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5 plantas que la NASA recomienda para purificar el aire de tu casa

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Ciencia
BBC Mundo



las plantas son eficaces en la absorción de contaminantes
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No todas las plantas son eficaces en la absorción de contaminantes.

Son alegres, vistosas y le agregan a cualquier ambiente un toque de color.

Pero además, las plantas cumplen una función que a veces solemos pasar por alto: son ideales para purificar el aire del ambiente.

Sin embargo no todas lo hacen con la misma eficacia. A la hora de filtrar las sustancias contaminantes, unas son mejores que otras.

En 1989, la NASA llevó a cabo un estudio para determinar cuáles son las más idóneas para cumplir con esta misión en un espacio cerrado.

las plantas disponibilidad en el mercado
Image copyright Thinkstock

Las recomendaciones tomaron en cuenta la disponibilidad de las plantas en el mercado.

El informe tomó en cuenta los diversos contaminantes presentes en el aire, las características de las plantas, y la facilidad para conseguirlas en el mercado.

Los contaminantes más comunes y que las plantas se encargan de filtrar son benceno, xileno, amoníaco, tricloroetileno y formaldehído, según el estudio.

BBC Mundo se comunicó con Bill Wolverton, director de la organización ambiental Wolverton Environmental Services y autor principal de aquel estudio, para verificar si las recomendaciones del informe aún siguen vigentes.

Wolverton resumió la lista y nos recomendó las 5 mejores plantas para limpiar el aire de la casa.

También sugirió "tener variedad, ya que algunas son mejores para eliminar sustancias químicas específicas del aire que otras".

Esta es su selección.

Potus (Epipremnum aureum)

Potus (Epipremnum aureum)
Image copyright Zoo Fari

Ésta es una planta muy popular y fácil de conseguir.

Es muy resistente y no requiere de grandes cuidados, por eso se utiliza ampliamente para decorar oficinas, centros comerciales y otros lugares públicos.

Se adapta fácilmente a temperaturas de entre 17º y 30ºC. Sólo hay que regarla cuando notamos que la tierra está seca.

Es eficaz para absorber formaldehído, xileno y benceno.

Espatifilo, flor de la paz, vela del viento, flor de muerto (Spathiphyllum sp.)

Espatifilo, flor de la paz, vela del viento, flor de muerto
Image copyright Thinkstock

Puede sobrevivir con poca luz y poca agua.

Crece en temperaturas superiores a los 18ºC. Se recomienda mantenerla lejos de las corrientes de aire.

Son plantas longevas. Su flor, en realidad, es una hoja que envuelve a las semillas.

Absorbe los cinco contaminantes presentes en el aire analizados por el informe de la NASA.
 

Palmera de bambú o palmera china (Raphis excelsa)

Palmera de bambú o palmera china-Raphis excelsa
Image copyright Thinkstock

Esta palmera originaria de Asia puede llegar a crecer hasta 3 metros de altura.

Se encarga de eliminar del aire formaldehído, xileno y amoníaco.

Lengua de suegra, lengua de tigre, sansevierias, espada de San Jorge (Sansevieria trifasciata)

Es muy usada en la decoración de interiores. Tiene la ventaja de sobrevivir en condiciones desfavorables.

Si se la cultiva en exteriores puede aguantar temperaturas muy altas (incluso de 40ºC) y también muy bajas (-5ºC), siempre y cuando estos extremos sean esporádicos.

Buena para eliminar benceno, xileno y tolueno, tricloroetileno y formaldehído.

Árbol del caucho (Ficus robusta)

Árbol del caucho-Ficus robusta

Image copyright Thinstock

En pocos años puede crecer muy rápido, así que debes tener en cuenta que es una planta que necesita espacio.

Es eficaz para eliminar formaldehído del aire.

También es muy resistente a las enfermedades. Y como tiene un índice elevado de transpiración ayuda a mantener la humedad en el ambiente.


El poder de la gratitud

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El poder de la gratitud
Foto @ David Castillo Dominici

About en Español
Por Giselle Balido
Experto de Vida sana


Para activar en tu vida un poderoso motor capaz de llenarte de paz y de alegría, lo mismo que de atraer a ti más de lo que deseas, cultiva la gratitud. Para ello, sigue estos pasos:

  • Reflexiona. Tómate un momento para reflexionar sobre tu vida y, con total honestidad, determina si tiendes a enfocarte más en el signo de menos, que en la cornucopia de bendiciones que te regaló la vida, solo por haber nacido. Si al leer estas palabras inmediatamente vienen a tu mente todos los motivos por lo que esta frase es una mentira –quizás sientes que tu niñez fue horrible, que tus circunstancias actuales son injustas, etc.– reconoce que tu enfoque no es uno de agradecimiento, sino de insatisfacción. Tú ves el vaso medio vacío, no medio lleno.

