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En imágenes: la Luna y las estrellas como nunca se habían visto

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BBC Mundo

Colores espectaculares en Tierra y estampas de otras galaxias recoge el concurso fotografía Insight Astronomy of the Year 2015.

La competencia premia las más bellas fotografías del cosmos tomadas por astrofotógrafos de todo el mundo.

Para su séptima edición, de la que se dieron a conocer los finalistas, fueron evaluadas más de 2.700 imágenes de aficionados y fotógrafos profesionales de 60 países.

Los ganadores de las nueve categorías serán anunciados el 17 de septiembre. El autor de la fotografía que logre el primer lugar verá su trabajo exhibido en el Observatorio Real de Londres y recibirá un premio de US$3.800.
 

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Brad Goldpaint (EE.UU.) capturó a un meteorito surcando el cielo mientras la Vía Láctea aparece sobre el Monte Rainier en Washington, EE.UU.

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El cometa Lovejoy navega a través del Sistema Solar a través de una neblina verde en esta fotografía de Michael Jaeger (Austria).

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Esta imagen de la Luna llena detrás de los Alpes fue hecha por el italiano Stefano de Rosa en Turín, Italia.

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Los vivos verdes de la aurora boreal se ven claramente sobre Lyngenfjord, el fiordo más largo de Troms, Noruega, en esta imagen de Jan R. Olsen (Noruega).

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El también noruego Rune Engebo captó esta aurora boreal espectacular.

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"Ubicada en la constelación de Géminis, la IC443 (también conocida como nebulosa de las medusas) es un remanente de supernova galáctica, una estrella que pudo haber estallado hace 30.000 años", dice el fotógrafo Patrick Gilliland (Reino Unido).

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La Nebulosa de la Laguna es una región de estrellas a unos 4.000 a 5.000 años luz de la Tierra. László Francsics, de Hungría, es el autor de la foto.

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Xiaohua Zhao (China), estaba en el lugar perfecto y en el momento indicado para lograr fotografiar el imponente cielo sobre una fina lámina de agua en el Salar de Uyuni en Bolivia.


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Las estrellas iluminan el cielo nocturno en el Lago Green, en el parque nacional Hoover Wilderness, en California, en esta impresionante imagen de Dan Barr (EE.UU).

Las grandes científicas olvidadas por la ciencia

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Jawad Iqbal
BBC


 
Dorothy Hodgkin
Dorothy Hodgkin, el "ama de casa de Oxford" que se ganó un Nobel.

Una búsqueda rápida en internet de los científicos más famosos del mundo arroja como resultado, entre otros, los nombres de Galileo Galilei, Albert Einstein, Isaac Newton, Charles Darwin, Stephen Hawking y Alexander Fleming.

Una de las pocas mujeres que aparece es Marie Curie, la física y química que descubrió la radiación y contribuyó a su aplicación en el campo de los rayos x.

Lea: 10 mujeres que lideran la ciencia en América Latina

Curie ganó dos premios Nobel, en Física y Química. Sin embargo, en 1911 rechazaron su ingreso a la prestigiosa Academia Francesa de las Ciencias, el mismo año en que obtuvo su segundo Nobel.
 

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Marie Curie, una de las pocas científicas reconocidas mundialmente.

Recientemente, el Nobel Tim Hunt fue criticado duramente por sus comentarios desdeñosos sobre las mujeres científicas. El revuelo que se creó a partir del comentario de Hunt reavivó el debate sobre qué lugar ocupan las mujeres en la comunidad científica.

Lo cierto es que las mujeres han hecho grandes e importantes descubrimientos. Solo basta pensar en Dorothy Hodgkin, la brillante cristalógrafa que mapeó la estructura de la penicilina, descubrimiento que le valió un Nobel en 1964.

Hodgkin fue la primera mujer en obtener la prestigiosa Medalla Copley, y sigue siendo la única mujer británica en conquistar un Nobel en categorías científicas.

Lea también: La defensa del premio Nobel Tim Hunt tras sus "declaraciones sexistas"

No obstante, en su momento, los periódicos británicos titularon la noticia como "Ama de casa de Oxford gana un Nobel".

Pero muchas mujeres científicas en el pasado ni siquiera recibieron el crédito que merecían por sus logros. Como resultado, sus nombres han desaparecido de la conciencia pública.

A continuación, les quiero recordar a algunas de ellas.

Lea: "#TanSexyQueDistraigo": las divertidas respuestas de científicas al comentario machista de un premio Nobel

Esther Lederberg

Esther Lederberg, microbióloga estadounidense, condujo investigaciones pioneras en el campo de la genética.
 

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Lederberg nació en el Bronx, en Nueva York.

Desarrolló técnicas básicas que se perfeccionaron más tarde y contribuyeron al entendimiento de cómo funcionan los genes.

Su trabajo ayudó a su marido, Joshua, a ganar un premio Nobel en 1958. Sin embargo, nadie la mencionó a ella.

Rosalind Franklin

La biofísica británica Rosalind Franklin fue una pionera en cristalografía de rayos x.

 

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Franklin falleció en 1958, cuatro años antes de que Watson, Crick y Wilkins recibieran el Nobel.

