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6 Estrategias para tu entrevista de trabajo

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Por Miguel Perez
Experto de Trabajo y empleo


1. Branding o marcar personal. Destácate del resto, de forma positiva. Con cientos de candidatos aplicando para cada posición vacante, resulta normal que los entrevistadores, así como el personal de recursos humanos que reciben cada currículum, no se acuerden de ninguno de ninguno en particular. En tus manos queda el destacarte por encima de ellos, ya sea con una historia a través de la carta de presentación, un traje impecable el día de la entrevista, o una sonrisa que contagie. El proceso de destacarte entre los candidatos cada día se parece más a una campaña de marketing que a lo que un día experimentaron nuestros padres, cuando te presentabas a pedir trabajo y te “daban” lo que hubiera disponible. Hoy en día se requiere que cada candidato elabore una historia, que cuente su experiencia profesional y académica como si tratara de una aventura, en la que el siguiente capítulo pasa por este empleo. Cada detalle cuenta.

2. Estudia el trabajo para el que aplicas, a fondo. No basta con saber que la empresa busca un vendedor, y que tú has ejercido de vendedor en dos trabajos anteriores. Estúdiate el anuncio de trabajo como si fuera para un examen de final de carrera. Busca todos los detalles relacionados con el empleo, los requisitos, el lenguaje que usan para describir las responsabilidades. Como en el punto anterior, cada detalle cuenta.

 

3. ¿Qué te convierte en el candidato ideal para ese empleo?Tampoco basta llegar a la entrevista pensando que con tu experiencia previa y tus cualificaciones académicas, todo está resuelto. Piensa cómo si tú fueras la persona que está contratando, destaca las habilidades específicas que te hacen el candidato ideal. Si la situación lo permite, especifica problemas que les ayudarías a resolver, enséñales algún plan de acción que hayas elaborado para los siguientes 30, 60 ó 90 días, una vez hayas conseguido el empleo.

 

4. Estudia la empresa, su entorno. Haz un análisis DAFO actual, en el que especifiques sus debilidades y amenazas, sus fortalezas y oportunidades. Estudia todo lo relacionado con la empresa; quién es su director, su consejo de administración, sus principales ejecutivos. Busca artículos de prensa en los que aparezca la empresa, la razón de esas menciones. ¿Qué oportunidades y amenazas se avecinan en la industria? ¿Cuáles, en tu opinión, son los puntos fuertes y los débiles de la compañía?

 

5. Prepárate una lista de preguntas, por si el entrevistador te da tiempo al final de la entrevista. Si al entrevistador, como a muchos, se les ocurre darte un tiempo para hacer preguntas, no te quedes en blanco, soltando un, “no, no tengo ni una”. Eso demuestra falta de preparación. Si en todo lo que has estudiado sobre la empresa, la industria, no te ha surgido ni una sola pregunta, pues eso puede demostrar una falta de interés, curiosidad o capacidad de análisis. Y tampoco cometas el error de preguntar directamente acerca del salario, algo de lo que pecan muchos candidatos. Las preguntas deben relacionarse con el puesto, con la industria, con la cultura corporativa o con los objetivos para los próximos meses.

 

6. Practica tu entrevista con otra persona, por lo menos 3 veces.  Después de todo el trabajo realizado, de estudio y de análisis, no vayas a la entrevista sin por lo menos practicar, con alguien de confianza, las preguntas y respuestas. Si no conoces a nadie que te pueda ayudar, acude a algún centro de orientación laboral, ahí casi siempre encontrarás a un empleado que te pueda ayudar. La práctica hará que te sientas un poco menos nervioso durante tu gran día.


Supervisor y empleado en reunion.  Medioimages/Photodisc

Aprende a resolver problemas

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Por Miguel Perez
Experto de Trabajo y empleo



Olvídate de aprender a programar en un cierto lenguaje informático para asegurarte un empleo o de terminar una carrera en Marketing que te garantice un puesto en la empresa X, la habilidad que debes cultivar para convertirte en un candidato más atractivo es laCAPACIDAD PARA RESOLVER PROBEMAS.

Las empresas hoy en día buscan candidatos capaces de resolver problemas de diferentes calibres, ya sea cómo vender más productos o servicios, cómo mejorar lo que ofrecen o cómo administrar sus recursos.

Ante la magnitud de datos disponibles hoy en día, lo importante es saber separar la información valiosa que ayude a tomar decisiones positivas para la empresa. Para ello, cualquier candidato debe tener la capacidad de analizar y evaluar toda esa información, resolviendo problemas internos (administración de recursos) o externos (incremento de ventas y de beneficios). La manera más rápida de demostrar tu valor como candidato es demostrando que en el pasado has sido capaz de resolver algún problema concreto. Todas esas experiencias que has adquirido te ayudarán a demostrar tus capacidades, convirtiéndote en alguien indispensable. 

No todos los problemas tienen que ser grandes

Si cuando estabas en la universidad, se te presentaron pequeños problemas, ya sea en actividades dentro de clase, en algún proyecto en concreto. O si cuando comenzaste en tus primeros empleos, fuiste capaz de ayudar a la empresa a incrementar el número de clientes de 10 a 20 con varias iniciativas, todos esos datos deberían reflejarse en tu aplicación.

 

No existe mejor predicción de éxito que lo que has logrado implementar en el pasado.

Cómo cultivar las habilidades para resolver problemas

Todo comienza con la capacidad de pensar de forma crítica, de saber analizar la información disponible y convertirla en algo que produzca resultados. Comienza a preguntar el porqué de las cosas que te rodean, sin asumir que todo debe permanecer en el estado en el que se encuentra. Cuando leas información acerca de una empresa en tu preparación para una entrevista, cuestiona los datos que se mencionan, el motivo de las conclusiones en un artículo o los intereses que existen detrás de ciertas opiniones. 

El poder de las preguntas hará que seas capaz de analizar problemas desde puntos de vistas diferentes, de no dejarte guiar solamente por las opiniones o sentimientos pasados que tengas acerca del tema, abriéndote la puerta hacia nuevas verdades, nuevas maneras de afrontar problemas antes insalvables. Comienza a practicar con esta serie de preguntas la próxima vez que leas o escuches algo nuevo:

- ¿Cuál es el tema principal y cuáles son las conclusiones?

- ¿Cuáles son las razones en las que se basan esas conclusiones?

-¿Qué frases o palabras resultan ambiguas o que no han sido claramente definidas?

- ¿Qué se asume para llegar a tales conclusiones?

- ¿Qué tipo de evidencia se presenta?

- ¿Qué tipo de estadísticas se exponen para demostrar las conclusiones?

- ¿Qué información relevante se ha omitido?