  • Analiza. Aún si es cierto que tienes motivos para sentirte ingrata ante la vida, analiza qué, exactamente, te aporta esta actitud. ¿Te hace sentir más serena, más alegre, más relajada… o todo lo contrario? Ahora responde: ¿crees que con esa actitud vas a atraer más felicidad o más infelicidad a tu vida?
  • Enfócate. Si llegas a la conclusión de que la ingratitud te resta como persona y te impide ser feliz, decide que de ahora en adelante vas a tener una actitud más positiva. Ahora entiendes que esta te permite valorar todo lo bueno que hay en tu vida y que, de otra manera, pasarías por alto. Y entonces es como si no lo tuvieras. Esto es como devolverle a la vida todos los regalos que te dio.
  • Haz una lista. Toma lápiz y papel y haz una lista de todas tus bendiciones. ¡No pases ni una por alto! Si te cuesta trabajo enumerarlas, enfoca la tarea desde otra perspectiva: haz una lista de todo lo que no desearías perder, como tu salud, tus seres queridos, tu trabajo, etc. Estas cosas te brindan felicidad o alegría, pero tú las das por hecho y, simplemente, porque siempre están ahí, ya no cuentan para ti. Pero… ¿te has puesto a pensar qué pasaría si te faltaran? Retoma el lápiz y sigue anotando.

  • Practica dar las gracias. Todas las mañanas al despertar da las gracias a Dios, a la vida o al universo por las cosas que enriquecen o alegran tu vida. Menciona por lo menos cinco bendiciones. ¡Nada es demasiado insignificante para mencionarlo! Si te alegra escuchar el canto de los pájaros en la mañana, inclúyelo en tu lista. Y recuerda que hay personas que jamás los han escuchado. Repite el proceso todas las noches antes de dormir y, si puedes, varias veces durante el transcurso del día.
  • Escucha lo que te dices. Si te tomas el tiempo de dar las gracias, pero el resto del tiempo tu monólogo interior es negativo, estarás saboteando tu progreso. Cada vez que te sientas frustrado, irritado o de mal humor, detente y repasa qué te has dicho. Desenmascara los pensamientos tóxicos, que te llevan –una vez más– al signo de menos.
  • Actúa como una persona agradecida… y lo serás. Lleva un jornal de gratitud en el que anotes todas las cosas por las que das gracias a la vida. Llama a esa persona para agradecerle el favor; toma nota de todo lo que te provoca una sonrisa o un momento agradable. Mira la lección inherente en cada contratiempo. Y, pase lo que pase, recuerda estos sabios pensamientos: “Muchas veces damos por hecho las cosas por las que debemos estas más agradecidos”. –Cynthia Ozick y “Yo mantendría que dar gracias es la forma más elevada del pensamiento; y que la gratitud es la felicidad multiplicada por la capacidad del asombro”. –G. K. Chesterton

Qué puede hacer para evitar que su cerebro se encoja a medida que envejece

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Experto en Psicología

el cerebro


Las investigaciones anteriores han mostrado un montón de buenas razones para mantenerse en buena forma física. Además de ser bueno para la salud física, el ejercicio regular ha demostrado ser bueno para su cerebro. Algunas investigaciones muestran que incluso podría hacer más inteligente. 

Y, como si necesitaras una razón más para ir al gimnasio, un estudio ha demostrado que el estar en forma puede ayudar a minimizar la contracción del cerebro inevitable que se deriva del proceso de envejecimiento.


Los investigadores explican que mientras que la gente a menudo no comienzan a preocuparse por el proceso de envejecimiento hasta que consiguen mucho mayor, los resultados de su estudio indican que los jóvenes deben considerar su salud cerebral a principios de. Pobre Gimnasio En mitad de la vida vinculado a la contracción del cerebro más tarde

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston encontraron que las personas que se encontraban en baja forma física durante los 40 años tenían volúmenes cerebrales significativamente menores en el momento en que alcancen la edad 60. Los expertos consideran que esta disminución en el volumen del cerebro una señal de envejecimiento acelerado del cerebro.

"Muchas personas no comienzan a preocuparse por su salud cerebral hasta más tarde en la vida, pero este estudio ofrece más evidencia de que ciertas conductas y factores de riesgo en la mediana edad pueden tener consecuencias para el cerebro que envejece más tarde", dijo Nicole L.

 

Spartano, Ph.D., autor principal del estudio.

¿Cómo los investigadores descubren esta reducción en el volumen del cerebro?  

El estudio incluyó la revisión de los datos del ejercicio de más de 1.200 adultos que estaban alrededor de los 40 años, todos los que forman parte del Framingham Heart Study más grande.Cuando estos participantes se les dio MRI 20 años después, los que estaban menos aptos en la mediana edad tenían niveles mucho más bajos de tejido cerebral en el futuro.

Las fluctuaciones de la presión arterial puede dañar el cerebro


Más específicamente, encontraron que las personas con bajos niveles de aptitud tuvieron un aumento mucho mayor en la presión arterial diastólica después de sólo unos pocos minutos en una cinta que se mueve a un ritmo más lento. Fue estos individuos que eran más propensos a haber reducido el volumen del cerebro a los 60. ¿Por qué edad? Los investigadores explican que las personas que no se ajustan a la experiencia más picos en la presión arterial y la frecuencia cardiaca en respuesta a incluso niveles bajos de actividad en comparación con las personas que están en buena forma física.