Su imagen de una molécula de ADN resultó crítica para descifrar su estructura, uno de los avances científicos más importantes del siglo XX.

Pero fueron James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins quienes recibieron en 1962 el Premio Nobel en Fisiología o Medicina por su trabajo.

Ida Tacke

A esta investigadora alemana se le deben grandes progresos tanto en el campo de la química como en el de la física atómica.

Encontró dos elementos nuevos -renio y masurium- que Dmitri Mendeleev predijo formarían parte de la tabla periódica.

En los libros de ciencia se la cita como la descubridora del renio.

Pero el descubrimiento del masurium, que ahora se conoce como tecnecio, se atribuye a Carlo Perrier y Emilio Segre.

La comunidad científica ignoró la evidencia de Tacke hasta que Perrier y Segre crearon artificialmente el elemento en el laboratorio.

No obstante, a Tacke se le atribuye ser la primera persona que pensó en la posibilidad de la fusión nuclear.

Lise Meitner

La labor de la austriaca Meitner en física nuclear condujo al descubrimiento de la fisión nuclear, en la que el núcleo del átomo se divide en dos.

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Al elemento Meitnerio se le dio su nombre por Meitner.

Esto abrió el camino para la creación de la bomba atómica.

Tras mudarse a Berlín en 1907, Meitner colaboró con el químico Otto Hahn por varias décadas.

Sin embargo, Hahn publicó sus hallazgos sin incluir el nombre de Meitner como coautora.

Hahn ganó el premio Nobel de Química en 1944 por sus contribuciones a la división del átomo.

Chien-Shiung Wu

La científica china-estadounidense Chien-Shiung Wu fue una de las físicas más importantes del siglo XX.

Pese a que participó en el desarrollo de la bomba atómica como parte del Proyecto Manhattan, muy pocos hoy en día han escuchado su nombre.

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Muchos conocían a Chien-Shiung Wu como la "Madame Curie de China".

En los años 50, dos físicos teóricos, Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang, le pidieron ayuda a Wu para refutar lo que en física se conoce como la ley de paridad.

Los experimentos de Wu dieron por tierra con esta ley.

Ese momento clave para la ciencia le valió un Nobel a Yang y a Lee pero no a Wu, a quien se dejó de lado aunque su participación fue vital.

Henrietta Leavitt

Otra pionera ignorada es la astrónoma estadounidense Henrietta Leavitt, que contribuyó a cambiar nuestra manera de ver el Universo.

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La astronomía era uno de los pocos campos científicos considerados apropiados para mujeres.

Ella comenzó a trabajar midiendo y grabando estrellas en el Observatorio Harvard, uno de los pocos trabajos en el ámbito científico considerado apropiado para mujeres.

Leavitt descubrió un patrón entre el brillo de una estrella y su distancia a la Tierra.

Esto le permitió demostrar lo que se conoce como relación período-luminosidad, algo que le dio la posibilidad a los científicos calcular cuán lejos está una estrella de la Tierra en base a su luminosidad.


La explosión de color de las fotos de aves que compiten por ser la mejor del año

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Ciencia
BBC Mundo

Esta imagen de un cormorán orejudo es una de las ganadoras del concurso de fotografía "2015 Audubon Photography Awards" que se lleva a cabo anualmente en Estados Unidos.

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Foto: Chris Gug.

Más de 2.300 fotógrafos participaron en esta sexta edición. La competencia incluye las categorías de Aficionados, Profesional, Bellas Artes y Jóvenes.

En esta imagen en blanco y negro, ganadora de la categoría Bellas Artes, aparece otra vez cormoranes orejudos, junto a gaviotaa reidoras americanas.

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Foto: Constance Mier.

Esta foto de Mary Angela Luzader de un par de calamoncillos americanos, también conocidos como gallareta morada, gallineta morada o tingua azul, recibió una mención en la categoría Bellas Artes.
 

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Foto: Mary Angela Luzader.

El equipo del jurado eligió las imágenes ganadoras entre un total de 9.000. El tema se centró en aves de todo el mundo.

La foto que vemos a continuación fue tomada en el zoológico de San Diego, en EE.UU.

Lo que vemos es un flamenco americano adulto alimentando a su cría.
 

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Foto: Steve Russell.

Esta garza blanca es la protagonista de la foto ganadora del gran premio de la competencia.

Según cuenta Melissa Groo, autora de la fotografía, el ave comenzó a mover sus plumas y se mostró en todo su esplendor.
 

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Foto: Melissa Groo.

Una bandada de rayadores americanos fotografiada por Tim Timmis.

Estas aves buscan a sus presas sobrevolando las aguas al ras. Cuando no están buscando comida, estos pájaros de largas alas suelen hacer gráciles maniobras aéreas.
 

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Foto Tim Timmis.

Esta foto es de un azulillo sietecolores.

"No quería retratar sencillamente a un ave mojada o con el pico en el agua, lo cual hubiese sido fácil. Quería tomarle una foto con la cabeza alta y brillo en sus ojos", explicó Zachary Webster, autor de la fotografía.
 

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Foto: Zachary Webster.

"Estaba parado en una pasarela fotografiando el nido de una reinita protonotaria, en un ciprés, cuando un macho se acercó y le pasó lo que parece ser un insecto a una hembra. Fue un momento maravilloso", cuenta el fotógrafo Donald Wuori.
 