- ¿Cuáles son las conclusiones más razonables?

Por qué Ecuador y Venezuela quieren tener lejos a la economía de Colombia

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Redacción
BBC Mundo
 
Tienda en Tachira
Image copyrightReuters
Image captionLas zonas fronterizas con Colombia de Venezuela y Ecuador experimentan problemas económicos.

Los gobiernos de Venezuela y Ecuador coinciden en estos días en advertir la existencia de amenazas para su prosperidad económica, asegurando en ambos casos que provienen de Colombia.

Y, contradiciendo un movimiento de integración comercial que duró décadas en gestación y en su momento fue visto como un gran logro político regional, ahora buscan en mayor o menor medida aislar sus fronteras de un nuevo "enemigo": el mercado colombiano.

La última manifestación fue la posición del gobierno del mandatario ecuatorianoRafael Correa, que el martes pasado exhortó a sus ciudadanos a no comprar productos colombianos.

"El orgullo de ser ecuatoriano debe evidenciarse, necesariamente, en brindar el apoyo a la producción nacional, arrimar el hombro en momentos complejos y difíciles, y preferir lo nuestro", dijo un comunicado oficial.

A lo que se suma que, en Venezuela, el gobierno de Nicolás Maduro lleva tiempo argumentando que el contrabando hacia Colombia juega papel importante en la escasez que se evidencia en muchos productos de primera necesidad en su nación. Eso, junto con la supuesta presencia de paramilitares colombianos, es uno de los argumentos esgrimido por las autoridades de Caracas para haber cerrado uno de los tramos más transitados de la frontera con Colombia.

Hace una década los tres países todavía sostenían que el futuro de su desarrollo se basaba, de modo importante, en profundizar sus lazos económicos, un ideal que se había manifestado antes en los acuerdos comerciales de la Comunidad Andina. Hoy, el discurso va en sentido contrario.

Lea: "De Venezuela uno vive"

Modelos distintos

Además de las innegables diferencias políticas entre Colombia y sus vecinos, está también la profunda divergencia en el manejo de sus economías.

Control aduanero en Venezuela
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Image captionLas autoridades venezolanas se quejan del contrabando proveniente de Colombia.

Las autoridades de Bogotá han seguido de cerca las reglas ortodoxas y tradicionales de la economía de mercado.

Pregonan el libre comercio y una intervención reducida del Estado en la economía.

Caso contrario a lo que ocurre en Venezuela, en donde el chavismo lleva una década y media construyendo el Socialismo del Siglo XXI, un modelo de intervención estatal fuerte en la economía, incluyendo controles y subsidios a productos de primera necesidad.

Los dólares rinden más

En Ecuador, por su parte, el gobierno de Correa lleva desde 2006 implementando un modelo económico más pragmático que el de Venezuela.

Junto a ambiciosos programas de gasto social y algunas restricciones a las importaciones, ha mantenido una peculiaridad heredada de gobiernos anteriores: el uso del dólar estadounidense como la moneda nacional ecuatoriana.

Una situación que ha dejado a sus zonas fronterizas con Colombia en una compleja situación económica.

El peso colombiano viene en caída libre por cuenta de las menores exportaciones colombianas de petróleo.

Mientras que el dólar estadounidense va fortaleciéndose, obviamente sin que el gobierno ecuatoriano tenga voz alguna en la manera como Washington maneja esa moneda.

Rafael Correa
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Image captionEl gobierno de Rafael Correa ha pedido a los ciudadanos que no compren productos colombianos.

Por lo que un ecuatoriano, con los mismos dólares, puede comprar muchos más pesos colombianos que antes.

En enero de este año, un ecuatoriano con un billete de diez dólares en el bolsillo podía convertirlo en cerca de 23.000 pesos para ir de compras en Colombia.

Hoy podría cambiarlo por cerca de 31.000 pesos, un aumento de cerca de 35%.

Y por lo tanto le puede resultar muy atractivo cruzar la frontera y hacer sus compras en almacenes colombianos, en vez de hacerlo en locales ecuatorianos.

Lea: Por qué las cañerías en la frontera entre Colombia y Venezuela huelen a gasolina

Zona deprimida

El 18 de agosto pasado, el gobierno ecuatoriano declaró "zona deprimida" al área fronteriza con Colombia para poder ofrecer ayudas estatales a sus habitantes.

Y, ahora acude al patriotismo de todos sus ciudadanos para convencerlos de no comprar más productos colombianos, ante la imposibilidad de devaluar debido al sistema monetario dolarizado que heredó de sus antecesores.

Protesta en Ecuador
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Image captionVarios grupos sociales han venido adelantando protestas contra la política económica del gobierno ecuatoriano.

Pero los llamados de Correa no dejan de despertar escepticismo entre sus críticos.

"La gente trata de hacer lo que le conviene", le dice a BBC Mundo Gabriela Calderón, una economista y comentarista ecuatoriana afiliada al Cato Institute, un centro de investigaciones estadounidense de tendencia libertaria. *

"La gente no mira en dónde son hechos los productos, sino cuáles son más baratos", advierte, a la vez que asegura que a muchos ecuatorianos de bajos recursos "no les importa viajar siete horas desde Quito a (la ciudad fronteriza colombiana de) Ipiales a comprar una televisión que les va a salir mucho más barata".

Calderón dice que el sustancial diferencial de precios entre Colombia y Ecuador es también resultado de las barreras a las importaciones que el gobierno de Correa ha impuesto para proteger a la producción nacional.

"El gobierno encarece artificialmente muchos productos con las restricciones a las importaciones y después critica a ecuatorianos que van a comprar útiles escolares a Ipiales", asegura.

Y agrega que, incluso si fuera posible una devaluación en Ecuador, eso no resolvería lo que ella llama causas estructurales de los problemas en la economía de ese país, como una legislación laboral rígida y otras formas de intervención estatal que, en su opinión han deteriorado la competitividad de las industrias ecuatorianas.

Subsidios

Las diferencias entre el manejo de las economías se hacen mucho más sustanciales entre Venezuela y Colombia.

En particular, el subsidio y controles de precios que el gobierno venezolano ofrece a productos como la gasolina y varios alimentos de la canasta básica, generan un fenómeno que ha puesto a la economía venezolana en trayectoria de colisión con la colombiana.

Tienda en Caracas
Image copyrightreuters
Image captionEl gobierno venezolano subsidia los bienes básicos.

La enorme diferencia de precios de muchos de esos productos entre Venezuela y Colombia ha contribuido a que sea un gran negocio pasar los productos, legal o ilegalmente, de un lado a otro.

Esto, sumado a la existencia de una tradición de contrabando fronterizo que se remonta a décadas atrás, ha hecho que, en efecto, un volumen importante de productos venezolanos se desvíe hacia el consumo por colombianos.