"Los pequeños vasos sanguíneos en el cerebro son vulnerables a los cambios en la presión arterial y pueden ser dañados por estas fluctuaciones", dijo Spartano.

"El daño vascular en el cerebro puede contribuir a los cambios estructurales en el cerebro y las pérdidas cognitivas. En nuestra investigación hemos querido determinar si exageradas fluctuaciones de la presión arterial durante el ejercicio estaban relacionados con cambios estructurales posteriores en el cerebro."

Los investigadores también realizaron pruebas cognitivas con los participantes a partir de los 60 años Encontraron que los que tenían niveles más bajos de la aptitud en la mediana edad también hicieron peor en estas pruebas cognitivas que aquellos que habían sido en forma durante sus 40 años.

¿Por qué ponerse en forma Hoy puede proteger su cerebro

Aunque la realidad es que algunos la contracción del cerebro a medida que la edad es simplemente inevitable, los resultados de este estudio de investigadores de la Universidad de Boston sugiere que hay pasos que puede tomar para minimizar esta contracción y proteger el cerebro de algunos de los efectos perjudiciales del envejecimiento. Los resultados se hacen eco de los hallazgos previos que estar físicamente en forma temprana en la vida (alrededor de los 25 años) conducen a un mejor rendimiento cognitivo en la edad madura.

Los investigadores también sugieren que ver cómo les va a estos participantes en el futuro también podría proporcionar información importante acerca de la importancia del ejercicio y la salud del cerebro.Seguimientos adicionales en la próxima década se verá en cuántas de ellas en el estudio terminará desarrollar demencia a medida que crecen.

¿Quieres empezar a proteger su cerebro ahora de los daños del proceso de envejecimiento? Más información sobre algunas de las diferentes formas en que el ejercicio es bueno para su cerebro.

Referencias

Asociación Americana del Corazón. (2015, 04 de marzo). Mejor condición física de la mediana edad puede retrasar el envejecimiento del cerebro. Obtenido de http://blog.heart.org/better-midlife-fitness-may-slow-brain-aging/

Spartano, NL, Himalie, JJ, Beiser, AS DeCarli, C., Vasan, RS, Seshadri, S. (2015). Las relaciones de la presión arterial de ejercicio de la mediana edad, la frecuencia cardíaca y de la aptitud a la estructura del cerebro en la vejez y la función. Presentado en la / Lifestyle reunión de la Asociación Americana del Corazón EPI 2015. Recuperado de

Zhu, N., Jacobs, DR, Schreiner, PM, Yaffe, K., Bryan, N., Launer, LJ, Whitmer, RA ... Sternfeld, B. (2014). La aptitud cardiorrespiratoria y la función cognitiva en la edad media: El estudio CARDIA. Neurología, 82 (15). DOI: 10.1212 / WNL.0000000000000310.


Frases inspiradoras sobre el éxito

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Por Ana Muñoz
Experto de Motivación


En el artículo llamado ¿Qué es el éxito? hablé de lo que realmente significa tener éxito, cuáles son las bases sobre las que asentarlo y las características de las personas con más éxito. Ahora he querido hacer un pequeño repaso del significado que tiene el éxito para algunas personas. El resultado de esta indagación es un conjunto de citas que nos pueden servir de ayuda para entender lo que realmente significa tener éxito:


- La vida es una sucesión de momentos. Vivir cada uno de ellos es tener éxito.- El éxito no es la clave de la felicidad. La felicidad es la clave del éxito. Si amas lo que haces, tendrás éxito. Albert Schweitzer

- Está bien ser el mejor, pero no cuando ser el mejor saca lo peor de ti. Rodney Dangerfield

 

Corita Kent

- Una vida exitosa es aquella que se vive a través de la comprensión y búsqueda del propio camino; no persiguiendo los sueños de otros. Chin-Ning Chu

- El éxito generalmente les llega a aquellos que están demasiado ocupados como para andar buscándolo. Henry David Thoreau

- Nunca pierdas de vista el hecho de que el criterio más importante para medir tu éxito es la forma en que tratas a otras personas: tu familia, amigos y compañeros de trabajo e incluso extraños que encuentres a lo largo del camino. Barbara Bush

- La gente rara vez tiene éxito a no ser que se divierta con lo que hace. Dale Carnegie

- Creo que tener éxito significa tener un equilibro en tus historias de éxito en las diversas áreas de tu vida.

 

No puedes ser considerado realmente exitoso en tu vida laboral si tu vida hogareña es un desastre. Zig Ziglar

- Intenta no convertirte en un hombre de éxito sino en un hombre valioso. Albert Einstein

- La persona que intenta vivir por sí sola no tendrá éxito como ser humano. Su corazón se marchita si no responde a otro corazón.