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Foto: Donald Wuori.

Y para cerrar esta galería, una foto de una grulla canadiense, tomada por Jason Savage.

La foto recibió una mención en la categoría profesional.
 

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Foto: Jason Savage.

Grandes metidas de pata de las revistas científicas

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Jesús MorenoBBC Mundo
Después de años, se descubrió que muchos artículos publicados tenían datos falseados.
Después de años, se descubrió que muchos artículos publicados tenían datos falseados.

Cada día miles de científicos y académicos trabajan arduamente en sus investigaciones en universidades, institutos y fundaciones. Cuando por fin las terminan, las publican en revistas científicas que, se supone, revisan su veracidad y rigor. Ya han aportado su granito de arena a la historia del conocimiento.

Pero, ¿realmente es así siempre?, ¿nos podemos fiar de los mecanismos de control de estas publicaciones?

El foco de la sospecha se volvió a iluminar hace unos días, después de que la prestigiosa revista científica estadounidense "Science" anunciase la retirada, por "irregularidades", de un artículo publicado en diciembre sobre cómo una conversación de 20 minutos podía hacer cambiar la opinión de la gente sobre el matrimonio homosexual.

"Tergiversación", "declaraciones falsas" e "incapacidad de despejar dudas sobre irregularidades estadísticas" fueron algunos de los argumentos esgrimidos por "Science" para retirar el artículo cinco meses después de publicarlo. Una mancha en su expediente.

Un artículo que relacionaba falsamente autismo y vacunas fue utilizado como arma propagandística de los detractoresde las mismas.
Un artículo que relacionaba falsamente autismo y vacunas fue utilizado como arma propagandística de los detractoresde las mismas.

Por lo general el público se puede fiar de las publicaciones científicas más prestigiosas. Por ejemplo, la revista "Nature" rechaza el 92% de los trabajos que recibe, según sus datos.

Aun así el riesgo del fraude científico va en aumento. Tanto, que el número de estudios retractados por las publicaciones (retirados tras ser publicados) se ha multiplicado por 10 desde 1975, según un informe del instituto PNAS.

Lea: ¿Por qué son los ricos más propensos a no vacunar a sus hijos en EE.UU?

Pero, sin ser la norma, algunas retractaciones han ocasionado un gran escándalo en los últimos años.

Autismo relacionado con vacunas

En 1998 la revista médica "The Lancet" publicaba un estudio del doctor Andrew Wakefield que vinculaba la vacuna de la triple vírica (sarampión, rubeola y paperas) con el autismo en niños.

El estudio tuvo una gran repercusión y, junto a otras campañas, creó un ambiente contrario a las vacunas en muchos padres. En 2003, las vacunaciones de la triple vírica descendieron en Reino Unido por debajo del umbral recomendado.

 

La bióloga Haruko Obokata se dsculpó ante la prensa por sus "errores".
La bióloga Haruko Obokata se dsculpó ante la prensa por sus "errores".

En 2010 la revista se vio obligada a retirar el supuesto estudio científico después de que el Colegio General Médico (GMC) británico descubriese el engaño.

Las conclusiones eran falsas y los métodos utilizados también, según esta institución.

Lea también: El hombre que vive con el síndrome opuesto al autismo

Negligencia médica, ocultación de datos, utilización de niños… fueron algunas de las acusaciones vertidas en lo que muchos denominaron el mayor escándalo médico de la década.

La deshonra de Haruko en "Nature"

El 29 de enero de 2014, la joven bióloga japonesa Haruko Obokata publicaba en la prestigiosa revista "Nature" un método sencillo y revolucionario para reprogramar células adultas (sumergiéndolas en un ácido) para obtener células madre.

Sin embargo, la comunidad científica denunció el uso de imágenes duplicadas para documentar el estudio y la incapacidad para replicar los resultados del mismo.

En julio de 2014, "Nature" retiró el estudio debido a sus "errores graves".

Ratas y cáncer por comer maíz transgénico

En 2012 llegó una publicación bomba en pleno debate sobre los transgénicos. Una revista considerada respetable revelaba un estudio que vinculaba la ingesta de maíz transgénico de Monsanto con grandes tumores cancerígenos en ratas.

 

El trabajo de Seralini que relacionaba cáncer en ratas y maíz transgénico fue un bombazo en pleno debate sobre estos alimentos. Un año después su estudio fue retirado.
El trabajo de Seralini que relacionaba cáncer en ratas y maíz transgénico fue un bombazo en pleno debate sobre estos alimentos. Un año después su estudio fue retirado.

El trabajo del biólogo francés Gilles-Eric Seralini mostraba en la revista "Food and Chemical Toxicology" roedores con tumores del tamaño de una pelota de pin pong que atribuía a este alimento genéticamente modificado.

Los activistas contra los alimentos transgénicos utilizaron este estudio como arma en sus reivindicaciones… Se precipitaron tanto como la revista al publicarlo.

Algo más de un año después, la publicación se vio obligada a revisar su autenticidad tras una investigación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Esta revisión llegó a la conclusión de que la cepa de ratas empleada por Seralini era propensa a desarrollar tumores de manera natural y que el investigador apenas utilizó 10 ratas por grupo de estudio, una cantidad insuficiente para sacar conclusiones, según la revista.