Es difícil cuantificar, más allá de las zonas fronterizas, qué tanto ha influido este fenómeno en la escasez de muchos productos que se percibe en toda Venezuela.

Pocos dudan que, más allá del contrabando a Colombia, la producción privada de algunos de esos bienes ha caído en Venezuela, ya sea como parte de una estrategia de sabotaje contra la Revolución Bolivariana, como alega el gobierno, o como resultado de la pérdida de incentivos para la empresa privada, según insiste la oposición venezolana.

Más distancia

Juan Manuel Santos
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Image captionColombia ha criticado las restricciones en la frontera con Venezuela.

Independiente de esa discusión, resulta claro que es cada vez más difícil compaginar el libre comercio entre dos países con modelos económicos tan distintos, uno de los cuales subsidia masivamente sus productos básicos y otro que lo deja a los azares del mercado.

Y por eso, para bien o para mal, el libre comercio entre los dos países no parece tener un futuro muy promisorio.

En 2008, el comercio entre las dos naciones alcanzó más de US$7.000 millones anuales.

En 2014, dos terceras partes de ese comercio bilateral habían desaparecido y las ventas de lado y lado llegaban apenas a US$2.100 millones.

Este año, con partes de la frontera cerradas a término indefinido, todo parece indicar que seguirá de capa caída, a medida que las economías de Venezuela y Colombia se hacen cada vez menos compatibles.


Propiedades de la infusión de cardo mariano

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Por Lola Sancho
Experto de Café y té

Cardo mariano, planta medicinal para la buena salud del hígado.


El cardo mariano (Silybum marianum) es una planta medicinal que desde tiempos ancestrales se utiliza para tratar las dolencias hepáticas y desintoxicar el organismo.

La parte que se utiliza para fines terapéuticos son, principalmente, las semillas de sus frutos, denominados aquenios.  La planta contiene diferentes ingredientes activos, entre ellos destaca la Silimarina, que se denomina al conjunto de flavonoides: silibina, silidianina y silicristina.


Propiedades del Cardo mariano

 

Sus beneficios principales radican en el hígado y todos los problemas hepáticos que puedan surgir. Ahora bien, el cardo también es bueno para la vesícula, para combatir el veneno en caso de picaduras de serpiente e, incluso, para tratar problemas de la menstruación de la mujer. Además, por su alto poder antioxidante, es considerado como antitumoral y anti envejecimiento de las células.

En síntesis, tiene acciones aperitivas,cólagogas, protectora del hígado, digestiva, diurética y antipirética, entre otras.

Muchas personas lo toman para combatir el exceso de alcohol, facilitando la tarea al hígado.

 

Cardo mariano y el cáncer

Al tratar esta u otra enfermedad grave, hay que ser prudentes para evitar dar falsas esperanzas, por esa razón nos limitaremos a exponer lo que comenta la doctora Odile Fernández, médico y superviviente de cáncer con metástasis, en su blog: “Los investigadores del Instituto Catalán de Oncología de Girona han descubierto una molécula que podría acabar con la resistencia que presentan el 15% de los pacientes de cáncer de pulmón a los nuevos tratamientos en píldoras después de meses de tratamiento. Se trata de un componente natural, presente en la alcachofa y en el cardo mariano…”

Y parece que sigue esta y otras investigaciones en torno a los posibles beneficios del cardo mariano sobre el cáncer de pulmón, próstata y otros, así como los posibles beneficios para combatir los efectos dañinos que produce la quimioterapia sobre los riñones.

Cardo mariano y su poder antioxidante y antiinflamatorio

Esta planta combate el estrés oxidativo y el daño que provocan los radicales libres, además de estimular la actividad de otros antioxidantes.

Además, su poder anti inflamatorio combate el daño que puedan producir algunas sustancias sobre hígado y otros órganos.

 

Cómo realizar la infusión de cardo mariano

Para realizar la tisana de cardo mariano se debe calentar el agua hasta la ebullición, verter una cucharadita de planta seca por taza, apagar el fuego y dejar en reposo unos minutos. Es conveniente tomar una taza antes de las comidas principales.

 

Curiosidades del cardo mariano: la planta de la virgen

Dice la leyenda que las manchas blancas características de esta planta, se deben a las gotas de leche que derramó la Virgen María cuando amamantaba a su hijo Jesús, e intentaba ocultarlo de la persecución del rey Herodes. De esta forma, el cardo quedó bendecido y por ello posee tan buenos beneficios para el hígado y la salud en general.

 

Precauciones e interacciones

Puede interactuar con otras hierbas o con algunos medicamentos, como los indicados para subir la presión sanguínea. A pesar de esto, en las dosis normales y, sobre todo, si se toma en infusión no parece producir ningún problema.

El mercado farmacéutico ofrece muchas especialidades con cardo mariano, solo o junto a otras plantas medicinales, en formato de comprimidos, cápsulas, solución hidroalcohólica y planta troceada.

¿Cuáles animales saben contar mejor?

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Katie Silver
BBC Earth

 
  • Un perro en una biblioteca
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Image caption ¿El mejor amigo del hombre es también el mejor amigo de las matemáticas? Sigue leyendo y entérate.

En 1891 un profesor de escuela alemán jubilado, Wilhelm von Osten, se puso a enseñarle matemáticas a su caballo Hans.

Respondiendo mediante patadas al suelo, el corcel comenzó con sumas y restas básicas y luego aprendió operaciones cada vez más complicadas, incluyendo multiplicaciones y divisiones, restas de dos dígitos e inclusive fracciones.

Su fama se fue extendiendo por Europa, donde multitudes asistían en tropel para verlo. Finalmente, el consejo de Educación alemán decidió investigar el casocreando la comisión Hans, encabezada por un psicólogo, Oskar Pfungst.

En pruebas repetidas se reflejó algo sospechoso: la persona que hacía la pregunta al caballo tenía que saber la respuesta.

Hans, el caballo
Image captionPuede que el caballo Hans fuera muy inteligente. Pero contar, lo que se dice contar, no contaba.

Pfungst terminó demostrando que Hans respondía a pistas no verbales que le proporcionaba su interrogador. Pero eso no impidió que éste siguiera recorriendo Europa con su caballo...

Calculo leonino

Desde entonces, se ha descubierto que contar es una combinación de diferentes habilidades.

Una de las más básicas es discernir si una cantidad es menor o mayor que otra.Los leones del Serengeti, por ejemplo, saben si su manada más grande o más pequeña que otras.

"Los leones son territoriales, viven en grupos familiares", dice Brian Butterworth, del University College de Londres. Atacan o se defienden de otras manadas, pero solo si las superan en número.