Su mente se encoge si solo oye los ecos de sus propios pensamientos y no encuentra otra inspiración. Pearl S. Buck

- Aquél que ha hecho todo lo que está en su mano y es consciente de que lo ha hecho, es un éxito, incluso aunque el mundo pueda considerarlo un fracaso. B.C. Forbes

- Si tu éxito no sucede según tus condiciones, si está bien para el mundo pero no lo sientes así en tu corazón, no es un éxito en absoluto. Anna Quindlen

- Lo que hacemos solo por nosotros, muere con nosotros; lo que hacemos por otros y por el mundo permanece y es inmortal. Albert Pike

- Hay derrotas más triunfantes que las victorias. Michel Montaigne

- El éxito no es definitivo; el fracaso no es fatal. Lo que cuenta es el coraje para continuar.Winston S. Churchill

- Tener éxito es gustare a ti mismo, gustarte lo que haces y gustarte cómo lo haces. Maya Angelou

- El éxito es ir dando traspiés de fracaso en fracaso sin perder el entusiasmo. Winston S. Churchill

- Muchos de los fracaso de la vida son de personas que no se dieron cuenta de lo cerca que estaba del éxito cuando se rindieron. Thomas A. Edison

Cómo lidiar con la insatisfacción en tu vida

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Existe una terapia para ayudarte a cambiar los patrones que no funcionan

 

Por Camile Roldán Soto / camile.roldan@gfrmedia.com

Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

Los pensamientos nos acompañan todo el tiempo. Es una práctica cotidiana evitar aquellos que nos provocan angustia, coraje o frustración. Toda persona, desde la más deprimida a la más satisfecha, tiene que enfrentarse a esos amigos invisibles que tanto afectan el ánimo.

Algunas veces, esa presencia se convierte en el equivalente a un par de esposas. Sentimos tanta ansiedad al anticipar la presentación de ese proyecto en clase, que preferimos ausentarnos. Faltar aparenta ser un remedio, al menos momentáneo. Sin embargo, es una acción que agranda la angustia pues al fin y al cabo, queremos obtener ese diploma. Es algo importante para nosotros pero esa emoción nos detiene.

Situaciones similares- más o menos significativas- ocurren a diario. El estrés del trabajo nos hace comer cuanta galleta ponen al frente, a pesar de que lo que realmente deseamos es bajar unas libritas y evitar que vuelva a subir el colesterol. En fin, que a lo largo del día –unos más que otros- recurrimos a esos remedios artificiales que nos alejan de las metas dejándonos, en el fondo, insatisfechos o hasta vacíos.

¿Cómo podemos eliminar ese círculo vicioso? ¿Cómo logramos que nuestras acciones respondan a esas cosas que verdaderamente añoramos alcanzar? Esas que al final nos hacen sentirnos bien, satisfechos, plenos. La Terapia de Aceptación y Compromiso es una manera de entrenarnos a empezar a vivir de esa manera.

Desarrollada a finales de la década de los años 80 por el psicólogo Steven Hayef, se trata de una intervención terapéutica basada en principios científicos que enfatiza en la toma de acciones guiadas por los valores que queremos rijan nuestras vidas. Para cada persona, esos valores son diferentes, así es que uno de los propósitos del tratamiento es  identificarlos. La verdad, a menudo no están tan claros como parece.  

“Entramos en un proceso de terapia donde nos enfocamos en cómo relacionarnos con las cosas adentro de la piel, los pensamientos, los sentimientos, y cómo tomar acciones que nos lleven a vivir una vida valorada”, explica la psicóloga clínica Yarí Colón Torres.

Este proceso es muy dinámico y se nutre de varias herramientas tales como el mindfullnes (conciencia plena), las metáforas y las tareas asignadas por el psicólogo. Todas estas prácticas deben conducir al paciente, no necesariamente a cancelar su ansiedad, sino a poder hacer lo que tiene y quiere hacer a pesar de ella.

“Puedes cargar tu ansiedad contigo porque la acción de hacer la presentación en clase es más valorada que quedarte en su casa. Es llevarte la ansiedad contigo mientras haces algo importante para ti”, explica la doctora, quien lleva unos siete años entrenándose en la terapia.

Otro de los componentes del método son las “tareas audaces”. Son asignaciones o proyectos personales que el paciente se propone hacer para sentir que logra salir de su zona cómoda, siempre de acuerdo a lo que es importante para sí mismo.

Un ejemplo puede ser que una persona deprimida que nunca se atreve a invitar a nadie a hacer algo o rechaza cualquier oportunidad de socializar, decida organizar un almuerzo con algún colega o amigo. Puede parecer muy simple si ese no es tu problema, pero para muchas personas apartarse de su aislamiento es una verdadera hazaña. Otro caso posible, indica la doctora, es alguien que desea volver a realizar una actividad como puede ser correr maratones o levantar el teléfono para volver hablarle a ese hijo o hermano con el cual por alguna razón ya no se comunica.

Darle forma a las emociones también es un elemento importante de la terapia. Para hacerlo, se le ofrecen materiales al paciente- plasticina, papel, pinturas- para que describa o forme su emoción. El dolor, por ejemplo, puede ser una bola negra con puyas.  

“Trabajamos con el paciente para ver si puede relacionarse con su dolor de una manera distinta. El dolor evoca dolor, por supuesto,  pero quizás en esa representación también se encuentre algo gracioso, cómico, algo que le ayude a desengancharlo del cuerpo y sacarlo hacia afuera”, destaca Colón.