La relación entre pesticidas y estrógenos que no se podía replicar

Otro patinazo que sufrió "Science" en 1996.

La revista publicó un estudio que aseguraba que la mezcla de algunos pesticidas podía provocar desórdenes endocrinos y aumentar anormalmente la producción de hormonas de estrógenos.

 

A veces, se retiran trabajos por errores en los que no hay consensos. "Nature" rechaza el 92% de los estudios que recibe.
A veces, se retiran trabajos por errores en los que no hay consensos. "Nature" rechaza el 92% de los estudios que recibe.

Esto podía originar cáncer y malformaciones de nacimiento en seres humanos y animales.

Un año después el autor, John A. McLahan, admitió que los resultados de su investigación no podían reproducirse.

Por tanto no eran válidos y hubo que retirar el trabajo.

Polémica retirada de un trabajo avalado por un Nobel

A veces la retirada de un trabajo científico no es un asunto que responda a malas intenciones o prácticas lo suficientemente inexactas como para que haya un consenso de que debe retractarse.

Es el caso de un trabajo científico publicado en "Science" en 2009 por un equipo internacional dirigido por Manuel Ferrer, de Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) español.

Versaba sobre un nuevo método de análisis de la actividad enzimática de una célula basado en un chip que desarrollaron.

Una serie de errores llevaron al retiro del artículo, aunque eminentes científicos no estaban de acuerdo con ello.

Fue el caso de Richard Roberts, un premio Nobel de Medicina estadounidense , que aseguró haber probado el chip y que funcionaba casi a la perfección. Los pequeños errores no le parecían suficiente para retirarlo. De nada sirvió su queja.


Terapia de vampiro: por qué es bueno tomar tu propia sangre

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Michael MosleyMédico y periodista de la BBC

Hasta ahora se ha explotado poco el potencial de la sangre.

La sangre humana es una sustancia extraordinaria que simultaneamente nutre, protege y regenera nuestro cuerpo.

Pero a pesar de décadas de investigación, apenas estamos empezando a explotar todo su potencial.

Un potencial del que se habla desde hace siglos.

En 1897 se publicó Drácula, del autor irlandés Bram Stoker, y la novela no hizo más que aumentar el interés por los vampiros humanos bebedores de sangre. Una curiosidad que, por otro lado, nunca se ha saciado.

La obra cuenta que el conde Drácula se alimenta de sangre humana. Al hacerlo deja atrás su aspecto de anciano de pelo blanco y se convierte en un súper atleta de cabello oscuro.

Hombre disfrazado de Drácula.
Drácula recuperaba fuerzas tras beber sangre.

La novela y otras que la precedieron (como la que trataba de una vampiro lesbiana, Carmilla) fueron a su vez inspiradas por siglos de mitología sobre la sangre, centrada en sus supuestos poderes para sanar y restaurar.

De beber: sangre de gladiadores y vírgenes

En tiempos romanos se animaba a los enfermos, especialmente a los epilépticos, a que acudieran a peleas de gladiadores.

Se esperaba que se curaran tras beber la sangre de un combatiente recién muerto.

Sin embargo, en siglos posteriores la práctica médica se centró más en la sangría, un tratamiento basado en la extracción de sangre, que en el consumo de la misma.

Ilustración que evoca una sangría.
En la práctica médica ha sido más frecuente la sangría que el consumo de la misma.

No obstante, la fe en el poder curador y regenerador de la sustancia persistió.

Por ejemplo, se dice que en el siglo XVI la condesa húngara Elizabeth Bathory tomaba baños de sangre de 650 vírgenes sacrificadas, con la esperanza de que esto le ayudara a conservar su propia juventud.

Una locura... ¿o quizás no?

Las transfusiones de sangre han salvado vidas durantes décadas.

Además, es indudable que el fluido es en sí mismo extremadamente nutritivo.

Lea también: Cómo traer los muertos a la vida

De comer: embutido de sangre humana

Para demostrarlo, decidí hacer un embutido con mi propia sangre y comérmelo.

Aunque me lo pensé bien, porque además de su alto contenido de hierro, proteínas y vitamina C, la sangre es muy calórica.

Michael Mosley.
Michael Mosley hizo un embutido con su propia sangre y se lo comió.

De hecho, un mililitro de sangre tiene el doble de calorías que esa misma cantidad de cerveza.

Pero las leyendas cuentan que la sangre fresca puede hacer mucho más que simplemente nutrirnos y que tiene un poder transformador.

Y la ciencia moderna, al menos en lo que se refiere a las transfusiones, parece respaldar lo que dicen las fábulas.

Hace unos meses conocí al doctor Saúl Villeda, un biólogo de la Universidad de California, en Estados Unidos.

El científico ha estado investigando lo que ocurre cuando se inyecta sangre de ratones jóvenes en roedores viejos.


La sangre es muy calórica.

Y ha observado que después de una inyección de sangre joven, los viejos ratones se desempeñan mucho mejor en las pruebas de memoria y a la hora de encontrar el camino de regreso a su nido.

