un autobús y no tenía rival como depredador de zonas húmedas.

"El Purussaurus y el tiranosaurio vivieron en diferentes épocas pero no hay duda de que el primero le hubiera ganado una pelea", le dice a BBC Brasil Aline Ghilardi, coautora del estudio.

Descubierto en el siglo XIX

Paleontóloga de la Universidad Federal de Río de Janeiro, Ghilardi explica que elPurussaurus ya había sido descubierto en el siglo XIX.


El dinosaurio no le ganaría en batalla al Purussaurus.

Pero no había sido objeto de demasiada atención por parte de los científicos pese a cómo dominaban la región.

Ghilardi señala que mientras no tenía predadores naturales, el Purussauruscayó víctima de movimientos geológicos que llevaron al surgimiento de la cordillera andina.

"El surgimiento de los Andes cambió todo para el Purussaurus, que antes se nutría de la presencia de grandes mamíferos en la región", dice.

El reptil necesitaba más de 40 kilos de carne al día, 20 veces más que los caimanes y cocodrilos de la actualidad.

"Los pantanos cambiaron radicalmente y llevaron a la desaparición de numerosas especies", agrega.


Astrónomos descubren "monstruoso" agujero negro

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Interpretación artística del agujero negro
El gigantesco agujero negro desafía las teorías conocidas sobre el crecimiento de estos objetos.

Astrónomos informaron del descubrimiento de un gigantesco agujero negro 12 mil millones de veces más masivo que el Sol que desafía las teorías de cómo se expanden estos fenómenos cósmicos.

Los científicos dicen que el agujero negro, nombrado SDSS J0100+2802, se formó hace 900 millones de años, después del Big Bang.

Radiación energética

El extraordinario objeto se encuentra en el centro de un cuásar que genera una intesa radiación energética un billón (1.000.000.000.000) de veces mayor que la del Sol.

Lea: Crean el negro más negro que se traga toda la luz

Pero los astrónomos no pueden explicar cómo un agujero negro tan enorme pudo haberse formado tan temprano en la historia cósmica, poco después del nacimiento de las estrellas y galaxias.

El descubrimiento lo hizo un equipo internacional que incluye a la Universidad de Pekín, China, el Instituto Carnegie en Washington DC, y la Universidad Nacional de Australia.


25 frases de amor de grandes artistas

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amor.jpg - Getty Images
 
Amor, ternura, sentimiento.  Getty Images


Pintores, escritores, músicos, poetas… No son distintos de los demás en lo que se refiere a los asuntos del corazón. Sienten y aman como cualquier otra persona. Tal vez la diferencia es que, además, ellos saben transmitir ese sentimiento con su arte y así son capaces de emocionar a miles de personas. Aquí tienen 25 inspiradoras frases de amor de grandes artistas de todos los tiempos:

  1. “Aprender música leyendo teoría musical es como hacer el amor por correo”. Luciano Pavarotti, tenor italiano.

  2. “Hay un camino seguro para llegar a todo corazón: el amor”. Concepción Arenal, escritora española.

  3. “Un hombre de noble corazón irá muy lejos, guiado por la palabra gentil de una mujer”. Johann Wolfgang Goethe, poeta y dramaturgo alemán.

  4. “El amor no es solo un sentimiento. Es también un arte”. Honorato de Balzac, novelista francés.

  5. “Cuando el poder del amor sea más grande que el amor al poder, el mundo conocerá la paz”. Jimi Hendrix, cantante y compositor estadounidense.

  6. “El amor no prospera en corazones que se amedrentan de las sombras”. William Shakespeare, dramaturgo inglés.

  7. “Las grandes elevaciones del alma no son posibles si no en la soledad y en el silencio”. Arturo Graf, escritor y poeta italiano.

  8. “Los amigos: una familia cuyos individuos se eligen a voluntad. Alphonse Karr, periodista y escritor francés.

  9. “He experimentado de todo, y aseguro que nada es mejor que estar en los brazos de alguien a quien amas”. John Lennon, músico británico.

    10. “En el arte, como en el amor, la ternura es lo que da la fuerza”. Oscar Wilde, dramaturgo y novelista irlandés

11. “La relación sexual da esa intimidad que solamente tiene la madre con el recién nacido”. Isabel Allende, escritora chilena.

