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El arma secreta de los gatos para cazar ratones

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Ciencia
BBC Mundo
 
Gato y ratón
La interacción entre gatos y ratones ha sido un tema frecuente en historias infantiles y animaciones.

En la guerra de gatos contra ratones un nuevo instrumento de combate ha salido a la luz en los últimos días.

Los gatos, afirma un nuevo estudio, tienen en su haber un arma poderosa: las sustancias químicas de su orina.

Lea: Por qué ver videos de gatos por internet puede ser bueno para la salud

Según investigadores del Instituto de Ecología y Evolución A. N. Severtsov de Moscú, Rusia, cuando los ratones está expuestos desde una edad temprana a la orina de los gatos, son menos proclives a evitar este aroma cuando son mayores.

El estudio fue presentado en la reunión anual de la Sociedad de Biología Experimental que se llevó a cabo la semana pasada en Praga, República Checa.

Vínculo milenario

Con anterioridad, los científicos habían descubierto que este compuesto, llamadofelinina, provoca el aborto en ratonas embarazadas.

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Según los estudios, aunque los ratones se estresan más si estuvieron de jóvenes expuestos a la orina de gato, tienden a huir con menos frecuencia.

Vera Voznessenskaya, una de las autoras de la investigación, explicó que los ratones tienen una respuesta fisiológica a este compuesto específico de los gatos.

Las neuronas sensibles a esta sustancia en el cerebro de los ratones la detectan, y generan una reacción que incluye un aumento en los niveles de las hormonas del estrés.

Lea: Cómo ven el mundo los gatos

"Es algo que sucede entre gatos y ratones desde hace miles de años", dice Voznessenskaya.

Mayor reacción, menor respuesta

El nuevo estudio revela que los ratones bebés expuestos a este compuesto durante un "período crítico" en su desarrollo reaccionan de forma diferente cuando son adultos al olor de su archienemigo.

"Su sensibilidad física (al químico) es mucho más elevada", dice Voznessenskaya.

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Los gatos manipulan a los ratones con su inconfundible aroma.

"Un mayor número de sus receptores detectan el compuesto y producen niveles más altos de la horma del estrés", añade la investigadora.

No obstante, los ratones que se crían cerca del inconfundible olor a pis de gato tienden a mostrar menos señales de miedo y son más reacios a huir cuando perciben este aroma.

Lea también: Descubren por qué los gatos dan alergia

La respuesta es más marcada, pero el comportamiento es más pasivo, dice el estudio.

Y habituarse de esta manera es probablemente útil para el ratón, ya que huir no es siempre la opción debido a que necesitan estar cerca de los humanos para conseguir alimentos, y los gatos viven cerca de los seres humanos.

Los beneficios son más evidentes para los gatos, que "logran mantener a su alrededor a la cantidad de ratones que necesitan", añade Voznessenskaya.


El gorila que le roba suspiros a las jovencitas japonesas

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Yuko Kato
BBC Japón


 
Japones gorila
Shabani ha sido llamado como un "ikumen", un calificativo para los hombres que son "como un sueño hecho realidad".

Desde marzo las mujeres japonesas andan desmayándose por el gorila Shabani que habita en el zoológico de Higashiyama, en el centro del país.

Tal vez fueron sus ojos oscuros y su atractiva mirada cargada de un halo de misterio lo que ha cautivado la imaginación de las jóvenes que visitan con frecuencia el zoológico.

Lea: El cardiólogo que cura a seres humanos y gorilas

Aunque siempre lo más llamativo de un gorila ha sido golpearse en el pecho para demostrar su potencia, lo que ha cautivado a las japonesas es algo distinto.

Este furor comenzó cuando varias jóvenes postearon fotos de Shabani en las redes sociales comentando lo bien que se veía.

Desde entonces se convirtió en un poderoso imán para las mujeres, que comenzaron a utilizar palabras muy llamativas para definir su atractivo físico.

Una de ellas era "ikumen" que es la manera callejera de calificar a un hombre como "atractivo". La palabra es la unión de "iku" que significa "cool" o "bueno" con "men" que en inglés significa "hombres".

Lea: Gorilas en Camerún son fuente de nuevas cepas de sida

Pero fue cuando el zoológico dijo que Shabani era un padre responsable de dos bebés gorilas, que la palabra "ikumen" cambió de sentido:

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El apuesto gorila es padre de dos crías.

Ahora "iku" pasó a significar como "el fascinante padre de familia que está pendiente de sus hijos".

Padres amorosos

Shabani fue moldeado en las redes sociales como el modelo perfecto del hombre japonés moderno.

Para muchas mujeres, especialmente las trabajadoras que andan más ocupadas, un "ikumen" es su sueño hecho realidad, como lo demuestra la aplastante popularidad del cantante Takuya Kimura, quien tiene 42 años y dos hijos.