El efecto de la sangre nueva es particularmente sorprendente en las propias células del cerebro anciano.

Algo de sangre jóven en vena

Cuando los ratones envejecen las neuronas, cansadas, se empiezan a parecer al maní seco.

Sin embargo, cuando las células del cerebro de un roedor de edad avanzada reciben una infusión de sangre joven comienzan a crear nuevas conexiones, asemejándose cada vez más a las neuronas de los ratones jóvenes.

Transfusión.
Ya están realizando ensayos con transfusiones de sangre joven en humanos.

Villeda cree que hay algo en la sangre joven que provoca una mayor actividad en las celulas madre de los ratones viejos, las que hacen que nazcan nuevas neuronas.

Aunque hasta ahora la mayoría de los estudios se han realizado en roedores, en la Universidad de Stanford, en EE.UU., han empezado a hacer ensayos con pacientes con principio de Alzheimer.

Les están inyectando sangre de jóvenes voluntarios.

Ante esto, ¿se imagina Villeda un momento en el que personas mayores a los que se les estén desvaneciendo los recuerdos reciban sangre joven con regularidad?


Villeda cree que hay algo en la sangre joven que provoca una mayor actividad en las celulas madre.

"Mi esperanza", dice Villeda, "es que podamos identificar los factores rejuvenecedores de la sangre para potenciarlos y los del envejecimiento, para debilitarlos".

Comprensiblemente, no se me permitió participar en el ensayo. Además, mis hijos fueron extrañamente reacios a donar su sangre.

Así que intenté otra variante de la terapia de rejuvenecimiento a base de sangre: una infusión de plasma rico en plaquetas, un tratamiento también conocido comoVampire Facelift.

Y de postre: plasma rico en plaquetas

El procedimiento lo defienden famosos de la talla de Kim Kardashian y consiste en tomar tu propia sangre, centrifugarla, extraerle el plasma e inyectártelo en la cara.

Por extraño que parezca, en el ámbito de la investigación científica, el uso del plasma rico en plaquetas (PRP) para curar y reparar está muy en boga en la actualidad.

Kim Kardashian.
Kim Kardashian es una de las fans del tratamiento.

Janet Hadfield, directora de una empresa llamada Biotherapy Services dedicada a la investigación de ese tipo de plasma, dice que el PRP ha sido utilizado durante años para ayudar a la cicatrización de las heridas y para tratar lesiones deportivas.

Y dice que entre los aficionados a la terapia se encuentran el golfista Tiger Woods y el tenista Rafael Nadal.

También el Royal London Hospital de Reino Unido ha llevado a cabo ensayos con PRP para ver si la sustancia ayuda curar con más rapidez las heridas de los pacientes con diabetes tipo 2, los más propensos a sufrir llagas que no cicatrizan.

Y los resultados sugieren que el tratamiento es efectivo.

De momento nadie está seguro de cómo es el proceso, pero un estudio publicado hace años en la Journal of Plastic and Reconstructive Surgery descubrió que extraer plasma por centrifugación libera un nivel significativo de factores de crecimiento que ayudarían a la cicatrización de las heridas y al aumento del colágeno.

Michael Mosley.
Así que Michael Mosley se sometió a la terapia facial con plasma rico en plaquetas.

Cuando pregunté a Hadfielf qué cambios debería esperar tras inyectarme el plasma, me contestó: "En un par de semanas deberías notar diferencias en el tono y la textura de tu piel. Debería parecerse más a la del trasero de un bebé".

Así que me sometí a la terapia y un par de semanas más tarde, justo como había prometido, percibí algunos cambios sutiles.

Aunque el procedimiento es caro y la mejora no es lo suficientemente impresionante para que me anime a repetir.

Sin embargo, tras someterme a una serie de experimentos fascinantes, aumentó mi respeto por la sangre, ese fluido fascinante.


La extraordinaria evolución del ano

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CienciaBBC Mundo
Perro
No todos los animales tienen ano.

El origen del ano es un tema que, por razones obvias, se presta a más de una broma.

Pero dejando las risas a un lado, lo cierto es que es un tema respecto al cual no se ha hecho una investigación profunda.

Eso hasta ahora, que un equipo de investigadores publicó un estudio que deja en evidencia que se trata de un área de estudio más importante de lo que aparenta.

Y esto es porque el ano es una de las partes más importantes de muchos animales, una estructura esencial que cambia la forma en que funciona el sistema digestivo.

Un perro por ejemplo no podría comer y crecer sin él.

Sin embargo, no todos los animales lo tienen. Pero aquellos que sí, han mejorado inmensamente su digestión.

Pueden comer y crecer de forma más eficiente y alcanzar un tamaño mayor.

Área ignorada

Cerebro
Se han llevado a cabo numerosos estudios sobre sistemas corporales como el neurológico, pero el orificio anal ha sido mayormente ignorado.

La historia del origen del ano es, en realidad, la historia de cómo evolucionaron los animales, se separaron los unos de los otros y se convirtieron en criaturas sofisticadas.

Los científicos Andreas Hejnol y Chema Martín-Durán, ambos de la Universidad de Bergen, en Noruega, hicieron esta investigación (publicada en la revistaZoologischer Anzeiger), en parte, porque nadie la había hecho antes.