12. “Los espejos se emplean para verse la cara. El arte, para verse el alma”. George Bernard Shaw, escritor irlandés.

13. “Es bello lo que procede de una necesidad interior del alma. Es bello lo que es bello interiormente”. Vasili Kandinsky, pintor ruso.

14. “La música es el corazón de la vida. Por ella habla el amor, sin ella no hay bien posible y con ella todo es hermoso”. Franz Liszt, pianista y compositor austriaco.

15. "Dicen que el hombre no es hombre mientras no oye su nombre de labios de una mujer."Antonio Machado, poeta español.

16. "El amor puede ser un pasatiempo y una tragedia". Isadora Duncan, bailarina y coreógrafa estadounidense.

17. “Solo el amor con su ciencia nos vuelve tan inocentes”. Violeta Parra, cantautora y artista chilena.

18. “Reprende al amigo en secreto y alábalo en público”. Leonardo Da Vinci, arquitecto, escultor, pintor e inventor italiano.

19. “Siempre resulta más sencillo cambiar de hombre que cambiar a un hombre”. Marilyn Monroe, actriz estadounidense.

20. “El amor es como el fuego, que si no se comunica se apaga.” Giovanni Papini, escritor italiano.

21. "Seducimos valiéndonos de mentiras y pretendemos ser amados por nosotros mismos." Paul Geraldy, poeta y dramaturgo francés.

22. "Temer al amor es temer a la vida, y los que temen a la vida ya están medio muertos”. Bertrand Russell, filósofo, matemático y escritor británico.

23. “El matrimonio es como la vida real: un campo de batalla y no un lecho de rosas”.Robert Louis Stevenson, escritor británico.

24. “Pinto con alegría, con la misma alegría que usted hace el amor con una mujer". Pierre-Auguste Renoir, pintor francés.

25. “El problema de la vida pública es aprender a dominar el terror; el problema de la vida conyugal es aprender a dominar el tedio”. Gabriel García Márquez, escritor colombiano

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Señores del tiempo: cómo los relojes están cambiando la manera en la que vivimos

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Reloj "infinito"
Hoy en día, incluso pequeñas discrepancias en la medición del tiempo pueden tener un costo enorme.

El tiempo es dinero. Nunca más claro como cuando a las 09:59:59.985 del tiempo del este de Estados Unidos (EST) del 3 de junio de 2013, un pequeña falla técnica llevó a que la agencia Reuters diera a conocer datos de la bolsa de valores 15 milisegundos antes de lo previsto.

El resultado fueron transacciones por US$28.000.000, debido a que operadores robóticos comenzaron a comprar y vender antes de que otros tuvieran oportunidad de mirar la información.

La tecnología ha llegado a un punto en el que incluso las más pequeñas discrepancias pueden tener un costo enorme, llevándonos a una nueva era de medición de tiempo.

Los relojes más exactos pueden funcionar por más de 300 millones de años sin sobresaltos, y ese no es no es, ni con mucho, el límite. Esos señores del tiempo pueden influenciarlo todo, desde los mercados financieros hasta el GPS de tu automóvil. Incluso pueden permitirnos poner a prueba la sustancia del universo mismo.

Lee también: Por qué es tan precisa la hora actual

Las mejoras en la medición del tiempo siempre han estado en el corazón del progreso de las sociedades, desde que dejamos de utilizar el movimiento del sol para llevar la cuenta.

Relojes de bolsillo
El progreso de las sociedades ha venido marcado también por mejoras en la forma de medir el paso del tiempo.

La invención del reloj mecánico revolucionó la vida de mar, por ejemplo, ya que les permitió a los marineros estimar su longitud, avivando la era de los descubrimientos y el colonialismo. También estimuló avances en la astronomía, permitiendo que los astrónomos midieran el recorrido de los cuerpos celestes con mayor precisión.

Lee también: Cómo funciona el reloj más complicado del mundo

Frecuencia precisa

Sin embargo, incluso los mejores relojes mecánicos palidecerían frente a los estándares de hoy.

Un reloj de pie, por ejemplo, pierde cerca de 15 segundos al día, toda una era comparado con la precisión de nuestro patrón de oro, el reloj atómico.