Pero la tendencia de celebridades que enfatizan el hecho de que son padres amorosos y dedicados es de mucho antes. Shabani tal vez es la última adquisición de ese fenónemo cultural.

Este gorila nació en Holanda hace 18 años y fue llevado al zoológico Higashiyama en la ciudad de Nagoya en 2007 como un regalo.

En términos humanos, él podría estar en sus 38, que es cuando la mayoría de los hombres están en el tope de su fuerza y virilidad.

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En un tuit enviado por una sus fanáticas se puede leer: "Shabani es tan 'ikumen'. No veo la hora de verlo".

Y un detalle que ha enloquecido a las mujeres más adultas: la "esposa" de Shabani, Nene, tiene 24 años más que él y a los 40 tuvo una cría, una edad sorprendente para que una gorila hembra de a luz.

Pero ikumen no es la única palabra que han utilizado las mujeres japonesas para definir lo que les produce este gorila "metrosexual".

De acuerdo a varios medios locales, muchas jóvenes que se mueren por ver a Shabani en acción están utilizando palabras de admiración a menudo dedicadas a personajes como Hugh Jackman (Wolverine) o el actor japonés Ken Watanabe (El último samurai) como "shibui" (que significa amargo) y "nihiru" (que significanihilista), pero que combinadas se puede describir como una persona "oscura y taciturna".

Pero es aquí donde surgen las interpretaciones que distorsionan un poco el cuento: cuando los diarios occidentales tomaron la historia llenaron los textos con denominaciones como "apuesto" y "de pensamientos profundos".

Y las palabras que siguieron ahondaron aquella alteración del contexto original: lo describieron como "fornido", "ladrón de corazones" y "chico hot", además de párrafos donde se leían frases como "flexionaba sus músculos, mientras miraba taciturno en la distancia".

Spornsexual

Es posible que las japonesas no se opongan a las cualidades de símbolo sexualde su gorila preferido, pero es mucho más que eso.

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Muchas japonesas comparan la mirada "oscura y taciturna" del gorila con el atractivo del actor George Clooney.

No es su apariencia "metrosexual" sino la evolución de este concepto: el "spornosexual", algo así como una combinación de un deportista con un adicto al porno.

De acuerdo a lo que dice el vocero del zoológico Takayuki Ishikawa, los gorilas siempre han sido animales populares entre los visitantes. De hecho, algunas parejas de ancianos vienen casi todos los días a saludar al grupo de primates.

Pero con la explosión de popularidad de Shabani, las visitas se han duplicado, la mayoría de ellas jovencitas enloquecidas por la mirada del gorila.

"Quizás es que ahora hay más tiempo para mirarlos de verdad y por eso están notando lo atractivos que son los gorilas", le dijo a la BBC Ishikawa.


comida de la calle de todo el mundo

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Buen Provecho!


El economista que estudia por qué la gente toma decisiones irracionales con su dinero

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Peter Day
BBC

 
Loteria
Las personas tomamos muchas decisiones irracionales con el dinero.

¿Qué es exactamente la economía? ¿Ciencia o arte? ¿Una explicación de nuestra sociedad, sobre la base de leyes demostrables y observables? ¿Un marco para la predicción? ¿O es un intento de sistematizar lo imposible de comprender: los misterios de la mente humana?

Yo me inclinaría por esta última opción.

Sí, se puede generalizar sobre el comportamiento humano en algunas ocasiones. Pero en otras, es complicado llegar al meollo del asunto. La economía no es suficiente, algo en lo que estarán de acuerdo muchas personas afectadas por la gran crisis financiera de hace siete años. Tiene que haber algo más.

Estos pensamientos son impulsados por un nuevo libro de Richard Thaler, profesor de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago.

Conexión con Chicago

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Richard Thaler es economista de la Universidad de Chicago.

La conexión con la Universidad de Chicago podría sugerir la influencia de la escuela de economía monetaria que tanto inspiró a la primera ministra británica Margaret Thatcher en la década de 1980, encabezada por el profesor Milton Friedman y sus filosofías de libre mercado.

De esa misma universidad viene el profesor Thaler, pero sus ideas son otras. Me habló de algunas de ellas cuando lo entrevisté el otro día sobre su nuevo libro "Misbehaving" ("Portándose mal").

El libro examina el nacimiento y posterior evolución del concepto económico en el que el profesor Thaler ha tenido un papel fundamental en llevar a la discusión pública: la economía del comportamiento.

Es una historia muy personal, escrita por lo que él llama un "hombre certificadamente perezoso".

La historia es a menudo divertida.

Economía del comportamiento

Richard Thaler era un estudiante de posgrado en economía cuando comenzó a tener lo que él describe como "pensamientos que se desviaban de la ortodoxia".