Karen McComb, de la Universidad de Sussex en Brighton, Reino Unido, reprodujo sonidos simulados de otras manadas a leones de Tanzania.

Leones
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Image captionLos leones son buenos para calcular si tienen ventaja numérica sobre otra manada.

En un experimento, cinco leonas escucharon rugidos grabados de tres leones. Luego de mirar hacia el lugar de donde provenían, las leonas se lanzaron al ataque.

"Los leones son extremadamente buenos para analizar us posibilidades de éxito", dice McComb.

Posteriormente, pruebas parecidas con chimpancés, monos y hienas, obtuvieron resultados similares.

Particularmente buenas resultaron las hienas, que sacaron la cuenta exacta al variarse tanto el número de rugidos, como los individuos que los producían.

También ordinal

Pero aun así, para contar de verdad es necesario entender la "ordinalidad": la idea de que hay una secuencia, en la que al uno le sigue al dos, al dos el tres y así sucesivamente.

Y que nos disculpen los amantes de los perros, pero en eso no son los mejores.

Hienas
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Image captionLas hienas son particularmente buenas para contar rugidos.

Krista Macpherson, de la Universidad de Western Ontario, en Canadá, hizo un experimento con canes domésticos haciéndolos observar cómo cantidades diferentes de comida se colocaban sobre dos recipientes.

Los perros podían distinguir fácilmente la diferencia entre 0 y 1, es decir entre algo y nada de comida, pero no entre números mayores a uno.

Aunque los lobos sí pueden discernir entre números mayores, lo que sugiere que los perros perdieron esa habilidad al ser domesticados.

Croar y contar

Algo que los animales deben hacer es encontrar una pareja de la especie correcta, y eso no es siempre fácil, debido a las similitudes entre algunas.

"Tome por ejemplo, el caso de la rana", dice Butterworth. "La manera de identificar cada especie del anfibio es por el número de pulsaciones que hace al croar".

Una rana
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Image captionPara las ranas saber contar es fundamental para no equivocarse de pareja.

Eso significa que las ranas hembras necesitan contar el número de pulsaciones que los machos hacen en frases que contienen hasta 10 notas.

Las abejas cuentan para ayudarse a navegar.

Hace dos décadas unos investigadores colocaron estructuras de carpas a lo largo de rutas de abejas y descubrieron que los insectos sabían qué tan lejos habían viajado al contar las que había entre la comida y el panal.

Y cuando se trata de contar, los pájaros son mejores que la mayoría de los mamíferos.

Loros y pollitos

Los petirrojos de Nueva Zelanda se ponen manifiestamente molestos si sienten que se les ha engañado con el número prometido de gusanos para alimentarse.

Pero quizás el pájaro más habilidoso de todos fue Alex, un perico gris africano fallecido en 2007 y sujeto de un prolongado experimento por parte Irene Pepperberg, una psicóloga animal.

Un perico gris africano
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Image captionAlex era un perico gris africano como el de la foto.

Pepperberg le enseñó habilidades que no se pensaba que un ave podría desarrollar en lenguaje, consciencia, matemáticas y lectura básica.

Alex podía contar hasta seis. Para probarlo, Pepperberg colocaba en una bandeja cinco bloques verdes, seis bolas verdes, cuatro rosadas y tres bloques rosados.

Luego preguntaba al loro: "¿Cuantas bolas rosadas hay" y Alex respondía la mayoría de las veces acertadamente.

El loro tenía que entender sobre colores y formas, además de tener la habilidad de contar. Aunque impresionante, fue entrenado individualmente durante décadas y nunca demostró tener las habilidades de otras especies animales.

Por ejemplo, parece que los pollitos pueden contar casi desde el momento que rompen el cascarón.

En enero de 2015, Rosa Rugani, de la universidad de Padova, en Italia, presentó evidencia de que piensan en números de manera lineal, de izquierda a derecha, tal y como la mayoría de los humanos.

Este modelo de pensamiento no se había observado antes en el reino animal.

Un pollito apoya la pata en un huevo
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Image captionAsí, pues, parece que los pollitos tienen una habilidad innata para contar. Aunque no todos están convencidos.

Rugani mostró a 60 polluelos recién nacidos una tarjeta con cinco puntos, para que se familiarizaran con ella. Luego si se les enseñaba una tarjeta con dos puntos caminaban hacia la izquierda, mientras que si les mostraban una tarjeta con un número mayor a ocho, se iban a la derecha.

Pero no todo el mundo quedó convencido.

Christopher Harsaw, de la Universidad de Indiana, sostuvo que el experimento de Rugani era defectuoso.

Según él, los pollitos recién nacidos muchas veces tienen preferencia de caminar hacia alguno de los lados, algo que podría haber dañado la muestra.

También los simios

Hay también evidencias de que contar es algo innato en los simios, nuestros parientes más cercanos.

Tetsuro Matsuzawa, de la Universidad de Kyoto, Japón, los ha estado estudiando durante casi cuatro décadas y tiene una relación especial con Ai, una chimpancé.

En los 80, Ai se convirtió en el primer animal que cuenta utilizando números arábigos. Entendió símbolos como "1" y "2".

Para eso Ai tuvo que comprender que los símbolos tienen un valor, por ejemplo que "5" representa cinco manzanas materiales.

Chimpancés
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Image captionLos chimpancés son los que han llegado más lejos en habilidades numéricas, después de los humanos.

Igualmente, sabe que los números son secuenciales y que cada número tiene un lugar dentro de una línea numérica.

Cómo cuentan

Tanto en los seres humanos como en los chimpancés, dice Butterworth, la habilidad para contar reside en el neocórtex, la capa que recubre la zona externa del cerebro.

Es allí que nosotros y los primates hacemos cuentas.

Pero esa no puede ser la única explicación, porque solo los mamíferos tienen neocórtex. Las ranas cuentan con la parte auditiva de sus cerebros.

Este año Helen Ditz, de la Universidad Tübingen, en Alemania, descubrió que los cuervos tienen neuronas específicas en el cerebro que responden a los númerosen una región del telencéfalo que los humanos no tienen.

Un guppy
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Image captionHasta los humildes guppies saben contar.

Y los peces pueden contar, pero los científicos no tienen idea de cómo lo hacen.

En 2012 Butterworth persuadió a 200 guppys a escoger en que cardumen querían nadar. Estos peces prefieren grupos más grandes y uno a uno los peces escogieron el mayor.

Butterworth dice que desarrollaron esa habilidad por seguridad.

Quizás, cuando se trata de contar, lo que tienen en común los animales está en su ADN.