Inventados hace 60 años, trabajan bañando de microondas una bola de átomos de cesio. Las microondas están calibradas de manera tal que sean completamente absorbidas y emitidas de nuevo por el cesio, lo cual –reza la teoría- debería ocurrir cuando las microondas alcancen una frecuencia precisa de 9.192.631.770 oscilaciones por segundo.

Medir estas oscilaciones, en consecuencia, ofrece un "tictac" que se usa para medir el paso del tiempo, del mismo modo que la oscilación de un péndulo lo hace con un reloj mecánico.

Ilustración de un reloj en la palma de una mano
Los relojes atómicos con el estandar hoy. Pero mañana podrían ser los ópticos, cuyo funcionamiento podría desafiar incluso las leyes de la física.

Hoy, uno de los relojes atómicos más precisos se encuentra en el National Physical Laboratory de Teddington, Inglaterra. Pierde cerca de un segundo cada 138 millones de años. El año pasado fue relegado al segundo lugar por un reloj del National Institute of Standards and Technology de Boulder, en Colorado (EE.UU.), que pierde apenas un segundo cada 300 millones de años.

El secreto estuvo en enfriar el nitrógeno líquido, dice Steven Jefferts, del NIST: esto minimiza errores minúsculos.

Reloj de relojes

Pero no es la clase de reloj que puedes colgar en tu pared. De hecho, es del tamaño de una habitación.

En realidad, el aparato ni siquiera tiene una carátula de reloj en la que se pueda leer la hora. En cambio, se lo usa para medir el error en otros relojes atómicos, de manera que puedan ser calibrados con más precisión.

"Es como si tuvieras un reloj de pulsera y supieras que se atrasa 10 segundo cada día. Así puedes corregir la hora", dice Jefferts.

Juntos, una serie de relojes atómicos ayudan a formar una red que define la hora oficial en el mundo.

Y, casi con seguridad, tú echas mano de esa red sin darte cuenta.

Por ejemplo, los relojes atómicos ayudan a medir la frecuencia a las ondas de radio que se usan para las transmisiones de televisión.

Por otra parte, el GPS funciona midiendo ligeros retrasos en las señales que envían distintos satélites, de cuyas diferencias puede calcular dónde te encuentras en un mapa.

Reloj de pared
El reloj de pared quedó para los nostálgicos...

Nada de esto sería posible sin un reloj atómico que midiera las diferencias más minúsculas.

Con frecuencia, el problema no está en la medición del tiempo mismo, sino en la forma en que se comparte la información, como ilustra el error técnico de Reuters al que aludimos al principio.

Leon Lobo, del National Physical Laboratory de Reino Unido, señala que buena parte de la economía hoy en día está impulsada por el "comercio de alta frecuencia", que usa sistemas automatizados para hacer transacciones en fracciones de segundos.

El problema es que el reloj de cada institución puede estar ligeramente desfasado.

"Cuando vas al nivel del microsegundo te encuentras con que nadie tiene la misma hora", dice Lobo.

"Si el reloj del receptor está adelantado, parece que los datos llegaron antes incluso de que hubieran sido emitidos", añade.

Algunos inversionistas pueden explotar esas diferencias para hacer dinero.

Comprando tiempo

Aunque las señales de satélite que se usan para los sistemas de GPS pueden ayudar a nivelar las diferencias, son vulnerables a los hackers.

"Por US$30 se pueden comprar aparatos para colapsar GPS que pueden eliminar toda una manzana", dice Lobo.

Reloj por dentro
El "tiempo" se ha convertido en una especie de servicio público, como el suministro de electricidad o banda ancha.

Algunas veces la amenaza no es ni siquiera intencional. Por ejemplo, los conductores de reparto de paquetes pueden usarlas para esconder de sus jefes desviaciones en sus rutas eliminando todos los edificios en el camino.

Como solución, el NPL está suministrando una red subterránea que conecta a las instituciones interesadas con sus relojes atómicos, lo que se traduce en que cada una de ellas utiliza la misma fuente de medición del tiempo.

La información se entrega –explica el especialista- en una "red oscura", lo que significa que ninguna otra señal puede ser enviada a través de esos cables.

De esta manera el "tiempo" se ha convertido en una especie de servicio público, como la electricidad o la banda ancha, al que uno tiene que suscribirse. "De repente, el internet, el tiempo y la electricidad del usuario salen de la pared; sólo tiene que consumirlos", explica Lobo.