Resulta fascinante investigar cómo los cambios a nivel molecular durante la evolución le dieron forma a esta parte del intestino Andreas Hejnol, Universidad de Bergen

En los últimos años, científicos han logrado entender cómo los genes afectan el desarrollo de una serie de especies.

"Esto renovó el interés en nuestro sistema de órganos. ¿De dónde viene el cerebro? ¿Cómo evolucionó la sangre?, le dice Hejnol a la BBC.

"Pero mientras que se llevaron a cabo investigaciones sobre varios sistemas como por ejemplo el nervioso, el orificio anal ha sido mayormente ignorado", añade.

"Resulta fascinante investigar cómo los cambios a nivel molecular durante la evolución le dieron forma a esta parte del intestino".

Diferentes formas de procesar los alimentos

Anémona
Las anémonas de mar, por ejemplo tienen un intestino simple con un único agujero.

La apariencia del ano está inextricablemente ligada a la evolución de todo el sistema digestivo.

El tracto digestivo es uno de los órganos más importantes de cualquier animal: permite la ingestión eficiente de alimentos y la incorporación de nutrientes para el crecimiento y el mantenimiento del cuerpo.

No obstante, algunos animales viven incluso sin un tracto digestivo, como las esponjas marinas o los cestodos. Obviamente estas especies carecen de ano.

Otros tienen un intestino simple, una bolsa única con un único agujero.

En estos casos el orificio sirve a la vez de ano y boca. Muchas criaturas gelatinosas que flotan en el mar, como las anémonas de mar, los corales o las medusas procesan así los alimentos.

Algunos animales tienen un ano temporal, según explica Martín-Durán.

Un gusano diminuto llamado Haplognathia, tiene una apertura temporaria en su intestino, por la que se cree que defeca, aunque nunca lo han observado.

Variedad


Un extraño grupo de escorpiones (Ananteris balzani) pierde su ano cuando se desprende de su cola para escapar de un depredador.

Tratar de entender cuándo y cómo evolucionó el orificio anal también es complicado porque aparece y desaparece según los distintos grupos de animales.

La mayoría de los deuterostomados, una categoría taxonómica que incluye a las estrellas marinas, a los pepinos de mar, a todos los vertebrados como las aves, los peces y los mamíferos, incluidos los humanos, tienen un orificio anal.

En algunos grupos, como en los reptiles y las aves, el ano está unido al orificio reproductivo, formando una estructura llamada cloaca.

Pero un grupo de deuterostomados, las estrellas marinas ya no lo tiene.

Pero la historia y la funcionalidad del ano se complican aún más.

Algunos animales crecen con uno, pero pueden llegar a perderlo a lo largo de su vida.

Un extraño grupo de escorpiones (Ananteris balzani), por ejemplo, rompen su cola para escaparse del ataque de un posible depredador.

Mientras que los beneficios son evidentes, esta acción afecta sus hábitos alimenticios ya que al perder la cola, pierden el ano.

Como la cola no les vuelve a crecer, el escorpión ya nunca más vuelve a defecar y su abdomen se hincha por la acumulación de heces.

Ventajas


En las vacas, por ejemplo, el aparato digestivo tiene varias cámaras que la ayudan a procesar el alimento.

El plan básico del sistema digestivo es utilizado por la mayoría de los grupos importantes de animales.

Insectos, aves, mamíferos, peces y anfibios, por ejemplo, todos tienen un canal alimentario con una apertura para comer y otra para defecar.

Esto ofrece una serie de ventajas, explica Martín-Durán.

"Primero, el animal puede ingerir comida mientras todavía está digiriendo", dice, porque la comida fluye en una dirección. Mientras los que tienen un intestino como una bolsa, deben esperar a terminar una comida y defecar los restos antes de comer otra.

Primero, el animal puede ingerir comida mientras todavía está digiriendo, porque la comida fluye en una dirección Chema Martín-Durán, Universidad de Bergen

Segundo, un canal con una boca y un ano puede subdividirse en diferentes secciones especializadas, cada una con un rol distinto en la digestión.

En las vacas, por ejemplo, el aparato digestivo tiene varias cámaras que la ayudan a procesar el alimento.

Nosotros masticamos los alimentos en nuestra boca, digerimos las proteínas en nuestro estómago, segregamos bilis para digerir las grasas y finalmente absorbemos la mayoría de los nutrientes en el intestino delgado.

Las ventajas de un canal digestivo explican la aparición del ano. Lo que no está claro es cuándo apareció en la historia de la evolución.

Incógnita

Cerdos
La mayoría de los deuterostomados lo tienen.

La forma de cualquier órgano y de las células especializadas que lo conforman depende de una red de genes que contiene la información para construirlo. Estos genes se heredan. Y, los mismos genes están presentes en distintos tipos de animales.

Esto quiere decir que el ancestro común de estas varias especies tenía los mismos genes, y, probablemente, el mismo órgano.

La investigación de Hejnol y Martín-Durán se centra en dos sets de genes en particular conocidos como en inglés como genes Brachyury y ParaHox, que están presentes en casi todos los animales y que jugaron un rol clave en la formación del orificio anal.

Los animales que tienen un ano expresan estos genes en los tejidos que rodean al órgano. Los que no tienen, no.