En esa línea de lo artístico o creativo, las metáforas también pueden ser útiles. Sirven para despertar otra perspectiva a las situaciones, mucho más si están contextualizadas al lenguaje y cultura de las personas. La psicóloga utiliza, por ejemplo, la metáfora de las corrientes en el mar como si fuera el problema del paciente.

 “Qué nos enseñan cuando hay corriente, a no luchar con ella. Pues de la misma manera, podemos proponernos no pelear tanto con las  emociones sino aceptar que existen, que es parte de nosotros sentirlas y que siempre estarán ahí. La idea de estar siempre feliz, o anhelar siempre estarlo, es contraproducente porque al abanico de emociones hay que darle espacio”, señala la psicóloga.

A sus pacientes, les recomienda utilizar en conjunto con la terapia la aplicación Actcompanion, pues les sirve para motivarse a llevar a cabo acciones significativas para ellos y  a mantenerse viviendo en el tiempo presente.

(Foto por Thinkstock)

Azúcar... ¿más dañina que la sal?

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El abuso de endulzantes puede ser más nocivo para la salud cardiaca que la ingesta excesiva de sodio

 

Por La Nación / GDA

Una taza de cereal contiene 25 gramos de azúcar. (Thinkstock)

Es usual que los médicos recomienden disminuir el consumo de sal debido a que su exceso podría provocar hipertensión, un factor de riesgo para las enfermedades del corazón.

Sin embargo, un análisis de 12 estudios sobre el tema, realizado por el Instituto de Salud de Kansas, en Estados Unidos, encontró que el abuso del azúcar podría ser todavía más dañino que el de sal.

El reporte, publicado en la revista Open Heart , indica que comer más de 74 gramos (unas 14 cucharaditas) de azúcar al día aumenta las posibilidades de sufrir presión arterial alta.

“Casi toda la sal de la dieta proviene de comidas procesadas, que también son una fuente rica en azúcar añadida”, menciona el documento.

“Evidencia de ciencia básica, estudios de población y ensayos clínicos señalan que los azúcares -especialmente el monosacárido de fructuosa-, juegan un rol determinante en el desarrollo de hipertensión”, explicó James DiNicolantonio, uno de los miembros del grupo investigador.

Según el reporte, las personas cuya dieta tiene al menos un 25% de calorías provenientes del azúcar, tienen casi el triple de riesgo de morir de un evento cardiovascular que quienes tienen una dieta con menos de un 10% de calorías provenientes de azúcares. El informe añade que un consumo diario de más de 74 gramos de azúcar aumenta en un 30% la probabilidad de presión arterial sobre los 140/80 mmHg.

Más allá de la azucarera

El problema no se limita al azúcar que se agrega al cocinar o en la mesa, pues también se debe considerar que prácticamente todo alimento contiene azúcar.

“Así como sucede con la sal, en la que casi nada de lo que ingerimos proviene del salero; la mayor parte del azúcar que comemos no viene de la azucarera”, aseveró DiNicolantonio.

Por ejemplo, solo un refresco de 20 onzas (600 mL) tiene 65 gramos de azúcar; una barra de granola, 23 gramos; una barra de canela, 55; una taza de cereal azucarado, 25 gramos.

Para los especialistas, los riesgos del azúcar no tienen que ver solo con los males cardíacos. “Demasiado azúcar en una dieta puede contribuir a la formación de caries, obesidad, dificultad para controlar la diabetes tipo 2, niveles más altos de triglicéridos”, manifestó Claudine Kavanaugh, otra de las investigadoras, en un comunicado.

30% Aumento en la probabilidad de presión arterial por encima de los 140/80 mmHg si se consume diariamente más de 74 gramos de azúcar

65 gramos de azúcar que contiene 20 onzas de refresco; una taza de cereal contiene 25 gramos.

13 Número de personas diabéticas en Puerto Rico por cada 100 habitantes. La Isla cuenta con la tasa  más alta de diabetes  en todos los estados y territorios de Estados Unidos.

61 libras de azúcar refinada - que consume cada año el estadounidense 


Cuán seguro es comer alimentos mohosos

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La FAO estima que el costo de los alimentos que se desperdician cada año es de US$750.000 millones. (BBC Mundo)

Un tercio de la comida que se produce en el mundo se desperdicia antes de ser consumida, según estimaciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Solo las familias británicas desperdician alrededor de siete millones de toneladas de comidas y bebidas cada año. Una cantidad suficiente para rebosar el estadio de Wembley en Londres, con capacidad para 90,000 personas.

¿Cuántos de esos alimentos podrían haberse comido sin riesgos?

He aceptado probar una serie de alimentos mohosos, guiado por el doctor Patrick Hickey.

Noto que será un almuerzo inusual cuando Hickey me pasa un traje de protección desechable. Antes de ponérmelo, advierte que no comeremos alimentos vencidos, pues ello nos pondría en riesgo de una grave intoxicación.

Estamos protegidos por las etiquetas de "consuma preferiblemente antes de" y el "no compre después de".