Es posible que haya una parte de material genético compartido que se remonta a la época en que nuestros ancestros aún eran peces.

"No nos hemos encontrado ningún animal que no pueda contar", apunta Butterworth.

"Es verdad que nosotros contamos cifras más altas y más cosas, pero compartimos esa habilidad. Es tan útil para ellos como para nosotros".

Y ya sea contando potenciales rivales, escogiendo donde nadar o llenando una planilla de impuestos, se trata de una destreza básica para la vida.


10 modos de sacarte a alguien de la cabeza

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Ya sea debido a una ruptura de pareja, un amor no correspondido o un agravio de alguien ante el que ya nada podemos hacer pero que nos hace pensar en esa persona día y noche, todos podemos necesitar sacarnos a alguien de la cabeza en algún momento. Pero a menudo resulta bastante complicado porque su recuerdo acude a tu mente por su cuenta, como si tuviera vida propia y logra engancharte durante más rato del que desearías hasta generarte un estado emocional desagradable y doloroso.

No obstante, hay algunas cosas que sí puedes hacer. Por lo general, cuando algo aparece en tu mente con demasiada frecuencia, se debe a que hay cosas que no has procesado del todo. Por tanto, necesitas dedicar un tiempo a pensar en eso (de un modo controlado, decidiendo cuándo y durante cuánto tiempo) y tratando de analizar lo que ha pasado, tus emociones, tus pensamientos, las consecuencias de lo sucedido, cómo te ha afectado, etc.No obstante, aunque sea difícil (y aunque aún no existen técnicas como las de la imagen), existen estrategias que puedes probar a utilizar hasta dar con una o varias que te sirvan para conseguir un mayor control sobre tu mente.

1. Programa un tiempo para ensayar.Puede que no te resulte demasiado complicado sacarte a esa persona de tu mente cuando se cuela en ella pero no puedes evitar pensar en ella con demasiada frecuencia porque los contenidos que surgen en tu mente lo hacen porque quieren y cuando quieren. Puedes ignorarlos cuando surjan pero puedes hacer poco para evitar que aparezcan.


2. Imagina a esa persona como si fuera tan solo una fotografía. Luego imagina que a esa fotografía se la lleva el viento, elevándola y alejándola de ti cada vez más hasta desaparecer por completo y desvanecerse de tu mente.En resumen, selecciona un rato al día, a una hora determinada, para pensar (o mejor aún, para escribir) sobre tu relación con esa persona y su significado. Después, cuando surja en tu mente fuera de la hora programada piensa: “Ahora no, pensaré en esto a la hora programada” y centra tu atención en lo que sea que estés haciendo en ese momento.

3. Tíralo a la basura. Escribe su nombre en un papel o escribe una breve descripción del pensamiento que te ha venido a la mente (por ejemplo: “me ha venido a la mente el día en que me dijo que no valgo para nada”) y luego arruga el papel y tíralo a la basura.

4. Mantente lejos de esa persona. Si quieres olvidar a alguien, es mejor que no os veáis más. Si no tienes más remedio porque, por ejemplo, trabajáis en la misma empresa, intenta que vuestra relación sea tan solo laboral y mantén con esa persona solo los contactos imprescindibles.

5. No pienses más de cuenta. Por mucho que pienses acerca de la existencia de vida extraterrestre no vas a encontrar respuestas ¿verdad? Pues lo mismo sucede en otros muchos casos. A veces, no sirve de nada darle vueltas a las cosas. Lee el artículo Cómo dejar de pensar demasiado en algo o en alguien, pues se centra precisamente en lo que significa pensar demasiado y qué hacer para evitarlo.

6. Maneja tu emoción dominante. Primero descubre cuál es la emoción que sientes predominantemente. ¿Se trata de tristeza, ira, miedo a la soledad, sensación de desprecio o humillación, deseos de venganza…? Luego trata de descubrir qué está generando esa emoción. Para ello, analiza tus pensamientos. Pregúntate: “¿Qué estoy pensando que me lleva  asentirme así?” Por ejemplo, el miedo a la soledad puede estar motivado por pensamientos como “No encontraré a nadie que me quiera, me quedaré solo/a para siempre, no podré soportarlo…”

Es decir, las emociones que sientes te aportan una información importante sobre los te temas que necesitas tratar.  Por ejemplo, cuando su pareja lo dejó, David sentía una gran ira. Tras analizarla se dio cuenta de que se sentía humillado porque veía la ruptura con él como un insulto, como un desprecio y un rechazo hacia él, sentimientos que no sabía manejar bien debido a que de niño había sufrido mucho a causa del rechazo y deprecio por parte de sus compañeros. Se dio cuenta de que podría venirle bien acudir a un psicólogo para lidiar con esos sentimientos que venían de lejos y poder rehacer su vida junto a otra persona sin que su pasado interfiriera.

7. Practica meditación mindfulness y vivir con minfulness. Dado que lo que necesitas es aprender a controlar tu mente, el mindfunes es la herramienta que te ayuda precisamente a lograrlo eso. Y es fácil de aplicar.

8. Mantente ocupado. Tener muchas cosas que hacer y mantener tu mente ocupada durante todo el día te ayuda por partida doble: por un lado, al centrar tu atención en otra cosa, impedirás que tu mente vague hacia donde no debe. Por otra parte, tener muchas experiencias diferentes a lo largo del día hará que tus días estén más llenos y te dará la sensación de que ha pasado más tiempo. Y dicen que el tiempo lo cura todo…

9. No te creas todo lo que pasa por tu mente. Especialmente cuando estamos en un estado emocional intenso (por ejemplo, muy enfadados o hundidos), pensamos de un modo totalmente irracional y exagerado que nos lleva a sentirnos aún peor y a pesar aún peor. No te creas nada de lo que pienses cuando estés en un estado tan alterado. Trata de irte al punto 1 de este artículo y dejarlo para la hora acordada, cuando estés en un estado más tranquilo.

10. Perdona. Las relaciones entre personas no son fáciles (si tienes un perro o gato ya sabes lo fácil que es relacionarse con ellos en comparación con las relaciones entre personas). No es fácil para ti y no es fácil para la otra persona. Cada uno ve las cosas a su manera, cree tener razón, se siente ofendido por cosas que no se dijeron con intención de ofender y lleva su propio equipaje emocional (heridas del pasado, problemas no resueltos, malas experiencias, etc.). Y, por supuesto, nadie es perfecto. A veces, el mejor modo de seguir adelante con tu vida consiste en reconocer que la otra persona es imperfecta, tiene sus propias heridas y tal vez lo hizo lo mejor que supo y pudo. Perdonar y olvidar ayuda a seguir adelante y dejar atrás el pasado sin llevártelo a cuestas como una pesada e innecesaria carga sobre tus hombros.