Pero a pesar de las ventajas evidentes de tener este órgano, algunas especies perdieron el ano que aparecía en sus ancestros.

También perdieron los genes que codifican el órgano. Esto plantea la pregunta de por qué fue beneficioso perder algo tan vital.

Hejnol y Martín-Durán están investigando para resolver este misterio.

Pero ambos creen que el ano evolucionó independientemente más de una vez en los animales.

Sin embargo, dicen, sus orígenes profundos, siguen siendo una incógnita.


El espectacular nacimiento de una nueva isla tras una erupción volcánica en el Pacífico Sur

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Roland HughesBBC
Nueva isla
La nueva isla tiene un largo de 500 metros y 250 metros de alto.

Esta semana salieron a la luz fotografías de una nueva isla que se formó en el Pacífico Sur, tras una erupción de un volcán submarino en el archipiélago polinesio de Tonga.

Ubicada unos 45 km al noroeste de la capital, Nuku'alofa, y con una longitud de 500 metros, la isla tomó forma después de que entrara en erupción el volcán Hunga Tonga en diciembre.

Por el momento, la isla es muy inestable y no se recomienda visitarla.

El volcán -cuyo nombre completo es Hunga Tonga-Hunga Ha'apai- entró en erupción por segunda vez en cinco años en diciembre del año pasado.

Vea el video de la erupción

Visitante

Nueva isla
Según Gianpiero Orbassano, quien visitó la isla, su superficie todavía se siente caliente.

Un video grabado desde un bote a cientos de metros del volcán mostró cómo se elevaban del mar columnas de gas.

Imágenes satelitales tomadas pocos días después indicaron la presencia de nuevas formaciones rocosas y más sedimentos en el mar.

Y cerca de una de las dos islas creadas anteriormente por el mismo volcán se puede observar un gran cráter circular.

Nueva isla
En la boca del volcán se formó un lago con alto contenido de azufre.

Uno de los residentes de la isla principal de Tonga tomó las imágenes que vemos aquí.

Gianpiero Orbassano, dueño de un hotel en Tonga, viajó a la flamante isla con dos amigos y aseguró que piensa hacer otra visita en poco tiempo.

"Es bastante sólida cuando estás en ella y es bastante alta", dijo Orbassano.

Nuev isla
Aquí vemos una imagen satelital del Hunga Tonga antes de la erupción.

"Me sentí seguro. La única dificultad que encontramos fue salir del bote para subir a la isla".

"Su superficie se sentía caliente. Treparse no fue fácil bajo el sol abrasador", añadió.

Orbassano, ya había visitado anteriormente otra nueva isla volcánica en el Pacífico junto con un grupo de amigos.

"No siento el riesgo. Cuando hago este tipo de cosas me concentro en mis fotografías y no siento el peligro".

Hunga Tonga
Tras la erupción de diciembre un Nuevo cráter surgió en el volcán.

Rocas amontonadas

Mary Lyn Fonua, editora de la página de internet de noticias Matangi Tonga, viajó en bote para observar la erupción en enero.

"Nos acercamos a unos 700 metros del volcán, y cuando estás tan cerca en una pequeña embarcación, puede ser bastante riesgoso.


El material que conforma la isla aún no está consolidado.

"Un volcán submarino se comporta de maniera diferente, todo el gas pude disparase hacia un costado. Pero fue algo fascinante de ver, ser testigo de cómo se construyó una nueva isla", manifestó Fonua.

La editora dijo que no tiene intenciones de acercarse a la nueva isla.

"Es verdaderamente muy frágil, no creo que uno deba visitarla. Y tampoco sabemos si la erupción llegó a su fin".

Mapa
La nueva isla está localizada en el Pacífico Sur, en el archipiélago polinesio de Tonga, en Oceanía.

En opinión de Matt Watson, especialista en peligros naturales de la Universidad de Bristol, Reino Unido, la superficie de la isla es, probablemente, "altamente inestable".

"El material está suelto y sin consolidar", aseguró.

"(La isla) está formada por la fragmentación del magma, así que, básicamente, son pequeñas rocas una encima de la otra las que han conformado una isla".

Esto, continúa Watson, la hace más vulnerable a las olas.

El experto aseguró que, de estar en Tonga, no se acercaría al volcán.

"Tendrían que convencerme con argumentos científicos sólidos para ir a la isla".


Reportan primer nido de tinglar en playa de Isla Verde este año

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La tortuga puso cerca de 100 huevos que fueron relocalizados en un sitio cercano segur

Por ELNUEVODIA.COM

El DRNA informó que el año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013 (horizontal-x3)El DRNA informó que el año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013. (GFR Media)

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, informó que esta madrugada se reportó el primer nido de tinglar de este año, en la playa de Isla Verde, en Carolina.

El tinglar depositó cerca de un centenar de huevos a las 3:00 de la madrugada en el área que queda frente a las canchas de volibol del balneario, informó el DRNA en un parte de prensa.

Agentes de la Policía estatal dieron la voz de la alerta al personal del DRNA, quienes junto a la Coalición Tortuguera de Isla Verde y la colaboración del Municipio de Carolina, relocalizaron el nido.