La economía en la década de 1970 era una disciplina de reglas, enraizada en la idea del "homo economicus" - una persona racional cuyas acciones y decisiones se basan en la optimización de cualquier opción presentada a él o ella. Hiperracionalismo, como lo llama el profesor Thaler. Una precisión matemática.
 

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A veces compramos por impulso, no por necesidad.

Pero Thaler dice que los consumidores no siempre toman decisiones racionales.

Cuanto más pensaba en eso el profesor Thaler, más incorrecto le parecía.

Así que empezó a hacer una pequeña lista de los casos en que las decisiones económicas que la gente tomaba simplemente no eran racionales.

Consideraban que valía la pena hacer un viaje de 10 minutos para ahorrar US$10 en un radio de US$45, pero no el gasto de 10 minutos para ahorrar US$10 en el precio de US$495 de un aparato de televisión.

Inspirado por observaciones del mundo real como ésta, Thaler comenzó a colaborar con académicos expertos no en economía, sino en psicología.

De esta manera el profesor Thaler y sus amigos evolucionaron los principios de algo diferente: la economía del comportamiento, que -sí- tiene en cuenta la forma en que la gente se comporta en realidad en lugar de aquellas personas económicas -homines economici- con sus mentes matemáticas que los economistas convencionales todavía usaban para probar sus teorías.

Y a pesar de la oposición generalizada de los economistas convencionales que defendieron resueltamente el concepto de la economía como una disciplina matemática precisa, la economía del comportamiento se volvió cada vez más influyente, dentro y fuera de los pasillos de la academia.

Incentivar a la gente

Thaler es más conocido en Reino Unido por la forma en que las ideas en su libro anterior Nudge (escrito con Cass Sunstein) fueron tomadas por el último gobierno de coalición de Reino Unido.

 

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Esta nueva rama de la economía busca incorporar conocimientos sicológicos más sofisticados.

Avanzaron la idea de que la gente no tiene la experiencia para tomar siempre la decisión correcta en un mundo moderno complejo, pero disfrutan de tener el derecho a elegir.

Quizás hay maneras de ayudar a las personas a tomar buenas decisiones, dándoles un pequeño empujón.

El gobierno británico integró un grupo "Nudge" (empujón), el Equipo de Investigación de los Comportamientos.

El más famoso ejemplo de sus actividades conocidas fue la carta enviada por las autoridades fiscales del Reino Unido a los deudores morosos de impuestos.

"Usted es actualmente una de la pequeña minoría de personas que no han pagado sus impuestos a tiempo," decía la carta. Con efecto aparentemente casi inmediato.

Pero la batalla por cambiar el terreno de juego de la economía no ha terminado, y el nuevo libro del profesor Thaler termina con uno o dos pedidos por lo que podríamos llamar sentido común.

Proceso

Dice Thaler: "Es hora de que todos -los economistas, los burócratas, los maestros, los líderes corporativos- reconozcan que viven en un mundo de seres humanos y adopten el mismo enfoque basado en los datos en sus puestos de trabajo y en su misma vida, el mismo que usan los buenos científicos".

 

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La economía tradicional asume que siempre nos comportamos racionalmente.

La economía del comportamiento, escribe, es un proceso de tres partes:

• Observar... contemple el mundo alrededor suyo; no se limite a ver las cosas como otros desean que sean. • Recopilar datos sobre los que se puedan construir observaciones ... muchos datos, no sólo anécdotas. • Hablar. No tener miedo de señalar las cosas que son demostrablemente correctas. Muchas personas se sienten intimidadas por el rango y la posición.

De esta manera, la economía del comportamiento vuelve a conectar sus practicantes al mundo real después de décadas en las que muchas empresas y organizaciones vivieron separadas de esa realidad. Es un desarrollo más bien importante en el pensamiento.

Por último, invita a no tomar demasiado en serio las cosas. Justo al comienzo de su nuevo libro, el profesor Thaler escribe: "Deje de leer esto cuando ya no sea divertido".

Esta es una instrucción que nunca antes he encontrado en un libro sobre economía ... o sobre casi cualquier otro tema.


Los aspectos positivos de la ansiedad

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- Tambako the Jaguar / Getty Images


Las personas con predisposición a sentir ansiedad, ya sea ansiedad generalizada, social o de otro tipo, tienen también algunas características de personalidad que no son tan negativas en absoluto y que incluso pueden llegar a ser un tanto sorprendentes.







La ansiedad es uno de los trastornos más comunes en todo el mundo. En Estados Unidos afecta al 18% de las personas y, aunque a veces se manifiesta con una intensidad que puede llegar a perjudicar seriamente la vida y relaciones de una persona, también puede tener efectos positivos e inesperados.