Nuestro primer plato es un poco de queso cheddar envejecido. Mientras Hickey corta la parte mohosa, asegura que es seguro comerlo. Los quesos secos como el parmesano y el cheddar no poseen la humedad que el moho necesita para reproducirse, por lo que usualmente no penetra por debajo de la superficie.

Algunos quesos son deliberadamente infectados con hongos. El penicillium roqueforti, por ejemplo, le otorga su sabor a quesos azules como el Stilton y el Roquefort.

Algo distinto ocurre con la mayoría de los quesos blandos, pues si no han sido infectados deliberadamente, la presencia de moho sugiere la presencia de hongos no deseados y también de bacterias dañinas como listeria y salmonella. Si eso ocurre, hay que tirarlos a la basura.

A continuación, saca un poco de pan cubierto de moho blanco y azul. Según él, todo estará bien una vez se le retire la parte con moho y se tueste. "El moho no llega muy lejos", dice. "Con el pan solo hay preocuparse cuando tiene puntitos negros". Igual decido pasar.

Luego acerca unas verduras olvidadas por mucho tiempo en lo más profundo del refrigerador.

 

Los calabacines y las zanahorias están cubiertas de una horrible baba, que según me explica Hickey es causada por colonias de bacterias que crecen en la superficie.

¿Podría hervirlas y hacer una sopa?

"Si lo haces, lo más probable es que termines con un terrible dolor de estómago, seguido de cólicos y diarrea", asegura.

Así que mejor botarlas.

Él ácido de las frutas las hace resistentes

Las frutas suelen durar más tiempo que los vegetales debido a que su ácido mantiene alejadas a las bacterias. Si el hongo cae en una mermelada, por ejemplo, con retirar la parte afectada será suficiente.

Hay una fruta, sin embargo, con la que hay que ser cautos.

"La manzana", explica. "Puede durar mucho tiempo, pero si presenta algún corte en la piel, los hongos pueden entrar. Se han registrado casos de intoxicaciones por tomar jugo de manzana en mal estado, debido a la presencia de una toxina llamada patulina".

 

Las nueces dañadas también son particularmente peligrosas porque albergan el aspergillus flavus.

"Ese hongo produce una de las toxinas más letales conocidas por la humanidad", afirma Hickey. "Se acumula en el hígado y puede causar cáncer. Solo debemos asegurarnos de que no haya moho en la cáscara y de que la parte interior esté sellada y protegida". Tiene razón: las comemos y sobrevivimos.

Aunque la mayoría de los alimentos son mejores si se consumen frescos, algunos ricos en almidón, como la pasta, el arroz y las papas, pueden llegar a ser más saludables si no se consumen recién cocidos.

Cocinar alimentos con almidón y dejarlos enfriar modifica su estructura. Por ello, se vuelven más resistentes a las enzimas de nuestro intestino que descomponen los carbohidratos.

 

Eso quiere decir que si la pasta se consume fría, el cuerpo absorbe menos calorías.

Lo que es aún más sorprendente es que si la pasta fría se recalienta, se vuelve más resistente y los niveles de glucosa en la sangre que produce la fresca se reducen en un 50%.

Aunque no está demostrado, es probable que ocurra lo mismo cuando se enfrían y calientan otras comidas con almidón como el arroz. Nunca se debe recalentar si ha permanecido por mucho tiempo a temperatura ambiente, pues puede albergar toxinas dañinas.

Pero si el arroz sobrante se mete en la nevera después de enfriarse, se mantendrá bien por unos días. A menudo utilizo las sobras para hacer arroz sofrito con huevo.

Lo mismo aplica para las papas. Las que sobran pueden cortarse en rodajas y freírse ligeramente.

Menos desperdicio

Según el programa de acción para el desperdicio y los recuerdos (Wrap, por sus siglas en inglés), tiramos a la basura unas 24 millones de rebanadas de pan, 1,5 millones de tomates y 1,4 millones de bananas todos los días.

 

Aquí algunas sugerencias para reducir estas cifras:

 

  • Cuando compre pan de molde, congele la mitad. Durará más y sabrá muy bien tostado. Su almidón también será más resistente.
  •  Los tomates maduros pueden cocinarse y convertirse en salsa.
  •  Las bananas maduras pueden usarse para alguna tarta o pan. Mientras más marrones, ¡mejor!
Por BBC Mundo 

 

La tendencia hipster-ecosaludables, se llama “no poo”, como abreviación a “sin shampoo”, y es justamente eso, dejar de lado los shampoo, como se escribe en inglés, pero también cualquier tratamiento capilar con químicos. (Archivo)

Impactada por los ingredientes que tienen los champú y aterrada, pensando en que esos productos causarían daño a su bebé, una joven norteamericana llamada Jaquelyn Baers decidió hace 5 años no usarlos más. 

 

Para contar su experiencia creó un blog en 2012, para compartir la experiencia de vivir sin champú. 

 

“Tienen conservantes como parabenos, ftalatos que son sustancias plastificantes usados en la industria para la flexibilidad y durabilidad de los plásticos. Y, también tienen derivados del petróleo como detergentes y otras sustancias químicas tóxicas que creo son peligrosas”, explica en su blog. 