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Cómo una imagen en Twitter logró recaudar miles de dólares para un refugiado sirio

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Redacción
BBC Mundo

 
Abdul en foto en el Twitter de Gissur Simonarson
Image captionLa imagen de Abdul intentando vender bolígrafos conmovió a muchos usuarios de internet.

Se trata de una imagen conmovedora. Visiblemente consternado, un hombre en una calle en Beirut, Líbano, carga a su hija dormida sobre sus hombros mientras intenta vender unos bolígrafos baratos.

El hombre es Abdul Halim Attar, un refugiado palestino de Yarmouk en Siria y su hija se llama Reem.

Son datos que sabemos gracias a un activista islandés, Gissur Simonarson, quien consiguió dar con el paradero de ambos.

Simonarson, quien maneja el sitio de noticias Conflict News, publicó la foto en su cuenta de Twitter, después de verla compartida, y rápidamente consiguió un impacto entre sus 6.000 seguidores.

Entonces decidió buscar al hombre y en menos de media hora, con ayuda de periodistas locales y activistas en Líbano, lo logró rastrear.

Campaña exitosa

Luego, el jueves, Simonarson abrió una cuenta en Twitter  y comenzó una campaña de crowdfunding o financiación colectiva a través del sitio Indiegogo, buscando recaudar US$5.000 en 15 días para Abdul y su hija.


Image captionMenos de media hora después de solicitar ayuda para encontrarlos, Simonarson dio con el paradero de Abdul y su hija Reem.

La meta fue alcanzada en apenas 30 minutos. En 22 horas había pasado de US$60.752 y el monto sigue en ascenso.

"Mi meta era conseguirle algo de ayuda. No esperaba el gran apoyo que estamos recibiendo ahora", señaló Simonarson a la BBC.

"Ahora parece que podría comenzar una nueva vida con este dinero".

Cuando Attar se enteró de lo que había sucedido, rompió en llanto.


Image captionEn menos de 24 horas la campaña ya había recaudado más de US$60.000.

Simonarson no tenía ninguna experiencia haciendo campañas para refugiados. Indiegogo permite que cualquiera se vuelva un recaudador de fondos y grandes cantidades de dinero pueden ser desembolsadas.

Lea también: ¿Dónde está el límite para el crowdfunding?

Ahora, tras su exitosa campaña, el activista estudia la posibilidad de hacer una campaña para grandes grupos de personas.

Naciones Unidas calcula que en Líbano habrá cerca de 1,9 millones de refugiados sirios para fines de año, todos con una gran necesidad de apoyo.

En total el número de refugiados sirios ya alcanza los cuatro millones.

"Es mejor ayudar a más gente", apunta Simonarson. "Sin embargo, creo que muchas personas lo que simplemente quieren ver es que a alguien le cambie la vida".

 

 

10 animales que aprendieron a hablar para comunicarse con los humanos

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Loro gris. grendelkhan (Flickr)

1.  Loro gris

Todos sabemos que los loros, pericos y guacamayas tienen fama de hablar, pero normalmente pensamos que simplemente están imitando los sonidos que escuchan sin atribuirlos ningún significado. Sin embargo, se ha comprobado que el loro gris en particular tiene la habilidad de aprender palabras junto con su significado y utilizarlas en combinaciones originales para comunicarse con los seres humanos.

El loro gris más famoso se llama Alex y fue el sujeto de un experimento de 30 años (1977-2007) guiado por la psicóloga animal Irene Pepperberg, quien concluyó que Alex tenía más o menos la inteligencia de un niño humano de cinco años. Alex llegó a aprender más que 100 palabras y las utilizaba para comunicar sus deseos, opiniones e inclusive preguntas.

Actualmente Pepperberg está trabajando con otro loro gris jóven llamado Griffin.

N´kisi es otro loro gris que se crió en un ambiente menos científico. Su dueña, Aimee Morgana, dice que N´kisi sabe más que 700 palabras y que las utiliza correctamente para expresarse. More »

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Gorila. Martin Fisch (Flickr)

2.  Gorila

Quizás el animal más conocido por cerrar la brecha de comunicación entre los humanos y las otras especies animales es Koko la gorila. Su entrenadora Penny Patterson afirma que Koko entiende más que dos mil palabras habladas y emplea más que mil palabras utilizando la lengua de señas para comunicarse. Koko la gorila ha platicado con varias personas famosas, por ejemplo Robin Williams.   More »

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Bonobo. Keith Roper (Flickr

3.  Bonobo

Kanzi es un bonobo que sorprendió a los científicos cuando empezó a "hablar" espontáneamente utilizando una tabla de lexigramas con que se trataba de enseñar a su madre, Matata. Aunque Matata no mostró mucho interés en aprender, Kanzi demostró su aptitud no tan sólo con los lexigramas sino también con señas que aprendió viendo videos de gorilas utilizando la lengua de señas para hablar con sus entrenadores. Kanzi también ha aprendido cómo hacer fuego y herramientas de piedra, e inclusive enseñó a sus entrenadores una manera más eficiente de hacerlas.More »

 
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Chimpancé. Aaron Logan (Flickr)

4.  Chimpancé

Una chimpancé llamada Washoe fue el primer animal que aprendió a hablar utilizando la lengua de señas americana. El Proyecto Washoe fue iniciado por Allen y Beatrix Gardener en 1967, después de varios intentos fallados a enseñar el lenguaje hablado a los chimpancés. Los Gardener razonaron que los chimpancés no cuentan con el aparato vocal necesario para hablar como los seres humanos y que quizás funcionaría mejor sustituir la lengua de señas. Los Gardners criaron a Washoe de una manera similar a como se criaría a un niño humano y ella aprendió a utilizar cientos de palabras humanas para comunicarse. 

Otro chimpancé conocido como Nim Chimpsky también logró aprender unas cuantas palabras pero nunca llegó al nivel de Washoe, posiblemente debido a que se crió en una jaula de laboratorio sin mucho estímulo. No obstante, algunas fuentes reportan que sí aprendió a decir a señas que quería fumar marijuana.  More »

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Orangután. SaraYeoman (Flickr)

5.  Orangután

La antropóloga H. Lyn Miles enseñó la lengua de señas a un orangután llamado Chantek para estudiar el desarrollo de sistemas de símbolos en los seres humanos. Chantek aprendió más de 150 palabras que combinaba para inventar nuevos términos; tenía mascotas (un gato y una ardilla) e inclusive fue a ver el circo.