Estos son los resultados de algunas investigaciones que nos muestran que las personas propensas a la ansiedad pueden tener algunas ventajas sobre el resto de las personas:
 

Inteligencia verbal. Un estudio realizado por la Universidad de Grant MacEwan mostró que las personas con una mayor tendencia a preocuparse y rumiar sus preocupaciones (algo que suele ser típico en la ansiedad y la depresión) tienen una inteligencia verbal más alta que el resto.

Centinelas: la detección de amenazas. La teoría de la defensa social de Ein-Dor  afirma que, en situaciones de amenaza, las personas con altos niveles de ansiedad de apego (ansiedad relacionada con la vinculación afectiva) detectan con más rapidez la presencia de esa amenaza y avisan enseguida a los demás. Un estudio publicado en el European Journal of Social Psychology pudo confirmar esta teoría: las personas más ansiosas se veían menos afectadas por las distracciones que pusieron en su camino y se retrasaban menos la hora de entregar un mensaje de advertencia.


Empatía. Un estudio publicado por el National Institutes of Health mostró que las personas con ansiedad social tienen una mayor capacidad para detectar y reconocer lo que están sintiendo los demás. Es decir, muestran una mayor capacidad de empatía debido a que presentan una mayor sensibilidad y están más atentos al estado emocional de los demás.La ansiedad de apego está relacionada con la hipervigilancia y con respuestas intensas ante la amenaza. Por tanto, los grupos humanos pueden verse beneficiados por este tipo de personas con tendencia a actuar como “centinelas”, tal y como sucede entre los perritos de las praderas, como el de la foto, que vigilan por el bien del grupo y los avisan enseguida ante la presencia de cualquier amenaza.

Conducta prosocial. Las personas con mayores niveles de ansiedad social suelen tener una mayor tendencia sentirse avergonzadas. Aunque esta emoción suele vivirse como desagradable, las personas que la experimentan son percibidas por los demás como más dignas de confianza y prosociales. Cinco estudios demostraron esta hipótesis. El estudio 1 mostró que las personas que se avergüenzan más son más prosociales y más generosas que el resto. Los otros 4 estudios mostraron que los demás perciben a estas personas como más prosociales y están más dispuestos a unirse a ellas y a darles recursos porque las consideran dignas de confianza. Es decir, las personas suelen reconocer en los demás las señales que muestran que están avergonzadas y las interpretan como un signo de comportamiento prosocial, preocupación por los demás y compromiso con las relaciones sociales.

Motivación. Cierto nivel de ansiedad puede hacer que las personas estén más preparadas para afrontar los retos y, por tanto, tengan más probabilidades de tener éxito. Por ejemplo, se prepararán mejor para hacer un examen, se esforzarán más para hacer ciertas tareas, irán mejor preparados a una entrevista de trabajo, estarán más preocupados por causar una buena impresión, etc.

Por supuesto, a pesar de los efectos positivos que pueden acompañar a la ansiedad, no deja de ser cierto que un nivel elevado puede tener un efecto negativo y perjudicar muchos aspectos de nuestras vidas, como el profesional o las relaciones personales y llegar a ser un obstáculo para alcanzar metas y hacer realidad algunos de nuestros sueños.

No obstante, si sabes de qué manera puede beneficiarte la ansiedad, serás capaz de relacionarte con ella de un modo más positivo. Ten en cuenta que, con frecuencia, una persona agrava sus síntomas de ansiedad al interpretarla como algo absolutamente indeseable (es decir, como consecuencia del modo en que se relaciona con ella). Al percibirla de un modo más positivo, como una predisposición de tu personalidad que tiene aspectos tanto positivos como negativos, podrás sentirte mejor por ser como eres y centrarte más en desarrollar los aspectos positivos y dar menos importancia a los negativos.

Echa un vistazo al artículo ACT: La terapia de aceptación y compromiso  para aprender a relacionarte mejor con tu ansiedad y tus problemas emocionales en general.

Tambako the Jaguar / Getty Images

Las grandes científicas olvidadas por la ciencia

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Jawad Iqbal
BBC


 
Dorothy Hodgkin
Dorothy Hodgkin, el "ama de casa de Oxford" que se ganó un Nobel.

Una búsqueda rápida en internet de los científicos más famosos del mundo arroja como resultado, entre otros, los nombres de Galileo Galilei, Albert Einstein, Isaac Newton, Charles Darwin, Stephen Hawking y Alexander Fleming.

Una de las pocas mujeres que aparece es Marie Curie, la física y química que descubrió la radiación y contribuyó a su aplicación en el campo de los rayos x.

Lea: 10 mujeres que lideran la ciencia en América Latina

Curie ganó dos premios Nobel, en Física y Química. Sin embargo, en 1911 rechazaron su ingreso a la prestigiosa Academia Francesa de las Ciencias, el mismo año en que obtuvo su segundo Nobel.
 