 

Para ella son un cóctel de ingredientes impronunciables y misteriosos que jamás pensaría en comer, entonces se pregunta, ¿por qué colocar todas esas cosas en tu pelo? 

 

Partió cambiando los clásicos champús de supermercado por los más caros y orgánicos. Pero tampoco se convenció. “Vale la pena gastar tanto dinero en esos productos cuando la mitad de los ingredientes no se puede pronunciar ni sabemos qué son”, reflexionó. 

 

Convencida, continuó por más de un año buscando más alternativas y encontró que se podía usar bicarbonato de sodio como champú y el vinagre de manzana como acondicionador, pero no le funcionó del todo. “Mi cabello estaba seco un tiempo y grasiento después, y el color de mi pelo castaño rojizo se puso más rojo de lo normal”, comentó en una entrevista publicada en el periódico The Huffington Post. 

 

Entonces decidió simplemente usar agua y hacer bien poco o casi nada por su cabello. “Me enjuago varias veces y dos días a la semana el cabello mientras me ducho. Y de vez en cuando, me echo bicarbonato de sodio o me enjuago con vinagre”, escribió en el blog. 

 

Confiesa, también que se peina rara vez y que una vez al año, va a la peluquería a recortar las puntas, donde la estilista siempre queda asombrada por cómo ha transformado su pelo. 

 

Es que ella, asegura, que su cabello está sedoso, brillante, saludable y se ve muy bien. Las fotos algo de ello muestran. Pero, advierte a sus lectoras y seguidoras por Facebook, que para llegar a este resultado se necesita un periodo de ajuste que será variable en cada persona. 

 

En ella, demoró más de cuatro meses. Este tiempo de adaptación, dice que es el necesario, para que los productos químicos salgan del cabello. 

 

“No poo”

 

La tendencia hipster-ecosaludables, se llama “no poo”, como abreviación a “sin shampoo”, y es justamente eso, dejar de lado los shampoo, como se escribe en inglés, pero también cualquier tratamiento capilar con químicos. Además, la palabra le hace el juego a un término infantil para decir en inglés, “no-caca”.

 

Es que los adeptos al nopoomethod.com dicen que los químicos deterioran el pelo, lo vuelven rebelde, se ensucia más y pierde su brillo natural. 

 

Además, aseguran que los disolventes dejan la piel vulnerable a infecciones, el alcohol lo debilita y los aceites minerales provenientes del petróleo obstruyen los folículos pilosos y debilitan el cabello, según informan en un artículo publicado en el diario El País. 

 

La tendencia partió con Lorraine Massey quien se dio cuenta y promueve, que la mayoría de los champú comercializados tienen ingredientes que destrozan los aceites naturales del cabello.

 

“Tu piel produce aceite natural que ayuda a la hidratación y acondicionamiento de tu cabello y cuero cabelludo", declaran en la web del “método”. 

 

También, dicen que antes de que existiera el champú, y mucho antes de que se descubrieran y utilizaran los productos químicos, la gente tenía el pelo limpio y sano. Por tanto, la idea es reemplazar tanto al champú como el acondicionador por alternativas 100% sanas, ecológicas y económicas. 

 

Ahora bien, los adeptos como Jaquelyn Baers parten usando bicarbonato y vinagre, como champú y acondicionador. O bien, creando una mezcla con ambos.

 

“El bicarbonato de sodio es eficaz para lavar la acumulación de aceite en el cuero cabelludo y el cabello. Una cucharada de bicarbonato de sodio es suficiente para un solo lavado, y el vinagre de manzana es un humectante natural, ideal para el cabello seco y el cuero cabelludo”, divulgan en nopoomethod.com. ¿Te atreves a probar?

Por Emol / GDA


 

Investigadores confían que podrán crear una nueva manera de ayudar a pacientes sufriendo de trastornos de ansiedad como el síndrome de estrés postraumático, angustia, fobias y otros. (Archivo)

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) desarrollaron una píldora que ayuda a borrar o “sobrescribir” eventos desagradables de la memoria.

En un estudio publicado en la revista Cell, investigadores describen su experimento con ratones de laboratorio y un nuevo medicamento utilizando el inhibidor HDAC2, que en este caso hace que las memorias sean más maleables.

Según el portal español ABC, los científicos de MIT primero le crearon experiencias traumáticas a los ratones como parte del experimento. Cada vez que pisaban una zona en particular de su jaula recibían una descarga eléctrica. Luego de pisarla varias veces, los ratones aprendían a evitarla.

Al darle el medicamento, olvidaban por completo la experiencia y la volvían a pisar, recibiendo nuevamente una descarga.

Sin embargo, solamente podían borrar por completo la memoria si era un recuerdo reciente. Pasadas las 24 horas, disminuía la amnesia selectiva, y después de 30 días era imposible eliminar por completo el miedo a la zona peligrosa de la jaula.

En términos concretos, hay una ventana limitada para poder borrar del todo las experiencias negativas, reporta ABC.

Aun así, el medicamento ayuda al cerebro a “sobrescribir” memorias traumáticas y reemplazarlas con memorias menos amenazantes, según el diario The Mirror.