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- Manoj Shah/Getty Images
Elefante asiático. Manoj Shah/Getty Images

6.  Elefante

En la década de los 70, un elefante llamado Batyr que vivía en un zoológico en Kazajstán empezó a "hablar" en ruso. Lograba formar palabras utilizando su tronco para manipular su boca, así imitando los sonidos humanos, diciendo su nombre y formando algunas frases cortas.

En 2006, otro elefante conocido como Kosik empezó a emplear una técnica parecida para producir "palabras" en Koreano. Supuestamente ambos elefantes lograron utilizar varias palabras y/o frases humanas, sin embargo no se sabe si comprendían el significado de los sonidos o si simplemente imitaban lo que escuchaban.

- Karyn Christner (Flickr)
Beluga. Karyn Christner (Flickr)

7.  Beluga

NOC, una ballena beluga utilizada en operaciones navales, empezó a hablar espontáneamente durante su adolescencia, sólo para quedarse callado pocos años después. En varias ocasiones engañó a sus entrenadores, haciéndoles pensar que escuchaban voces o conversaciones cuando no había nadie. Aunque no se sabe qué trataba de decir, las grabaciones de su voz se siguen estudiando. NOC no es la única beluga que ha logrado imitar las voces humanas. Varias belugas jóvenes que han perdido sus lazos sociales han tratado de comunicarse con los humanos.

- Eric Kilby (Flickr)
Delfín. Eric Kilby (Flickr)

8.  Delfín

Los delfines son juguetones e inteligentes, con una sonrisa permanente que contribuye bastante a su popularidad en la cultura popular. Se han realizado varios proyectos desde la década de los 1960 con el objetivo de establecer comunicación entre los humanos y los delfines, sin embargo los resultados han sido ambiguos debido a diversos problemas, incluyendo el libido activo de los delfines.

- Greg Goebel (Flickr)
Foca común. Greg Goebel (Flickr)

9.  Foca

Hoover, la foca hablante, se hizo famoso por imitar ciertas palabras y frases que escuchaba en el aquario donde vivía, inclusive utilizando el mismo acento que es típico para esa región. Sin embargo es muy improbable que se trataba de comunicar, sino que simplemente aprendió a reproducir los sonidos.

- liz west (Flickr)
Perro. liz west (Flickr)

10.  Perros y gatos

Hay una infinidad de videos de perros y gatos "hablando", por ejemplo un perro que dice "mamá" y otro que dice "I love you" (te quiero). Pero por más que quisieramos creer que nuestras queridas mascotas están verbalmente correspondiendo nuestro amor, la verdad es que en este caso sólo escuchamos lo que queremos oir. No existe ninguna evidencia sólida para sugerir que estos perros y gatos realmente hablen como los humanos.


The Villages, la sorprendente ciudad que más rápido crece en Estados Unidos

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Luis Fajardo,
BBC Mundo

 
La ciudad que más rápido crece en Estados Unidos no es Nueva York ni Los Ángeles.

No está llena de grandes edificios ni autopistas rutilantes.

Y lo más probable es que nunca hayas oído hablar de ella.

Pero para muchos, es la urbe que más refleja lo que será la cara futura de Estados Unidos, un rostro marcado por la vejez.

The Villages
Image captionLa comunidad de jubilados en The Villages es el área metropolitana con el crecimiento más rápido en Estados Unidos.

Se llamaThe Villages y es extrañamente silenciosa. Hay más carritos de golf que autos, los restaurantes cierran temprano y haber cumplido los 55 años de edad es requisito indispensable para vivir en ella.

Situada en el centro del estado de Florida, ha crecido desenfrenadamente desde su creación en 1972 como una ciudadela residencial exclusivamente para jubilados.

Paraíso tropical

Mark Woodland trabajó como disc jockey en Filadelfia por 35 años. Desde hace un par de años vive en The Villages.

BBC Mundo lo encontró temprano en la mañana en uno de los extensos campos deportivos de la ciudad, con docenas de sus amigos, todos orgullosos miembros del club de aeromodelismo.

Hombres en The Villages
Image captionLuego de décadas de trabajo, muchos vienen acá a pasar sus "años dorados".

"La gente aquí es muy amigable. Han trabajado mucho toda la vida y están aquí para relajarse, dedicar tiempo a sí mismos", asegura, mientras se dedica a operar con sus amigos un sofisticado avión a control remoto.

El ruido de la flotilla de aeromodelos es el único que se siente en esta ciudadela de prados cortados inmaculadamente y apariencia casi antiséptica.

Hacia el futuro

Según el censo, The Villages es el área metropolitana de más rápida expansión poblacional en Estados Unidos.

Villages
Image captionLos habitantes escogen entre cientos de actividades sociales.

Crece a una tasa anual de 5,4%, casi el doble que su contendor más cercano, Myrtle Beach en Carolina del Norte.

Hoy esta urbe de la tercera edad tiene una población estimada de 114.000 personas. Hace 25 años era, en su mayoría un pantano deshabitado.

Y si sigue la tendencia actual parece destinada a crecer exponencialmente en las próximas décadas, a medida que prosigue el envejecimiento del país.

Todos los días en Estados Unidos, 10.000 personas nuevas llegan a la edad de retiro, los 65 años.

Y venderles casas en ciudadelas de jubilados se ha convertido en un negocio espectacular.

El empresario Gary Morse, el cerebro detrás de la idea de The Villages, se hizo fabulosamente rico con este "Disneylandia para ancianos".

A su muerte en 2014, su fortuna se estimaba en más de US$2.000 millones.

Para tomar el pulso al explosivo crecimiento de la ciudad, hay pocos sitios tan apropiados como el almacén de carritos de golf, el medio de transporte casi universal para sus habitantes.

El de The Villages es el mayor concesionario de carritos de golf de Estados Unidos y posiblemente del mundo.

"Vendemos cerca de 3.000 al año", le dice a BBC Mundo Joe Morreale, gerente de ventas del local.

Cada uno cuesta entre US$10.000 y US$20.000.

"De 2009 para acá se han duplicado nuestras ventas", asegura.

Utopía para viejos

The Villages atrae a personas de todo Estados Unidos.

Como le dice Mark Woodland a BBC Mundo, sus habitantes parecen estar muy contentos en esta utopía urbana para retirados.

Villages
Image captionEn la ciudad hay más carritos de golf que autos.

Es muy distinta a las ciudades de donde vienen. No se ven mendigos, basura, pobres, ni gente joven en las calles.

Tampoco hay un alcalde ni gobierno electo en la ciudadela, que es, en su totalidad, propiedad privada.

La empresa que construyó la ciudad supervisa todos los aspectos cívicos y, aseguran algunos de sus críticos, también busca influir en la vida política, aunque sus voceros rehúyen a la publicidad.

La administración de The Villages declinó una solicitud de entrevista de BBC Mundo.