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Marie Curie, una de las pocas científicas reconocidas mundialmente.

Recientemente, el Nobel Tim Hunt fue criticado duramente por sus comentarios desdeñosos sobre las mujeres científicas. El revuelo que se creó a partir del comentario de Hunt reavivó el debate sobre qué lugar ocupan las mujeres en la comunidad científica.

Lo cierto es que las mujeres han hecho grandes e importantes descubrimientos. Solo basta pensar en Dorothy Hodgkin, la brillante cristalógrafa que mapeó la estructura de la penicilina, descubrimiento que le valió un Nobel en 1964.

Hodgkin fue la primera mujer en obtener la prestigiosa Medalla Copley, y sigue siendo la única mujer británica en conquistar un Nobel en categorías científicas.

Lea también: La defensa del premio Nobel Tim Hunt tras sus "declaraciones sexistas"

No obstante, en su momento, los periódicos británicos titularon la noticia como "Ama de casa de Oxford gana un Nobel".

Pero muchas mujeres científicas en el pasado ni siquiera recibieron el crédito que merecían por sus logros. Como resultado, sus nombres han desaparecido de la conciencia pública.

A continuación, les quiero recordar a algunas de ellas.

Lea: "#TanSexyQueDistraigo": las divertidas respuestas de científicas al comentario machista de un premio Nobel

Esther Lederberg

Esther Lederberg, microbióloga estadounidense, condujo investigaciones pioneras en el campo de la genética.
 

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Lederberg nació en el Bronx, en Nueva York.

Desarrolló técnicas básicas que se perfeccionaron más tarde y contribuyeron al entendimiento de cómo funcionan los genes.

Su trabajo ayudó a su marido, Joshua, a ganar un premio Nobel en 1958. Sin embargo, nadie la mencionó a ella.

Rosalind Franklin

La biofísica británica Rosalind Franklin fue una pionera en cristalografía de rayos x.

 

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Franklin falleció en 1958, cuatro años antes de que Watson, Crick y Wilkins recibieran el Nobel.

Su imagen de una molécula de ADN resultó crítica para descifrar su estructura, uno de los avances científicos más importantes del siglo XX.

Pero fueron James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins quienes recibieron en 1962 el Premio Nobel en Fisiología o Medicina por su trabajo.

Ida Tacke

A esta investigadora alemana se le deben grandes progresos tanto en el campo de la química como en el de la física atómica.

Encontró dos elementos nuevos -renio y masurium- que Dmitri Mendeleev predijo formarían parte de la tabla periódica.

En los libros de ciencia se la cita como la descubridora del renio.

Pero el descubrimiento del masurium, que ahora se conoce como tecnecio, se atribuye a Carlo Perrier y Emilio Segre.

La comunidad científica ignoró la evidencia de Tacke hasta que Perrier y Segre crearon artificialmente el elemento en el laboratorio.

No obstante, a Tacke se le atribuye ser la primera persona que pensó en la posibilidad de la fusión nuclear.

Lise Meitner

La labor de la austriaca Meitner en física nuclear condujo al descubrimiento de la fisión nuclear, en la que el núcleo del átomo se divide en dos.

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Al elemento Meitnerio se le dio su nombre por Meitner.

Esto abrió el camino para la creación de la bomba atómica.

Tras mudarse a Berlín en 1907, Meitner colaboró con el químico Otto Hahn por varias décadas.

Sin embargo, Hahn publicó sus hallazgos sin incluir el nombre de Meitner como coautora.

Hahn ganó el premio Nobel de Química en 1944 por sus contribuciones a la división del átomo.

Chien-Shiung Wu

La científica china-estadounidense Chien-Shiung Wu fue una de las físicas más importantes del siglo XX.

Pese a que participó en el desarrollo de la bomba atómica como parte del Proyecto Manhattan, muy pocos hoy en día han escuchado su nombre.

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Muchos conocían a Chien-Shiung Wu como la "Madame Curie de China".

En los años 50, dos físicos teóricos, Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang, le pidieron ayuda a Wu para refutar lo que en física se conoce como la ley de paridad.

Los experimentos de Wu dieron por tierra con esta ley.

Ese momento clave para la ciencia le valió un Nobel a Yang y a Lee pero no a Wu, a quien se dejó de lado aunque su participación fue vital.

Henrietta Leavitt

Otra pionera ignorada es la astrónoma estadounidense Henrietta Leavitt, que contribuyó a cambiar nuestra manera de ver el Universo.

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La astronomía era uno de los pocos campos científicos considerados apropiados para mujeres.

Ella comenzó a trabajar midiendo y grabando estrellas en el Observatorio Harvard, uno de los pocos trabajos en el ámbito científico considerado apropiado para mujeres.