Desafiando la física

Dentro de una década, incluso los mejores relojes atómicos de hoy podrían parecer anticuados, como nuestro reloj de pie.

En lugar de cesio, los científicos están probando otros materiales como el estroncio, que puede activarse con la luz visible y que ha resultado ser aún más exacto. Estos relojes podrían haberse apenas desajustado desde el Big Bang, dice Lobo. "Estamos hablando de un segundo por toda la existencia del Universo".

Lobo señala que estos relojes son tan sensibles que eventualmente funcionarán con arreglo a la física alucinante descrita por Albert Einstein en su teoría de la relatividad.

Teléfono móvil y GPS
Podrías estarte beneficiando de la tecnología de los relojes atómicos incluso sin darte cuenta.

Einstein dijo, por ejemplo, que la fuerza de gravedad puede ralentizar el paso del tiempo, lo que significa que el tiempo transcurre ligeramente más rápido mientras más arriba te encuentras.

Ya sabemos que los relojes atómicos de hoy en día sienten ese efecto a altitudes muy superiores al nivel del mar, pero la precisión de los relojes ópticos permitiría notar la diferencia en distancias más cortas.

"Simplemente elevar un reloj óptico un centímetro cambia su frecuencia", dice Lobo. De esta manera, se convierte en un instrumento de medición de gravedad que podría sondear las entrañas de la Tierra para descubrir depósitos de petróleo o gas que podrían cambiar la fuerza de gravedad en un lugar específico. "Ese es el tipo de aplicación perturbadora que podría resultar", dice Lobo.

Es incluso posible que algo inesperado se produzca, dice Jefferts. ¿Qué pasa si nos encontramos con la frecuencia del reloj cambia minuciosamente con el tiempo? "Estaríamos frente a la posibilidad de que las leyes de la física misma estén cambiando", dice, lo que iría a contracorriente del principio de larga data según la cual esas leyes permanecen constantes.

Si la historia de los tics y los tacs nos dice algo, es que cada nuevo avance ha desatado otras revoluciones, de la vida de mar a los GPS y los teléfonos celulares.

¿Serán igualmente revolucionarios estos nuevos aparatos?

El tiempo dirá.


.¿Por qué los baobabs pueden vivir más de 1.500 años?

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CienciaBBC Mundo, @bbc_ciencia
BaobabsBaobab es el nombre común de las nueve especies de árboles del género Adansonia.

Tienen un tronco inmenso y hueco, y adornan el paisaje de diversas regiones de África y Australia.

Pero el tamaño no es lo único llamativo de los baobabs, los árboles que amenazaban también con destruir el pequeño planeta que habitaba el principito, el personaje de la novela de Antoine de Saint-Exupéry.

La otra característica notable es que pueden vivir por más de 1.500 años.

Ahora, un equipo internacional de investigadores logró entender el secreto de su longevidad.

Vea: La mágica belleza de los árboles más antiguos del planeta

Arquitectura clave

BaobabEl ronco del baobab de Lebombo, en Mozambique, tiene una circunferencia de 21,44 metros.

Tras analizar muestras de la cavidad interior de un ejemplar en Mozambique, cuyo tronco tiene una circunferencia de 21,44 metros, los investigadores notaron que la parte más vieja del árbol no estaba cerca del interior como suele ocurrir.

"Hasta ahora, las únicas cavidades normales o comunes mencionadas dentro de la literatura para todas las especies de árbol son las provocadas por la madera que se habría eliminado, con lo que la edad a nivel de la cavidad disminuye a medida que se aleja de la corteza y se acerca a la cavidad", explican los autores del estudio.

El principitoEl principito temía que si no sacaba las semillas de baobabs, estos crecerían y harían colapsar su pequeño planeta.

Pero este no es el caso del baobab de Lebombo.

"La única explicación posible (…) es que estas cavidades, que llamamos falsas cavidades, son en realidad espacios naturalmente vacíos (que nunca estuvieron rellenos de madera) entre varias células dispuestas en forma circular que se habrían fusionado", agregan.

"Esta nueva arquitectura permite a los baobabs crecer más y vivir más tiempo", aseguran los autores de la investigación, publicada en la revista PLOS One.

Lea: El árbol más antiguo de Madrid es mexicano

Patrón similar

BaobabVarias personas caben en el interior del baobab de Lebombo.