 

 

(Suministrada / DRNA)

La titular explicó que el área original donde ocurrió la anidación tiene un problema de erosión que amenazaba los huevos, por lo que el nido fue relocalizado al área de la Reserva Marina de Isla Verde, que es cerca y más seguro. El nido, que fue marcado y protegido, estará custodiado por tres grupos de voluntarios que laboran con el DRNA y que conforman la Coalición Tortuguera de Isla Verde: Playas pa’l Pueblo, Tinglar Verde y Arrecifes de Isla Verde.

“El año pasado se reportaron 2,013 nidos de tinglar, una cifra que superó por casi 600 nidos la del año 2013. El deseo de todos los que trabajamos en el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y todos los voluntarios que trabajan mano a mano con la agencia protegiendo y custodiando esta especie en peligro de extinción, es que alcancemos una cifra igual o mayor a la del año 2014”, manifestó Guerreo Pérez.

Por su parte, el coordinador del Programa de Tortugas Marinas del DRNA, Carlos Diez, precisó que aunque este nido ocurre temprano dentro de la temporada de anidación, los meses con mayor actividad de anidamiento del tinglar son entre abril y junio.

 

 

(Suministrada / DRNA)

En Estados Unidos, el estado de Florida reportó la primera anidación de tinglar el pasado 13 de febrero.

La Ley 241, conocida como la nueva Ley estatal de Vida Silvestre, y la Ley federal de Especies en Peligro de Extinción prohíben matar, dañar, molestar, atrapar, comprar o vender una tortuga o sus huevos. Quebrantar estas leyes conlleva multas de hasta $50,000 dólares y/o cárcel.

El tinglar es la tortuga marina más grande. Puede medir hasta unos 8 pies y pesar cerca de 2,000 libras.

 

 

(Suministrada / DRNA)


El caimán del Amazonas más poderoso que un tiranosaurio

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Redacción BBC Mundo
 

El Purussaurus brasiliensis fue descubierto en el siglo XIX.

Un caimán prehistórico que vivió en la región del Amazonas hace unos ocho millones de años tenía una mordida dos veces más poderosa que la del tiranosaurio rex.

Un equipo de paleontólogos de Brasil calculó la fuerza de la mordida delPurussaurus brasiliensis, un reptil que vivió en el Mioceno Tardío.

Según los investigadores, el animal podía ejercer una presión de hasta 11,5 toneladas, 20 veces más que la de un tiburón actual.

Fuerte y robusto

Tito Aureliano, uno de los coautores del estudio, dijo que la cabeza del animal estaba mejor estructurada para morder que el tiranosaurio.

El fuerte y robusto cráneo con los dientes cónicos fueron hechos para atrapar presas de gran tamaño.


Su cráneo estaba "mejor diseñado" que el del tiranosaurio.

El hallazgo de los académicos procedentes de varias academias fue publicado en la revista electrónica Plos One.

El Purussaurus brasiliensis podía llegar a superar 12,5 metros, más que un autobús y no tenía rival como depredador de zonas húmedas.

"El Purussaurus y el tiranosaurio vivieron en diferentes épocas pero no hay duda de que el primero le hubiera ganado una pelea", le dice a BBC Brasil Aline Ghilardi, coautora del estudio.

Descubierto en el siglo XIX

Paleontóloga de la Universidad Federal de Río de Janeiro, Ghilardi explica que elPurussaurus ya había sido descubierto en el siglo XIX.


El dinosaurio no le ganaría en batalla al Purussaurus.

Pero no había sido objeto de demasiada atención por parte de los científicos pese a cómo dominaban la región.

Ghilardi señala que mientras no tenía predadores naturales, el Purussauruscayó víctima de movimientos geológicos que llevaron al surgimiento de la cordillera andina.

"El surgimiento de los Andes cambió todo para el Purussaurus, que antes se nutría de la presencia de grandes mamíferos en la región", dice.

El reptil necesitaba más de 40 kilos de carne al día, 20 veces más que los caimanes y cocodrilos de la actualidad.

"Los pantanos cambiaron radicalmente y llevaron a la desaparición de numerosas especies", agrega.


Astrónomos descubren "monstruoso" agujero negro

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Interpretación artística del agujero negro
El gigantesco agujero negro desafía las teorías conocidas sobre el crecimiento de estos objetos.

Astrónomos informaron del descubrimiento de un gigantesco agujero negro 12 mil millones de veces más masivo que el Sol que desafía las teorías de cómo se expanden estos fenómenos cósmicos.

Los científicos dicen que el agujero negro, nombrado SDSS J0100+2802, se formó hace 900 millones de años, después del Big Bang.

Radiación energética

El extraordinario objeto se encuentra en el centro de un cuásar que genera una intesa radiación energética un billón (1.000.000.000.000) de veces mayor que la del Sol.

Lea: Crean el negro más negro que se traga toda la luz

Pero los astrónomos no pueden explicar cómo un agujero negro tan enorme pudo haberse formado tan temprano en la historia cósmica, poco después del nacimiento de las estrellas y galaxias.

El descubrimiento lo hizo un equipo internacional que incluye a la Universidad de Pekín, China, el Instituto Carnegie en Washington DC, y la Universidad Nacional de Australia.


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