Gary Morse era un conocido simpatizante y donante a las causas del Partido Republicano.

Con sus decenas de miles de votantes en un estado crucial para las elecciones nacionales como Florida, The Villages es una parada obligatoria para cualquier aspirante presidencial conservador en Estados Unidos.

La prensa local cita en cambio a algunos demócratas asegurando que no se sienten tan aceptados cuando expresan en público sus preferencias ideológicas en esa comunidad conservadora.

En cualquier caso, es probable que muchos de los habitantes de esta peculiar ciudad no tienen tiempo para pensar en política, en medio de los cientos de actividades recreativas que la empresa, o ellos mismos organizan para pasar sus "años dorados".

Pasado y futuro

Mary Landholt es otra anciana residente en The Villages.

Originalmente de Omaha, en el estado de Nebraska, pasa su tiempo en el club de danzas de la ciudad bailando samba o música típica estadounidense con decenas de sus amigas.

Carritos en The Villages
Image caption La población de la Tercera Edad está en aumento en el mundo desarrollado.

Estaba asustada cuando llegó a su edad de jubilación, pero ahora está feliz con su vida en esta comunidad extraña.

"Me encanta, es un sueño para los extrovertidos", le dice a BBC Mundo mientras ensaya un baile nostálgico de los años 40, vestida de bastonera.

The Villages es, en muchos sentidos, un reflejo del pasado estadounidense.

La composición demográfica de esta comunidad, en donde son notoriamente escasos los negros y latinos, evidencia tal vez las diferencias más profundas de años anteriores en las oportunidades disponibles para las minorías étnicas en el país.

Relativamente pocos de ellos pudieron acumular entonces los sustanciales ahorros que se requieren hoy para vivir en esta comunidad de jubilados dedicados a darse la buena vida.

Pero The Villages es también es una ventana al futuro de este país, en el que al igual que en el resto del mundo desarrollado, habrá cada vez una mayor proporción de la población de la tercera edad.

Y la vida de las ciudades tendrá que girar más en torno a las necesidades de los ancianos.

¿Qué echan en falta de las ciudades en donde crecieron, allá afuera "en el mundo real"?

La respuesta es casi siempre la misma. "La familia", según le dicen a BBC Mundo.

Pero la nostalgia que dejan entrever ahí se disipa rápido.

Al momento se suben a sus carritos de golf, engalanados con los colores de su equipo de fútbol y arrancan, a 20 kilómetros por hora, a buscar en dónde será la próxima fiesta.


La quinua y sus beneficios

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About en Español
Por José Valadés
Experto de Remedios naturales


Llamada también quinoa o quínoa, de nombre científico chenopodium quinoa y del quechua kínuwa, la quinua es un cereal extraordinario del altiplano norte de Sudamérica. Este cereal, junto con el amaranto, también del continente americano, son los únicos que tienen todos los aminoácidos  que componen las proteínas del cuerpo humano, pero ésa no es la única razón para consumirlos. La quinua, como su pariente mesoamericano, posee otros beneficios extraordinarios para la salud. 

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quinua. Getty Images

1.  Contiene importantes flavonoides

El mundo de los fitoquímicos y micronutrientes presentes en plantas y cereales está muy lejos de ser comprendido. Por eso, ningún suplemento alimenticio, hecho con minerales inertes y extractos que producen vitaminas, es capaz de igualar el complejo equilibrio nutricional de un súper cereal.

En el caso de la quinua, parte de sus beneficios inigualables proviene de los flavonoides«quercetina» y «kaempferol», a los que se les atribuyen propiedades antiinflamatorias, antivirales, antidepresivas y anticancerígenas. Son muchos antis para una semilla. También contienen isorhamnetina y myricetina, con propiedades similares menos estudiadas.

 

2.  Tiene un alto contenido en fibra

La quinua es ideal para las dietas por muchas razones. Nos produce una sensación de saciedad pese a ser baja en calorías, y a diferencia de los alimentos light con calorías huecas, la quinua es muy nutritiva.

Otra de las razones que la hacen excelente es su contenido en fibra, ideal para reducir la absorción de azúcar, mejorar el tránsito intestinal y eliminar toxinas almacenadas en el cuerpo.  A diferencia de los suplementos de fibra, contiene una mezcla de fibras solubles y no solubles, y acumula casi el doble de fibra respecto a la mayoría de los cereales integrales.

3.  No tiene impacto negativo en el cuerpo

Muchos alimentos regionales causan reacción en poblaciones distantes. Por ejemplo, los alcaloides de las solanáceas son tóxicos para muchos europeos y asiáticos, pero fácilmente digeridos por americanos nativos.

Sin embargo, la quinua es fácil de digerir sin importar las diferencias genéticas, y además no contiene gluten, por lo que es una de las alternativas para celíacos. Y entre las opciones libres de gluten —papa, arroz refinado, tapioca—es mucho más nutritiva.

La quinua si tiene ácido fítico y oxalatos que disminuyen la absorción de algunos nutrientes, pero muchos de ellos se reducen con una adecuada cocción, y tienen otros beneficios para la salud.

4.  La quinua tiene minerales esenciales

Incluso los nutriólogos tienden a diseñar las dietas a partir de los macronutrientes: se aseguran de que comas un número limitado de calorías y que éstas se distribuyan entre proteínas, carbohidratos y grasas.

La razón por la cual no evalúan las vitaminas y minerales presentes en la comida, es porque es sumamente complicado. Dietas como la macrobiótica, rodean estos sentidos con parábolas basadas en el color de los alimentos, su origen y otros principios para aportar los nutrientes necesarios, y tienen como base algas marinas y cereales integrales.

La razón por la que la quinua es recomendada para consumo frecuente es que es una fuente importante de minerales, muchos de ellos escasos en nuestra dieta, tal como ocurre con la mayoría de los cereales integrales, que sin embargo son difíciles de adquirir o muy costosos.

La quinua posee abundancia de magnesio, zinc, potasio y hierro; un buen porcentaje de la población carece, con seguridad, de los dos primeros. 

5.  Es base de la cultura andina

La quinua en realidad no es un cereal, sino una semilla y fruto. Los campos de quinua son de un bellísimo colorido, en especial los tradicionales, que suelen tener quinua hasta de nueve colores distintos.

Durante miles de años, las civilizaciones andinas, sobre todo los quechuas, han incluido quinua en su dieta básica. La diferencia fundamental respecto al amaranto es que la quinua es de clima frío y el amaranto de climas templados.

En la cosmogonía quechua, el mundo fue creado por una pareja de “abuelos”; cuando crearon a la mujer y al hombre, el abuelo les regaló sus lágrimas de alegría: estas lágrimas son la quinua. 


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