Leavitt descubrió un patrón entre el brillo de una estrella y su distancia a la Tierra.

Esto le permitió demostrar lo que se conoce como relación período-luminosidad, algo que le dio la posibilidad a los científicos calcular cuán lejos está una estrella de la Tierra en base a su luminosidad.


¿Qué alimentos es mejor conservar fuera de la nevera?

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Redacción
BBC Mundo

 
Nevera con alimentos
¿Cuáles son los productos que no se benefician del frío?

Si alguna vez te has preguntado si es preferible guardar el pan –o algún otro alimento- dentro del refrigerador o dejarlo en un gabinete en la cocina a temperatura ambiente, sigue leyendo porque esto te va a interesar.

BBC Mundo consultó a varios expertos para saber qué productos no se benefician de las bajas temperaturas.

"Tratar de que la comida dure por más tiempo y que en ese período no aparezcan microorganismos que la dañen e impidan consumirlos son las principales razones para recurrir a un refrigerador", le explica a BBC Mundo Isabel Campelos, asesora de Centro de Investigación y Seguridad de Alimentos de Leatherhead, en el Reino Unido.

Añade que los factores que afectan el tiempo de conservación de los alimentos sin que caduquen o se dañen porque les salen hongos u otros organismos dañinos son la sal y el azúcar que contienen, la cantidad de agua que hay en su interior, laacidez, la manera de empacarlos y los tratamientos especiales a los que se les puede someter, como el proceso de ahumado.

En conversación con BBC Mundo, Victoria Moreno, directora del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación, en España, agrega que "el principio general del frío, en lo que respecta a la conservación de los alimentos, es que impide su proceso de oxidación".

Pero en el caso de los productos en los que el sabor y el aroma son componentes fundamentales, la nevera no es una buena alternativa.

Y según lo que indica Moreno, a este grupo pertenecen los siguientes:

CHOCOLATES, FRUTOS SECOS Y ALGUNOS QUESOS

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Las bajas temperaturas hacen que el chocolate pierda sus cualidades.

En el grupo de estos quesos se incluyen aquellos sometidos a un proceso bioquímico muy particular que le permite obtener un olor y sabor muy característico. "Además de quedar como piedra si se meten en el frigorífico, el frío les hace perder sus cualidades", afirma Moreno.

El queso manchego y el grana-padano ejemplifican lo anterior, son añejados por años y pasan por diversas técnicas de conservación que producen una textura dura y seca, además de un sabor fuerte.

La consistencia, la textura y las propiedades aromáticas de los frutos secos se paralizan con el frío, por lo que también es recomendable mantenerlos alejados del frío.

Lo mismo ocurre con el café y el chocolate, su olor y su sabor se pierden dentro de una nevera, porque además hay que considerar que se mezclan con los olores de los otros alimentos que hay dentro de la misma.

Campelos, por su parte, agrega los siguientes alimentos a la lista y explica por qué no les conviene el frío:

FRUTAS TROPICALES

Las bananas, los mangos, las piñas, la papaya y otras frutas provenientes de climas subtropicales son muy susceptibles al frío.

Las bajas temperaturas debilitan sus tejidos e impiden que continúen desarrollando los procesos metabólicos normales que las caracterizan.

 

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La grasa de la mantequilla dificulta que se dañe.

Esto ocasionará daños en la superficie, descoloración interna, aparición de agua, pérdida de sabor e imposibilidad para que prosiga su proceso de maduración natural.

MANTEQUILLA

Pese a que es un producto de origen lácteo, no se comporta como la leche.

Esto porque en su composición hay mucha grasa, lo que hace que no sea particularmente propensa al desarrollo microbiano.

Es el caso en especial con la mantequilla que tiene sal. La que no, tiene menos protección contra estos organismos.

PAN

Las bajas temperaturas del refrigeradoraceleran el proceso de deshidratación de este producto.

Cuando se les expone al frío, algunas de las moléculas que lo componen – fécula y gluten- se modifican, el agua se separa de la fécula y esto hace que la sustancia se revierta a su forma original y se endurezca.

HUEVOS

No es necesario mantenerlos en el refrigerador porque no genera ningún beneficio en particular, lo que si es importante es no consumirlos después de la fecha de expiración.

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Los huevos no deben consumirse después de la fecha de expiración.

Después de ese momento, sus defensas naturales se van perdiendo y aumenta el riesgo de contaminación por salmonela, que puede penetrar el huevo y desarrollarse en su interior.

CEBOLLAS Y AJOS

Estos vegetales por naturaleza son secos, por esta razón, mantenerlos en la nevera propicia la generación de humedad y acelera su proceso de oxidación.