Según descubrieron, el baobab de Lembobo está compuesto en realidad de cinco tallos unidos. También hallaron evidencia de la existencia de un sexto tallo en el pasado.

La parte más vieja del árbol tiene 1.355 años y la más joven, 900.

Durante los cerca de cien años después de que comenzó a crecer el tallo más joven, los tallos se unieron y formaron la cavidad falsa que alcanzó su tamaño actual y dejó de crecer hace unos 500 años.

Los científicos -de Rumania, Sudáfrica y Estados Unidos- fecharon también la edad de otros 20 baobabs. Encontraron que uno de ellos tiene más de 1750 años.

Todos mostraron el mismo patrón en la distribución en la edad de la madera, lo cual indica que sus troncos está hechos de tallos fusionados.


Seis consejos para empezar un microemprendimiento

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No hace falta que renuncies a tu puesto de trabajo de tiempo completo para perseguir tu sueño de tener tu propio negocio. Empieza un microemprendimiento, que puede ser un negocio secundario a tu principal actividad. Si bien este microemprendimiento no pagará tu hipoteca en el comienzo, te proporcionará otra fuente de ingreso, y puede se convierta en tu principal entrada en un tiempo no tan lejano. Sigue estos consejos para ponerlo en marcha. 

1.  Define lo que tienes para ofrecer

Antes de iniciar tu propio negocio, es necesario que tengas una idea del mercado en general, y en el que podrías ser capaz de encajar. Visita sitios populares de comercio electrónico como Etsy, o sitios como Fiverr, Elance o Freelancer.com, para ver cómo la gente está haciendo dinero. (Fiverr ofrece servicios online que cuestan $5 dólares, mientras que Elance y Freelancer.com ayudan a la gente a encontrar ingeniosos trabajos online). A través de la exploración de las ofertas y búsquedas en internet, los emprendedores en formación pueden entender o darse una idea de algo único o diferencial que ellos podrían ser capaces de ofrecer, o cuánto cobrar por los servicios que otros están ofreciendo.

2.  Mantén los costos bajos

Un error común que cometen los emprendedores principiantes es gastar demasiado para lanzar un negocio. Es fácil tomar ventaja de los sitios de comercio electrónico existentes, como Etsy o Ebay. Con la creación de una tienda virtual en una de estas plataformas, los emprendedores pueden pasar por alto la necesidad de producir un sitio web costoso.

3.  Identifica tus puntos débiles

Aunque puede que seas un excelente diseñador gráfico, puede que no tengas mucha experiencia en marketing o ventas. Una vez que tengas claro lo que no sabes, conecta con otros emprendedores en la red para mejorar tus propias capacidades. Puedes copiar y dar tu propio estilo a lo que otra gente que admiras está haciendo. Se prolijo y atento con el cliente, y trata de ser original para causar la impresión de que se está frente a algo nuevo y refrescante, diferente al resto.

4.  Prueba el mercado

Es difícil saber o predecir lo que quieren los clientes. Solicitar sugerencias, propuestas e ideas de los clientes puede ayudar a determinar exactamente lo que va a destacarse entre tu público objetivo. Por ejemplo, puede que empieces con la idea de vender una revista tipo catálogo en papel, pero pronto descubras que tus futuros compradores están más interesados en encontrar este tipo de material en internet y debas repensar tu negocio.

5.  Acepta los desafíos

Si apuestas a un emprendimiento por primera vez, es poco probable que te hagas millonario del día a la mañana en tu primer intento. Sin embargo, como principiante no puedes dejar que las luchas en la fase inicial te desmoronen o quiten entusiasmo.

Ten en cuenta que habrá fallas y baches en el camino. Ser emprendedor significa que serás muchas veces rechazado. Pero eso sólo significa que tienes que modificar ligeramente lo que estás ofreciendo.

6.  Date a conocer

Ponle un nombre a tu negocio y si te das maña diseña un logo, por más que sólo sea el nombre de tu empresa en un solo color, ya cumple su función. Utiliza las redes sociales para promocionarte: Facebook, Twitter y Youtube son ideales. Aprovecha las oportunidades que los amigos o los familiares pueden darte como gesto de buena voluntad para ayudar al comienzo. Emplea recursos atractivos para captar clientes, como promociones, regalos o muestras gratis.


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