Los investigadores confían que podrán crear una nueva manera de ayudar a pacientes sufriendo de trastornos de ansiedad como el síndrome de estrés postraumático, angustia, fobias y otros. El medicamento, en combinación con otros tratamientos como la psicoterapia, ayudaría a “extinguir” algunos de estos recuerdos traumáticos.

Esperan poder hacer pruebas clínicas con pacientes con síndrome de estrés postraumático, trastorno que sufren víctimas de ataques violentos o que han vivido un desastre o accidente, indica The Mirror. Estos pacientes reviven experiencias traumáticas, sufren pesadillas, sentimientos de aislamiento e insomnio.

Por ELNUEVODIA.COM


Se ha vuelto una moda. En un restaurant o cualquier lugar público donde haya una persona con un celular inteligente y le encante estar conectado a las redes sociales.

Sucede que apenas llega su plato, en vez de tomar el cubierto, enciende la cámara y click. ¡Listo! En uno o dos pasos, ya todo el mundo se enterará del deleite que la “amiga” va a devorar y disfrutar. 

Pero, ¿qué nos pasa cuando vemos fotos de platos de comida? ¿Nos seducen para ir tras ellos? ¿O de ver tanto, se nos quita el hambre? 

Para dilucidar qué es lo que ocurre, un grupo de estudiosos de la Universidad Brigham Young, en Utah, Ohio realizaron una investigación para conocer el impacto que tienen estos registros en las personas. 

Es que la tendencia es creciente. Instagram, Facebook, Twitter, Pinterest son las que encabezan las preferencias para mostrar y difundir lo que la gente piensa, hace, gusta y sobre todo, lo que come.

¿Qué descubrieron en Utah? Que las miles de fotos de comida que a diario circulan en las redes sociales disminuyen el placer de la comida. Cierto o no, eso fue lo que dieron a conocer en la Revista de Psicología del Consumidor norteamericana, que publicó la investigación.

“En cierto modo te cansas del sabor sin siquiera probar la comida. Es una especie de aburrimiento sensorial que hace que no quieras tener la experiencia de comer esos platos”, explicó el profesor Young Ryan Elder a en el portal de noticias americano News.

“Alimentos porno” 

El estudio reclutó a 232 personas para mirar y evaluar imágenes de alimentos. La mitad, miró 60 fotos de preparaciones dulces, como pasteles, trufas, chocolates, y el resto, 60 instantáneas de comidas saladas, como papas fritas y galletas, entre otras tentaciones. Luego, se les pidió calificar cada imagen con el grado de apetito que les causaba. 

Al final, los participantes tuvieron que comer maní y también se les preguntó qué tanto los disfrutaron. Para sorpresa de todos, los que vieron fotos de platos salados los disfrutaron menos, que los que fueron expuestos a fotografías de dulces. 

“Creemos que los sujetos saciaron su experiencia sensorial de salinidad a diferencia de los otros y que por eso no disfrutaron del maní”, afirmó el profesor. 

Por este motivo, en la universidad norteamericana piensan que podría ser una mala noticia para los devotos de las redes sociales, porque los alimentos estarían pasando a la categoría de “porno”, ya que de tanto verlos fuera de contexto y en exceso, las personas dejarían de querer consumirlos.

Pero, también afirmaron que estos resultados pueden ser útiles para las personas que hacen dieta. ¿Habrá que poner una foto de esos “placeres culpables” para empezar a hostigarnos, calmar la ansiedad y sentirnos satisfechos? 

Los chef opinan

El chef ejecutivo del restorán Sukalde, Matías Palomo piensa que las fotos de comida en las redes sociales son una forma de acercar a las personas amantes de la comida a lugares donde muchas veces no podrían ir, como por ejemplo, restaurantes en otros países y continentes, y más que saciar el hambre dice que despierta las ganas de comer.

“La verdad es que creo que la gente que ama comer bien agradece una referencia gráfica de restaurantes sobre todo si no son muy renombrados o desconocidos”, señala. 

Agrega que son un tributo al trabajo bueno o malo de los cocineros, porque muchas veces sacar una foto de un plato y decir que realmente no estaba bueno le puede ayudar al dueño del restaurante a mejorar su propuesta. 

En tanto que, Marcelo Leyton, chef ejecutivo de La Tecla Chilena también tiene una visión parecida, y opina que las fotos en las redes son una forma moderna de expresar los gustos y que es una acción que está lejos de ser morbosa. 

“Con las fotos rendimos un culto a la comida o platillo que estamos comiendo y creo que los que la ven, se les despierta la curiosidad por ir a conocer un buen restaurante”, afirma.

En ese sentido, recuerda que la comida siempre ha entrado primero por la vista y que por eso, al ver estas fotografías en las redes más que producir saciedad son una invitación a ir a comer algo rico. 

Ahora, también existen opiniones contrarias y se dice que existen restaurantes donde están prohibiendo usar los teléfonos en las mesas, y ya no solo para no distraerse del banquete sino que definitivamente, porque tomar una foto del plato antes de probarlo está interdicto. ¿Muy grave, o no?


Por Francisca Vargas V./Emol/GDA

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