PAPA

"Las patatas tienen que guardarse en un lugar fresco, seco y oscuro. Si se les expone a bajas temperaturas, la cantidad de azúcar que tienen puede incrementarse", le explica a BBC Mundo Helena Gibson-Moore, de la Fundación de Nutrición Británica.

Y añade: "Esto, a su vez, puede ocasionar niveles altos de un químico llamado acrilamida, que es nocivo si la papa se fríe o se hornea a temperaturas elevadas".

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Con el frío, las papas pueden desarrollar elementos nocivos que se presentan al freírlas.

En términos generales, los expertos también indican que es importante considerar que no todo es absoluto con respecto a los alimentos, debido a que hay diversos factores que pueden afectar su estado y tiempo de duración, como las variaciones en la cantidad de ingredientes específicos que se incluyen y el proceso de fabricación que utilizan las diferentes empresas que los elaboran.


Retiro masivo de botellas de agua por contaminación

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Abasto - 


Niagara Bottling

Niagara Bottling, una de las mayores embotelladoras de agua en Estados Unidos, anunció que está retirando lotes de botellas de agua que habrían resultado infectadas con la bacteria E. Coli.

La empresa indicó que se trata de 14 marcas de agua mineral producida en dos plantas en Pennsylvania después de que se descubriera la presencia de E. coli en uno de sus manantiales contratados.

Hasta ahora la empresa no ha recibido quejas de sus clientes, pero sigue retirando parte de su producto del mercado, ya que las botellas de agua de la fuente contaminada fueron vendidas antes de que la contaminación fuera detectada.

Las marcas afectadas son 7-Eleven, Acadia, Acme, Big Y, Best Yet, Morning Fresh, Niagara, Nature’s Place, Pricerite, Shaw’s, Shoprite, Superchill, Western Beef Blue y Wegman’s.

Las botellas afectadas, que provienen de las plantas de Hamburg y Allentown, Pennsylvania,  tienen un código que empieza con F o con A. Los números posteriores a la letra indican el número de la línea de producción, y los números siguientes el día, mes y año, fecha de la producción de la botella.

Hasta ahora no ha habido informes de enfermedades relacionadas con el agua embotellada. La compañía dijo que sus pruebas han “confirmado que no ha habido problemas o contaminación por E. coli en los productos o en el agua de manantial que se entregó a la planta de embotellado”.

La compañía dijo que su proceso de desinfección habría mantenido el agua fuera de la contaminación.

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A pesar de esto, una vez que se nos informó de la posible presencia de E. coli, de inmediato cerramos nuestras operaciones, desinfectamos nuestras líneas de embotellado e inició un retiro voluntario por precaución y en interés de la seguridad de los consumidores”, dijo la compañía en un comunicado.

Se recomienda que los consumidores no beban el agua afectada sin hervirla previamente para matar las bacterias. La empresa sugiere utilizar agua de otras marcas. Niagara Bottling ha dejado de utilizar ese manantial porque el operador no la notificó oportunamente.


La explosión de color de las fotos de aves que compiten por ser la mejor del año

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Ciencia
BBC Mundo

Esta imagen de un cormorán orejudo es una de las ganadoras del concurso de fotografía "2015 Audubon Photography Awards" que se lleva a cabo anualmente en Estados Unidos.

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Foto: Chris Gug.

Más de 2.300 fotógrafos participaron en esta sexta edición. La competencia incluye las categorías de Aficionados, Profesional, Bellas Artes y Jóvenes.

En esta imagen en blanco y negro, ganadora de la categoría Bellas Artes, aparece otra vez cormoranes orejudos, junto a gaviotaa reidoras americanas.

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Foto: Constance Mier.

Esta foto de Mary Angela Luzader de un par de calamoncillos americanos, también conocidos como gallareta morada, gallineta morada o tingua azul, recibió una mención en la categoría Bellas Artes.
 

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Foto: Mary Angela Luzader.

El equipo del jurado eligió las imágenes ganadoras entre un total de 9.000. El tema se centró en aves de todo el mundo.

La foto que vemos a continuación fue tomada en el zoológico de San Diego, en EE.UU.

Lo que vemos es un flamenco americano adulto alimentando a su cría.
 

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Foto: Steve Russell.

Esta garza blanca es la protagonista de la foto ganadora del gran premio de la competencia.

Según cuenta Melissa Groo, autora de la fotografía, el ave comenzó a mover sus plumas y se mostró en todo su esplendor.
 

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Foto: Melissa Groo.

Una bandada de rayadores americanos fotografiada por Tim Timmis.

Estas aves buscan a sus presas sobrevolando las aguas al ras. Cuando no están buscando comida, estos pájaros de largas alas suelen hacer gráciles maniobras aéreas.
 

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Foto Tim Timmis.

Esta foto es de un azulillo sietecolores.

"No quería retratar sencillamente a un ave mojada o con el pico en el agua, lo cual hubiese sido fácil. Quería tomarle una foto con la cabeza alta y brillo en sus ojos", explicó Zachary Webster, autor de la fotografía.
 

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Foto: Zachary Webster.

"Estaba parado en una pasarela fotografiando el nido de una reinita protonotaria, en un ciprés, cuando un macho se acercó y le pasó lo que parece ser un insecto a una hembra. Fue un momento maravilloso", cuenta el fotógrafo Donald Wuori.
 

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Foto: Donald Wuori.

Y para cerrar esta galería, una foto de una grulla canadiense, tomada por Jason Savage.

La foto recibió una mención en la categoría profesional.
 

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Foto: Jason Savage.

El peligro de usar una aplicación para encontrar tu celular robado

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BBC Mundo
Tecnología

 
Jeremy Ryan Cook, en una fotografía entregada por su familia y distribuída por la policía de London, Ontario
Jeremy Ryan Cook murió en la madrugada del domingo al confrontar a los presuntos ladrones de su celular.

¿Y si una aplicación te pone cara a cara con el criminal que te robó el celular?

Eso fue lo que le pasó el fin de semana a un joven canadiense, que logró ubicar su celular gracias a la app "Encuentra mi teléfono" pero murió a balazos en su intento por recuperarlo.

Jeremy Cook, de 18 años, lo había dejado accidentalmente en un taxi en Londres, Ontario.

Después, utilizando una app para ubicar celulares perdidos o robados, se dirigió acompañado de un familiar al lugar señalado por la aplicación.

Pero al confrontar a los presuntos ladrones fue abaleado y murió.

La policía recomienda valorar los riesgos

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El robo de celulares es un crimen en auge en muchas ciudades y la industria ha luchado contra esta tendencia desarrollando una serie de aplicaciones para paliar el problema.

El policía de la fuerza local Ken Steeves urgió a cualquiera que busque un celular desaparecido a valorar cuidadosamente una potencial situación de peligro.

""No es la aplicación la que hace la situación peligrosa, sino los seres humanos, la gente con la que interactúas", le dijo al canal local de noticias CTV.

"Así que nuestro consejo es que ante cualquier indicativo de violencia, o de potencial violencia, nos llames y nosotros acudiremos", recomendó.

Por otro lado, algunas voces en Canadá dijeron que algunos jóvenes tienden a sobrevalorar sus celulares.

"Desafortunadamente los jóvenes parecen creer que sus teléfonos son increíblemente valiosos. No lo son. Reemplazarlos cuesta unos cientos de dólares, ciertamente no valen una vida", le comentó al canal de televisión el analista de tecnología Carmi Levy.

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¿Celulares sobrevalorados?

El incidente en Canadá no es el primero ni será el último.

El robo de celulares es un crimen en auge en muchas ciudades y la industria ha luchado contra esta tendencia desarrollando una serie de aplicaciones para paliar el problema.

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la proliferación de apps que hacen rastreo por GPS está exponiendo a un peligro desproporcionado a muchos usuarios desesperados por recuperar sus celulares.

Entre las medidas está la posibilidad de borrado remoto y la opción de "matar" el celular, usando el conocido en inglés como "kill switch", que hace que el celular no le sirva de nada al criminal que lo robó.

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Pero si bien estas opciones evitan que los criminales puedan acceder a tu información privada, no te permiten recuperar el dispositivo.

En mayo del año pasado la estadounidense Sarah Maguire, una profesora de yoga de 26 años, sí logró recuperar el suyo rastreándolo, como el joven canadiense, a través de la aplicación "Encuentra mi teléfono".
 

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Muchos consideran a sus celulares mucho más que un objeto prescindible.

Pero Maguire tuvo más suerte: confrontó a la persona en la dirección señalada y recuperó no sólo su dispositivo sino también el de su compañera de piso, que también había sido sustraído a la vez.

"Cuando le conté a mi madre lo que había hecho pensó que me había vuelto loca", le dijo Maguire al diario The New York Times.

Ella fue afortunada pero la proliferación de apps que hacen rastreo por GPS está exponiendo a un peligro desproporcionado a muchos usuarios desesperados por recuperar sus celulares.

En otros casos en Estados Unidos un hombre atacó a la persona equivocada pensando que era quien le había robado el teléfono. Otro se enzarzó en una pelea en la que tuvo que intervenir la policía.

"Esto es un nuevo fenómeno. Va más allá de simplemente correr detrás de la persona que te robó el celular", le dijo al diario George Gascon, expolicía y procurador de San Francisco.

"Abre la posibilidad de que la gente se tome la justicia por su mano y pueden meterse en aguas muy profundas si van a un lugar al que no deberían", advirtió.


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